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El espacio

Presencia y representacin
Leonardo Martinez carrizales I lemita Quiroz Avila
(Coordinadom)
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En septiembre de 2006, en la
UAM-A se realiz el 60 Encuentro
de Historiografa, 40 Seminario
Internacional "El Espacio entre
la Presencia y la Representa-
cin", organizados por el cuerpo
acadmico del rea de Historia
e Historiografla del Departamen-
to de Hunmi<*ies de la Unidad;
lo que propici lila reflexin ro-
lectiva multidiscipliUaria sobre
uno de los instrumentos con-
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El espacio
Presencia y representacin
COLECCIN HUMANIDADES

SERIE ESTUDIOS

BIBLIOTECA DE CIENCIAS SOCIALES y HUMANIDADES


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< El espacio
Presencia y representacin

Leonardo Martnez Carrizales


Teresita Quiroz vila
Coordinadores

At\\ AZCAPOTrAlC~ CQllat BIIH.IQTlc.

2891838

UNIVERSIDAD
AUTONOMA
!l\
METROPOLITANA
Casa abierta al tiempo Azcapotzalco
Universidad Autnoma Metropolitana
Rector General
Dr. Jos Lema Labadie
Secretario General
Mtro. Luis Javier Melgoza Valdivia

Unidad Azcapotzalco
Rector
Dr. Adrin de Garay Snchez
Secretaria
Dra. Sylvie Turpin Marion

Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades


Director
Dr. Roberto Gutirrez Lpez
Secretario Acadmico
Mtro. Gerardo Gonzlez Ascencio
Jefe del Departamen to de Humanidades
Dr. Jos Ronzn Len
Coordinadora de Difusin y Publicaciones
Dra. Eisa Muiz Garda

Primera edicin, 2009


Los d erechos de reproduccin de esta obra pertenecen al autor
Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Azcapotzalco
Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades
Coordinacin de Difusin y Publicaciones
Av. San Pablo 180, Edif. E, Saln 004,
Col. Reynosa Tamaulipas, Deleg. Azcapotzalco,
c.P. 02200, Mxico, D.F. Te!. 5318-9109
www.azc.uam.mx/socia lesyhumanidades / link publicaciones

ISBN: 978-607-477-033-9

Se prolube la reproducciun por cualquier medio


sin el consentimiento de los titulares de los derechos de la obra

Impreso en Mxico/ Printed in Mexico


Contenido

I. Pginas prelim inares

Una introduccin a este libro. La inflexin cultural


de la idea de espacio
Leonardo Martllez Carriza/es . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 15

Reflexiones sobre el espacio. A manera de prlogo


Teresita Quiroz vi/a . .................................. . . ...... . 23

n. La representacin del espacio


Aproximaciones tericas al espacio

La problematizacin del espacio y el lugar social


del historiad or
Silvia Pappe .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 29

Los mapas son ciudades? La cartografa como


p refiguracin de lo urbano
Priscilla Connolly . ............. . . ........ . . .... . .. . .... . ...... 55

. El concepto de espacio en tre la modernidad inicial


y la modernid ad contempornea
Margari ta O/vera Serrano . ...... . ... .. ... . . . .. . . . .. .... . ......... 83

9
Metforas del espacio

La construccin del espacio letrado en los albores del siglo XIX


mexicano. El Diario de Mxico
Esther Martnez Luna. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105

La representacin del espacio pblico en el discurso pedaggico


de los funcionarios ilustrados de la Nueva Granada, 1767-1790
Luz Mary Castelln .. . ...... . .. . ..... . ...... .. . . ............... 119

El espacio de la sociabilidad letrada en Mxico durante


el siglo XIX. El modelo de la asociacin li ter aria
Leonardo Martnez Carrizales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 137

El texto como espacio

Fundar e imaginar el espacio del origen: La cruz


y la espada de Eligio Ancona
Leticia Algaba. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 157

La novela histrica como espacio de las operaciones


simblicas. La representacin del hroe
Norberto Castro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177

III. La presencia del espacio

Miguel ngel de Quevedo: precursor de los espacios


verdes urbanos y reservas forestales en Mxico
Ramona Prez Bertruy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 193

Los patrones espaciales de la estructura de poder y el control


territorial para la conquista militar y espiritual de Azcapotzalco
Guadalupe Snchez Alvarez. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223

10
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

El Borda, un jardn con valor histrico


Mara de los Angeles Barreto Rentara . .................... .. ....... 251

Espacio urbano, modernidad y capitalismo tardo. Anlisis


histrico de los sujetos urbanos en Amrica Latna
Daniel Incln ....... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 271

La plaza de La Constitucin en la ciudad de Tlaxcala.


La construccin de la identidad del espacio pblico
Mara Esther Snchez Martnez. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 293

11
1. PGINAS PRELIMINARES
Una introduccin a este libro.
La inflexin cultural
de la idea del espacio

Leonardo Martnez Carrizales*

ENTRE LOS DAS 4 Y 7 de septiembre de 2006, en la Unidad Azcapot-


zaleo de la Universidad Autnoma Metropolitana (UAM-A), se lle-
varon a cabo los trabajos correspondientes al 6 Encuentro de
Historiografa, 4 Seminario Internacional "El Espacio entre la
Presencia y la Representacin", organizados por el cuerpo acad-
mico del rea de Historia e Historiografa del Departamento de
Humanidades de la UAM-A. En el marco de este Encuentro se
desarrollaron quince mesas de trabajo, en las que profesores,
investigadores y estudiantes de posgrado, provenientes de diver-
sas disciplinas enmarcadas en las ciencias sociales y las humani-
dades, tuvieron oportunidad de exponer las investigaciones que
entonces llevaban a cabo desde la perspectiva temtica estableci-
da en el ttulo de estas jornadas universitarias.
De esta manera, el cuerpo acadmico del rea de Historia e
Historiografa de la UAM-A propici, una vez ms, una reflexin
colectiva de carcter multidisciplinario a propsito de uno de los
instrumentos conceptuales ms destacados en los aos recientes
en el mbito compartido por las diferentes disciplinas de las cien-
cias sociales y las humanidades: el espacio. Adems de la impor-
tancia que ha cobrado en estos campos del conocimiento, el espacio
ha sido un instrumento de gran importancia para la prctica tra-
. dicional ~e la historia, si se entiende como marco material de pue-
Departamento de Humanidades de la Universidad Autnoma Metropolitana-
Azcapotzalco.

15
UNA INTRODUCCIN A ESTE LIBRO

blos, escenario de grandes batallas, coordenadas de travesas


ocenicas, lugar de nacimiento de hroes, etctera; y decisivo para
la historiografa, segn qued demostrado en el eje de las discu-
siones de nuestro Encuentro. Estas discusiones siempre tuvieron
en cuenta la consideracin del condicionamiento histrico de la
idea del espacio que cada comunidad humana abriga y, por ello
mismo, incorpora a los principios dominantes por medio de los
cuales organiza la realidad y la reduce al sentido. A este respecto,
el espacio resulta una invencin cuyas formas simblicas llevan en
s las huellas de sus condiciones histricas y sociales.
La reflexin colectiva suscitada con motivo del Encuentro "El
Espacio entre la Presencia y la Representacin" abarc un muy
amplio espectro de planteamientos que va desde la presencia de
manifestaciones espaciales concretas, tales corno los "lugares de la
memoria" en torno de los cuales se urde la trama de sociabilida-
des de muy diversa ndole (corno la plaza de armas de una ciu-
dad, un jardn pblico, la distribucin territorial de las unidades
de la administracin pblica), hasta la representacin de la realidad
que se opera gracias a metforas espaciales de todo tipo, cada vez
ms utilizadas en las diferentes disciplinas del conocimiento uni-
versitario (como son los casos de la idea de espacio pblico y los
modelos cuya referencialidad espacial prima en la descripcin de
redes sociales y patrones de sociabilidad) . En consecuencia, repre-
sentacin y presencia constituyen las denominaciones de las dos
secciones en que se divide este libro.
En virtud de estos trabajos, la comunidad universitaria reunida
con motivo de este Encuentro reconoci la importancia creciente
que un instrumento conceptual como el espacio ha cobrado en la
construccin de los problemas actuales que dan coherencia, en ge-
neral, a las diferentes disciplinas de las ciencias sociales y las hu-
manidades, y a la reflexin historiogrfica, en particular; es decir,
la reflexin acerca de las formas y las operaciones simblicas por
medio de las cuales se representa el pasado, se lo difunde, se lo
apropia y se lo convierte en ma tria de accin sociaL No menos
importante resul ta la contribucin que la idea de espacio ha
permitido hacer a favor de la conciencia que el historiador ha co-
brado de su propia presencia frente a la del pasado, En este con-

16 .
EL ESPACIO. PR ESENCIA y REPRESENTACIN

texto, el espacio ha dejado de ser para los estudiosos slo uno de


los factores que permiten situar fsicamente a las comunidades
humanas, los eventos polticos, los sacudimientos blicos, los mo-
numentos arquitectnicos, las manifestaciones artsticas, las rutas
comerciales, en fin, un territorio sujeto a medidas y lmites preci-
sos. En vez de ello, el espacio se ha convertido en un instrumento
conceptual que, de acuerdo con los presupuestos de diferentes
tradiciones intelectuales, contribuye a construir materias de estu-
dio tan apartadas entre s, en apariencia, como la identidad social-
mente construida de los intelectuales, los mapas, las plazas pbli-
cas, el diseo urbano, la administracin de los monumentos, la
educacin pblica, el nacionalismo literario, etctera.
En esta obra nos hemos propuesto organizar un dilogo multi-
disciplinario. Por ello hemos decidido respetar escrupulosamente
la identidad disciplinaria y los hbitos metodolgicos de cada uno
de los autores aqu reunidos. Cada uno de ellos problema tiza la
categora de espacio de acuerdo con sus propias premisas teri-
cas, siempre apropiadas a la ndole de su propia materia y de su
propia perspectiva. Como consecuencia de este hecho, hemos
agrupado en la segunda seccin de esta obra, "La representacin
del espacio", los artculos en los cuales se ha subrayado el poder
simblico de la categora espacio en tanto instrumento conceptual
de representacin de la realidad. En estas pginas, el espacio es
considerado como producto de una construccin cultural que lle-
va en s misma los cdigos correspondientes a sus propios condi-
cionamientos de tiempo y espacio; en consecuencia, el espacio re-
sulta un "texto" que se lee, un "discurso" que se desarrolla ante
sus destinatarios, o una "imagen" cultural. Las autoras agrupadas
en el primer apartado de esta seccin llevan a cabo tan interesan-
tes como originales aproximaciones a la imagen, el texto y el dis-
curso en que el espacio ha sido transfigurado conceptualmente
con el propsito de llevar a cabo un estudio de las vertientes so-
cial, cultural e historiogrfica de su materialidad. El resto de los
autores que forman parte de esta seccin no ha sido menos origi-
nal, y acaso ha sido ms audaz al haberse valido de la nocin que
nos atae como una metfora, una imagen de ndole analgica
que permite hacer pensables sus propias materias de trabajo (dis-

17
UNA INTRODUCCIN A ESTE LIBRO

cursos pedaggicos, prensa, lites culturales, textos literarios) des-


de una nueva perspectiva. As, el espacio resulta un modelo en
que se proyecta y organiza con fines heursticos la sociedad, los
discursos y la operacin literaria. Es claro que tal gama de intere-
ses no puede ser reducida a una sola conceptualizacin terica de
la idea de espacio. En cambio, el lector podr beneficiarse de dife-
rentes perspectivas de construccin de lo espacial.
Por su lado, los autores que han sido reunidos en la seccin ter-
cera, "La presencia del espacio", han desarrollado una labor de
descripcin, documentacin y crtica de espacios concretos, fsicos,
verificables por todos nosotros; espacios que, en su mayora, cons-
tituyen "lugares de la memoria" en torno de los cuales se articula
el pasado de una comunidad o el estado presente de su orden so-
cial. La crtica, la documentacin y la descripcin de tales espacios
se ha llevado a cabo sin perder de vista la dimensin histrica, so-
cial y aun poltica que implican estas materias de trabajo. Aqu
hemos dejado que nuestros autores desplieguen las estrategias de
investigacin recogidas en el taller de los arquitectos, los urbanis-
tas y los diseadores.
El replanteamiento radical que puede observarse en materia de
asuntos de investigacin y hbitos intelectuales como consecuen-
cia del nuevo estatuto del espacio incide en la posibilidad de un
nuevo recorte y una nueva distribucin de los problemas habitua-
les de las disciplinas del conocimiento universitario. Esta distribu-
cin y este recorte implican una zona compartida por diferentes
formaciones disciplinarias. El Encuentro al cual nos hemos referi-
do en este escrito es una prueba de los intercambios intelectuales
que se llevan a cabo en esa zona comn, propicia para entender
algunas dimensiones de la vida de las sociedades que antes se pa-
saban por alto. El libro que el lector tiene entre sus manos recupe-
ra y organiza las contribuciones ms originales presentadas en el
Encuentro. Nuestro empeo en editarlo ha sido alimentado por la
conviccin de que en sus pginas se configura con claridad esa
zona compartida por diversas disciplinas en torno de una concep-
tualizacin renovada del espacio, necesaria para arrojar luz sobre
algunos perfiles de la realidad social que, de acuerdo con otro
tipo de acercamientos, haban permanecido en penumbra.

18
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

As, por ejemplo, el lector de este libro reconocer que los ma-
pas han escapado al terreno de la medicin cartogrfica y, en con-
secuencia, se han revelado como documentos complejos, inesta-
bles, mutables, que formalizan plsticamente la riqueza simblica
de los sujetos que concurren en el horizonte de su composicin. El
lector tambin se dar cuenta de que los procesos por medio de
los cuales las minoras letradas se acreditan socialmente y am-
plan su radio de influencia se debe primordialmente a prcticas
que se asientan en diversas metforas de carcter espacial. De
acuerdo con otras pginas aqu recogidas, el trazo de las ciudades
y el diseo de los monumentos arquitectnicos proyectan mate-
rialmente las convicciones polticas de un grupo gobernante; o
bien, los patrones del desarrollo urbano que traducen el control
del orden social se apoyan en tradiciones culturales centenarias
que se materializan en una divisin del territorio asociada a sli-
dos valores polticos, ideolgicos y aun emotivos. En cualquier
caso, ya el de las ciudades, ya el de los monumentos pblicos, los
elementos propios de la construccin material se ven fuertemente
determinados por el influjo de otra clase de elementos cuyo impe-
rio se da en el mbito de las formas simblicas. Otro sector de
nuestros colaboradores ha echado mano de la referencialidad sim-
blica que posee la idea de espacio para reconsiderar desde otra
perspectiva objetos de estudio muy tradicionales en el terreno de
las humanidades: tal es el caso de la postulacin del texto literario
como un espacio deliberadamente sujeto a operaciones diversas
de produccin y distribucin de sentido.
En consecuencia, en este libro coinciden historiadores, arqui-
tectos, socilogos, crticos literarios, urbanistas y diseadores que,
desde sus respectivos campos disciplinarios, dialogan coherente-
mente con base en una nocin renovada y flexible del espacio. En
este dilogo multidisciplinario, el espacio, por as decirlo, se des-
vanece, disuelve su materialidad positiva rearticulndose con
base en sus capacidades de referencialidad cultural: imagen con-
densada de procesos sociales complejos; smbolo del horizonte
. por medio del cual las comunidades humanas se dan sentido a s
mismas, perciben el mundo, lo organizan, lo valoran e intervienen
en l. Por lo tanto, la dimensin simblica y referencial del espa-

19
UNA INTRODUCCIN A ESTE LIBRO

cio se ha convertido en uno de los instrumentos conceptuales que


contienen mayores posibilidades para estudiar el sentido y las
pautas de la accin social y, en ltima instancia, el desarrollo de
esa accin social en el tiempo. En el primer caso, la reconfigura-
cin simblica del espacio ofrece al investigador instrumentos va-
liosos para devolver a la trama de la organizacin social su ms
alta complejidad; en el segundo, este replanteamiento problema-
tiza el cambio histrico d e los sistemas sociales vinculando las se-
ries de datos propias de investigaciones cuantitativas con las
formas simblicas gracias a las cuales esos sistemas cobran cohe-
rencia. Ni la descripcin de las instituciones sociales que se dan a
s mismas las comunidades humanas ni su registro histrico pue-
den prescindir de una reformulacin simblica del espacio.
En esta nocin renovada del espacio se advierte con claridad el
efecto causado en las disciplinas tradicionales de las ciencias so-
ciales y las humanidades por un enfoque que podra ser caracteri-
zado, si el profesor Peter Burke no se incomodara razonablemente
en virtud del abuso de la expresin, como un g iro cu ltura[l En
efecto, en nuestras comunidades profesionales se ha hablado a
menudo durante los decenios ms recientes de diversos giros: lin-
gstico, historiogrfico, retrico ... En ltima instancia, la repeti-
cin en el uso de este recurso que molesta al profesor Burke es un
lugar comn que merece una ponderacin ms justa. Si, por un
lado, los lugares comunes lastiman la sensibilidad de inteligencias
muy refinadas e independientes por cuanto comportan de rutina

\ La "incomodidad " a la cual hacemos referencia expresa la decisin de Peter


Burke de definir los propsitos, los procedimientos y el objeto de estudio de la his-
toria cultural, luego de consignar su espectacular resurgimiento en los aos setenta
del siglo xx, as como tambin su acreditacin indiscutible respecto de "sus herma-
nas de ms xito" en aos anteriores. Consltese especialmente la introduccin del
libro del profesor Burke Qu es la historia ClIltural?, traduccin de Pablo Hermida
Lazcano, Barcelona, Paids, 2005, pp. 13-17. Como en la ltima parte de esta intro-
duccin se han tenido en cuenta los supuestos necesarios para elabor,ar un panora-
ma como el llevado a cabo por Burke, conviene citar el libro colectivo que en el
mbi to francs propuso los trminos de una discusin sobre el auge de la historia
cultural: Jean-Pierre Rioux y Jean-Fran,ois Sirinelli (coord.), Para una historia cu/tl/-
ra/ , Mxico, Taurus, 1998. Recientemente, el historiador Pascal Ory ha intervenido
en la discusin con el libro L'/ istoire cl/ltl/rel/e, Paris, PUF, 2004 (Que sais-je?).

20
EL ESPACIO. PRESENCI A y REPRESENTACIN

en los procedimientos intelectuales; por otro, tambin hacen posi-


ble la conversacin, el encuentro y la colaboracin de varios suje
tos a propsito de ciertos problemas del conocimiento. Esto lti-
mo ocurre acerca del "giro cultural" que caracteriza actualmente
las preocupaciones de historiadores, socilogos, antroplogos,
economistas, crticos literarios, juristas, etctera. Se trata de un en-
foque terico que incorpora en los procedimientos habituales de
cada disciplina, con todo rigor, el mundo de las formas simbli-
cas; esto es, la materialidad formal, las operaciones de produccin
de sentido e interpretacin, las prcticas de apropiacin y uso, y
las tradiciones que concurren en los smbolos que hacen posible la
inteligibilidad y la sociabilidad humanas, sea cuando se intercam-
bian mercancas, sea cuando se expiden leyes, cuando se organi-
zan instituciones de control poltico, se escriben relatos sobre el
pasado o se trazan ciudades. El espectro de las formas simblicas
ha convertido los fenmenos aludidos en la enumeracin prece-
dente en actos complejos y los ha vinculado entre s de acuerdo
con un nuevo recorte y distribucin de materias de estudio.
Este replanteamiento radical tambin ha afectado nuestras
ideas habituales sobre el espacio. Los captulos de este libro coin-
ciden en lo que provisionalmente podramos llamar la inflexin
cultural de la idea del espacio; es decir, un espacio que ya no puede
concebirse por ms tiempo como la mera suma de datos sensoria-
les y atributos fsicos, pues se ha revelado como instrumento
conceptual mucho ms fructfero si se lo postula como la repre-
sentacin cultural y la construccin social que procede de diver-
sas operaciones simblicas. Un espacio menos impuesto a los
seres humanos por la naturaleza que inventado, imaginado, inter-
venido y ejercido en virtud de convenciones. Un espacio que ha
perdido la solidez y la permanencia que lo caracterizaran antao
para adquirir la fluidez del paso del tiempo. Quienes hemos con-
tribuido a la publicacin de este libro, cOl:tfiamos en que sus pgi-
nas contienen algunos elementos para discutir y, eventualmente,
desarrollar a favor de las disciplinas de las ciencias sociales y las
. humanidades los instrumentos tericos implcitos en la inflexin
cultural de la idea del espacio.

21
Reflexiones sobre el espacio.
A manera de prlogo

Teresita Quiroz vila*

ESTE TEXTO ABRE UNA REFLEXIN como primer acercamiento sobre


el problema del espacio, consideracin que busca indicar la refe-
rencia mltiple del concepto y algunas caractersticas a tomar en
cuenta para la delimitacin del mismo. Reconozco importante
advertir a los lectores que sta no es una discusin concluyente
que lleve al establecimiento definitivo del concepto, fue y se man-
tiene como punto de partida en el cual diversos especialistas, des-
de campos del conocimiento diferentes, responden a la invitacin
de utilizar y reflexionar sobre un concepto a partir del cual se tie-
nen interpretaciones parciales que se pueden catalogar como mi-
radas sesgadas, pero que reconocen razonamientos vlidos sobre
el uso y significacin del concepto de espacio.
Los artculos que componen El espacio. Presencia y representacin
muestran, desde diversas disciplinas y enfoques, que el espacio
aparece referido como presencia que determina, adems de repre-
sentar y simbolizar mbitos de poder que interpretan y resignifi-
can el pasado y crean amarres con el futuro. La lectura de estos
captulos como unidad genera preguntas. Qu es un espacio y
qu le da sustento? Cmo es utilizado e identificado desde diver-
sos campos del conocimiento y por qu se manifiesta en tan dis-
tintos niveles que van del aspecto material a la abstraccin del de-

Departamento de Humanidades de la Universidad Autnoma Metropolitana-


Azcapotzalco.

23
REFLEXIONES SOBRE EL ESPACIO

bate? Son los actores y sus ideas los que crean los espacios, o son
los espacios los que producen a los sujetos?
No es la intencin de este trabajo llegar a una definicin que
valide o excluya ciertos anlisis, sino mostrar cmo los especialis-
tas formulan propuestas de estudio desde diversas perspectivas,
por lo que ante el peligro de que el concepto pierda precisin en
su contenido, se ofrecen diversos significados y la necesidad de
hacer presente lo evidente, "espacializar la historia",! establecer
las relaciones en tanto distancias y proporciones, una forma de
contar y crear narrativas que den mayor autoridad al espacio
como actor principal; en esta bsqueda tratamos de entender y
entendernos en el espacio.
Quisiera advertir una idea que est siempre latente e implcita
en la discusin: cmo se define y cules son los lmites del espa-
cio? A qu se le da prioridad para su interpretacin y explica-
cin, cmo se yuxtapone o mime tiza el espacio entre la presencia
y su representacin?
El espacio, en principio, es un sitio, un territorio que cuenta con
lmites, tiene una forma, un ncleo de identidad y elementos que
lo vuelven original; stos pueden ser fsicos e ideolgicos, con
personajes y prcticas sociales que se realizan en un territorio. Los
lmites marcan un permetro, adems de establecer que el espacio
contiene y es contenido por un contexto. El espacio existe en tanto
tiene contexto y sujetos que se piensan en l. Las fronteras y el es-
pacio mismo dependen del observador, quien desde su punto de
vista d efinir los contornos y los elementos sobresalientes que
dan particularidad al sitio.
Ante el espacio en tanto mbito del suceso, existe la necesidad
de ubicar dnde se encuentra lo que ocurre, cmo se diferencia o
es similar a otros acontecimientos. La localizacin es importante
para identificar los factores identitarios que sirven de referente al
establecer la pertenencia a un entorno, hecho que muestra a qu .
se est ligado y, por asimilacin, a lo que no se est sujeto.
Existen diferentes tipos de espacios que se construyen depen-
diendo de la jerarqua en que aparezcan los elementos que lo inte-

1 Kart Schlogel. En el espacio leemos el tiempo. Madrid, Siruela, 2007.

24
EL ESPACIO. PRESE NCIA y REPRESENTACIN

gran o la clasificacin que establezca el observador. El espacio es


interpretacin. El observador puede ser externo o interno al lugar
delimitado, punto que le concede una mirada nica para el anlisis.
Un espacio de anlisis se puede definir en contraste con su
opuesto (como campo y ciudad) en tanto los dementos referidos:
lmites, personajes, prcticas sociales, imaginarios, formas, diferen-
ciacin y concentracin de actividades, caractersticas fsicas, com-
portamientos, componentes de identidad y localizacin frente a los
otros. Al particularizar cada caso, cada lugar en el tiempo histrico,
encontramos las definiciones de pensamiento, las contradicciones,
los debates, el mbito fsico y el temporal en el que estos espacios
se presentan. Al combinarse los elementos que lo componen, se dan
mltiples interacciones en un campo de accin, manifestando com-
plejas dinmicas entre los componentes que revelan inercias, dife-
rencias, problemticas, debates y rupturas que muestran formas de
rutina y conflicto por el modo de usar y definir el espacio. En tal
sentido, el espacio es permane:l.cia y conflicto. El debate, entonces,
demuestra que se trata de territorios y lmites, as como de la forma
de entender los mbitos particulares y las membresas a stos.
Tambin se puede entender al espacio como conjunto. La re-
flexin sobre las caractersticas y el comportamiento de los con-
juntos nos puede ayudar a percatamos de ciertas peculiaridades
del espacio; por ejemplo, la relacin entre grupos similares, inter-
secciones, adiciones, complicacin y multiplicidad de vnculos
entre el territorio y los componentes. Las problemticas se refie-
ren a las alianzas, o a la variabilidad en el tiempo que debe regis-
trar procesos entre un inicio y un final; o al inquietante conjunto
vaco que, sin tener elementos en su interior, existe como espacio
con lmites aun cuando carezca de elementos o, aparentemente,
no posea contenido ni dinmica, motivo por el cual no debemos
desconocer las discusiones y contenidos que niegan, excluyen, ol-
vidan o simplemente ignoran; o a reconstruir el caso de los espa-
cios sin aparente contencin, como los no lugares, lo inmaterial del
patrimonio con sus formas de ser pensado.
Para o:mcluir esta exposicin, quisiera sealar que cada seccin
y tipo de vinculacin en que se agrupan los estudios que presen-
tamos muestran las formas de entender el espacio al marcar la es-

25
REFLEXIONES SOBRE EL ESPACIO

pecificidad de la disciplina, las preocupaciones metodolgicas, la


naturaleza de las problemticas, el enfoque que se utiliza para ex-
plicar el concepto y su referente, as como el estado en que se en-
cuentra el anlisis y los mbitos de reflexin sobre el espacio.
Los trabajos que se ofrecen en este libro, en su mayora, son es-
tudios de corte histrico que estn ubicados en experiencias mexi-
canas: el valor histrico del Jardn Borda, las propuestas forestales
de Miguel ngel de Quevedo, la novela histrica como resignifi-
cacin de pasado y el futuro, la cartografa de la ciudad de
Mxico, las sociedades letradas del siglo XIX y sus medios de difu-
sin, por mencionar algunos.
En algunos anlisis del espacio ha existido un predominio des-
criptivo de las caractersticas fsicas del entorno sobre otros factores
que tambin determinan al espacio; discurso que ha generado una
interpretacin dominante, excluyente y, por lo tanto, parcial. Aqu
se ubican las interpretaciones desde la geografa, la arquitectura, el
urbanismo y otras disciplinas que se han dedicado a describir la
presencia material. Sin embargo, estos estudios tienen la particulari-
dad del trabajo de archivo que gana en revisin de detalles sobre el
espacio fsico que describe y estn caracterizados por la descripcin,
ms cercanos a la crnica por la cantidad de datos e informacin
histrica que presentan para dar a conocer los espacios especficos.
Algunos de los artculos tienen una preocupacin terica y me-
todolgica sobre el anlisis del concepto de espacio, otros ms se
interesan por la existencia de espacios abstractos que estn deter-
minados por las ideas, lugares disciplinarios diferentes, con for-
mas, formatos y estructuras menos evidentes y ms complejos
para su estudio; por ejemplo, el debate poltico, las acciones econ-
micas, la conformacin de grupos intelectuales, la creacin de
proyectos de futuro que pueden fundar una comunidad, el lugar
social del historiador, o los mapas y el espacio urbano, o la moder-
nidad literaria que trastoca y modifica la representacin espacial.
En este sentido, lo que s se puede concluir es que , el espacio,
como concepto, resulta transdisciplinar, multifactico y dinmico;
se observa en la materialidad o en la abstraccin e implica un ejer-
cicio constante que va de la presencia a la representacin, de la
resignificacin a la existencia, de la realidad a los imaginarios.

26
n. LA REPRESENTACIN DEL ESPACIO
Aproximaciones tericas al espacio
La problematizacin del espacio
y el lugar social del historiador1

Silvia Pappe*

EL CONOCIMIENTO Y LA INVESTIGACIN HISTRICOS se basan, entre


muchos otros factores, en la experiencia social, la memoria colec-
tiva y la autocomprensin: estos tres elementos sealan funda-
mentalmente contrastes y divergencias culturales y simblicos y
estructuran las identidades histricas y sociales diferenciadas,
aqullas que ponen en un mbito distinto al otro, a las culturas al-
ternas.
El presente trabajo parte de una serie de problemas tericos
que surgieron a partir de la urgencia de problema tizar el espacio
histrico en relacin con la historia universal, en un momento en
que ste pareciera resuelto a partir de las condiciones de los pro-
cesos de globalizacin y su enorme presencia. Como muchos
planteamientos de la historiografa actual, las siguientes reflexio-
nes tienen en su origen varios debates disciplinarios e interdisci-
plinarios, de los cuales quiero resaltar dos aspectos: la problem-
tica del espacio histrico y el inters o la necesidad de enfocar his-

1 Algunos de los principales planteamientos de este ensayo se presentaron en


el simposio internacional Research in World History: Connections & Globalizations,
Boston, 10-12 de noviembre de 2006, bajo el ttulo "Point zero. What happened to
the so called universal points of view?" El resumen de la ponencia se public en
ingls, en <http: // www.worldhistorynetwork.org / dev / conference/ participants.
Itm .>
Departamento de Humanidades de la Universidad Autnoma Metropolitana-
Azcapotzalco.

29
LA PROBLEMATIZAClN DEL ESPACIO

tricamente el lugar social del historiador. No es que no se haya


discutido en torno al espacio en la historiografa reciente, sin em-
bargo, se echa de menos una mayor reflexin en torno a los entes
espaciales que estructuran la historia, cuando se les asigna un sen-
tido histrico a los usos del espacio y del lugar social desde donde
se plantean los estudios actuales relacionados con la historia uni-
versal.

PUNTOS DE PARTIDA

Al final del primer volumen de La identidad de Francia, Fernand


Braudel recapitula algunas de las lneas trazadas en torno al espa-
cio y la historia en lo que llama "consideracin de una geografa
retrospectiva". Para l, conocer el pasado de Francia implica, en
relacin con el espacio,
[... ] sealar su diversidad [... ], sealar los sistemas de relacin entre
sus espacios diferentes [ ... ], los elementos de unidad propuestos por
su medio geogrfico y por fin del papel y la enseanza de sus fronte-
ras que, sin aislarla, la cien y ligan sus diversas partes [... ]. De mane-
ra que afirm y torn a afirmar la sempiterna oposicin de lo plural y
d e lo singular. Lo singular es la unidad, lentamente construida, de una
Francia que revela que debe desplegar sus fuerzas en los mrgenes
mismos de su territori0 2

La extensa tradicin de historiografas nacionales, regionales y


locales ha constituido un mbito referencial continuo frente al que
se han realizado y se siguen planteando muchos de los debates en
torno a problemas terico-metodolgicos de la historia. La predi-
leccin de una gran mayora de los historiadores por la categora
del tiempo es notoria en muchos estudios histricos; incluso en
aqullos dedicados al espacio como una de las categoras que per-
miten organizar el conocimiento sobre el pasado. A lo largo de los

2 Fernand Braudel, La identidad de Francia, vol. 1, 1993, p. 362.

30
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

procesos de profesionalizacin y constitucin disciplinaria de la


historiografa moderna, los espacios adquirieron sus distintos sig-
nificados en relacin con los imperios y los Estados-nacin, y, de
manera implcita, con la ubicacin de stos, con su espacio natural
y geogrfico, su respectiva capacidad de control de territorio y su
constitucin identitaria, entre muchos otros factores 3
El espacio, ciertamente complejo, parece ser la base del "mundo
real" de nuestras experiencias, donde nos movemos sin que haya
una mayor necesidad de interrogarlo en trminos tericos. Como
categora histrica, ocupa un lugar secundario frente al tiempo y,
por su carcter "natural", cuenta con un fundamento terico ms
bien "dbil"4 A la primaca del tiempo se debe que la mayora de
las veces las distintas presencias y manifestaciones del espacio, as
como su estructuracin, se estudien a travs de pocas, de perio-
dos, es decir, en funcin de su transformacin en el tiempo. Aun en
los estudios de larga duracin, como en el paradigmtico
Mediterrneo de Braudel, este enfoque se diluye slo en parte. No en
vano, Braudelllam el espacio "el mayor enemigo" del historiador.
El espacio como lugar donde acontecen aquellos hechos y pro-
cesos que para las sociedades resultan histricamente significati-
vos, es decir el espacio geogrfico, territorial, identitario y cultu-
ralmente estratgico, incluye habitualmente lugares de memoria
con funciones simblicas representativas. La visin histrica de
ambas es resultado de la propia disciplina, como seala Koselleck:
"la oposicin entre categoras espaciales y temporales, desde una
perspectiva cientfica-natural y otra histrica, es moderna".5

3 En esta relacin entre historias nacionales, territorio e identidad, hay una serie
de temticas que se han estudiado dentro y fuera de la historia (geografa, literatu-
ra y antropologa, por ejemplo), y que no voy a discutir: la relacin entre el concep-
to de espacio y el pensamiento polihco-ideolgico de expansin (colonial, imperial);
la relacin entre espacios cuya significacin es tan relevante para el siglo XIX, como
por ejemplo la oposicin urbano-rural! civilizacin-barbarie; las condiciones geo-
grficas y climticas y la caracterizacin psicolgica de personas, pueblos, razas; o
el planteamiento de mayor actualidad acerca de que la "alternati va a espacio no es
'no espacio', sino espacio-hombre como factores recprocos". Cf. Stephan Gnzel,
"Einfhrung: .spatial turn, topographical turn, topologcal turn", 2005, p. 2.
4 Cf. Reinhardt Koselleck, Zeitschichten, 2000, p. 8l.

s lbid., p. 79.

31
LA PROBLEMATIZACIN DEL ESPACIO

El concepto espacio se mueve siempre en distintos mbitos dis-


ciplinarios e histricos a la vez, y es frecuente la conceptualiza-
cin combinada del espacio como territorio, el espacio historiza-
do, el ideologizado, adems de espacios metahistricos que, cons-
tituidos como objetos de estudio propios, son a su vez historiza-
bles 6 Justo aqu surge una problemtica adicional que representa
una seria dificultad para la investigacin: la ausencia de "una cui-
dadosa historia semntica del trmino 'espacio'''/ como afirma
Koselleck en su ensayo en torno al espacio y la historia. Si bien en
un plano distinto al de la relacin entre las categoras histricas
de tiempo y espacio, as como del dominio del primero sobre el
segundo, los usos metahistricos estn estrechamente conectados
con una caracterstica propia que parece marcar el lenguaje hist-
rico: el hecho de que los debates tericos en torno a la temporali-
dad se sirven con frecuencia de metforas espaciales.
Quien habla en torno al tiempo, requiere de metforas. Porque el tiem-
'po slo se puede representar mediante el movimiento en determina-
das entidades espaciales 8
Como ejemplo sirva el propio Koselleck, quien esboza tres cur-
vas exponenciales del tiempo, a las que adscribe distintos espa-
cios vitales y de accin -eso s, presentados en un orden cronol-
gico: la primera curva se caracterizaba por ser "de amplia exten-
sin, donde dominaban las condiciones naturales". En la segunda
fase, se dispona en forma creciente de condiciones metahistri-
ca s, cuya esencia es que "las condiciones naturales de la libertad
humana y de los espacios de accin poltica, fueron alcanzados y
rebasados histricamente". Esta ampliacin la relaciona el autor
con el surgimiento de ciudades, imperios y finalmente Estados,
cuya extensin tena que equilibrarse con una organizacin pti-
ma de los espacios de accin, si se quera (se quiere) evitar su ca-
da. La tercera fase consiste en la "aceleracin de nuestro propio

6 En palabras de Koselleck, los" espacios de organiz~cin humana " se oponen


a las" condiciones meta histricas del espacio". [bid., p. 86.
7 bid., p. 79.
, b id., p. 9.

32
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

espacio temporal que hizo cuajar el espacio global en una expe-


riencia unitaria"9 Quede puesta esta cita no slo por el uso meta-
frico del trmino espacio, sino tambin con el propsito de subra-
yar la problemtica afirmacin de una "experiencia unitaria" en el
espacio global, asunto del que me ocupar ms adelante.
El carcter metafrico del espacio se vincula con una serie de
abstracciones, afines a su vez a espacios concretos, por ejemplo su
divisin o su delimitacin, como en el caso del umbral (de po-
cas), o del horizonte (de expectativas),1O por no hablar de un uso
casi coloquial cuando se trata de mbitos, entornos, colocaciones,
cuando la historia se representa en funci n de cualquier tipo de
orden y organizacin por niveles, es tructuras y redes, entre otros.
Con el fin de usar d eterminadas abstracciones como categoras de
la historia, Koselleck propone entenderlas en un sentido metahis-
trico.
Al aplicar nuestras expresiones en la investigacin emprica sin una
determinacin metahistrica que apunte a la temporalidad de la histo-
ria, caeramos inmediatamente en el torbellino infinito de su historiza-
cin,11

En airas palabras, para aprovechar la abstraccin de una met-


fora con fines tericos, Koselleck propone un uso esencialmente
atemporal. Aun as, el parentesco entre la terminologa terica, las
metforas y su origen espacial, mantiene una lgica de organiza-
cin espacial, como muestra el ejemplo d el espacio de experiencia:
Tiene sentido decir que la experiencia procedente del pasado es espa-
cial, porque est reunida formando una totalidad en la que estn si-
multneamente presentes muchos estratos de tiempos anteriores, sin
dar referencias de su antes ni de su despus. No hay una experiencia
cronolgicamente mensurable -aunque s fechable segn su moti-

9 bid., p. 96.
10 Para la discusin historiogrfica, vase sobre todo Koselleck, "Espacio de ex-
periencia y horizonte de expectativa -dos categoras histricas" en Futuro pasado.
I

Para una sel'1ntica de los tiempos histricos, 1993. En trminos ms generales, vase
Gadamer, Jauss y Ricoeur, entre otros.
11 Koselleck, Futuro pasado, p. 338.

2891838
33
LA PROBLEMATIZACIN DEL ESPACIO

vo- porque en cualquier momento se compone de todo lo que se


puede evocar del recuerdo de la propia vida o del saber de otra vi-
da 12
El carcter terico de un uso discursivo del espacio, sin embar-
go, puede ir incluso ms all de la abstraccin de las metforas. En
sus investigaciones en tomo a la historia, el tiempo y el espacio,
Karl Sch1i:igel explora las posibilidades historiogrficas centradas
en el espacio, y plantea la posibilidad de una renovacin del relato
histrico.
La narra tiva histrica sigue el tiempo. La crnica es su prototipo. En el
andamio del tiempo se puede organizar aun el caos ms grande [... ].
Estamos protegidos en la seguridad de la continuidad, y la historia que
narramos llega a un final incluso cuando no alcanza un final feliz. Del
espacio no podramos decir lo mismo. No hay un punto fijo de donde
agarramos. El espacio es abierto hacia todas partes, y depende entera-
mente de nosotros qu direccin tomamos. Con una sola mrada perci-
bimos lo que nos rodea: todo lo que est alrededor nuestro, a la vez,
junto. Todo junto aparece a la vez, en forma simultnea, al mismo
tiempo. El mundo en su totalidad, como conjunto, como contexto 13
Interrumpo aqu la larga cita del texto con el que Sch1i:igel inicia
el captulo "Horror vacui. Los horrores de la simultaneidad", para
continuarla ms adelante, en la discusin de la problematizacin
del espacio y el lugar del historiador como referente inmediato.

JI

El funcionamiento de las metforas espaciales del tiempo remite


visiblemente a un punto de referencia propio de la disciplina: el
lugar social del historiador, situado en su presente de enuncia-
cin. Como sitio que se tiene que concretar en cada caso, la abs-
traccin del lugar del historiador y de su horizonte de enuncia-
cin permiten problema tizar, analizar y explicar con elementos
12 [bid., p. 339.
13 Karl Schlbgel, [m Rallme /esen wir die Zeit, 2004, p . 48.

34
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

terico-metodolgicos una serie de caractersticas propias de la


disciplina, como por ejemplo el mbito de la verosimilitud del
discurso histrico, o el enfoque subjetivo que marca los procesos
de produccin de sentido sobre el pasado, entre otras.
Toda investigacin historiogrfica se enlaza con un lugar de produc-
cin socioeconmica, poltica y cultural. Implica un medio de elabora-
cin circunscrito por determinaciones propias: una profesin liberal,
un puesto de observacin o de enseanza, una categora especial de
letrados, etctera. Se halla, pues, sometida a presiones, ligada a privi-
legios, enraizada en una particularidad. Precisamente en funcin de
este lugar los mtodos se establecen, una topografa de intereses se
precisa y los expedientes de las cuestiones que vamos a preguntar a
los documentos se organizan. 14

A partir de una serie de debates en el mbito de la teora de la


historia, los historiadores en su mayora han asumido una clara
conciencia acerca de la importancia de su lugar social, es decir, de la
experiencia y de los puntos de vista culturales y sociales desde
donde se discute en torno a los significados del pasado. El impac-
to de esta conciencia se puede observar a travs de los procesos
de fragmentacin de los grandes relatos o metarrelatos (la decla-
racin de la prdida de su vigencia corno parte de los debates en
torno a la modernidad y la posmodernidad).ls Junto con lo ante-
rior, las controversias y la reflexin crtica alrededor de la moder-
nidad han conducido a una amplia aceptacin de procesos hist-
ricos diferenciados, caracterizados por nuevos puntos de referen-
cia, por la percepcin de modernidades mltiples, y por distintas
propuestas de anlisis tanto culturales corno aculturales. 16 En con-

14 Michel de Certeau, Ln escritllra de la historia, 1985. Vase sobre todo el captu-

lo 11, "La operacin historiogrfica", pp. 71-129 (p. 73).


15 En tomo al fin de los metarrelatos, en el contexto de la crtica a la moderni-
dad, vase Jean-Fran<;ois Lyotard, Ln condicin posmodema. Informe sobre el saber,
1993.
16 Cf. Dominic Sachsenmaier y Jens Riedel, con Shmuel N. Eisenstedt, eds.,
RefIections 011, mulliple modemities. European, Chinese & Other Interpretations, 2002;
Charles Taylor y Benjamn Lee, "Multiple Modernities Project: Modernity and
Difference" (Workng Draft).

35
LA PROBLEMATIZACIN DEL ESPACIO

secuencia, se trata de comprender los procesos histricos desde la


visin simultnea de continuidad y discontinuidad,17 y de anali-
zar esta simultaneidad cada vez menos en trminos comparativos,
y cada vez ms a partir de las diferencias. Los argumentos se re-
enfocan, ahora, a lo que se ha llamado hstore crose 18 y connected
hstores: 19 se discuten procesos de transculturacin y la amplia-
cin o incluso sustitucin de la historia comparada por otras for-
mas d e plantear problemas en torno a la diversidad y las diferen-
cias en los discursos histricos.
En relacin con el lugar social del historiador, el privilegio tem-
poral se impone al espacial - tanto al interior de una cultura
como de una determinada tradicin historiogrfica- y se suele
observar un proceso d e temporalizacin de este lugar. Cada vez
que un historiador, en un momento propiamente suyo (un pre-
sente significativo), analiza determinados problemas del pasado,
no slo retoma el conocimiento preexistente en las tradiciones his-
toriogrficas, sino que replantea, reelabora y resignifica este pasa-
do, considerando las transformaciones que se deben a su nuevo
lugar social, su nuevo espacio de experiencia, su nuevo horizonte
cultural. Se ve envuelto en un proceso de temporalizacin de su
propio presente como lugar social, significativo para el sentido
que produce.
A partir de la observacin de las diferencias, sin embargo, nos
vemos obligados a considerar la transformacin y multiplicacin
de los relatos y a dejar de sugerir, siquiera, la eventual sustitucin
en el tiempo d e un relato por otro. La diversificacin d el lugar so-

17 Un referente obligado para el debate reciente es el nmero de History al1d


T/eory dedicado a "Presence", donde des tacan los trabajos de Eelco Runia, Hans
Ulrico Gumbrecht, Frank R. Ankersmit y Eva Domanska. History and T/eory, vol.
45 (3), 2006.
18 Respecto a la discusin terica, d. Michael Werner y Bndicte Zirruner-
mann, " Beyond Comparison: Histoire Croise and the Challenge of Reflexivity", en
History and Theory, 2006, pp. 30-50.
19 El trmino connected histories se utiliza sobre todo en relacin con la historia

universal, con el fin de enfatiza r la multiplicacin y la diferenciacin de los enfo-


ques, jun to con su vinculacin, a diferencia de una historia universal nica. Cf.
<http://worldhistoryconnected.press. uiuc.edu. >

36
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

cial del historiador se encuentra, as, en quienes participan en las


discusiones en tomo a los problemas tericos, trtese de historia-
dores, de comuni.dades acadmicas y extraacadmicas, de memo-
rias colectivas, etctera, como muestran las distintas tradiciones
de historias nacionales en Europa, o prcticas y modos de signifi-
car el pasado con o sin el horizonte de historias nacionales en es-
pacios no occidentales.
Menciono aqu slo algunos de los campos de investigacin
ms relevantes que han surgido recientemente, con el fin de des-
tacar dos puntos: desde luego, en primer lugar, el hecho de que la
mayora de esos aspectos se han discutido a partir de una fuerte
tradkin de historias nacionales y su ampliacin hacia historias
regionales y la historia cultural; este hecho ha marcado de manera
muy importante la historia comparada. Y, en segundo lugar, en el
marco de la multiplicacin de los relatos histricos simultneos,
resulta cada vez ms evidente que metforas como "espacio de
experiencia", "lugar social del historiador", "horizonte de expec-
tativa", entre otras, en trminos de identidad, de tradicin histo-
riogrfica, y en general de la "topografa de intereses" a la que
hace referencia De Certeau, ya no pueden ser vistas como una
abstraccin.

III

No es, sin embargo, hasta que uno se coloca en el horizonte de un


espacio distinto al de las identidades y tradiciones historiogrfi-
cas nacionales, cuando resalta el hecho de que el espacio no se
plantea como problema a investigar, a diferencia de la temporali-
dad; en la historia universal o mundial, la temporalidad aparece
en forma de pregunta, al parecer, bsica: en qu momento "entra"
una determinada parte del mundo a la historia, escrita desde la
tradicin y el conocimiento europeos y, poco a poco, de sus deri-
vados.
. En la hi!,toria universal, la ausencia de una discusin al respec-
to se debe esencialmente a que, en trminos del conocimiento geo-
grfico, el espacio parece dado, responde al territorio conocido en

37
L A PROBLEMATlZACIN DEL ESPACIO

cierto momento. Braudel, por ejemplo, inicia el captulo sobre "La


tierra", en El Mediterrneo. El espacio y la historia, de la siguiente
manera: .
En un mapa del mundo, el Mediterrneo es un simple corte de la cor-
teza terrestre, un estrecho huso, que se alarga desde Gibraltar hasta el
istmo d e Suez y el Mar Rojo 2 0
Si bien en la relacin entre la historia y el espacio, en casi cual-
quier tipo de investigacin histrica el espacio se construye, se de-
limita y se define frente a los problemas de investigacin, para la
historia universal, eso no parece necesario. El "mapa del mundo",
la representacin conjunta del espacio global, es cosa dada: un ho-
rizonte comn, sin precisar, incluye el actual estado de conoci-
miento sobre "el mundo" como territorio. La delimitacin de un
espacio concreto implica una relacin con este espacio global evo-
cado de manera casi siempre indirecta y a sabiendas de que no
puede ser sino una proyeccin 21 En el conjunto de los cuestiona-
mientas de las categoras que determinan actualmente los discursos
histricos en las ms diversas culturas y tradiciones historiogrfi-
cas, muchas de ellas con una clara intencin global, sorprende la
poca discusin en tomo al espacio.
Una vez ms, el espacio, aun el universal, se estudia en relacin
con la estructuracin temporal, como se puede observar en los si-
guientes dos ejemplos. Jrgen Osterhammel marca cuatro enfoques
para la historia universal en el siglo xx, de los cuales los primeros
dos remiten a esta organizacin temporal: 1) modelos cclicos de
ascenso y ocaso de grandes colectivos; 2) modelos de una historia
escalonada o evolutiva de la humanidad; 3) comparacin tipolgi-
ca entre estructuras (parciales) en unidades civilizatorias distinti-
vas; y 4) perspectiva de una historia a partir de relaciones espacia-
les (antecedente de la actual historia de las relaciones globales).22
Por su parte, Wolfgang E. J. Weber, quien incluye explcitamente

20 Fernand Braudel, El Mediterrneo. El espacio y la historia, 1989, p. 12.


21 Cf. Reinhardt Koselleck, Zeitschichten, p. 85.
22 Cf. Jrgen Osterharnmel, Geschichtswissenschaft jenseits des Nationalstaa ts, 2001,
p. 151.

38
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

visiones extraeuropeas en su propuesta de sintetizar los modelos


para una historia universal, afirma que stos pueden abarcar la
historia como una serie arbitraria de acontecimientos sin orden ni
sentido, es decir, caos; una historia arraigada en principios uni-
versales, invariables, que slo se perciben por medio de mitos; re-
gresos circulares; continuidad lineal; la imagen dual de un presente
cerrado que contraste con un pasado en bloque; y, finalmente, la
historia como un flujo de acontecimientos, interrumpido y desvia-
do sin causa aparente 23
Ninguno de los dos enfoques y sistematizaciones reconsidera
el concepto poco menos que garantizado de espacio, cuyo carcter
parad;gmtico surge del imaginario territorial; no se cuestionan,
tampoco, las implicaciones de este uso paradigmtico para la his-
toria universal. .
Una visin distinta se presenta cuando la reflexin se reenfoca
a la relacin entre espacio e historia, sin pensar al primero como
lugar donde acontece aquello que se convierte en contenido de la
segunda, sino como relacin donde el espacio circunscribe, ade-
ms, los lugares desde donde los historiadores observan, anali-
zan, estudian e interpretan lo que se constituye como aconteci-
mientos del pasado en funcin de su (cambiante) presente.
El principio parece sencillo y ni siquiera parece presentar un
problema a estudiar si el lugar del historiador es nicamente una
metfora con suficiente fuerza de abstraccin para convertirse en
categora terica para la disciplina. En lo que se refiere al espacio
de la historia universal, no existe un punto claro, un lugar de obser-
vacin. Este problema va ms all de los intentos de mostrar visual-
mente la posibilidad de superar la ausencia de este lugar mediante
mapas, por ejemplo, o mediante otras representaciones y simula-
ciones (de pretender ver y observar lo que no se puede ver).
[Parece ser un] hecho que las tcnicas mediticas de la presentacin
(por ejemplo una imagen) muestran algo que no existe, y que sin em-
bargo podemos ver, a pesar de que sabemos que estamos observando
una superficie bidimensional. 24

23 Cf. Wolfgang E. J. Weber, "Universalgeschichte", 2001 , pp. 36-37.


24 Stephan GTIzel, op. cit., p. 15.

39
L A PROBLEMATIZACIN DEL ESPACIO

Eso genera unas cuantas preguntas: una primera que no desa-


rrollar en el presente trabajo, y que plantea la necesi?ad de deter-
minados problemas tericos en relacin con el tiempo, de aparecer
en esta reflexin terica por medio de metforas o imgenes espa-
ciales; una segunda que atraviesa tcitamente este trabajo, y que se
refiere a la dificultad de conceptos espaciales abstractos, es decir,
de teorizar en torno a un espacio ni geogrfico (geografa humana,
cultural, etctera) ni metafrico -y no obstante, histrico-. Una
tercera es la pregunta que dio entrada al presente ensayo, evitando
en lo posible (mediante un truco, una especie de vuelta) una pro-
blemtica geogrfica y cultural delimitada (ya sea en trminos de
historia nacional, de las culturas, como en el caso del Mediterrneo
de Braudel, de la historia regional y local, o de la microhistoria y
de la historia urbana). Cmo pensar el espacio (cmo pensar en
torno al espacio) desde el cual se hace historia, frente al espacio
objeto del estudio en el caso de la historia universal?
Me interesa someter a discusin dos aspectos que me parecen
fundamentales: a) la ausencia de un punto de vista explcito, tanto
cultural como cientfico, que permitiera observar o, por lo menos,
ver los espacios relacionados con historia universal/mundial; y
b) la llamada experiencia social y su peso y a la vez riesgo para la
historia universal, sobre todo cuando la identidad (hablamos de
identidad propia) se opone a las identidades de "los otros".

PUNTOS DE CONDENSACIN Y CONCRECIN

IV

Tradicionalmente, toda visin del mundo parte de nuestro propio


espacio, de nuestra identidad territorial que culturalmente opera
como un centro; todo lo dems sucede alrededor de nosotros, de
manera cercana o a una creciente distancia. Muchos mapas anti-
guos estn diseados a partir de un centro concebido no slo
como "nuestro" por parte de la cultura que piensa y representa en
ellos el mundo, sino incluso como centro del mundo mismo. El
conocimiento sobre el espacio parte de esos centros y se extiende

40
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

hacia el exterior, los lmites, los confines, los fines del mundo.
Cuanto ms se alejan los exploradores y viajeros de su centro, ms
salvajes, menos humanos se vuelven "los otros" que se encuen-
tran en el camino, menos se reconocen unos en los otros como se-
mejantes. Y cuanto ms alejados se encuentran "los otros" del
centro, menos certera es su manera de ver el mundo. "Es posible
ver el mundo con ojos azules?", dicen que pregunt un mandarn
chino cuando por primera vez lleg hasta su corte un hombre sal-
vaje, barbudo y de cabello color paja, que afirmaba haber venido
desde las lejanas tierras de Europa.
Mientras la historia se nutra de los grandes relatos, uno de los
problemas ms frecuentes de la historia moderna era, en aras de
la profesionalizacin de la disciplina, el eurocentrismo de las vi-
siones validadas del mundo, es decir, la occidentalizacin del sig-
nificado del pasado. El fin de los metarrelatos deriva en una enor-
me ramificacin de historias y relatos narrados desde las expe-
riencias no slo de los antiguos centros de poder, sino cada vez
ms de sociedades locales, poscoloniales, subalternas. El efecto de
la proliferacin de actores histricos, sus voces y sus lugares de
enunciacin me parece revelador para la actualidad: la presencia
simultnea de un nmero creciente de horizontes culturales que
determinan nuestras visiones acerca de aquello que percibimos
como un pasado mltiple que no reconocemos y, sobre todo, que
ya no nos pertenece.

v
Desde un ngulo distinto, y sin que dejen de tener validez los cen-
tros culturales y de poder, surgen diversos intentos de construir
visiones cada vez ms "realistas", en trminos cientficos: el mun-
do se explora, se mide de manera cada vez ms precisa, se dibuja
con conocimiento de las tcnicas correspondientes, a escala, utili-
zando coordenadas, se presentan proyecciones con el fin de repre-
sentarlo en mapas, planos e imgenes. Los resultados se mueven
entre la idea acerca de un conocimiento verdadero del mundo f-
sico, y un saber estratgico al cual no todos deben tener acceso: en
el transcurso de los descubrimientos, su exploracin y su integra-

41
LA PROBLEMATIZACIN DEL ESPACIO

cin en las representaciones, rutas, islas, costas, caminos estratgi-


cos, pasos por montaas, agua, recursos naturales se ocultan, o
slo se integran a los mapas de unos cuantos. El problema que
aqu interesa, sin embargo, no se relaciona con el ocultamiento de
la informacin considerada confidencial, sino con un efecto de la
propia representacin y las tcnicas usadas para ello:
Los mapds constituyen una realidad frente a la cual pretenden ocupar
un lugar secundario. Eso no significa que los mapas estn mal hechos,
o falsos. Al contrario, la distorsin regulada es una de las condiciones
para una navegacin exitosa: la proyeccin segn Mercator, en uso
an en la actualidad, que cubre la superficie de la tierra con una red
mediante la cual obtenemos una transformacin de ninguna manera
irrelevante del tamao de los continentes. Cuanto ms al norte o al sur
del ecuador queden las extensiones de agua o tierra, cuanto ms ex-
tendidas aparecen. En consecuencia, pases como los Estados Unidos,
Canad, Rusia o Australia se nos presentan frente a la India o los
Estados centroafricanos de manera mucho ms poderosa, aun cuando
su superficie es igualo incluso ms pequea. Las implicaciones pol-
ticas son obvias: la representacin de la naturaleza se convierte aqu
en una presentacin de relaciones de poder. La centralizacin en los
polos, no obstante, es el precio que se tiene que pagar si un curso cal-
culado y su registro en el mapa con ayuda de una regla debe de con-
ducir a la meta: slo as, la lnea dibujada corresponde al curso pro-
yectado 2 5
Una tcnica distinta ligada a las mediciones del globo terrqueo
tiene, de manera muy similar a los antiguos centros de poder, un
punto de partida que, pese a su intencin cientfica, resulta cultural:
Greenwich como punto cero o, mejor dicho, como punto que fija el
meridiano de 0 en cualquier mapa de la cartografa moderna. En
consecuencia, este meridiano rige tambin la medicin del tiempo
en el mundo. A partir de este punto se divide el mundo en este y
oeste (aunque en los mbitos poltico-ideolgicos y culturales, se
usan otras referencias espaciales que no suelen ser fijas: occidente y
oriente como binomio espacial movedizo, inestable. Greenwich

25 Stephan Gnzel, op. cit., pp. 5-6.

42
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

tampoco es el punto cero para dividir el mundo en norte y sur, ya


que para ello se requiere de otra referencia ms espacial: la imagi-
naria lnea del ecuador. Harley describe con precisin una situacin
que lleva inherentes diversas contradicciones:
A travs de la historia de la cartografa, a menudo se centran en los
mapas las " tierras santas" ideolgicas. Este centrismo, una suerte de
"geometra subliminal" [ ... ], agrega fuerza geopoltica y significado a
la representacin. Tambin es cuestionable el hecho de que tales ma-
pas mundiales hayan contribuido a la codificacin, legitimacin y pro-
mocin de las visiones del mundo prevalecientes en los distintos pe-
riodos y lugares.26
Es, segn Harley, la parte social en la representacin cartogr-
fica del mundo, son "las reglas del orden social" y los elementos
simblicos correspondientes lo que impone a los mapas una serie
de categoras y formas de organizacin del espacio social que res-
ponden a la visin que tiene una sociedad de s misma.
La razn por la cual los mapas pueden resultar tan convincentes en
este aspecto es que las reglas de la sociedad y las de las mediciones se
refuerzan entre s en la misma imagen 27
Volviendo a los planteamientos cientficos en tomo a la cons-
truccin real y la proyeccin terico-simblica de Greenwich, es
enormemente sugerente la idea de ubicar en el punto cero de la
medicin del tiempo y del espacio un observatorio. Con instru-
mentos de observacin cientficos, desde un punto entendido
como centro absoluto, se puede no slo medir el mundo, sino ver-
lo, observarlo, estudiarlo. Sugerente y a la vez ilusoria. Lo que se
puede observar es todo menos el mundo propio: el cosmos y, cada
vez mejor, otros planetas con caractersticas distintas, sus movi-
mientos, sus relaciones, su historia incluso ...
La idea tentadora de un observatorio para mirar el cosmos es
una de las ms antiguas que se encuentra en muchas culturas;

26 J. B. Hrley, La nueva naturaleza de los mapas. Ensayos sobre la historia de la car-

tografa, 2005, pp. 193-194.


27 Loe. cit.

43
LA PROBLEMATIZACIN DEL ESPACIO

tanto cientficos como, ante todo, polticos se dejan seducir por la


ocurrencia de que el lugar de un observatorio, el de Greenwich,
podra servir tambin para medir el espacio del globo terrqueo y
genera r referentes espaciales vlidos para todas las culturas. Los
puntos de referencia del cosmos, ubicados y medidos con astrola-
bios, bajan --sa es la pretensin- del cielo a la tierra; con los
meridianos modernos, los mapas adquieren valor universal. Slo
que cada vez que se dificulta la visibilidad (en la niebla, en el de-
sierto, donde no hay caminos con letreros, cuando uno se pierde
y, evidentemente, en el mar), el mapa con el que uno carga por el
mundo sigue dependiendo de los referentes que marcan los as-
tros. Aun as: el principal objetivo de esas medidas se cumple:
permite orientarse espacialmente, de acuerdo con un sistema
aceptado, independientemente desde donde se observe el mundo,
independientemente de las tradiciones culturales, independiente-
mente de la visin del mundo que uno comparte o no.
En la obra En el espacio leemos el tiempo,28 Schlogel discute lo que
los mapas en tanto representacin del espacio histrico pueden
mostrar y lo que no; explica por qu los mapas son y permanecen
estticos, que slo indican movimiento, que lo proyectan, pero no
lo pueden representar. Dado, sin embargo, que estamos tambin
ante un tipo de fenomenologa que recoge el tiempo en mapas (a
travs de las tcnicas usadas, de las formas sociales simblica-
mente representadas), el autor explora la posibilidad de una "na-
rracin cartogrfica " 29 En lugar d e pocas y procesos en el tiem-
po, cuerpos sociales y redes o crculos culturales. Hermenutica
topogrfica?
Quiero retomar en este punto la larga cita iniciada anterior-
mente acerca del espacio abierto hacia todas partes y sin que exis-
ta un punto fijo. Afirma Schlogel que

28 Karl Schlogel, 1m ROl/me lesen wir die Zeit, 2004. .


29 Schlogel cita a Edward Soja y su intencin de "spatialize!he historical narra-
tive", cercana a la propuesta de N icolaus Sombart de sustituir la hermenutica hu-
manstica, es decir la basada en textos, por una hermenutica cu ltural ms amplia
"que se refiere a los espacios y reflexiona en trminos de lo corporal, tridimensio-
nal, morfolgico, geogrfico". Schlogel, op. cit., pp. 37-38.

44
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

[Q]uien tiene que ver con lugares y escribe acerca de lugares, siempre
ve varias cosas al mismo tiempo [... ]. Cuando observamos un lugar,
siempre es el punto de interseccin de movimientos desd e distintas
direcciones. Podemos seguir los distintos movimientos, de manera
consecutiva. Pero el lugar donde coinciden estos movimientos se defi-
ne por la simultaneidad del surgimiento y la manifestacin o coinci-
dencia de esos movimientos. Slo los podemos separar por el precio
de la destruccin de aquello que es el lugar, el punto de encuentro.
Podemos poner entre parntesis algo para su anlisis, separar un d e-
terminado aspecto, pero eso slo es un movimiento pasajero que
desaparece. Lo que es y lo que permanece, lo que tiene un efecto cons-
titutivo es la unin, la mezcla, la co-presencia simultnea de lo que es
distinto. 30

Los conocimientos geogrficos y las posibilidades de orientar-


se, sin embargo, me parecen insuficientes para la historia universal
que presenta problemas distintos relacionados con el espacio. El
primero, y probablemente el de mayor impacto, es la imposibili-
dad de ver el espacio ms inmediato, el territorio: no hay ningn
punto de vista desde el cual sea posible observar o, siquiera, ver
el territorio que corresponde al espacio donde acontece el conjun-
to de procesos que denominamos historia universal. Claro, estn
los mapas, los atlas, distintos tipos de planos, las fotos areas y las
imgenes tomadas desde algn satlite; estn las simulaciones
virtuales cada vez ms sofisticadas. Pero todo ello no oculta el he-
cho de que un territorio que consta de la superficie de una esfera
no ofrece ningn posible punto de vista que lo abarque todo.
Ninguna delimitacin, ya sea temporal, ya sea temtica, permite
ver, territorialmente, este espacio. Ni desde arriba ni desde afuera
ni desde adentro.

VI

qeca que el lugar social del historiador logra resolver, como cate-
gora, varios problemas relacionados con el carcter interpretativo
30 bid., pp. 48-49.

45
LA PROBLEMATIZACIN DEL ESPACIO

y culturalmente determinado del conocimiento histrico, y que


permite, en funcin de los debates sobre las modernidades mlti-
ples y la fragmentacin de los metarrelatos, la multiplicacin de
las historias y de sus horizontes de enunciacin. Habra que pre-
guntarse si la discusin en tomo a la globalizacin actual, en es-
pecial el potencial que ofrecen las redes de comunicacin y la in-
tegracin de los espacios virtuales a la experiencia humana, no
termina por cancelar la necesidad de este lugar social, de manera
que la imposibilidad fsica de un lugar desde donde observar el
territorio correspondiente a la historia universal ni siquiera influ-
ye ya en la produccin de su sentido. Quienes argumentan as,
apelan a un espacio que se reduce al grado de desaparecer, una
especie de implosin, y que por lo mismo deja de tener una fun-
cin estructuran te, ya sea de las sociedades, ya sea de su conoci-
miento (histrico).
Pero tambin se puede entender una problemtica opuesta,
donde el espacio virtual conduce a una expansin del espacio geo-
grfico "real", hacindolo mucho ms complejo y sometindolo a
una lgica espacial distinta. Hay quienes llevan el viejo problema
de lo finito y lo infinito de la superficie de la tierra 3l al referente
comn de "lo global" en trminos de las distintas redes comuni-
cativas, los espacios y las realidades virtuales: se puede "ver",
"presenciar" y "experimentar" lo que en un sentido tradicional no
se podra ni ver ni presenciar ni experimentar.
Sin embargo, la problemtica no termina all; las redes, las po-
sibilidades de la comunicacin, la ilusin realista de lo virtual, no
acortan ni eliminan sino las distancias tradicionales del espacio f-
sico; no las distancias entre la identidad propia y las alteridades
culturales y sociales, no las distancias entre la experiencia propia
y la comprensin de las diferencias. No se trata slo del conoci-
miento y de la seleccin y organizacin de la informacin que lo
constituye, sino, segn Schlogel, de una especie de saber ntimo,
basado nuevamente en identidad?, en experiencia? .
31 De hecho, Gnzel plantea que "el infinito y la finitud son opuestos mal com-
prendidos: la superficie de la tierra es 'infinita' en lo que se refiere a las posibilida-
des de atravesarla; pero es 'finita o cerrada' en lo que se refiere a su tamao fsico
(su extensin). " Cf. 5tephan Gnze!. op. cit., p. 4.

46
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Si as fuera, tendramos que considerar lo que en palabras de


Bruce Mazlish son, para la identidad global y la historia univer-
sal, "colliding, intermixing, and interacting identities", ya que
hasta ahora no ha sido posible "definir en trminos de contenido
material una identidad global, siguiendo el modelo de las identi-
dades nacionales" 3 2 Estas identidades globales tienen validez
cuando se refieren a la identidad como parte del objeto de estudio,
sobre todo desde una posicin radicalmente opuesta al "choque
de civilizaciones", como en la tesis acerca de "la historia universal
[que] abre y ampla la oportunidad de reducir los estereotipos y
prejuicios acerca de las caractersticas de grupos y pueblos, y a la
inversa, de fortalecer la comprensin de condiciones y personas
de otras culturas" .33 Pero si pretendemos utilizar esta identidad
como categora que describa ellugar social del historiador, y que
ms all de sus horizontes de expectativas comprenda antes que
nada su espacio de experiencia, entramos en dificultades cuando
no en abiertas contradicciones.
Vuelvo a la discusin inicial: el espacio de experiencia se
limita a fungir como metfora espacial para un determinado pe-
riodo histrico, es decir, un lapso de tiempo construido y asumi-
do como propio? En la abstraccin de esta metfora y su uso terico
como categora histrica, la connotacin espacial es un referente
simblico significativo? 0, en otras palabras, la experiencia se
enlaza ante todo con el eje temporal, mas no con el espacial? Y si
fuera as, cmo entender la relacin estrecha entre experiencia e
identidad, y entre sta y el espacio tanto territorial como metaf-
rico y conceptual?
El problema de la experiencia parece resolverse, una vez ms,
en trminos de abstraccin terica y no como parte de una identi-

32 Cf. Wolfgang Weber, op. cit., pp. 25-26. La cita de .Mazlish se encuentra en el
texto de Weber.
33 [bid. , p. 26. Como muchos autores, Weber considera que la mayor dificultad
para ~ historiador radica en la enorme cantidad de fuentes y la dificultad de ac-
celer a ellas, y la imposibilidad de realizar los anlisis y las interpretaciones co-
rrespondientes; pero no establece una relacin con la problemtica del lugar del
historiador.

47
LA PROBLEMATIZAClN DEL ESPACIO

dad propia, como evidencian las definiciones que Koselleck for-


mula o, por usar su propia terminologa, "ensaya":
[ ... ]la experiencia es un pasado presente, cu yos acontecimien tos h an
sido incorporados y pueden ser recordados. En la experiencia se fusio-
nan tanto la elaboracin racional como los modos inconscientes del
comportamiento que no deben, o no debieran ya, estar presentes en el
saber. Adems, en la propia experiencia de cad a uno, transmitida por
generacion es o instituciones, siempre est contenida y conservada una
experiencia ajena. En este sentido, la Historie se concibi desde antigu o
como conocimiento d e la experiencia ajena. 34
La experiencia ajena como problema d e la historia, de la "otre-
dad" del pasado. Efectivamente, aqu el espacio d e experiencia es
visto como problemtica propia d e la temporalidad, nos remite al
eje temporal.

LA IMPOSIBILIDAD DEL LUGAR SOCIAL


DEL HISTORIADOR UNIVERSAL

VII

He afirmado una obviedad geomtrica: un territorio que consta


de la superficie de una esfera no ofrece ningn posible punto d e
vista que lo abarque todo. La consecuencia ms inmediata para la
historia es que el escenario mundial, planteado como espacio his-
trico, nos queda vedado. No es un problema de escala, de la can-
tidad de informacin, o d e seleccin, aunque historiadores como
Braudel lo haban planteado, en su momento, d e esta manera 35
34 Koselleck, FI/tl/ro pasado, p. 338.
35 Una historia total del mundo, sin embargo, puede desalentar a los ms intr-
pidos y hasta a los ms ingenuos. No es acaso un ro sin orillas, sin comienzo ni
fin ? Y aun esta comparacin es inadecuada: la historia del mundo no es un ro,
sino varios ros. Los historiadores , felizmellte, estn habituados a hacer frent e a las super-
abundancias. Lns simplifican dividiendo la historia e'l sectores (h istoria poltica, econmica,
social, cl/ltl/ral, etctera). [Las cursivas son mas.] Cf. Femand Braudel, Civilizacin
material, economa y capitalismo siglos X V-XVI/I, 1984, p. 2.

48
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Tiene que ver con el lugar sociocultural desde donde organiza-


mos nuestra experiencia, un lugar conectad o con nuestra identi-
dad, experiencia y expectativa . Pero, ante todo, es la base terica
actual de todo conocimiento histrico consciente de los horizontes
sociales y culturales, as como de las condiciones de su propia
construccin.
Conforme se han dado los procesos de profesionalizacin de la
historia, conforme se ha reflexionado en torno a las condiciones
tericas de la historia y la historiografa a lo largo del siglo xx, la
pregunta por el lugar social del historiador se ha planteado prc-
ticamente en todos los mbitos de la historia, con excepcin de la
histor;a universal. Aqu, el espacio se problema tiza en relacin
con los objetos de estudio, y se plantea como estructura o sis tema,
como red o como asunto de la comunicacin; y la tendencia en
este sentido aumenta conforme crecen los discursos en todos los
mbitos alrededor de los procesos de globalizacin.
La fuerza discursiva en torno a la globalizacin en trminos de
la comunicacin, la economa, la poltica, entre otros, parece arras-
trar la reflexin terica de la historiografa. Se pierden de vista los
efectos de la ausencia de lugares sociales basados en experiencias,
en horizontes culturales y en expectativas, desde donde se podra
conceptualizar una historia universal. Eso significa en principio
que, para el historiador uni versal, cambian las nociones de espa-
cio, la conciencia sobre su propio enfoque, su uso de las metforas
espaciales, la relevancia y el impacto de algunas premisas tericas
- todo eso que hemos planteado a lo largo de este ensayo.
La auto-observacin y la autorreflexin, asociadas a las posicio-
nes tericas acerca del lugar del historiador y todas sus implicaciones
para el quehacer histrico, no slo no se han cuestionado lo sufi-
ciente para el caso de la historia universal; no han producido, yeso
me parece ms inquietante, las preguntas que uno esperara. Por
ejemplo: podemos hablar de historia universal en el mismo senti-
do en que hablamos de las historias nacionales, regionales o loca-
les? La imposibilidad de un lugar social para el historiador univer-
sal, debilit las posibilidades para una historia universal crtica?
Quiero concluir con el replanteamiento de algunas preguntas
que, ms que negar las posibilidades de un tipo de historia uni-

49
1/111 /1111 11/11 /I~ 1111
2891838
LA PROBLEMATIZACIN DEL ESPACIO

versal que concuerde con las discusiones tericas relacionadas


con los distintos niveles del espacio y sus usos en otros mbitos
de la historia, ample determinadas lneas de investigacin. Qu
tipo de historia se puede tener sin este lugar social del historia-
dor? Es claro que no se puede regresar a una historia "objetiva";
no se puede prescindir de los espacios de experiencia, es decir, no
se puede prescindir del factor que significa tomar en cuenta la
identidad propia. En este sentido, las discusiones a reconsiderar
vienen, entre otros, de la antropologa y sus referencias a la otre-
dad, la diferencia, la alteridad.
[... l el enfoque como tal, y el ajuste tambin, proceden de la descrip-
cin y no de lo que la descripcin describe [... l. No hay duda de que
las cosas, cualquier cosa que sean, son: qu otra cosa podran ser?
Pero en los relatos que hacemos de ellas traficamos con los relatos de
nuestros informantes, de nuestros colegas, de nuestros predecesores,
con los nuestros propios; son constructos. Relatos de relatos, visiones
de visiones. 36
En lo que se refiere a los procesos de observacin y descripcin
de una cultura, y sus implicaciones que son complicadas y turba-
doras, Geertz no slo alude a las culturas no occidentales que son
observadas por los antroplogos que llegan de fuera. Apunta en
general hacia el tipo de contradicciones que surgen cuando, desde
un espacio propio, se reflexiona en torno a lo observado, al objeto
de estudio, y a la manera como se hace eso, con lo que se confor-
ma un continuo ejercicio de auto-observacin y autorreflexin 37
La identidad propia de los historiadores est formada, en las
tradiciones de las historias nacionales respectivas, aun cuando su

36 Clifford Geertz, Tras los hechos, 1996, p. 69.


37 Rebasara las posibilidades de este trabajo estudiar a fondo siquiera algunos
de los aspectos que me parecen fundamentales para la reflexin. Por ello lo si-
guiente se menciona slo a manera de nota. Los trabajos de Foucau)! en tomo a la
"muerte" del sujeto y el carcter au tnomo de los textos, as como las crticas que
se le han hecho; los planteamientos de Luhmann en torno a la observacin de se-
gundo grado, pero tambin acerca de la relacin entre los sistemas y sus entornos,
tendrn que considerarse. Edward Said con sus anlisis sobre "el mundo" y "el
texto" no podra quedar fu era.

50
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

conocimiento especializado tenga que ver con enfoques histricos


distintos y, al haberlas estudiado, con otras identidades naciona-
les y locales. Las identidades nacionales, aun en la actualidad, tie-
nen una funcin de delimitacin y, sobre todo, de diferenciacin:
son distintas a las de "los otros", se basan en experiencias espec-
ficas, su relacin con el resto del mundo parte de este lugar con-
creto, caracterstico. Son identidades evidentemente construidas,
y en determinados casos y situaciones se pueden y se suelen re-
construir: como ejemplo tenemos los procesos de los que surgen
las sociedades poscoloniales; el desmantelamiento y la fragmenta-
cin de Estados multiculturales, los efectos de la enorme cantidad
actual de los flujos migratorios, de exiliados, de disporas. Las
continuas construcciones y reconstrucciones, en las que se ven in-
mersos tambin los historiadores como parte de las sociedades in-
volucradas, a la fecha no han construido algo como una "identi-
dad universal" (como ha mostrado Ji:im Rsen en estudios inter-
disciplinarios realizados a partir de las discusiones en grupos de
trabajo multiculturales, ni siquiera existe un consenso acerca de lo
que es, en distintas culturas, el "ser humano")38
El riesgo, si se quiere, es que los anlisis histricos e historio-
grficos de los procesos de globalizacin se analicen desde luga-
res que retomen las posiciones de los viejos o nuevos centros de
poder como punto de referencia cultural e identitario, o que plan-
teen una supuesta integracin de los distintos espacios nacionales
y regionales, tanto en el sentido territorial como en el de las tradi-
ciones historiogrficas. Se privilegian, de esta manera, los centros
por encima de los mrgenes, y los temas de globalizacin vista
desde Occidente, por encima de las visiones que pudieran diferir.
En otras palabras, el riesgo est en centrarse en determinadas pro-
blemticas que implican un claro sesgo cultural.
La problemtica, una vez ms, no es nueva. Este hecho me per-
mite cerrar (aunque no concluir) estas reflexiones con una cita de

38 Los resultados de estas investigaciones han sido presentados en conferencias


magistrales, artculos y varios libros. Cf. Jorn Rsen, Zerbrechende Zeit. ber den
Sinn der Geschichte, 2001; Geschichte im Kulturprazess, 2002; Kultur macht Sinn.
Orientierung zwischen Gestern und Margen , 2006.

51
LA PROBLEMATIZACIN DEL ESPACIO

Braudel: el mismo Braudel que me proporcion la primera de las


citas que acompaan estas reflexiones, si pensamos en el hombre;
un Braudel distinto si pensamos en el autor: no el de La identidad
de Francia, sino el de la Civilizacin material, economa y capitalismo
siglos xv-XVIll:
El centro, el "corazn", rene todo lo ms avanzado y diversificado. El
anillo siguiente slo tiene una parte de estas ventajas, aunque participa
de ellas: es la zona de los "brillantes segtmdos". La inmensa periferia,
con sus poblaciones poco densas, es, por el contrario, el arcasmo, el
atraso, la explotacin fcil por otros. Esta geografa discriminatoria, to-
dava hoy, hace caer en la trampa y explica la historia general del mun-
do, aunque sta, a veces, tambin crea ella misma la trampa por su
connivencia. 39

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39 Fernand Braudel, Civilizacin material, economa y capitalismo siglos XV-XVI/I,


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52
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

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53
LA PROBLEMATIZACIN DEL ESPACIO

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54 .
Los mapas son ciudades?
La cartografa como
prefiguracin de lo urbano l

PriscilIa ConnolIy*

INTRODUCCIN

ESTE TRABAJO ES PARTE DE UNA INVESTIGACIN ms amplia sobre


los efectos de los sistemas de informacin geogrfica (SIG) y mapas
digitalizados en la manera de percibir, proyectar y actuar en nues-
tro entorno urbano. Los SIG se basan en la tradicin cartogrfica
desarrollada desde la Europa renacentista, en la cual se representa
el espacio en un plano bidimensional de acuerdo con una serie de
convenciones simblicas y acorde con las reglas de la geometra
euclidiana. Por ello ahora, como en otros momentos de mi vida
profesional como especialista en problemas urbanos contempor-
neos, mi tema de investigacin me remite a la historia, en este caso
la historia de la cartografa, sobre todo en su vertiente crtica que
intenta develar "el poder de los mapas".2 Esta historiografa me ha
aportado conocimientos y puntos de vista de riqueza extraordina-
ria. Es ms: me ha cambiado totalmente la manera de ver esos tra-
zos que han estado tan presentes en mi trnsito de arquitecta a ur-

1 Este trabajo se elabor durante una estancia sabtica en el Instituto de


Geografa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico .
Departamento de Sociologa de la Universidad Autnoma Metropolitana-
Azcapotzalco.
2 Brian Harley, The New Nature of Maps. Essays in the History o[ Cartography,
2001; Denis Wood, The Power of Maps, 1992; John Pickles, A History o[ Spaces.
Cartographic Reason, Mapping and the Geo-coded World, 2004.

55
Los MAPAS SON CIU DADES

banista a cientfica social. Tambin me ha llevado a analizar con


nuevos ojos la cartografa histrica de la ciudad de Mxico. Este
trabajo trata de comunicar esta manera -para mi novedosa- de
ver los mapas. Con ello espero poder devolver tan slo una frac-
cin del valor que he cosechado de la historiografa.
La pregunta planteada en el ttulo -Los mapas son ciuda-
des?- surge de cuatro enunciados que me han ayudado a inves-
tigar la relacin entre mapas y la construccin social de nuestra
realidad territorial:
1. El mapa es el territorio.
2. El mapa no es el territorio.
3. El territorio es un mapa.
4. El mapa es un mapa.
Los enunciados estn inspirados en diversos textos, principal-
mente de la historia de la cartografa y de la geografa humana
crtica. La agrupacin de las ideas en torno a estos cuatro enuncia-
dos para fines metodolgicos responde a las necesidades de mi
propia investigacin. Cada enunciado genera una serie de pre-
guntas que orienta mi anlisis de mapas o tipos de mapas espec-
ficos, en distintos contextos geogrficos e histricos.

U NO: EL MAPA ES EL TERRITORIO,


en el sentido en que el mapa representa o describe el territorio, de
acuerdo con las convenciones de la ciencia geogrfica. sta es la
definicin moderna, occidental, de "mapa" (map, en ingls, mappa
en italiano)3 y trminos afines como "plano" (plan, piano), carta

3 Del latn clsico mappa (" trapo" o " lienzo"); se utilizaba en el latn medieval
para denotar la representacin sobre tela de una propiedad rstica. Segn Ricardo
Padrn, Tite Spacious World. Cartograplty, Literalure and Empire in Early Modern
Spain, 2004, pp. 9-10, las palabras derivadas de " mappa " empezaban a usarse en
Europa hasta bien adentrado el siglo X\'I, inicialmente como mapamundi, con la
nueva comprensin de la tierra que ello implicaba y reflejaba. Sobre la revolucin
cartogrfica en Europa del los siglos xv al XVTI, vansc Edmundo O'Gorman, Ln in-
vencin de Amrica, 1984; No rman Thrower, Maps and Civilization, 1999; David
Buisseret (ed.), Monarelts, Ministers and Maps. Tite Emergenee 01 Cartograplty as a Tool

56
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

(charl, carla o carie, en francs, kaarl en holands). La cantidad de


sinnimos de "mapa", as como la multiplicidad de significados
que cada uno de ellos posee en los distintos idiomas, refleja lo re-
lativamente novedoso del pensamiento humano sobre mapas
como representaciones del territori0 4 Todas estas palabras, al
igual que el concepto que denominan, empezaron a emplearse en
la Europa renacentista a partir de dos fenmenos: los viajes de
descubrimiento de nuevas tierras y ocanos, por un lado, y por el
otro, las mltiples versiones publicadas en el siglo xv del texto
Geographica de Claudio Tolomeo, astrnomo griego que vivi en
Alejandra entre 90 y 180 d. C. La figura 1 es un ejemplo tomado
de uno de tales atlas, publicado a finales del siglo XVI, con toda la
simbologa convencional y ubicacin del territorio mediante la re-
tcula de coordinados s El uso de este tipo de mapa se limitaba
inicialmente a un grupo de eruditos y navegadores, pero rpida-
mente se extendi a otras profesiones y uso comn 6 En la penn-
sula Ibrica y en Hispanoamrica, la adopcin generalizada d e la
palabra y su denominacin fue ms lenta que en Europa del norte?

of Govermenl in early Modern Europe, 1992, y La revolucin carlogrfica en Europa,


2004; Ricardo Padrn, op. cil; Naomi Miller, Mapping Ihe City. The Lallguage and
Cult ure of Cartography in the Renaissaince, 2003. Para un tratamiento ms general de
la transicin modernista del concepto aristotlico del espacio percibido al cartesia-
no espacio matemtico, absoluto y preexistente, con sus respectivas propuestas de
otras maneras de concebir el espacio, vanse tambin Henri Lefebvre, The Produc-
tion of Space, 2005; Doreen Massey, For Space, 2005.
, Christian Jacob, Sovereign Map. T/eorelical Approac/es in Cartography throug}out
History, 2006, pp. 18-21.
s Para una descripcin de las sucesivas publicaciones de Geografa, de Tolomeo,
vanse Naomi Miller, op. cil., pp. 8-26; Norman Thrower, op. cit., pp. 58-90; David
Buisseret, La revolucin cartogrfica, pp. 33-38, entre otros.
6 David Buisseret, Monorc}s Ministers ond Mops, p . lo
7 El "atraso" de Espaa en el sentido de la difusin de la cartografa moderna,
sobre todo la cartogra fa urbana, se comenta en Geoffrey Parker, "Maps and mi-
nisters", 1992, pp. 124-152; Barbara Mundy, The Mapping of New Spain Indigenous
Cartography and the Mops of the Relaciones Geogrficas, 2000, pp. 55-58; Richard
K~gan, Urban Images of Ihe Hisponic Word 1493-1793, 2000, p . 46, lo mismo que fue
lamentado por Manuel Orozco y Berra, citado en Vctor Manuel Ruiz Na ufal, "La
faz del terruo. Planes locales y regionales, siglos XV I-XVIII ", p. 64 Y en Elas
Trabulse, "La cartografa urbana y rural y las tcnicas de medicin", 1998, p. 64.

57
Los MAPAS SON CIUDADES

Figura 1. El mapa es el territorio. Asia, Mapa de Tolomeo en versin


de Ruscelli/Sessa (Ptolemy /Gastaldi).
Tabula Asiae UU. 1599. (1561 - 99+)

Sin embargo, la acepcin moderna de la palabra "mapa" ya est


asentada en el Diccionario de autoridades de 1734 de la manera si-
guiente:
MAPA. S. amboLa descripcion geogrphica de la tierra, que re-
gularmente se hace en pap), lienzo, en que se ponen los lu-
gares, mares, rios, montaas, y otras cosas notables, con las dis-
tancias proporcionadas, segn el pitipi que se elige, sealando
los grados de longitud y latitud que ocupa el Pais que se des-
cribe, para conocimiento del parage, o lugar que cada cosa des-
tas ocupa en la tierra. 8
Hasta hace poco, yo entenda los mapas casi exclusivamente
con esta acepcin: la representacin del territorio segn reglas

8 Diccionario de la Real Academia Espaola, 1734, p. 492, 2.

58
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

cientficas de proyeccin, orientacin, escala y convenciones sim-


blicas. Puede haber mapas buenos y malos, pero su calidad se
determina por la precisin con que, segn estas reglas cientficas,
representan el territorio. Es en este sentido como empleamos mapas
cuando nos preguntamos: qu dice el mapa sobre la realidad, te-
rritorio o ciudad? O bien: qu queremos demostrar de la realidad
con este plano?

Dos: EL MAPA NO ES EL TERRITORIO,


con el mismo sentido paradjico de la pintura de Magritte: "Cee
n'es! pas une pipe" (figura 2). En efecto, el mapa no es el territorio;
es una imagen en papel o en la pantalla digital, constituida por
fragmentos de tinta o pixeles ordenados por instrucciones digitales
en cdigo binario. Y esta imagen resultante representa un territo-
rio slo a travs de smbolos visuales codificados e interpretados
culturalmente. Si no entendemos esta simbologa, las convencio-
nes geogrficas y los conceptos de escala y proporcionalidad, un
mapa moderno nada nos dice sobre el territorio representado. El
mapa y el territorio son dos cosas distintas. De hecho, el mapa no
puede ser el territorio; si lo fuese, no tendra funcin alguna,
como dice Jorge Luis Borges en su multicitada fbula sobre la fu-
tilidad de un mapa a escala natural. 9 Para ser til, el mapa tiene
que ser selectivo en cuanto a los aspectos de la realidad que repre-
senta. 1O

9 Jorge Luis Borges, "Del rigor en la ciencia", El hacedor, 1960, p. 103. " ... En
aquel Imperio, el Arte de la Cartografa logr tal Perfeccin que el mapa de una
sola Provincia ocupaba toda una Ciudad, y el mapa del imperio, toda una
Provincia. Con el tiempo, esos Mapas Desmesurados no satisfacieron y los
Colegios de Cartgrafos levantaron un Mapa del Imperio, que tena el tamao del
Imperio y coincida puntualmente con l. Menos Adictas al Estudio de la
Cartografa, las Generaciones Siguientes entendieron que ese dilatado Mapa era
Intil y no sin Impiedad lo entregaron a las Inclemencias del Sol y de los Inviernos.
En los desiertos del Oeste perduran despedazadas Ruinas del Mapa, habitadas por
Animales y por Mendigos; en todo el Pas no hay otra reliquia de las Disciplinas
Geogrficas. 9urez Miranda: Viajes de varones prudentes, libro cuarto, cap. XLV,
Lrida, 1658."
10 Mark Monmonier, How to Lie with Maps, 1996.

59
Los MAPAS SON CIUDADES

Figura 2. El mapa no es el territorio. e eci n 'esl pas une Pipe, Ren Magritte.

Al reconocer el carcter simblico y selectivo de los mapas


como representaciones parciales de la realidad, surge una serie de
nuevas consideraciones, Primero, se abre la definicin de "mapa"
para denotar cualquier "representacin grfica que facilita la com-
prensin espacial de cosas, conceptos, condiciones, procesos o
eventos en el mundo humano"ll y no slo las representaciones
que se apegan a las convenciones del mapa moderno, Segundo, si
el sistema simblico incorporado en un mapa tiene particularida-
des culturales, preocupan ahora la historia y la fuente de su auto-
ridad (por ejemplo, las convenciones de representacin en las fi-
guras 1 y 5).12 De ah que sea relevante preguntar sobre la autora
y propsito de los mapas. Quin selecciona las cosas significati-
vas que deben estar en el mapa, y por qu? Cmo se relaciona la
tcnica de representacin con la intencionalidad y efecto real del
mapa? Quin controla la difusin del mapa, cmo y por qu?

TR ES: EL TERRITORIO ES UN MAPA ,


como corolario del enunciado anterior: si bien la representacin
del territorio no es el territorio mismo, slo podemos. aprehender

11 J. Brian Harley, David Woodward, "Preface", p. XVI.


Sobre la evolucin cultural del poder, o "utilidad " de la simbologa de los
12

mapas, vase Wood , op. cil .

60 .
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

o concebirlo a travs de su representacin, dentro de un esquema


de signos culturalmente adquiridos. En cierta forma, esto puede
ser vlido en relacin con nuestra cognicin de cualquier cosa. La
filosofa idealista apunta en este sentido al desechar la posibilidad
de concebir la realidad extramental, independientemente del pro-
pio proceso cognoscitivo. De manera similar, las teoras estructu-
ralistas de la percepcin visual argumentan que no "vemos" una
transmisin directa de una imagen capturada en la retina, sino
una interpretacin de esta imagen informada por hiptesis men-
tales previas. l ] Con mayor razn, el territorio, la ciudad o el espa-
cio, que no son cualquier cosa, sino construcciones sociales, re-
quieren ser interpretados por un esquema previo o mapa.
La emergencia de los estados nacionales es un buen ejemplo de
lo anterior. Si la pintura de Magritte no es una pipa, el mapa de la
figura 3, s es Francia. Se puede imaginar un pas sin mapa?
Hasta mediados del siglo XIX esto lo empez a entender el flaman-
te Estado mexicano, lo que dio como resultado, entre otras cosas,
el atlas de Carca Cubas (figura 4), pero no antes de perder ms
de la mitad de su territorio ante una nacin que s entenda la im-
portancia de los mapas. 14 De esta manera, el lenguaje --en este
caso "nacin"- aparece como el puente entre el mapa y la cons-
truccin social del territorio.
Ahora, si bien el lenguaje es la base del sistema semitico, des-
de hace tiempo se ha reconocido la importancia de la conciencia
espacial en la adquisicin del lenguaje, no slo en el aprendizaje
temprano del individuo,IS sino tambin en la evolucin del hamo
sapiens. 16 Prueba de ello es la proliferacin del uso metafrico de
la palabra "mapa" como esquema cognoscitivo que nos permite

13 Gregory, "Knowledge in perception and illusion", 1997.

u Sobre la funcin de la cartografa en la construccin del Estado nacional


mexicano vanse Hctor Mendoza, "Las opciones geogrficas al inicio del Mxico
independiente", 2000, pp. 89-106 Y Raymond Craib, Cartographic Mexico: A History
olState Fixation s and FlIgitive Landscnpes, 2004 .
15 Jean Piaget, A child Perception olSpace, 1967, citado por David Tumbull, Maps

are Territorios. Science is an Atlas, 1993, p. 1.


16 M. Lewis, "The origins of cartography", 1987, citado por David Tumbull, op.
cit., p. 2.

61
Los MAPAS SON CIUDADES

Figura 3. El territorio es el mapa. La France, siglo XVlll.

aprehender la realidad Y Los mapas, pues, construyen nuestra


percepcin del territorio, junto con el lenguaje necesario para

17 El neurolingista polaco Allred Korsybski (1879-1950), en el planteamiento


de su "semitica general", acu la frase: "El mapa no es el territorio", utilizando
"mapa " como metfora de la base de conocimiento humano. Los mapas son, para
l, "abstracciones" derivadas de las impresiones aportadas por la estructura del
sistema nervioso y la estructura del lenguaje. "La nica utilidad del mapa depen-
de de la similitud de estructura entre el mapa y el mundo emprico." Siguiendo la
metfora con un mapa convencional, esta similitud se garantiza por los cdigos de
representacin o simbologa de las formas significadas: ros, montaas, ciudades,

62
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Figura 4. El territorio es el mapa. M xico en el Atlas de Garca Cubas, 1858.

nombrarlo. Por ello, los mapas tienen el poder de dictarnos cmo


es, cmo ha sido y cmo debe ser el territorio. En ms de un senti-
do Harley puede afirmar: "Al igual que los fu siles y acorazados,
los mapas han sido las armas del imperialismo".J8
De este enunciado se derivan preguntas importantes: qu es lo
que nos hace creer el mapa respecto al territorio? Qu territorio
est creando? Sin embargo, la potencia del mapa est en la mirada.
Un mapa que se pierde o que se destruye, o queda enterrado en
una biblioteca durante siglos, no tiene el mismo poder que un
mapa publicado en un libro de texto o en un documento legal. Otra
serie de preguntas surge, entonces, en torno a quin ve el mapa.

vas de comunicacin, orientacin, escalas y goerreferenciacin. De modo paralelo,


en el campo de la percepcin visual, adems de comp robar el predominio de la
percepcin visual por encima de los otros sentidos, por lo menos a partir del
Renacimiento, se ha comprobado que reconstruimos imgenes visuales a partir de
estmulos visuales parciales con base en "mapas" generados por experiencias pre-
vias. Gregory, op. cit., p . 112l.
18 Brian Harley, op. cit., p. 57.

63
Los MAPAS SON CIUDADES

Figura 5. Mapa sin territorio. Trmillos Geogrficos (G ran Bretaa, 1897),


tomado de: Van Roojen, Pepin (2005). Tile Agile Rabbit Book
of ClIriolls Maps, Amste rda m, The Pepin Press

CUATRO: EL MAPA ES EL MAPA,


a partir de es tos tres enunciados, surge otro ms. Si el mapa no
es el territorio, tiene una existenci a propia, una simbologa con-
vencional y una historiografa, independiente d el territorio espe-

64
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

cfico. 19 La figura 5, tomada d e un libro d e texto ingls del siglo


XIX, no deja de ser un mapa por representar un territorio inexis-
tente. De hecho, EU funcin no es representar un territorio, sino
representar un mapa, de acuerdo con la tradicin cartogrfica del
momento: cmo se dibujan los mapas, qu cosas d eben pintarse y
cmo.
Sin conocer esta vida propia d e los m apas, "la naturaleza ge-
nrica de sus cdigos",2 resulta prcticamente imposible enten-
der la relacin que pued en tener con el territorio. En la era d e la
cartografa digital, esta vida propia se conoce como "metadatos":
la informacin referente a autores, fechas, tcnicas de recopila-
cin y verificacin, escalas, proyecciones y otros. 21 En relacin
con los mapas histricos, se trata de informacin similar: ubica-
cin, autora, tcnicas empleadas, contexto ca rtogrfico en cuanto
a estilos y convenciones, y otros datos d el documento bajo consi-
deracin.

19 Sin embargo, los mapas no pueden existir independientemente de una con-

ceptualizacin general del territorio. Me declaro incompetente para opinar sobre


un posible quinto enunciado filosfico: si el territorio es el territorio con indepen-
dencia del mapa, es decir, si existen espacios o territorios si no los percibimos.
20 Christian Jacob, op. cit., p. 16.
21 En Mxico, el Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica
(INEGI), siguiendo los estndares del Federal Geographic Data Committee (FGDC)
de Estad os Unidos, propone la siguiente lista de aspectos que deben ser cubiertos
en los metadatos de informacin geogrfica:
Identificacin: titulo, rea incluida, temas, actualidad, restricciones, etctera.
Calidad de los datos: precisin, a qu nivel estn completos los datos, linaje,
e tctera.
Organizacin de los datos espacia les: vector, raster, punto.
Referencia espacial: proyeccin, datum, sistemas de coordenadas, etctera.
Entidad y atributos: informacin acerca de entidades, atributos, dominio de
va lores de los atributos, etctera.
Distribucin: distribuidor, formatos, medios, esta tus, precio, e tctera.
Referencia de los metadatos: nivel de actualizacin, institucin o persona
responsable, etctera.
<http :// mapserver.inegi.gob.mx I geografa I espanol I norma tividad I m etad atosl
index.cfm ?c=631#i1>

65
Los MAPAS SON CruDADES

PARA ESTUDIAR LOS MAPAS URBANOS HISTRICOS

Si el territorio que nos interesa es la ciudad, a la luz de las consi-


deraciones anteriores la pregunta que debemos plantear a los ma-
pas histricos de ciudades no se limita solamente a: "qu nos di-
cen sobre la transformacin fsica del territorio urbano" (como lo
hacen, por ejemplo, Gonzlez Aragn y Corts)22 Otras preguntas
sobre los propios mapas, sus autores y sus espectadores devela-
rn la historia urbana ms all de su arquitectura. En este sentido,
Sonia Lombardo, en la introduccin a su insustituible publicacin
en dos tomos de mapas histricos de la ciudad de Mxico, propo-
ne analizar por lo menos los aspectos siguientes: 23
1. Forma de proyeccin (cmo la superficie esfrica se vuelve
plana).
2. Escala.
3. Sistema de localizacin y convenciones cartogrficas, len-
guajes y signos empleados.
4. Tecnologas de levantamiento e instrumentos utilizados.
5. Elementos que quera destacar el cartgrafo.
6. Motivos del cartgrafo o funciones del mapa.
7. Tcnicas y procedimientos de representacin y transmisin
de conocimiento.
8. Puntos de vista e intereses particulares comunicados.
y termina: "Al hacer la doble lectura de un plano puede encon-
trarse, adems de la distribucin espacial de la ciudad, la repre-
sentacin de las ideas y concepciones sobre la ciudad, vigentes en
la cultura en la que est inmersa la cartografa" 24
Creo que a esta lista se pueden agregar otras interrogantes o
ampliar las anteriores para explorar cabalmente la relacin entre
mapas y la ciudad, en especial el papel de los mapas en la cons-
truccin histrica ---conceptual y concreta- de la geografa urba-

22 Jorge GonzJez Aragn y Jos Luis Corts, Corpus urbal1stic~ de Mxico en


Espaa, 2004, p. 17.
23 Sonia Lombardo, Atlas histrico de la ciudad de Mxico, 1996, pp. 13-44.
24 Loc. cit.

66
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Figura 6. La versin conocida. Forma y levantado de la Cilldad de Mxico.


1628. Jllan Gmez de Trnsmonte. Cromolitografa, A. Ruffoni, Florencia,
1997,62 x 55 cm., mltiples impresiones y reproducciones.
Cortesa: Benson Library, University of Texas at Austin.

na. En lo que sigue ejemplifico la aplicacin de tales interrogantes


con algunas referencias a mi propia investigacin sobre la carto-
grafa histrica de la ciudad de Mxico, en especial sobre el plano
denominado Forma y levantado de la ciudad de Mxico de Juan
Gmez de Trasmonte, fechado en 1628 (figura 6).
Empiezo con el cuarto enunciado: "El mapa es el mapa", es de-
cir, sus metadatos e historiografa propia. Antes que nada, es
necesario dar cuenta de sus caractersticas bsicas: fecha y autor
atribuidos al mapa, su constitucin material como medio y tama-
o, su escala, orientacin, proyeccin, tcnica de representacin y
descripcin general. Hay que darse cuenta de si es un mapa ma-
nuscrito o iqlpreso. Si es impreso, cundo, dnde y en qu publi-
cacin se edit? Qu circulacin tuvo y dnde? La imagen que

67
Los MAPAS SON CIUDADES

tenemos enfrente es original o copia, o reproduccin de copia?


Dnde se localiza el original? Cmo lleg all? (Pregunta rele-
vante para el caso mexicano, muchos de cuyos mapas histricos se
encuentran dispersos en bibliotecas de Europa y Estados Unidos.)
En cuanto a su autora, hay que reconocer el mapa como objeto
producido por alguien, para un fin determinado y dentro de un
contexto histrico y cartogrfico especficos. Sin embargo, este
"alguien" no se limita -y muchas veces no corresponde-- al
nombre que aparece como autor del plano; en otras ocasiones el
mapa no est firmado. En todo caso, adems del autor principal a
quien se le atribuye el mapa, es conveniente indagar sobre quin
ms particip en el levantamiento, elaboracin, reproduccin, di-
fusin, edicin, publicacin y aplicacin del mapa. Qu le agre-
garon al plano (o quitaron del mismo)? Adems de los motivos
del cartgrafo y los otros participantes en el proceso de levanta-
miento, elaboracin, reproduccin y difusin, quines ms cola-
boraron en la hechura del mapa? Quin lo mand hacer o repro-
ducir y para qu? Logr el cometido?
Despus de considerar las caractersticas materiales y autora del
mapa, conviene ubicarlo en lo que se podra llamar su contexto car-
togrfico. Para ello habr que consultar fuentes secundarias y com-
parar el mapa bajo consideracin con otros de la poca y anteriores
de la misma regin o ciudad. Adems de las tcnicas de levanta-
miento y representacin, qu tanto el mapa se basa en versiones
anteriores y qu tanto incorpora conocimientos y tecnologas nue-
vas? En qu medida se asemeja a otros planos contemporneos y
cules son las innovaciones? En este sentido, es de gran ayuda co-
nocer los usos y costumbres, convenciones y reglas cartogrficas
del momento. Finalmente, como en toda investigacin, son casi tan
importantes las lagunas de informacin, las preguntas que no han
encontrado respuesta, como los datos recopilados.
La aplicacin de este tipo de cuestionario al tema del Forma y
levantado de la ciudad de Mxico de Juan Gmez de Trasmonte,
1628, me arroj largas y complejas respuestas. En resumen, encon-
tr que no hay slo un mapa, sino dos (uno en versin ortogonal
prcticamente desconocido en Mxico: vase figura 7); que la co-
nocida versin de la "vista de ojo de pjaro" (figura 6) es repro-

68
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

..,- ...... .. ..t__

MEXICO
De S' .L a=aro.

Figura 7. La otra versin. Platte Gral1dt van de Stadt Mexico,


1728. Johannes Vingbool1s. Fotografa en negativo de un original en tinta
y acuarela en papel, 42 x 55 cm . Museo del Vaticano. Archivo Fotogrfico
de la Coordinacin Nacional de Monuments Histricos
del Museo Nacional de Antropologa e Historia. DCCLXVI-39

duccin de una litografa a colores impresa en 1907, junto con dos


vistas de Acapuleo y Veracruz atribuidas a Adrin Boot; que
Francisco del Paso y Troncoso mand hacer estas litografas con
base en uno de varios juegos de copias en tinta y acuarela realiza-
das por el cartgrafo holands Johannes Vingboons, alrededor de
1650; que otras copias de los mismos planos -los dos de Tras-
monte y los dos de Boot- estn en diversas bibliotecas de Europa
con procedencia documentada; que las copias de Vingboons pro-
bablemente se basaron en un mismo juego de mapas de tamao
ms grande, pintados al leo; que segn evidencias confiables,
para 1632 estas pinturas adornaron el palacio de Noorteynde del
prncipe de Orange en La Haya, y en 1930 estaban en el archivo

69
Los MAPAS SON CruDA DES

municipal de Middleburg, Holanda; que las cuatro pinturas fue-


ron destruidas en 1940 por un incendio, al igual que su documen-
tacin; que no se conoce la autora ni procedencia de las pinturas,
ni tampoco se sabe cmo se trasladaron los originales de Gmez
de Trasmonte y Boot de Mxico a Holanda entre 1628 y 1632.
En cuanto a su contenido cartogrfico, ambos planos de Gmez
d e Trasmonte son revolucionarios para el contexto de la Nueva
Espaa, tanto por las tcnicas cartogrficas empleadas, como por
su escala proporcional, perspectiva matemticamente construida,
calidad y precisin de la informacin representada. Tambin el
concepto general de ciudad que representa es de una urbe "mo-
derna" y europea, constituida por construcciones pobladas. Esto
es muy diferente a los mapas anteriores, como el llamado Plano de
Uppsala, de 1556, de hechura y concepto claramente indgenas. En
cierta forma, los planos de Gmez de Trasmonte podran conside-
rarse tcnicamente superiores a muchos mapas de la ciudad de
Mxico realizados posteriormente, como por ejemplo el bello pla-
no de Pedro de Arrieta de 1737, que utiliza la perspectiva vertical.
Una vez despejadas, en la medida de lo posible, las interrogan-
tes sobre el mapa como objeto en s mismo, se puede proceder a
contestar las preguntas derivadas de los otros enunciados. Del pri-
mero - "el mapa es el territorio"- se deriva la bsqueda de la in-
formacin geogrfica representada: 10 que normalmente buscamos
en los mapas. El mapa desaparece como objeto de estudio en s
mismo; nuestro inters se enfoca en la regin o ciudad representa-
da. Cmo era ese espacio urbano? Qu nos dice el mapa sobre la
estructura fsica de la ciudad, su extensin, sus construcciones, su
hidrografa y orografa, vas de comunicacin y otros datos geo-
grficos? Esta informacin posteriormente puede confrontarse con
fuentes alternas: otros mapas histricos, pinturas, grabados, foto-
grafas, aerofotografas, evidencias verbales y, sobre todo, informa-
cin de toda clase sobre la estructura urbana actual.
En el caso del Forma y levantado de Gmez de Trasmonte, este
ejercicio de verificacin lo han hecho varios expertos.25 En gene-
25Manuel Toussaint, Federico Gmez Orozco y Jushno Femndez, Planos de la
ciudad de Mxico. Siglos XVI y xV//, 1990 [1938]; Richard Boyer, "La ciud ad de
Mxico en 1628. La visin de Juan Jos de Trasmonte", 1980.

70
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

ral, SU veredicto coincide con el juicio emitido por De la Maza 26 en


el sentido de que gracias a ese plano "sabemos bien cmo era la
ciudad". Igualmente, al confrontar los mapas de Trasmonte con la
traza urbana actual, hay coincidencias asombrosas con el amanza-
namiento, trayectoria de acequias, ubicacin de plazas y edificios
religiosos y otros detalles. Pero este ejercicio de verificacin tam-
bin ayuda a contestar la pregunta fundamental acerca de lo que
no est representado en el mapa. Al mismo tiempo, puede ayudar
a despejar dudas acerca de elementos que estn representados en
el mapa de modo exagerado, o bien, los elementos representados
que son ficticios. Todos los autores anteriormente mencionados
comentan sobre la exageracin del rea urbanizada y del tamao
de las l:onstrucciones en el plano de Trasmonte, al igual que la eli-
minacin de la zona urbana en torno a Tlatelolco.
La explicacin de tales omisiones, exageraciones o invenciones
conlleva al cuarto enunciado: "el mapa no es el territorio". Esto
enfoca nuevamente nuestra atencin en el mapa mismo, para re-
tomar la cita anterior de Lombardo acerca de cmo el mapa repre-
senta las ideas y concepciones sobre la ciudad, dentro del contex-
to cartogrfico determinado. Son varias las pistas que se pueden
seguir al respecto.
Primero, el significado de las omisiones: aqu conviene distin-
guir entre los elementos que no se representan normalmente por
la cultura cartogrfica del momento, y aquellos que se omiten
slo en el mapa particular en consideracin. Por ejemplo, nos he-
mos acostumbrado a que los planos comerciales de una ciudad,
como los de la Gua Roji, sealen la localizacin de los edificios
pblicos, iglesias y campos de golf, pero no las subestaciones
elctricas o mercados callejeros. Es de inters especial detectar los
edificios pblicos o iglesias que no se incluyen en los planos de la
Gua Roji: prcticamente todas las oficinas de la administracin
pblica federal y local que no son sedes histricas y las iglesias
no catlicas, por nombrar algunos. Los mapas tursticos de Sao
Paulo representan algunas favelas como manchas verdes, como
si no existieran, como reas no urbanas. Esto no sucede general-

26 Francisco de la Maza, La ciudad de Mxico en el siglo XVII, 1968, p. 13.

71
Los MAPAS SON CIUDADES

Figura 8. Herencias cartogrficas: Ciudad formal e informal.


Izquierda Forma y levantado de la Ciudad de Mxico. 1628. Juan Gmez
de Trasmonte. Cromolitografa. Florencia 1907 (Detalle).
Derecha Ciudad de Mxico c. 1980, Escala 1:50,000, INEGI, hoja E14A39 (Detalle)

mente en mapas contemporneos de la ciudad de Mxico, pero


desde el mapa de Trasmonte en adelante, los planos histricos
tienden a minimizar los barrios de indios, o cortan el plano a la
altura de Santiago Tlatelolco para eliminar la necesidad de repre-
sentar esta parte de la ciudad 27 La tcnica de representacin tam-
bin sirve para minimizar la presencia de ciertos elementos. Por
ejemplo, los arrabales o zonas perifricas aparecen corno diminu-
tas manchas desordenadas que contrastan con la slida retcula
de la traza espaola: convencin cartogrfica que reproduce el
Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (INEG I)
hasta la fecha (figura 8).
En contrapartida de los elementos eliminados o minimizados,
estn los ternas seleccionados para su representacin o sobrerre-
presentacin en el mapa. En general, los planos de las ciudades
mexicanas de casi todas las pocas, al igual que el plano de
Trasmonte y la Gua Roji actual, tienden a mostrar las construcciones
religiosas y gubernamentales, los espacios pblicos y otros "sitios
de inters", como monumentos, puentes y acueductos. Muchas
veces su importancia se exagera por su tamao relativo, ubicacin
en el plano, color u otras tcnicas visuales. Desde luego, hay otros

27 Edgar Meja, " La ciudad amenazada: rebeliones de negros y fantasas criollas


en lma crnica de la ci udad de Mxico del siglo XVII ", 2004, p. 19.

72
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

planos elaborados para propsitos especficos, por ejemplo, para


obras de saneamiento, defensa y fines administrativos; en tal caso,
es muy importante. tomar nota de su funcin y propsito. Incluso
muchos de los planos histricos d e las ciudades mexicanas repre-
sentan proyectos que no necesariamente se realizaron. ste es el
caso de muchas versiones de las ciudades costeras con proyectos
de fortificacin.
El mismo plano de Trasmonte puede considerarse ms como
proyecto que como representacin geogrfica. Retrata una ciudad
en armona con su entorno lacustre que dista mucho de la reali-
dad en 1628: inundaciones recurrentes, barrios anegados, indios
ahogados o muertos por enfermedad, problemas d e navegacin
por el azolve de las acequias, calzadas destruidas y una discusin
seria sobre la conveniencia de. trasladar la capital a otro sitio con
menos riesgos naturales.2B La vista proyectada por Gmez de
Trasmonte, en cambio, retrata una ciudad consolidada, ordenada
y construida a la manera europea, con abundantes edificios e im-
portantes obras de infraestructura como el recin terminado acue-
ducto de Santa Fe. Es ms, como lo ha argumentado Kagan,29 es
muy probable que este mapa haya sido elaborado para convencer
al virrey, al Cabildo de la ciudad d e Mxico o al mismo rey Felipe
IV, de las bondades del proyecto d e Adrin Boot para resguardar
la ciudad de Mxico de las inundaciones. En contra del proyec to
de Enrico Martnez para desaguar el ro Cuautitln hacia el norte,
Boot propuso conservar el ambiente lacustre de la ciudad, prote-
gindola del agua excesiva por diques y albarradones reforzados,
compuertas y exclusas en las acequias, "como se usa en Holanda" .
As se conservaran los lagos y los canales navegables que servi-

'" Existe una muy extensa bibliografa sobre el problema hidrulico del Valle
de Mxico, por ejemplo: Luis Gonzlez Obregn, "Resea histrica del desage
del Valle de Mxico", 1902; Jorge Gurra Lacroix, El desage del Valle de Mxico du-
rante la poca novohispana, 1978; Alain Musset, El agua en el Valle de Mxico. Siglos
XVI al XVlll, 1992; PrisciJIa Connoll y, El contratista de don Porfirio, 1997. La situacin
crtica en que se hallaba la ciudad en 1627-1628 se reporta en las actas de Cabildo
de noviembre de 1627. Jos Ignacio Rubio Ma, El Virreinato. Vol. IV. Obras pbli-
y
cas educacin universitaria, 1983, pp. 53-55.
29 Richard Kagan, op. cit., p. 153.

73
Los MAPAS SON CIUDADES

Figura 9. Imagen europea de la ciudad de Mxico basada en el mapa


de Juan Gmez de Trasmonte. Nova Mexico, John Ogilvy, 1671.
Grabado, 28 x 54 cm., publicado en Ameriea: Being an Aeel/rate
Description of the New World, Londres, Thomas Johnson.

ran no slo para medios de transporte, sino tambin para limpiar


la ciudad y regar los campos y huertas. 30 El mapa coincide con
bastante exactitud con la descripcin del proyecto de Boot, por lo
que es factible suponer que, ms que representar la ciudad como
era, pinta un proyecto nunca realizado. En efecto, despus de la
gran inundacin de 1629, prevalecera el proyecto de desecar el
Valle de Mxico.
Aunque el proyecto no se realiz y el mapa no se conoci en
Mxico hasta 1907, no deja de ser relevante la consideracin: qu
ciudad cre el mapa de Juan Gmez de Trasmonte? Si los mexica-
nos tuvieron que esperar casi tres siglos para ver este mapa, no
fue as en Europa. Para la segunda mitad del siglo XVII, los mapas
de Vingboons, copiados de los planos de Trasmonte y Boot, em-
pezaron a circular, y muy pronto fueron reproducidos y copia-

30 Transcripciones de sucesivas versiones del proyecto de Boot se presentan en


Jos Fernando Rallrez, Memoria acerca de las obras e inundaciones en la ciudad de
Mxico, 1976, pp. 102-106; Ellas Trabulse, art. cit., pp. 207-208, Y Mara Luisa
Rodrguez Salas, Letrados y tcnicos de los siglos X VI y X VII, 2002, pp. 274-275.

74
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Figura 10. Versin mexicana de la imagen europea: la Ciudad de Mxico criolla.


Biombo de la Muy Noble y Leal Ciudad de Mxico, 1690-1692.
Annimo, leo sobre madera. Museo Franz Mayer, Ciudad de Mxico.

dos. 31 Concretamente, se conoce una interpretacin de Forma y le-


vantado realizada por el holands Arnoldus Montanus en 1670 o
1671, cuyo destino era ser publicado en un atlas que nunca se ter-
min. Sin embargo, casi al mismo tiempo, en 1671, la imagen de
Montanus fue grabada por el ingls John Ogilvy para publicarse
en un libro de amplia difusin intitulado America: Being and
Accurate Description of the New World (figura 9). Despus, el mismo
grabado fue reproducido con ligeras variaciones en numerosas
publicaciones europeas durante la segunda mitad del siglo XVIl y
hasta principios del XIX .32
Los libros donde se publicaron estos grabados circularon am-
pliamente en Europa e inevitablemente se difundieron en Mxico

31 Por ejemplo, Roberto Mayer, "Trasmonte y Boot. Sus vistas de tres ciudades
mexicanas en el siglo XVII ", 2005, p. 194; Richard Kagan, op. cit., pp. 91-93; Sonia
Lombardo, op. cit., pp. 291-292.
32 Entre la larga lista de publicaciones que reproducen la imagen editada por

Ogilvy, inspirada en la copia de Vingboons del plano de Gmez de Trasmonte es-


tn: en holands, en 1673, Amoldo Montanus, De Nyeuwe en Onbekende Weerld: of
Beschryving van America en 't Zuid-Land, Amsterdam, Jacob van Muers, trad ucido
al alemn y publicado por la misma casa editorial en el mismo ao (citado en
Roberto Mayer, op. cit., p. 194). En francs, en 1729: Pieter' van der A, La Galera
Agrable du Monde, Leiden (loe. cit.) y tambin en varios idiomas, los mapas de
Jacques Nicolas Bellin grabados por Chedel, para ilustrar el libro del abate Prevost,
Histoire generale des voyages, publicado en 1747 por L. Schey en La Haya y en 1754
por Scwabe, Leipzig, Alemania.

75
Los MAPAS SON CIUDADES

Figura 11. Tenoc/titltn, Cerardo Murillo (Dr. Atl), 1930.


6leo sobre tela. Museo de Antropologa, Mxico, D.F.

antes de que se terminara el siglo XVIl. De esta manera, sin conocer-


se directamente aqu, el plano de Gmez de Trasmonte regres con
todas la imprecisiones, exageraciones y antojos de los grabadores
europeos que nunca conocieron esta ciudad. Esta perspectiva --en el
sentido literal y figurativo- rpidamente se asimil al imaginario
cartogrfico novohispano:33 un conjunto de imgenes que Richard
Kagan:>4 ha llamado la "visin criolla" de la ciudad de Mxico. Es
una visin de una ciudad ordenada, con traza ortogonal, llena de
edificios y espacios pblicos europeos y poblada exclusivamente
por espaoles peninsulares y criollos (figura 10). As, el anlisis del
mapa de Gmez de Trasmonte pasa tambin por su contribucin a
visiones posteriores de la ciudad de Mxico, tanto desde la ptica
de Europa del norte, como de la clase criolla en Mxico.
Finalmente, no hay que olvidar el impacto directo de la imagen
original, difundida a travs de la cromolitografa encargada por
Del Paso y Troncoso en 1907, a lo largo del siglo xx y hasta la fe-
cha. Aqu se abre la posibilidad de una investigacin extenssima,
debido justamente a la amplia difusin que ha tenido y sigue te-
niendo el mapa. Por lo pronto, y para terminar, un imaginario que
indudablemente ha reforzado y reproducido es la mirada nostl-

33Sonia Lombardo, op. cit., pp. 291-307.


" Richard Kagan, op. cit. , pp . 154-1 67.

76
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

gica a una ciudad de antao en armona con su entorno acutico.


La adopcin de la misma vista por Gerardo Murillo (Dr. Atl) en
su panorama de Tenochitln (figura 11) se combina y se confunde
con la visin de Wl proyecto fallido, pintado por el maestro arqui-
tecto en 1628.

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81
El concepto de espacio entre
la modernidad inicial
y la modernidad contempornea

Margarita O/vera Serrano'

Desde la segunda guerra mundial, hemos en trado en la etapa de la


historia mundial total, cuyos centros de accin se han distribuido,
partiendo de Europa, a todo el globo; a consecuencia de ello, empie-
zan a despuntar ,'uevas historias que ( . .) flm dan 1m espacio comn
de experiencia.
Reinhart Koselleck

EL HORIZONTE DE LA MODERNIDAD
COMO EXPERIENCIA Y COMO CONCEPTO

LA MODERNIDAD HA SIDO DEFINIDA de mltiples formas por filso-


fos, historiadores, politlogos, economistas, fillogos, socilogos
y antroplogos, principalmente. No obstante tal plurivocidad, hay
coincidencias en cuanto a que -ya sea como poca histrica,
como ideal normativo o como un tipo especfico de estructuras
sociohistricas- es un tiempo histrico que se caracteriza por el
debilitamiento de la tradicin, la emergencia de marcos normati-
vos universalistas, el ascenso del capitalismo, el individualismo,
as como tambin del mercado entendido como un "espacio" sis-
tmico central en la vida social. Las disciplinas histrico-sociales
han tomado estos rasgos como eje para la construccin del con-
cepto modernidad, tanto en su dimensin de ideal regulativo domi-
nante al menos desde el siglo XVIII, como en los recortes analticos

Departamento de Sociologa de la Universidad Autnoma Metropolitana-


Azcapotzalco.

83
EL CONCEPTO DE ESPACIO ENTRE LA MODERNIDAD INICIAL

que la refieren a los procesos de modernizacin locales que ha


orientado y condicionado desde sus orgenes geogrficos en
Europa .
A lo largo de ms de cien aos de historia de nuestras Ciencias
la modernidad ha sido objeto de estudio y de debate. Una de las
razones que han estimulado esas discusiones es el hecho de que el
curso emprico de los mltiples proyectos de modernizacin loca-
les que han tenido lugar en el ltimo siglo muestra una gran dis-
tancia respecto de las expectativas y promesas que se desprendan
del proyecto de la modernidad desde sus orgenes europeos. En
los ltimos lustros, estas discusiones han tenido como eje precisa-
mente el contraste de dichas expectativas con sus variados, mlti-
ples y ambivalentes resultados.! La "ronda" de reflexin ms
reciente ha tenido como detonante el fin de la guerra fra y el des-
plazamiento hacia un mundo globalizado y unipolar en el cual el
futuro ya no se percibe como una promesa sino, en muchos casos,
como algo incierto y, en otros, abiertamente como una amenaza.
En este contexto se cuestionan, entre otras cosas, la suposicin de
que la modernidad era irreversible e inevitable; la idea de que era
un proceso deseable que haba que acelerar para conducir a las so-
ciedades a un orden armnico, igualitario, seguro y pacfico; la
conviccin de que el modelo de referencia para que tuviesen lugar
modernizaciones locales eran Europa y Estados Unidos. De una u
otra forma, esta crtica permea la reflexin en torno a la globaliza-
cin, las modernidades mltiples, las tensiones entre lo local y lo
global, la disociacin entre Estado nacional y soberana, las nuevas
guerras desterritorializadas, entre muchas otras cuestiones. 2
La teora social contempornea ha introducido un eje temporal
de diferenciacin entre el antes y el despus que ha derivado en
una distincin entre modernidad "inicial o temprana" y la moder-
nidad que vivimos ahora, a la cual se adjetiva de "tarda", "lqui-

1 Sobre este tema pueden consultarse Zigmunt Barman, Modernidad y ambiva-

lencia, 2004; Ulrich Beck, Anthony Giddens et al. Modemizacill rejlexiva, 1997; Silvia
Pappe, coord., La modernidad en el debate de la historiografa alemalla, 2004, y Frederick
ameson, Ulla modernidad siHgular. Ensayo sobre la olltologa del presente, 2002.
2 Al respecto puede consultarse un breve pero iluminador texto de Ulrich Beck,
Sobre el terrorismo y la guerra, 2003.

84
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

da", "de riesgo" o "fluida ".3 Evidentemente, la posibilidad de esta


distincin temporal se debe a los mltiples intercambios de ideas
e informaciones que han tenido las ciencias sociales en las ltimas
dcadas; la sociologa se ha visto especialmente beneficiada, en
este sentido, del contacto con la historia y la historiografa, como
lo muestra la sensibilidad del pensamiento sociolgico contempo-
rneo hacia la historicidad y la temporalidad.
Uno de los aspectos ms relevantes que pueden advertirse en
estas discusiones es que se percibe en las formas dio! vida actuales
que el espacio y el tiempo son experimentados de una manera
distinta a la que correspondera a la modernidad temprana; ms
an, se considera en muchos casos que el eje de diferenciacin
ms importante de la experiencia histrica de la modenidad entre
sus inicios y la actualidad es precisamente la manera como ha
cambiado el espacio/tiempo. El propsito de este trabajo es mos-
trar que en el pensamiento sociolgico clsico subyace una nocin
prerreflexiva de espacio como el lugar, ellocus de la accin y que,
en cambio, en la sociologa contempornea se tema tiza el espacio
reconociendo su actual carcter plurvoco y diverso y que estas
variaciones semnticas no pueden entenderse sin hacer referencia
al tipo de experiencia histrica que en cada caso se trat o se trata
de hacer inteligible.

LA SITUACIN DE OBSERVACIN

Los socilogos frecuentemente hablamos de los conceptos y cate-


goras que forman parte de nuestro patrimonio de conocimiento
como si fuera algo fijo y estable. En realidad no lo es. Detrs de
cualquier idea o concepto estn determinados tipos de experien-
cia histrico / social, precisamente aquella que, a travs de ellos, se
trata de hacer inteligible. Cuando esta experiencia cambia (inde-
3 Aunque los socilogos ubican la modernidad inicial en los siglos XV II /XVIII ,
nos parece mas til la periodizacin de los historiadores que la sita, generalmen-
te,. en los siglos XIV / XV, puesto que abarca un periodo ms amplio que, en conse-
cuencia, favorece la comparacin. Vase Ruggiero Romano y Alberto Tenenti, Los
fundamentos del mundo moderno, 1981. particularmente el captulo 10.

85
EL CONCEPTO DE ESPACIO ENTRE LA MODERNIDAD lN1ClAL

pendientemente de las causas y de la velocidad) los conceptos re-


cibidos requieren de un ajuste, de una resignificacin que les po-
sibilite mantener su capacidad de conocer, explicar y comprender
las nuevas situaciones. En este ajuste, conviven no sin tensin, tra-
dicin e innovacin, puesto que ningn cambio ocurre en el vaco,
sino en el contexto de horizontes y tradiciones especficas que son,
precisamente, la condicin de posibilidad de redescripcin de lo
recibido por una comunidad intelectual.
Como las posibilidades de reconstruccin y anlisis de un pa-
trimonio conceptual son mltiples y diversas, consideramos nece-
sario especificar los puntos de partida de nuestro propio "recor-
te". De las tradiciones interpretativas de la teora social, as como
de la historia y la historiografa, hemos tomado los siguientes pre-
supuestos (o prejuicios) para el examen de las modificaciones se-
mnticas que ha tenido el concepto de espacio en la sociologa:
1) Las comunidades humanas son entidades histrica y sim-
blicamente orientadas que actan en el estrecho espacio
que media entre el condicionamiento "material" y los mar-
cos de significacin a travs de los cuales "filtran" dichos
condicionamientos. En este sentido, partimos de que tanto
las estructuras sociales como los modos de vida sociales son
construcciones simblicas intersubjetivamente comparti-
das 4
2) Las sociedades no son, estn siendo,5 por lo que cualquier ob-
servador que tome como problema el cambio en cualquiera
de sus dimensiones tiene que reflexionar sobre lo que signifi-
ca, tanto terica como metodolgicamente, abordar las varia-
ciones culturales, econmicas, histricas, lingsticas, etc-
tera, de un "objeto" acotado, histricamente hablando. En
este sentido consideramos un problema epistemolgico de
primer orden la imputacin de modificaciones en la expe-
riencia sociohistrica por parte del observador. Al afirmar
que algo se transform, el observador introduc~ un juicio
comparativo entre el "antes" y el "despus", el cual puede

, Alfred Schutz. La el1omeloga dellllllndo social, 1972.


5 Norbert Elas. El proceso de la civilizacin, 1987.

86
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

ser explcito o simplemente formar parte de los supuestos


de fondo de los que se parte en la investigacin. A la luz de
los desarrollos de la teora social y la historiografa contem-
pornea, pensamos pertinente una elaboracin mnimamen-
te reflexiva de esta dimensin temporal, a fin de contar con
criterios de orientacin de las prcticas disLiplinarias impli-
cadas en la observacin que contribuyan a incrementar
nuestra capacidad d e explicar y comprender la realidad his-
trico-social. Esto requiere un enfoque diacrnico que per-
mita el trazo de un arco temporal que posibilite la identifi-
cacin de lo nuevo6 en la experiencia.
3) Los conceptos son ndices y factores d e las experiencias his-
trico-sociales 7 de las generaciones que nos han antecedido
en el tiempo y frente a las cuales estamos en posicin de su-
cesores, de herederos ce legados y tradiciones culturales
que nos han sido transmitidas, precisamente, a travs de
procesos de aprendizaje histrico-social que se organizan
alrededor de cadenas intergeneracionales. Por ms abstrac-
to que pueda ser un concepto, arraiga siempre en este "acer-
vo" de experiencias humanas acumuladas que son el refe-
rente emprico de aquello que los conceptos tratan de hacer
inteligible al permitirnos nombrar, clasificar, hipotetizar y,
eventualmente, comprender y explicar la realidad histrico-
social.
4) Tanto el actor en el mundo ordinario, como el observador
en el campo d e los "expertos", comprenden y explican el
mundo a partir de marcos d e interpretacin que estn orga-
nizados como acervos de conocimiento "a mano". La tradi-
cin fenomenolgica ha mostrado que estos patrimonios de
conocimiento son vlidos "hasta nuevo aviso", es decir, que
mientras la experiencia confirme que dichos marcos son su-

6 Lo nuevo siempre arraiga en lo anterior, entretejier:do repeticin y novedad.


Nadie innova a partir de cero, sino siempre en el terreno de lo recibido por los an-
tecesores, frente a los cuales estamos en posicin de herederos. Vase Paul Ricoeur,
l.J memoria, la historia y el olvido, 2004.
1 Sobre este ,tema puede consultarse Reinhart Koselleck, Futl/ro pasado: para l/na

semn tica de los tiempos histricos, 1995.

87
EL CONCEPTO DE ESPACIO ENTRE LA MODERNIDAD INICIAL

ficientes -en el mundo ordinario para continuar adelante y


en el mundo cientfico para seguir produciendo conoci-
miento vlido y significativo- se dan por sentados y no se
cuestionan. Slo cuando surge un problema, una falla, una
fisura en el curso del pensamiento o de la accin, el obser-
vador o el actor se ven movidos a pasar de la actitud natural
a la actitud reflexiva y cuestionar los marcos de interpre-
tacin recibidos 8 En estas coyunturas, las comunidades dis-
ciplinarias revisan, cuestionan, critican las herramientas
propias de sus tradiciones y llevan a cabo procesos de rese-
mantizacin conceptual que tienen como propsito incre-
mentar su capacidad de orientacin histrico-sociaJ.9 El es-
tudio de estas variaciones requiere un enfoque diacrnico
que posibilite un trazo comparativo que nos muestre qu se
conserva, qu se modifica y qu se reinterpreta en el deve-
nir histrico, as como una perspectiva transdisciplinar que
permita a los socilogos nutrirse de los aportes de la histo-
ria, la historiografa y la filologa.
Aunque no es el lugar para hacer un comentario extenso al res-
pecto, consideramos pertinente sealar que ha sido de este con-
junto de supuestos del que hemos obtenido los criterios de selec-
cin y las preguntas que han orientado nuestro trabajo sobre el
tema del cambio conceptual, el desarrollo de la sociologa como
disciplina y sus vnculos con las transformaciones de los horizon-
tes simblicos y prcticos de la sociedad. Este escrito es uno de los
resultados de esta lnea de indagacin.

8 La sociologa fenomenolgica de Alfred Schutz sostiene que la comprensin


es una condicin ontolgica del mundo social, no slo una metodologa del obser-
vador, por lo que para l los seres humanos significan y comprenden simblica-
mente la realidad en su conjunto. Esta comprensin tiene lugar a partir de la acti-
tud natural, que suspende toda duda acerca de lo real; la actitud del observador es
la reflexiva, que suspende toda certeza a fin de investigar cmo se construye lo
que se toma como dado en el mundo comn y corriente. Vase AlfTed Schutz, El
problema de la realidad social, 1987.
9 Vase Jom Rsen. "Ilustracin histrica de cara a la pos modernidad: la historia en

la era de la N ueva Dispersin", 2000.

88
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

EL ESPACIO EN LAS TIPOLOGAS DE LA TEORA


SOCIOL6GICA CLAsICA: CONCEPTOS y EXPERIENCIA HIST6RICA

La sociologa, desde sus orgenes como disciplina institucionali-


zada hacia finales del siglo XIX, tuvo entre sus propsitos funda-
mentales explicar la lgica social del mundo moderno. Todas sus
tradiciones intelectuales, de un modo u otro, se orientaron a dilu-
cidar los procesos de cambio que estaban experimentando las so-
ciedades europeas desde los siglos XV II y XV llI. Las tipologas ms
clebres del pensamiento sociolgico clsico, tales como solidari-
dad mecnica /solidaridad orgnica en mile Durkheim; comu-
nidad /sociedad en Ferdinand Tonnies; vida militar /vida indus-
trial ea Herbert Spencer; accin racional /accin tradicional en
Max Weber o la oposicin sociedad tradicional /sociedad moder-
na en Talcott Parsons, se elaboran como instrumentos analticos
para hacer inteligibles estos procesos. Lo relevante para el tema
que nos ocupa es que este conjunto de conceptos se elaboran
dando por sentado, tcitamente, una nocin de espacio entendi-
do como lugar, como la sede fsica de la accin social y de los pro-
cesos sociohistricos en general.
La construccin de las tipologas sealadas parti de varias
preguntas centrales: cmo cambian las sociedades?, cmo es po-
sible explicar la profundizacin de la divisin del trabajo y el de-
bilitamiento del orden tradicional?, cmo puede entenderse la
emergencia de formas de sociabilidad que ya no tienen su refe-
rencia ni en la proximidad fsica ni en la mesa ni en la sangre?,
qu significa el crecimiento exponencial de las relaciones imper-
sonales mediadas por el mercado y el dinero?, a qu formas de
vida y organizacin institucional apunta el incremento de las in-
terdependencias sociales implicadas en el orden social moderno?
Las respuestas conceptuales a estas preguntas fueron variadas,
pero, como sealamos antes, comparten una nocin aproblemtica
de espacio como lugar fsico que se corresponde con la experiencia
del mundo ordinario de la poca, escasamente diferenciado (en
comparacin con el nuestro) y arraigado a la comunidad local y las
relaciones "cara a cara". As, el positivista mile Durkheim, funda-
dor de la sociologa como disciplina autnoma, entiende la moder-

89
EL CONCEPTO DE ESPACIO ENTRE LA MODERNIDAD INICIAL

nidad como el resultado del pasaje de la solidaridad mecnica a la


solidaridad orgnica. La primera es definida como el tipo de Vn-
culos sociales que unen "partes" semejantes, producto de una es-
tructura social simple, cuyos rasgos ms visibles son una escasa
densidad territorial que condiciona que las poblaciones estn ais-
ladas, dispersas por territorios poco abarcables, dadas las limita-
ciones de los medios de transporte y comunicacin; la proximidad
fsica como la pauta comn de la sociabilidad; y un bajo desarro-
llo de la divisin del trabajo y, en consecuencia, de las interdepen-
dencias sociales. La solidaridad orgnica, en cambio, nace de una
estructura social compleja que implica un incremento de la densi-
dad demogrfica, el crecimiento de las ciudades,1O la multiplica-
cin de las redes d e interdependencias entre los miembros de la
colectividad, as como una profundizacin constante de la divi-
sin del trabajo en todas las esferas de la vida social (mercado,
ciencia, derecho, educacin, etctera), misma que encuentra su
condicin de posibilidad en la mejora de los medios de comunica-
cin y de transporte que hacen accesibles nuevos espacios geogr-
ficos a la sociedad que son sometidos a diversas formas de control
y explotacin.
En las coordenadas de la tradicin histrico-culturalista ale-
mana, el concepto de comunidad de T6nnies asume tambin esta
nocin de espacio. Este autor define la comunidad como una
forma de sociabilidad humana caracterizada por la proximidad
fsica, por las relaciones cara a cara, por la adscripcin a una ve-
cindad y un territorio comunes, por los lazos de sangre, por la
mesa, por los antepasados y por los marcos de sentido derivados
de la tradicin . En cambio, la sociedad se identifica por la imper-
sonalidad, por la distancia fsica y social, 11 as como por institu-

10 Durkheim atribuye gran importancia al crecimiento de las ciudades en la


emergencia de las estructuras modernas, dado que son centros que favorecen el
trfico social, un nuevo tipo de nomadismo y la multiplicacin de los lazos entre
los prximos y los lejanos.
11 Representada, por ejemplo, en la ciudad, en las diferencias de claSe y en la divi-
sin capitalista del trabajo que es, en la mlJdemidad, tambin una separacin fsica
de las tareas que se desempean en espacios geogrficos recientemente segmentados,
especializados y distintos del espacio domstico: fbricas, oficinas, escuelas y talleres.

90
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

ciones diferenciadas sistmicamente y reguladas por entidades


abstractas como el mercado, por marcos normativos universalis-
tas o el dinero.
En esta misma tradicin, Max Weber elabora un conjunto de
conceptos generales (producto de las regularidades que identifica
a travs de la comparacin histrica que implic su labor como
historiador de la economa) entre los que ocupa un lugar central
la nocin de Estado, al cual define como el instituto poltico que
detenta el monopolio legtimo de la fuerza fsica en un territorio
determinado. 12 El Estado como concepto sociolgico en Weber tie-
ne como referencia emprica una experiencia histrico-social en la
que los Estados nacionales modernos buscan la proteccin y ex-
tensin de sus permetros, el mantenimiento de un orden en un
lugar especfico, as como la d.e finicin y el control de los miem-
bros de la comunidad poltica. En este sentido, al Estado corres-
ponde la asignacin del estatus de ciudadano como integrante de
la nacin. Aqu, espacio es idntico a territorio fsico y, evidente-
mente, es significado tambin como un recurso escaso por el cual
los Estados compiten, por medios pacficos o violentos, puesto
que de su control depende la posicin de stos dentro de la jerar-
qua internacional de la poltica estatal. Siempre que los intereses
de dos o ms Estados se refieran al mismo territorio, la posibili-
dad de su coexistencia depender d e que haya una frontera, un
lmite que separe sus respectivas esferas, el cual puede trazarse
consensualmente o por la fuerza. A los Estados nacionales les fue
necesario medir, racionalizar y controlar el espacio geogrfico: los
territorios deban ser conocidos e inteligibles a fin de controlar sus
recursos.
Hacia mediados del siglo XIX, la sociologa funciona lista norte-
americana recoge la idea de espacio como lugar fsico en la oposi-
cin conceptual moderno / tradicional, especialmente a travs de
la elaboracin de Talcott Parsons B El tipo social moderno es el
que va adelante, mientras que el tradicional va detrs, el que ha
avanzado menos. Las sociedades tradicionales tienen escasas in-

12 Vese Max 'Weber, Economa y sociedad, 1981, pp. 40 Y ss.


13 Cf. Talcott, Parsons El sistema social, 1978.

91
EL CONCEPTO DE ESPACIO ENTRE LA MODERNIDAD INICIAL

terdependencias, poca movilidad geogrfica, estn coordinadas


por marcos normativos particularistas y locales, sus miembros ac-
tan orientados por los referentes adscriptivos de la vecindad co-
mn, la solidaridad relacional que nace de la proximidad fsica, la
familia y la religin. Las sociedades modernas tienen estructuras
complejas, tienden a la individualizacin de sus miembros, a la
impersonalidad, al incremento de las interdependencias funciona-
les entre las distintas partes de la sociedad, as como a la multipli-
cacin de las relaciones sociales coordinadas por medios simbli-
cos de intercambio, como el dinero, la influencia y el poder. Esta
tipificacin de las sociedades implica una teora de la evolucin
que valora diferencialmente lo que ocurre antes y lo que ocurre
despus: devala el pasado, sobrevalora el presente moderno y
abriga expectativas de futuro segn las cuales la sociedad seguir
una marcha progresiva hacia estados cada vez "mejores".
Asimismo, la teora parsoniana supone un concepto de sociedad
como sistema de partes interdependientes que tiende a la auto-
proteccin de sus lmites en un entorno o ambiente fsico. Si bien
Talcott Parsons alcanza a entrever las dimensiones simblicas de
la accin --como puede verse en su teora de los medios simbli-
cos de intercambio-, indudablemente sigue anclado a una idea
prerreflexiva de espacio, al igual que los autores a los que nos he-
mos referido antes.
Aunque este patrimonio conceptual fue y contina siendo una
herramienta valiosa para el anlisis del mundo social, pasa de lar-
go frente al tema de cmo es que 10s conceptos, siendo por defini-
cin hijos de la abstraccin, arraigan en experiencias humanas
mediadas por procesos de significacin, no slo de las acciones,
sino tambin de la realidad en general, incluido el espacio geogr-
fico. En la sociologa, dicho rpidamente, fue la perspectiva her-
menutico-interpretativa vinculada a Wilhelm Dilthey, Georg
Simmel y Alfred Schutz, la que mayores aportaciones hizo a la
comprensin de la dimensin simblica de las nociones y concep-
tos que orientan tanto a los actores, como a los observadores. Sin
embargo, su influencia en el an lisis sociolgico fue sumamente
limitada, comparada con la que tuvieron los autores mencionados

92
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

antes 14 Por ejemplo, en su clebre obra La fenomenologa del mundo


social, publicada en 1932, Alfred Schutz advierte que los seres hu-
manos viven en el mundo comprendiendo y significando la reali-
dad fsica, social y simblica. ls De esta manera, examina cmo un
lugar geogrfico, por ejemplo, tiene significaciones diversas de-
pendiendo de las coordenadas espacio/temporales y biogrficas
del actor y/o del observador: un punto en un mapa para una per-
sona puede ser slo un trozo de territorio, pero para otra ese mis-
mo punto representa simblicamente su hogar o su tierra natal,
por lo que la carga significativa implicada en cada caso es muy
distinta.
La gran aportacin de Alfred Schutz consisti en mostrar que
toda la realidad es interpretada por los actores en el mundo de la
vida a travs de patrimonios de conocimiento que operan como
"recetas", como marcos de significacin de lo real que posibilitan
que las personas cuenten con un "mapa" del mundo que les per-
mita hacerlo significativo y, en consecuencia, manejable, al menos
lo suficiente para sus propsitos prcticos. Esto representa en el
pensamiento fenomenolgico una condicin ontolgica anterior al
observador. La consecuencia metodolgica de este planteamiento
es que se asume que el mundo histrico-social que el observador
toma como objeto d e investigacin es una realidad significada e
interpretada previamente por los actores en sus mundos cotidia-
nos y ordinarios. As, la fenomenologa otorga a la comprensin
un estatuto ontolgico anterior al estatuto metodolgico que im-
pone al observador cientfico como tarea central, segn esta pers-
pectiva, interpretar las interpretaciones del mundo de la vida. Puede
entenderse as que haya sido precisamente esta tradicin de pen-
samiento la que pudo advertir que la realidad fsica nunca es slo
eso para los seres humanos, sino fundamentalmente una realidad

" Sobre el peso diferencial de las diversas tradiciones de la teora sociolgica


. en el desarrollo de la disciplina, vase T. Bottomore y R. Nisbet, Historia del pensa-
. miento sociolgico, ]988, as como Salvador Ciner, Teora sociolgica clsica, 2003.
15 La sociologa comprensi va de Max Weber tambin repara en el problema de
la significacin, pero su lmite analtico en relacin con el concepto que nos ocupa
lo adscribe exclus'ivamente a la accin social, por lo que su recorte no se detiene en
'. los procesos de significacin del espacio y la realidad fsica en general.

93
EL CONCEPTO DE ESPAC IO ENTRE LA MODERNIDAD INICIAL

significativa y significada desde mltiples marcos de orientacin


simblica y cultural, aportando con ello una valiosa herramienta
para la reflexin sobre los conceptos y categoras que utilizan ru-
tinariamen te los socilogos y los cientficos sociales en general, as
como tambin sobre las tipificaciones del lenguaje ordinario que
utilizan los actores. .
Contrastando estos conceptos con el conocimiento histrico
del que disponemos sobre las estructuras y los modos de vida d el
mundo occidental, una conclusin parcial que podemos extraer
del breve recorrido hecho hasta aqu es que el pensamiento socio-
lgico clsico recoge la experiencia histrica de los albores de la
modernidad inicial; en ella, ciertamente, la vida es predominante-
mente local, los condicionamientos geogrficos ms fuertes que
en la actualidad, la separacin y diferenciacin funcionales estn
en ciernes, los vnculos sociales se entretejen pautados por la cer-
cana fsica; el nivel de desarrollo de los medios de comunicacin
y d e transporte condicionan que los seres humanos raramente
tengan la experiencia de salir de su entorno locaI,16 la circulacin
de informaciones, ideas, mercanCas y personas es extremadamen-
te limitada; la mayor parte de los habitantes del mundo no podan
viajar, sus desplazamientos eran pocos y a pie, y la comunicacin,
sumamente estrecha Y Es pertinente sealar que, todava en el si-
glo XVIll, el mundo era muy "pequeo"; fuera de escasas zonas, el
mapa del globo consista en espacios blancos cruzados por las
postas marcadas por los peregrinos, los exploradores y los merca-
deres siglos atrs. La extensin y altura de las cadenas montao-
sas europeas, por ejemplo, era conocida, pero las de Amrica
Latina, Asia y Africa eran casi totalmente d esconocidas.
Asociar los contenidos d e la idea d e espacio rastreados en la
teora sociolgica clsica con la historia permite sostener que las
razones por las cuales la conceptualizacin d el espacio adscribe

16 Desde luego, siempre han existido actores con mayor movilidad que otros,
como los viajeros, peregrinos, ermitaos, vagabundos, mercaderes," misioneros, ar-
tesanos, buhoneros, soldados, etctera. Pero, en el contexto sealado, eran verda-
deramente excepciones.
17 Eric Hosbwam seala que la noticia de la cada de La Bastilla tard trece das

en llega r a Madrid. CI. Eric Hobswam, La era de la revolucin, 1997, pp. 17 Yss.

94
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

su contenido semntico al lugar estn vinculadas a la especifici-


dad de este contexto. Las discontinuidades, los matices que ahora
es posible percibir a partir del contraste presente! pasado, no for-
maban parte de las condiciones ontolgicas de dicho horizonte y
constituyen imputaciones retroactivas desde la ~ituacin contem-
pornea de la observacin.
No es ocioso sealar, en este sentido, que la situacin ontolgi-
ca del observador del pasado implica un ngulo de visin que ne-
cesariamente es ms amplio que el de sus antecesores, ya que co-
noce las consecuencias de los procesos y tendencias examinados
por ellos. lB

ESPACIO y EXPERIENCIA EN LA MODERNIDAD


TARDA: LA REDESCRIPCIN CONCEPTUAL

A la luz de la experiencia histrico-social de las sociedades con-


temporneas, podemos ver que el concepto de espacio como lugar
fsico! geogrfico, sede por excelencia de la accin social durante
miles de aos de historia humana, no permite ya comprender ca-
balmente la experiencia social contempornea, la cual desborda la
dimensin especficamente geogrfica que tena an en la moder-
nidad temprana. Sociolgicamente, el concepto de espacio que
aparece en los debates actuales ya no designa nicamente el lugar
geogrfico donde tienen lugar la interaccin social, la conquista,
la produccin o la guerra, sino que ha incorporado significados
plurvocos que tratan de hacer inteligibles aspectos de la vida hu-
mana que no existan en la modernidad inicial, tales como la inte-
raccin mediada tecnolgicamente, el recrudecimiento de los pro-
cesos de individualizacin, el desdibujamiento de las fronteras
entre lo externo y lo interno a nivel del mercado, la profundiza-
cin de los vnculos entre lo local y lo global, la "compactacin"

11} Gadamer sostiene, en este sentido, que como contemporneos sabemos ms


que las generaciones que nos han precedido. Vase Hans Georg Gadamer, Verdad
y mtodo, 1987.

95
EL CONCE PTO DE ESPACIO ENTRE LA MODERNIDAD INICIAL

de las distancias y de las barreras geogrficas, la desterritorializa-


cin del capital y la difusividad de las fronteras entre Estados 19
La emergencia de estos aspectos de la vida social en nuestras
modernas sociedades contemporneas est condicionada por la
densificacin de las redes de interdependencias mundiales, resul-
tantes de la aceleracin de los procesos de cambio tecnolgico, es-
pecialmente en el campo de las comunicaciones en su sentido ms
amplio: capitales, informaciones, finanzas y conocimiento se mue-
ven a una velocidad impensable hace tan slo dos o tres dca-
das.2o Las mercancas y las personas no escapan a esta tendencia,
aunque a una escala menor, como lo muestran los ritmos de los
flujos migratorios y los tiempos requeridos para la transportacin
de bienes por todo el globo terrqueo. Esto ha conducido a una
deslocalizacin de la produccin y del poder, as como al surgi-
miento de conflictos que rebasan ampliamente la capacidad de
contencin de los Estados nacionales, entre otros, el desempleo, la
flexibilizacin d el trabajo? la globalizacin de la criminalidad, el
narcotrfico, el terrorismo como amenaza difusa global "sin lu-
gar", el desgaste de los recursos naturales y el consecuente recru-
decimiento de los problemas ecolgicos,22 por mencionar slo los
ms visibles. En el plano sociocultural no pueden dejar de men-
cionarse los procesos d e diversificacin de los marcos d e sentido,

19 El espacio en el pensamiento sociolgico contemporneo tiene contenidos se-

mnticos mviles y plurvocos que permiten hablar de espacios fsicos, espacios


simblicos, espacios intelectuales, espacios personales e ntimos, espacios pbli-
cos, espacios privados, espacios cibernticos o virtuales, espacios cientficos, es pa-
cios ar tsticos.
20 Vase Manuel Castells, La era de la informacin . Economa, sociedad y cultura: fin

de milenio,1998.
21 Sobre este tema puede consultarse Ri chard Sennet, Ln corrosin del carcter.

Los efectos del trabajo en la vida persOl/Ol, 2002.


22 Entre los grupos que ma yor compromiso tienen hacia el medio ambiente,
surge una nueva representacin del espacio que, teniendo como punto de partida
la crtica de las consecuencias secundarias de la modernidad en el mismo, apunta
a un contenido semntico distinto: el espacio geogrfico mundial (el globo terr-
queo) como herencia que vincula a las generaciones actuales con las posteriores,
inexistentes emprica mente, pero representadas y representables a travs del tiem-
po futuro.

96
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

debido a la gran importancia que tienen como ejes de orientacin


de los comportamientos sociales e individuales, as como por su
peso en la percepcin que cada grupo e individuo tiene del espa-
cio en sus situaciones vitales. La modernidad contempornea in-
dudablemente contiene novedades en la experiencia, pero hay
que decir que, al tener su propia especificidad, son efecto no inten-
cional de una historicidad de largo alien to que se ha hecho a "ras
de suelo, con los pasos" .2.1 Las variaciones temporales de estos pa-
sos construyen los lugares.
Hemos visto que la idea de espacio como lugar arraiga en miles
de dcadas de historia humana en las que la vida era, justamente,
local, y la movilidad geogrfica extremadamente limitada.24 El
espacio tiene una historia que se modifica social, econmica y po-
lticamente; en funcin de esta historia el espacio se ensancha o se
ampla, fluye o es algo fijo, es la sede local de la accin y/o la rebasa,
limita o multiplica las posibilidades de la accin humana, aumen-
ta o disminuye su disponibilidad, tiende a la homogeneidad o a lo
plurvoc0 25 La modernidad es slo una parte de esa historia. Ugo
Pipitone recientemente la ha resumido metafricamente de la si-
guiente manera: el horno erectus, partiendo de frica, puebla el
continente a lo largo de miles de aos y, cuando lo abandona, va
hacia Occidente y Oriente. La tribu se separa y, con el paso de los
milenios, se olvida el lugar donde comenz todo. Los ritmos del

23 Cf. Michel de Certeau, La invencin de lo cotidiano 1. Aries de hacer, 2000,


p.l09.
24 El contraste con nuestra manera de vivir e l espacio es enorme. La moderni-

dad "achica" las distancias. Por ejemplo, Giddens cita que el tiempo que toma via-
jar de la Costa Este a la Costa Oeste de Estados Unidos se podra calcular del si-
guiente modo: a pie, el viaje llevara dos aos; a caballo. ocho meses; en coche o
diligencia, cuatro meses; por ferrocarril, cuatro das; por lneas areas regulares a
fines del siglo xx, cinco ho ras; por medio del transporte areo ms rpido, aproxi-
madamente dos horas. Cl. Anthony Giddens, La conslitucin de la sociedad, 1997,
pp. 147. Por su parte, Koselleck nos dice que en el siglo XV I existan en Pars nica-
mente tres coches: uno para el rey, otro para la reina y otro para un "seor noble
que era demasiado gordo para montar a caballo". C. Reinhart Koselleck, Los eslra-
tos del tiempo: estudios sobre la historia, 2001, pp. 108.
25 Sobre esto& aspectos puede verse Reinhart Koselleck, Los estratos del tiempo:
esludios sobre la historia, 2001 .

97
EL CONCEPTO DE ESPACIO ENTRE LA MODERNIDAD INICIAL

cambio se van recortando: los hombres inventan armas mortales


hace 30 000 aos; la agricultura, aproximadamente hace 12 000;
las primeras culturas d esarrolladas, hace 6 000. En algn momen-
to intermedio, el horno sapiens (que se volvi tal recorriendo el
mundo) haba cruzado un helado estrecho de mar y comenzado a
extenderse sobre un continente sin lmites (al menos en ese enton-
ces). "La tribu, cuyas mitades se haban perdido, se reencuentra
consigo misma en 1492 y lo hace como si enfrentara al enemigo".26
Comienza aqu la lenta construccin de la unidad del mundo; en
estos marcos, tiene lugar todo aquello que caracteriza nuestro mo-
derno modo d e vida; el mundo configurado por la ciencia, la tc-
nica, la razn y la industria puso en marcha procesos de acelera-
cin que alteraron radicalmente las relaciones entre tiempo y es-
pacio.
La globalizacin27 es uno de los trminos que recoge y hace inte-
ligible este proceso histrico de densificacin de las interdepen-
dencias, al mismo tiempo que da cuenta d e una toma d e concien-
cia (reciente) d e su extensin por todo el globo terrqueo, d e su
capacidad d e producir espacios nuevos (que no son fsicos), del in-
cremento de la velocidad d el cambio societal, as como de la di-
mensin planetaria de las consecuencias no intencionales de la
modernidad y las mod ernizaciones de los ltimos dos siglos.
"Fluido", "lquido", "liviano", son algunos d e los adjetivos que se
asocian a la modernidad contempornea para identificar sus dife-
rencias con otra, anterior, "slida", "estable", "densa", que ya no
es procesable con conceptos que excluyan una reflexin mnima
sobre el espacio.

26 er. Ugo Pipitone, Caos y globalizacin, 2002, pp. 15.


27 No podemos profundizar aqu en la ambi va lencia de la experiencia que reco-
ge este concepto, pero sea laremos rpidamente que, lo que para unos es globali-
zacin, pa ra otros es localizacin; lo que para ciertos grupos es movi lidad crecien-
te, para otros representa una fijacin cada vez mayor al lugar. Sobre este tema
puede revisa rse Zigmunt Bauman, La globa/izacin. Consl'cuencias humanas, 1998.

98
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

CONCLUSIN

El paso del concepto de espacio como lugar geogrfico a la idea


de espacio como una entidad mltiple y plurvoca, que podemos
advertir en la descripcin que la sociologa ha hecho de la moder-
nidad contempornea, tiene como condicin de posibilidad la di-
ferenciacin "acumulativa" de las formas de vida y de las estruc-
turas sociales que experimentaron los seres humanos en Occidente
desde hace cinco siglos. Estos procesos rompen la homogeneidad
de las formas de vida anteriores, ensanchan el espacio geogrfico
y posibilitan, tiempo despus, la diferenciacin de la sociedad en
esferas autnomas, cada una de las cuales tendra su propia lgica
y sus propios criterios internos de funcionamiento: economa, mo-
ral, derecho, arte, ciencia, vida personal, etctera. Como tenden-
cia, este conjunto de cambios fue identificado claramente por el
pensamiento sociolgico clsico de mile Durkheim y, sobre todo,
de Max Weber. La dimensin que no pudieron ver, porque no es-
taba en su espacio de experiencia, fue la tendencia al aceleramiento
creciente de los procesos de cambio que describen a partir de sus
tipologas. Aunque ya desde 1830 el mundo europeo se asombra-
ba con el aumento de la velocidad de la transportacin de objetos
y personas que posibilitaron el ferrocarril o los barcos de vapor;
aunque el Imperio Austrohngaro tena, en consecuencia, 50 000
kilomtros de caminos hacia 1850 y Estados Unidos 170000 millas
en el mismo ao;28 aunque por tierra, aire y mar el espacio geogr-
fico disponible se estaba ensanchando cada vez ms, nada indica-
ba la dimensin y la escala de los cambios futuros. Nada sugera,
por ejemplo, que la humanidad pasara de aproximadamente
quinientos millones en el siglo XVII a los seis mil doscientos millo-
nes que hoy poblamos el globo terrqueo. Nada indicaba, tampo-
co, que las modernas seales electrnicas que cruzan ahora el
espacio areo generaran espacios simblicos disociados del lugar,
posibilitando la comunicacin instantnea entre distantes. Tampoco
poda preverse que, completada la conquista del espacio fsico, las
sociedades modernas continuaran con la ilusin de la conquista

28 Cf. Eric Hobswam, op. cit., pp. 177 Y ss.

99
EL CONC EPTO DE ESPACIO ENTRE LA MODERNIDAD INICIAL

del espacio extraterrestre o, ms recientemente, con la colonizacin


del cuerpo como espacio a conquistar y dominar, como puede ad-
vertirse en las expectativas utpicas que se proyectan hacia el
cuerpo, el envejecimiento, el dolor o la muerte. En cada uno de
estos casos, la idea de espacio supone contenidos y significaciones
diversos.
Hemos seleccionado el trmino globalizacin para contrastar
las nociones de espacio implicadas en la sociologa clsica y la que
es elaborada (ms bien, la que est en elaboracin) ahora en esta
disciplina, porque articula tanto las dimensiones de la experiencia
social del espacio en el plano de las estructuras, como las asocia-
das a sus consecuencias en el mundo de vida ordinario. Por otra
parte, su examen permite la observacin y la reflexin sobre otros
conceptos secundarios, tcitamente implicados en l, de uso ruti-
nario en la sociologa y que implican (reflexivamente o no) nue-
vos modos de entender el espacio. 29
La sociologa, como cualquier otra disciplina histrica, depen-
de de sus herramientas conceptuales para tratar de producir co-
nocimiento vlido, por lo que la reflexin sobre la manera en que
cambian stas a lo largo del tiempo, la variacin de sus conteni-
dos semnticos en su uso prctico, as como la aclaracin del tipo
de experiencia histrica que es su referencia, constituye una tarea
disciplinar relevante que merece ser atendida.

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102
M etforas del espacio
La construccin del espacio letrado
en los albores del siglo XIX mexicano.
El Diario de Mxico

Esther Martnez Luna*

UNA DE LAS CARACTERSTICAS fundamentales del primer cotidiano


de la Nueva Espaa, el Diario de Mxico, hasta hoy escasamente
estudiada, fue el haber dado cabida a las discusiones constantes
que los distintos actores de la sociedad letrada de principios del
siglo XIX en nuestro pas sostuvieron entre s.
El Diario de Mxico, desde su nacimiento, dio cobijo al ejercicio
pblico e independiente de la palabra escrita, a pesar de la censu-
ra a la que eran sometidos los textos que se publicaban en sus p-
ginas. El nico lmite que tuvo nuestro peridico respecto a lo que
publicaba era el relativo a los temas polticos.
Por otro lado, tambin resulta destacable el hecho de que el
Diario de Mxico no fuera un peridico editado por un solo hom-
bre a la manera de ciertos peridicos europeos que tuvieron su
auge en el siglo XVIII. El periodismo ejercido en las pginas de
nuestro cotidiano tena como propsito ser una empresa colectiva,
en la cual, si bien no se renunciaba a obtener ciertas ganancias pe-
cuniarias, sobre todo se pretenda suscitar, reunir y articular la co-
laboracin de los hombres educados de la sociedad novohispana
para que participaran con su inteligencia y sus conocimientos en
la discusin de los asuntos pblicos y en el examen ms o menos
especializado de una gran diversidad de temas tanto de ndole

Instituto de Investigacin Filolgicas de la Universidad Nacional Autnoma


de Mxico.

105
LA CONSTRUCCIN DEL ESPACIO LETRADO

cientfica, filosofca y econmica, como de asuntos educativos, filo-


lgicos, histricos y literarios. Por todo lo anterior, estamos en
condiciones de afirmar que las pginas del Diario de Mxico se
convirtieron en el primer espacio pblico de carcter independiente
de que hayan gozado las lites intelectuales del Virreinato de la
Nueva Espaa.
A este panorama habra que aadir a quienes se sumaran al
grupo de consumidores del Diario: los lectores. Los lectores del
Diario de Mxico eran un grupo letrado que comparta un sistema
de valores culturales semejante al discurso ideolgico de los artcu-
los publicados en el cotidiano. Este discurso se caracterizaba
primordialmente por su inters y conocimiento del mundo greco-
latino, as como tambin por las lecturas de ciertos autores france-
ses, ingleses y clsicos espaoles. De tal manera que cuanto con-
suman como lectores no estaba fuera del capital cultural que
posean de acuerdo con los diversos instrumentos e instituciones
educativos que los haban puesto en contacto con los bienes cultu-
rales de su tiempo y de su entorno. Por lo tanto, estos lectores te-
nan la capacidad y las herramientas no slo para consumir y dis-
frutar pasivamente, sino para responder, cuestionar, corregir o
enriquecer con su punto de vista lo publicado en el Diario. Como
resulta casi natural, de acuerdo con lo que venimos exponiendo,
muchos lectores del Diario de Mxico se convirtieron tambin en
colaboradores, pues no les resultaban ajenas las preocupaciones
que animaban el debate pblico. En este sentido, podemos afir-
mar que si bien el Diario tena un campo de difusin de cierta ma-
nera reducido, esta limitan te se compensaba con los lectores acti-
vos que rpidamente se convirtieron en los protagonistas del es-
pacio pblico articulado en las pginas de este rgano.
Cabe destacar que la intencin de los lectores-colaboradores
del peridico era brindar remedios y soluciones a los problemas
que aquejaban a la sociedad de acuerdo con el afn de contribuir
con el bien pblico. Estos lectores-colaboradores, en primera ins-
tancia, buscaban tener un peso en la vida de su comunidad me-
diante su participacin en un espacio pblico donde pudieran
emitir propuestas o consejos prcticos para reformar lo que a su
decir era incorrecto. De tal manera que tenemos en el Diario a un

106
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

grupo de individuos interesados en hacer uso de su capacidad ra-


cional, participando con sus opiniones para solucionar los diver-
sos problemas sociales y, a la vez, modificar la marcha de los
asuntos pblicos de la Nueva Espaa.
Por otra parte, en el Diario de Mxico, incluso en las materias
relacionadas con la literatura, el partido de la razn ilustrada tam-
bin era observado celosamente. Por ejemplo, quienes reflexio-
naban sobre la preceptiva literaria queran d emostrar que en
Amrica se producan obras de calidad comparables a las que for-
maban parte de las literaturas europeas.!
De acuerdo con esta intensa actividad desarrollada en las pgi-
nas del Diario, podemos afirmar que los primeros lustros del siglo
XIX en Mxico se abren al debate en todos los campos del conoci-
miento. Los hombres ilustrados que se daban cita en nuestro pri-
mer cotidiano comenzaron a darse cuenta de que tenan una voz
propia que les permita expresarse y dialogar, e incluso disentir
entre s. La identidad de esta clase letrada en formacin dependa
de la discusin y la circulacin libre de las ideas en el Diario, ya
que estas discusiones permitan a sus miembros relacionarse para
compartir un mundo de conocimientos que los separar y diferen-
ciar de otros grupos sociales. La discusin pblica les abri un
espacio de comunicacin que les hizo singularizarse como clase,
pues representaban un selecto grupo de hombres que perteneca a
un mbito social reducido que saba expresarse por escrito y que
estaba en posesin plena de tradiciones intelectuales como la ret-
rica, la versificacin o el arte de la traduccin. En consecuencia,
los debates llevados a cabo en las pginas del peridico son la ex-
presin clara y abierta de un espritu renovador que se manifiesta
en los intensos debates periodsticos registrados fielmente por el
Diario de Mxico; espritu que ha comenzado a gestarse en el ocaso
de la sociedad novohispana.
Es importante sealar, una vez ms, que este grupo de letrados
procur ser un poder autnomo respecto de las instituciones y las
dependencias gubernamentales a las que muchos de ellos perte-

1 Vase Esther, Martnez Luna, Fray Manuel Martnez de Navarrete. Ediciones, lec-
turas, lectores, 2004, p. 99.

107
LA CONSTRUCCIN DEL ESPACIO LETRADO

necan, como las audiencias, cabildos, captulos, seminarios, cole-


gios, etctera, y que este grupo intent con enorme mpetu formu-
lar su identidad social con base en las tradiciones intelectuales y
las prcticas de cultura vinculadas a la letra impresa. Se trata de
un "gremio simblico", por as decirlo, articulado gracias a su li-
bre concurrencia en el espacio pblico representado por el Diario.
Los colaboradores del Diario de Mxico fueron poseedores de una
independencia intelectual que les permiti entablar una conversa-
cin sin la necesidad de emitir sus puntos de vista en obediencia a
su estatuto como funcionarios del gobierno virreinal, en caso de
serlo, sino como un grupo que confa en las virtudes racionales
del dilogo pblico y que no conoce ninguna jerarqua ajena a las
tradiciones intelectuales que conducen su debate. 2
Desde que apareci el primer nmero del Diario de Mxico, la
idea de lo que era un hombre ilustrado se defini con plenitud.
Un artculo firmado por "El Proyectista" Jacobo de Villaurrutia
nos describe claramente qu era ser un letrado en los primeros
lustros del siglo XIX. El contenido de esa contribucin es tan im-
portante para nuestros intereses que se justifica la extensa cita que
haremos en seguida:
Es el caso que yo no he fijado mi pie por mucho tiempo en ninguna
parte, desde muchacho he andado de aqu para all, y as he corrido la
zeca, y la meca, he visto bastante de tres partes del mundo, entiendo
el idioma Toscano, el Francs, el Portugus, el Latn, algo de Ingls, y
con el auxilio de estos idiomas, he pasado revista a lo dems del Orbe,
por medio de los libros histricos, y geogrficos antiguos, y moder-
nos. En el Rolln tom una idea general de las naciones que vnieron a
desaparecer sumergidas, o confundidas en la excesivamente pondera-
da repblica romana, y en otros autores que no quiero citar porque no

2 Este aspec to lo ha explicado acertadamente ngel Rama al hablar de los hom-


bres letrados en general que "tambin por su experiencia saben que puede modifi-
carse el tipo de mensajes que emitan sin que se altere su condiciqn de funciona-
rios, y sta deriva de una intransferible capacidad que procede de un campo que
les es propio y que dominan, por el cual se les reclaman servicios, que consiste en
el ejercicio de los lenguajes simblicos de la cultura", en La ciudad letrada, 1984,
p.31.

108
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

se me grade de pedante, me he impuesto a la perfeccin en las cos-


tumbres, la poltica, la filosofa, la moral. la jurisprudencia, la econo-
ma, la blica, esto es, el arte de la guerra, de todas las naciones civili-
zadas, y de muchas que no se cuentan en este nmero. Sobre todo co-
nozco a fondo por adentro, y por afuera las celebradas repblicas de
Grecia, que en efecto merecen gloria inmortal en algunas cosas, y hasta
me he paseado por las calles de Atenas, guiado por Mr. Barthelem en
su puntualsimo Viaje de Anacharsis. No me son desconocidas las rep-
blicas de Platn, el Smith, etctera.
Ahora bien un hombre como yo, que no tiene ningunas cabras que
guardar, que junta a los indicados otros conocimientos, que omito por
no ser jactancioso, que sabe ClIasi de memoria El Quijote, El Telmaco, y
el inapreciable tratado de El comercio, y el gobierno mirados con re/acion
recproca, escrito por Condillac, y traducido en las memorias de Surez
con mucho demrito, por haberlo querido castellanizar demasiado,
fundiendo en unas clusulas dilatadas y confusas, lo que el original
dice con claridad en periodos pequeitos [ ... ]
Por otra parte el hbito de leer, meditar, combinar, y calcular, el de
tratar con sabios, por que yo huyo de la conversacin insulsa de las
mujeres, y del mayor nmero de los hombres, que no saben hablar,
sino cuando se trata del negocio, esto es de ganar dinero, o de frivoli-
dades, de bailes, paseos etctera; me han puesto en estado de dar un
proyecto para cualquier cosa que ocurra. De repente soy capaz de dic-
tar leyes fundamentales para una repblica absolutamente democrti-
ca, federativa, o representativa, una aristocracia, una oligarqua, una
monarqua, o un gobierno mixto: las reglas para la fundacin de un
gran pueblo martimo, o interno, con cuanto es necesario para su poli-
ca, y buen gobierno, en cuyas dos palabras se comprende la seguri-
dad, la comodidad, y cuanto es preciso para la felicidad civil.
Sin embargo de esto, y de que en mis conversaciones familiares me
dejo ir en las materias que se tocan, y que por eso mis amigos me lla-
man proyectista [ ... ] Si uno propone un pensamiento es el blanco ... et-
ctera. En una palabra, por no perder enteramente mi trabajo, ya que
el Diario nos abre una puerta tan franca, si V. las ha de publicar (*) le
dirigir de cuando en cuando mis cartas, que as podr decir algunas
Celsas buena,s, sin los recelos que me detienen para presentarme de
cuerpo entero en una palestra. Si se utilizaren, grandemente, tendr

109
LA CONSTRUCCIN DEL ESPACIO LETRADO

mucho gusto en ello; y si no paciencia, que poco se pierde; pero ad-


vierto desde ahora, que no soy inventor, las ms de las especies son
adquiridas, aplicadas, o combinadas, y no guardar orden, sino que
cada vez escribir sobre lo que me ocurra.
El Proyectista.

(*) Lo l/armos siempre que se observen las calidades prescritas en el


prospecto: y en su caso darmos los tajos convenientes, como lo hemos
hecho en esta, siguiendo la regla de que ulile per inulile non vilielur. Y
con un auxiliar tan armado, no tenemos ya que temer. D[iarista].3
Al leer esta larga cita no queda duda de que las lecturas obliga-
das para un hombre del siglo XVIII y de los primeros lustros del si-
glo XIX en Mxico estn expresadas por este colaborador del
Diario. En esas lmeas figuran las autoridades clsicas y diecioches-
cas de la retrica, les philosophes, los clsicos castellanos, los temas
relativos a la administracin pblica estudiados por los padres
fundadores de las ciencias sociales y polticas, la necesidad de leer
en varias lenguas, tanto clsicas como modernas. El testimonio in-
telectual de El Proyectista evidencia que puede participar del de-
bate pblico sostenido por una comunidad profundamente afec-
tada por los bienes de la cultura letrada; el capital cultural referi-
do en esas palabras le permite subrayar a su autor, por un lado,
su diferencia respecto del resto de la gente; y, por el otro, incluirse
en una clase social en cierne que se est abriendo un nuevo espa-
cio de sociabilidad intelectual. Una clase social configurada sim-
blicamente por este patrn de consumo de bienes culturales y
por el optimismo y el entusiasmo que caracteriza su avidez de co-
nocimientos. La idea en la que nos sumerge la lectura del texto de
"El Proyectista" es una propuesta fuertemente determinada por la
cultura letrada que implica el ejercicio de las facultades intelec-
tuales ms refinadas para lograr el "bien comn", pero desde un
espacio pblico donde se puede participar activamente en la re-
forma de todos los mbitos de la esfera social y cultural, de un

3 Diario de Mxico, t. 1, nm. 1, 1 de octubre d e 1805, pp. 2, 3, 4. Transcribo respe-


tando la ortografa y la sintaxis originales. Slo se han corregido erratas evidentes.

110
EL ESPA CIO . PRESENCIA y REPRESENTACIN

modo en apariencia "sutil" para no inquietar a la autoridad virrei-


na!. Esta definicin de hombre letrado nos traza tambin la ima-
gen de un sujeto elitista y refinado que posee una inteligencia li-
bre de ataduras tradicionales y que privilegia el orden y el trabajo
dictado por las conquistas de la razn; adems, el autor de este
pasaje periodstico no pierde la oportunidad de proponer su par-
ticipacin activa como miembro de la sociedad novohispana .4
Si todo lo anterior ya resulta destacable, no podemos d ejar de
referir que este "retrato de s mismo" que hace "El Proyectista" y
enva al Diario nos recuerda uno d e los hbitos ms comunes d el
periodismo europeo. Me refiero al retrato que hacan de s mis-
mos los escritores Joseph Addison y Richard Steele en los diarios
ingleses The Spectator (1711-1714) y The Tatler (1709).5
Se dice que estos "autorretratos" eran necesarios para estable-
cer puentes de comunicacin con los lectores, pues stos eran el

4 Sealemos asimismo que El Proyectista reclama e l reconocimiento de los


miembros de la sociedad virreinal que basan su prestigio en sus conocimientos, y
que la riqueza material O los ttulos nobiliarios han pasado a un segundo trmino
como instrumentos nicos de reconocimiento, poder y promocin en la comuni-
d ad . A decir de Joaqun lva rez Barrientos, el hecho de que los escritores-perio-
distas ofrecieran una imagen de s mismos "es una forma de construir un perfil
que les reconozca e institucionalice" socialmente, adems de " W1a costumbre o
[una] forma de instaurarse dentro de un cuerpo de escritores ajustndose a las
convenciones del gnero". Cierto, no debemos olvidar que el hecho de seguir las
obligaciones sancionad as po r un gnero de la escritura implica, naturalmente, una
visin social y cultural de quienes se someten a ellas, pues estos autorretratos nos
d arn un modelo de conducta moral e intelectual del nuevo escritor que se est
formando. Cfr. Joaqun lva rez Barrientos, "El periodista en la Espaa del siglo
XVIll y la profesionalizacin del escritor", 1990, pp. 36-37.
5 En el primer nmero de estos peridicos apareca un discurso inicial O prlogo
que se dedicaba, entre otras cosas, a explicar a los lectores el periodismo como pro-
fesin y mod o del discurso en cierne. Pero, sobre tod o, estas publicaciones solan
iniciar sus trabajos con un "retrato imaginario" para ofrecer a los lectores "una
suerte de tarjeta de visita acompaada del currculum con que el autor ficticio se
presenta ante el pblico [para abordar] los ms di versos asuntos con tono general-
mente satirico y moralizador, y voluntad educativa y divulgadora". Vase Francisco
Uzcanga, ed ., "El Censor: un Quijote ilustrado a finales del siglo XVIII", El Censor,
2005, p . 10. "Siguiendo la costumbre de The Spectator, muchos de los peridicos die-
ciochescos espaoles se personificaban y salan a la luz con el nombre del autor fic-
tico: El Pensador, El Apologista Universal, El Corresponsal del Apologista [.. .]" (p. 61 ).

111
LA CO NSTRUCCiN DEL ESPACIO LETRADO

fin principal de un tipo de periodismo cuya bsqueda era ensear


a su pblico lo que se ocultaba tras ciertas acciones y situaciones
de ignorancia y explotacin. No obstante, cabe sealar que, aunque
nuestro "Proyectista" hace un autorretrato con ciertos rasgos in-
herentes a la prensa antes referida, se dirije al "Sr. Diarista" y no
al lector. Sin duda, esto se debe a que, para "El Proyectista", el
responsable del Diario de Mxico era una suerte de rbitro, juez y
autoridad que da voz, modera o censura al pblico lector. Es a l
a quien hay que dirigirse, en primera instancia, y no a sus colegas
lectores. A diferencia de sus modelos europeos, el Diario de Mxico
no sera la empresa periodstica de un solo hombre, sino el veh-
culo de una comunidad virtual, constituida por miembros alejados
fsicamente entre s, pero identificados gracias al capital cultural re-
ferido en el autorretrato que venimos comentando.
Adems, habra que agregar que este autorretrato de hombre
ilustrado se diferencia de los tradicionales del siglo XVIII europeo
en que nuestro colaborador es mucho ms concreto y minucioso
en su forma de expresarse y en la designacin de las lecturas que
deben primar en el hombre culto e informado. Este ilustrado
novohispano no se detiene en la descripcin fsica de su persona,
como sus antecedentes de ultramar; en cambio, le importa ms
tener un espacio donde publicar sus ideas y sus conocimientos so-
bre el progreso, la crtica de las costumbres, la filosofa, los avances
cientficos, el didactismo, la literatura, etctera. Tras "El Proyectista"
no se disimula un escritor que tenga que guardar la identidad de
su prestigio intelectual; esto es, n0 hay un autor reconocido en un
circuito de bienes editoriales. Tras "El Proyectista" no hay un
nombre ni un prestigio ni una identidad creativa; mucho menos
un profesional de la cultura impresa. En cambio, slo hay una
conciencia intelectual en trance de cobrar una nocin plena de s
misma, un naciente orgullo de clase y, sobre todo, el optimismo
de un hombre educado que confa en la razn y los conocimientos
disciplinadamente cultivados.
Si bien suele decirse que este tipo de presentacin del autorretra-
to tiende a desaparecer despus de 1791 y no se vuelve a presentar
hasta los aos treinta del siglo XIX dentro de los usos y costumbres
de la prensa espaola, mencionemos que nuestro "Proyectista" se

112
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

autorretrata en el Diario de Mxico en octubre de 1805 por la nece-


sidad que an tiene, junto con sus colegas, de tomar conciencia
del papel que desempea esta sociedad letrada en formacin den-
tro del complejo mundo novohispano.
En consecuencia, las lites letradas son un selecto grupo cultu-
ral y social que comparte una visin del mundo similar y se plan-
tea problemas desde un mismo horizonte conceptual; en una
palabra, es una pequea comunidad que posee un mismo cdigo
intelectual e intenta mejorarlo. En este sentido, es conveniente re-
cordar que se han realizado trabajos que estudian desde distintos
horizontes a las lites intelectuales para intentar clasificarlas. As,
tenemos un primer grupo que se caracteriza por su movilidad y
dispersin, pero sobre todo por su estrecha proximidad con el po-
der poltico; por ende, su carcter es de tipo oficial. Un segundo
grupo ms cohesionado y estable que busca ampliar el horizonte
de expectativas de la comunidad a la que pertenece y cuya actua-
cin es licita y clandestina. Y, finalmente, un tercero, del tipo que
representan las lites letradas que debatieron en el Diario de
Mxico, que se encuentran dispersas, pero aspiran a la unin como
miembros de un grupo que debate pblicamente y busca su inde-
pendencia del poder: " [ ... ]10 que nos importa enfatizar es que las
lites no tienen una condicin maciza, no son una capa nica,
simple y sencilla de la sociedad: todo lo contrario, estn escindi-
das y se articulan en niveles muy distintos".6
En el panorama de las prcticas de socializacin d el conoci-
miento de los hombres letrados novohispanos a principios del si-
glo XIX, el caso ms logrado es el de la Arcadia de Mxico, prime-
ra agremiacin cultural y literaria en nuestro pas. Cabra decir
que el surgimiento de la Arcadia de Mxico se da casi como un
proceso natural que sigue el modelo de las agremiaciones ilustra-
das de la Nueva Espaa. Entre esta clase de agremiaciones me re-
. fiero a la tendencia de agrupar el conocimiento o materializar el

6 Pa,ra un mayor conocimiento respecto a estas clasificaciones sobre lites inte-

lectuales en los siglos XV II-XIX, vase Jess Bustamante y Mnica Quijada, "Intro-
duccin", lites intelectuales y mode/os colectivos. MUl1do ibrico (siglos XVI-XIX), 2002,
p.31.

113
LA CONSTR UCCIN DEL ESPACIO LETRADO

ideal ilustrado por medio de seminarios o academias que haban


dado como resultado la creacin del Seminario de Minera, la
Ctedra de Botnica y la Academia de San Carlos? Cada uno de
estos establecimientos institucionales representa la organizacin
racional de un rea del conocimiento, ya sea cientfico o artstico.
La Arcadia de Mxico surgi a la par que nuestro primer cotidia-
no al influjo de este tipo de asociaciones e instituciones de corte
ilustrado verificadas en el ltimo siglo del virreinato y el primero
de la Independencia 8 Esta asociacin buscar aglutinar a los poe-
tas de la poca utilizando las pginas del Diario como palestra.
Los poetas-rcades, con fray Manuel Martnez de Navarrete a la
cabeza, buscarn el intercambio de ideas y el estmulo vivo para
continuar escribiendo y publicar sus composiciones poticas, a la
vez que reclamarn y exigirn el reconocimiento a su labor inte-
lectual, pero sin la intencin ulterior de tocar a la puerta y tener
acceso a los crculos del poder del virreinato para obtener un
puesto dentro de la lite gubernamental. El Diario de Mxico ser
el espacio institucional que permitir la identificacin y la cohe-
sin del grupo, as como tambin la difusin de sus conocimien-
tos y de sus composiciones, pues los miembros de la Arcadia, has-
ta donde sabemos, no tuvieron un lugar concreto de reunin que
no fuera las pginas del peridico. Esto merece ser destacado,
pues recurdese, por ejemplo, que la Academia del Buen Gusto
de Madrid tuvo uno de los salones de la casa de la marquesa de
Sarria como un espacio privilegiado para las reuniones de los es-

7 Para una visin ms amplia acerca de las organizaciones ilustradas en


Amrica, vase Diana Soto Arango, Miguel ngel Puig-Samper y Luis Carlos
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8 "Se puede decir que la Arcadia de Mxico surgi casi a la par que nuestro
primer cotidiano; pues, a pesar de no existir un manifiesto o estatuto de esta aso-
ciacin, nos enteramos, por medio de las pginas del Diario, que los rcades ya fir-
maban algunos poemas publicados en esas pginas, en el primer lustro del siglo
XIX, y que tales poemas a veces se dedicaban a la Arcadia Mex icana y a sus miem-
bros. El primer soneto que as lo atestigua pertenece al poeta ve'racruzano Juan
Jos de Gido (El Pastor Guindo ), quien d 10 de noviembre d e 1805 dedic su poe-
ma titulado Ca ntinela a esta asociacin: "El Pastor Guindo desde Veracruz, a los d e
la Arcadia mexicana". Vase Esther Martnez Luna, op. cit., pp. 88-89.

114
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

critores espaoles 9 Nada parecido ocurri respecto de la comuni-


dad intelectual que aqu nos atae.
En estos primeros aos del siglo XIX los miembros de la
Arcadia de Mxico buscaron en las pginas del cotidiano acredi-
tar su identidad cultural y literaria, al tiempo que intentaron man-
tener al margen de las discusiones, en este nuevo espacio que se
abra para el debate, sus convicciones polticas. La orientacin es-
trictamente cultural y literaria de esta comunidad es un rasgo que
merece toda nuestra atencin, pues indica la matriz ilustrada de
este espacio pblico; es decir, un entorno intelectual y emotivo
dominado por la confianza en la razn y los conocimientos.
Resulta importante destacar que este grupo de letrados est in-
teresad') en dirimir sus diferencias en un espacio abierto y de ca-
rcter nacional y ya no de forma cerrada y al cobijo de una tertu-
lia, porque esta nueva clase considera que todo asunto que tenga
que ver con la sociedad debe salir a la luz pblica.
Por otro lado, se debe sealar la paradoja que experimenta esta
clase letrada en cierne en busca de espacios abiertos para la discu-
sin: el hecho de que se d un tipo peculiar de censura entre ellos
mismos, pues al entablar su dilogo pblico estos hombres censu-
rarn el contenido, la forma y la esttica de las composiciones de
sus colegas. Es interesante advertir que en este nuevo intercambio
de opiniones pblicas surge, sin duda, una censura de carcter in-
telectual, a pesar de que en estos debates no se hace referencia a
temas polticos o a aspectos relacionados con el gobierno virrei-
na!. Esta clase letrada, representada en el Diario de Mxico, busca
la hegemona cultural en el hetergeneo grupo conformado por
los escritores y por el pblico receptor que giran alrededor del co-
tidiano. El espritu general de este grupo quiere someter a crtica
cuanto se escribe, y censura aquello que no ayude a la formacin
de hombres instruidos que hagan posible un mejor funcionamien-
to de las instituciones. Para muestra transcribo el siguiente texto:

9 Para conocer cmo estaban ligadas las academias letradas a instituciones del
poder vase Francisco Aguilar Pial, "Cultura elitista: las academias", La Espaa
del ~bsolutismo ilustrado, 2005, pp. 153-160. Tambin resulta de inters el texto de
Antonio Risco/ 'Sobre la nocin de Academia en el siglo XvIII espaol", 1993,
pp. 35-57.

115
LA CONSTRUCCIN DEL ESPACIO LETRADO

Sr. redactor: al leer el tema propuesto p ensarn algunos que los conse-
jos de que vaya tratar se dirijan al pblico. Pero nada menos que eso.
Su objeto es el Diario: peridico en cuyo plan deben entrar todos los
asuntos de que es capaz la ilustracin humana, como ya ha dado
usted a conocer con la insercin de algunos papeles selectos. Mas ad-
vierto que stos son escasos en tan recomendable p apel, al paso que
abundantes los insulsos, como por ejemplo, los dedicados a la amena
poesa, cuyos cansados epigramas, odas y disputas impertinentes, sus-
citadas entre sus mismos autores, llenan por lo comn casi todo el
lugar que debieron ocupar las noticias ms interesantes. Para qu
ocurrir al difcil idioma de las musas, y a los extractos de los sucesos
anticuados y extraos, cuando nuestra populosa y envidiable capital
d e Mxico nos ministra da con da sobrada materia para que pueda
usted ejercitar con general aplauso su discreta pluma?' o

As tenernos que la crtica y la censura crean una posicin de
autoridad. Es importante dejar claro que cuando nos referirnos a
censura, esta palabra no tiene una carga represiva entre estos hom-
bres letrados, sino ms bien su significado corresponde a promo-
ver una .! evisin de sus tradiciones y modelos culturales; es decir,
al censurar se busca rechazar y sealar todo aquello que no co-
rresponda con la tradicin intelectual que privilegiaba esta clase
letrada novohispana.
En estas discusiones, el mayoral de la primera asociacin litera-
ria de Mxico, fray Manuel Martnez d e Navarrete, fungi corno
rbitro de algunas polmicas, pues se le consider una autoridad
intelectual dada su amplia cultura, adems de su buena capaci-
dad para versificar. Pero tambin otros hombres letrados, corno
Mariano Rodrguez del Castillo, Mariano Barazbal, Juan Mara
Lacunza, Francisco Estrada, Juan Wenceslao Snchez de la Bar-
quera, Francisco Snchez de Tagle, Ramn Roca, Jacobo de Villa-
urrutia o los annimos colaboradores nutrieron las pginas del
cotidiano al proponer nuevas maneras en la lectura e interpreta-
cin de diversos ternas que estaban en la mesa de discusin.
Insistamos en que el Diario de Mxico ni fue el rgano periods-
tico de un solo hombre ni el brazo de una corporacin, tal y corno
10 "Consejos tiles", en Diario de Mxico, t. xv, nm. 2209, 1811, pp. 450-451.

116
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACiN

ya lo hemos asentado pginas atrs, sino el espacio abierto de una


comunidad slo atenida a su cultura ilustrada. Como se podr
ver, el papel que desempe el Diario de Mxico fue el de un espa-
cio abierto a los hombres ilustrados para que participaran en la
plaza pblica y sus opiniones no se quedaran en la intimidad de
la tertulia de los amigos o en el gabinete personal. Los frutos de la
razn y del estudio deban irrigar todo el cuerpo social, tal era
la conviccin tcita de nuestros personajes.

BIBLIOGRAFA

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(Clsicos yModernos, 2.), 2005. 355 pp.

117
La representacin del espacio pblico
en el discurso pedaggico de los
funcionarios ilustrados de la Nueva
Granada, 1767-1790

Luz Mary Castelln*

INTRODUCCIN

EN LAS SIGUIENTES PGINAS me propongo examinar cmo y de


qu forma se comenz a construir en el discurso de los ftmciona-
rios ilustrados en Nueva Granada la idea de un espacio pblico mo-
derno desde el tema educativo. En este caso, analizar el discurso
pedaggico del fiscal Francisco Antonio Moreno y Escandn1 y d e

Posgrado en Historiografa de la Universidad Autnoma Metropolitana-


Azcapotzalco.
1 Abogado, reformador de la educacin durante la Colonia, naci en Mariquita,

Tolima, en 1736, muerto en Chile en 1792. En 1764 viaj a Europa, a su regreso al


Nuevo Remo de Granada se posesion de su nuevo cargo en Santa Fe en enero de
1766. Desde entonces comenz a asumir nuevos cargos en los que fue notoria su
influencia sobre los virreyes que llegaron a Santa Fe. En 1767, el virrey Messa de
la Zerda lo comision para que ejecutara la orden dada por Espaa de expulsar a
la Compaa de Jess del reino. Bajo el gobierno de Manuel de Guirior (1772-
1776), lleg a la cspide de su poder siendo as en 1775 simultneamente fiscal de
la audiencia, protector de indios, patrn de reales hospicios, juez conservador de
la ad ministracin de aguardiente y tabaco, y regente y director de estudios. Jorge
Orlando Melo, comp., Antonio Moreno y Escandn. Indios y mestizos de la Nueva
Granada a fi nales del siglo XVIII, 1985, "Introduccin ". Tambin hay que destaca r que
la influencia ejercida por Moreno y Escandn a la sombra de estos virreyes, desde
su llega da de I;spaa (1765), hasta su traslado a Lima (1781), fue una de las ms
duraderas y decisivas ejercidas por funcionario alguno en la historia de Colombia.

119
LA REPRESENTACIN DEL ESPACIO PBLICO

algunos virreyes ilustrados que llegaron a este virreinato despus


de 1761,2 Mi intencin es identificar cmo estos funcionarios re-
presentaron y construyeron el concepto de "espacio pblico" uni-
versitario.
Abordar el anlisis mediante dos puntos de vista: en primer
lugar, desde la concepcin del espacio pblico universitario como
un lugar "abierto al pblico", es decir, como un espacio donde el
"pueblo" fuera instruido en los nuevos conocimientos. En segun-
da instancia, desde una concepcin poltico-estratgica? donde
"pblico" fue concebido con relacin al Estado monrquico. Bajo
esta ltima visin, los funcionarios ilustrados plantearon la idea
d e que, en lo correspondiente a la enseanza pblica, era el mo-
narca quien d eba dedicarse a su vigilancia y a su fomento.
Los documentos que he tenido en cuenta para realizar este tra-
bajo poseen la caracterstica de ser en su mayora proyectos edu-
cativos que llevaban el propsito de reformar la educacin supe-
rior y los mtodos de estudios que en ella se seguan.4 Varios de
2 Los virreyes ilustrados aq u estudiados son: Pedro Messa de la Zerda (1761-
1773), en cuyo gobierno fueron expulsados los jesuitas y se construyeron fbricas
de salitres, plvora y loza; Manuel Guirior (1773-1776), quien le encarg a Moreno
y Escandn la realizacin de la reforma educati va. Durante el gobierno de este
virrey se abri la primera biblioteca pblica que tuvo como base la de los jesuitas,
as como tambin se llev a cabo la realizacin del primer censo de poblacin y,
por ltimo, An tonio Caballero y Gngora (1782-1789), virrey-arzobispo que apaci-
gu al movimiento comunero. Bajo su gobierno impuls la minera trayendo al
mineralogista Jos Delhuyar; adems fund la Expedicin Botnica. Vase Diana
Soto Arango, "La poltica del 'Despotismu Ilustrado' en la educacin superior en
el virreina to de la Nueva Granada", 2002, pp. 19-52.
3 Henri Lefebvre sustenta que el espacio no es un objeto cientfico separado de
la ideologa o de la poltica; siempre ha sid o poltico y estratgico. Henry Lefebvre,
Espacio y poltica: el derecho a la ciudad, 1976, p. 46.
4 Se hl vieron en cuenta los siguientes proyectos elaborados por Moreno y
Escandn: "Mtodo provisional e interino de los estudios que han de observar los
colegios de Santaf por ahora y hasta tanto que se erige Universidad Pblica o su
Majestad dispone otra cosa, 1774"; " Proyecto para el establecimiento en la ciudad
de Santaf de Bogot de una Uni versidad de Estudios Generales, 1768"; "Segundo
memorial de l Fiscal Moreno y Escandn para ratifica r y defender su proyecto d e
Universid ad de Estudios Generales de 1/ 69" y "Estado d el Virreinato de Santaf,
N uevo Reino de Granada, y relacin de su gobierno y mando de excelentsimo se-
or Bailo Frey don Pedro Messa de la Zerd a, 1772". Los tres primeros publicados

120
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

estos proyectos fueron elaborados por Moreno y Escandn, uno


de los funcionarios ilustrados ms sobresalientes d el gobierno
granadino, quien fue el principal impulsor de las reformas educa-
tivas en este virreinato.
Las Reformas Borbnicas, aplicadas a mediados d el siglo XVIll
en todo el imperio espaol, buscaban reorganizar tanto la penn-
sula como los territorios de ultramar. Para la Corona, las transfor-
maciones se plantearon bajo una concepcin de actualizacin d e
la economa y d el EstadoS Tales reformas proponan un cambio
"modernizante", pese a que no tenan como objetivo la construc-
cin de nuevas estructuras sino la modificacin d e las existentes.
En las Indias espaolas, durante las tres ltimas d cadas del
siglo )("Ill, se dio una fuerte inquietud por introducir los nuevos
saberes contenidos en la "filosofa y ciencia modernas", cuyos
ideales y actitudes fueron sintetizados por la Ilustracin. Los ha-
bitantes de esas tierras no slo hicieron eco a este movimiento,
sino que lo desarrollaron con tal singularidad que se puede hablar
de la existencia de la "Ilustracin americana", teniend o en cuenta
las particularidades propias de cada espacio, adems de que para
entonces ya haban adquirido una tradicin p oltica y cultural.
Las reformas contenidas en los principios ilustrados de centra-
lizacin y unificacin impulsadas por los Barbones en la Espaa
del siglo XVIlI tambin se extendieron a sus territorios en ultramar.
En el Nuevo Reino d e Granada este proceso de centralizacin y
unificacin se inici en el primer intento por fundar el virreinato
con este nombre en el ao d e 1720, gestin que no se logr sino
hasta el ao de 1740. Sin embargo, com o anota Renn Silva:
Slo adquiere un p erfil propio a partir de los aos 70, cuando lo que
se denomina el "reformismo Borbnico", con cabeza visible en los

por Guillermo Hernndez de Alba en su obra OaCI/mentas para la historia de la edu-


cacin el! Colombia, tomos IV y V, 1980. El ltimo, publicado por Germn Colme-
nares, Relaciones e informes de los gobema ntes de la Nueva Granada, t. 1, 1989.
5 John Lynch en un ensayo titulado "las Reformas Borbnicas y la reaccin
Hispanoamericana 1765-1810", publicado en su libro Hispanoamrica 1750-1850.
Ensayos sobre la sociedad y el Estado, 1987, afi rm que la ideologa reformista de los
borbones fue eclctica en inspiracin y pragmtica en intencin, porque su punto
de partida se centr especialmente en la productividad de Espaa, p . 8.

121
LA REPRESENTACIN DEL ESPACIO PBLICO

virreyes ilustrados, intenta de manera decidida el sometimiento de un


territorio y de una sociedad que se le escapaban, aunque los resulta-
dos globales del proceso parecen no haber ido demasiado lejos.6
La Nueva Granada alcanz a ser en un principio, en 1739 y lue-
go en 1771, el tercer virreinato del imperio espaol, siguiendo el
objetivo de la dinasta borbnica de dividir en forma ms efectiva
las posesiones americanas a travs de representantes del poder
real. El virreinato comprendi el dominio de las audiencias de
Quito, Santa Fe y Panam, as como la provincia de Venezuela;
esta unidad poltica correspondi a los territorios que ms adelan-
te se convertiran en los actuales Estados de Ecuador, Colombia,
Panam y Venezuela.
En este virreinato, la divisin del poder entre los gobernadores
provinciales frenaba la imposicin de un mando central origina-
do desde Espaa; las realidades geogrficas inhiban la construc-
cin de lineas claras de comercio y comunicacin con la metrpo-
li. La reimplantacin y consolidacin del virreinato a mediados
del sigio XVIIJ permitieron que la Corona ejerciera una autoridad
ms slida sobre la Nueva Granada. Esta intervencin de la
Corona espaola tambin se pretendi en el mbito educativo,
que en este virreinato era controlado por los religiosos, especial-
mente por los dominicos, quienes despus de la expulsin de
los jesuitas fueron los nicos que podan otorgar grados universi-
tarios.
Haba, como se deca entonces, que "regenerar a la sociedad"
instruyndola, hacindola progresar, modernizndola. Era nece-
sario crear instituciones acordes con los nuevos tiempos y refor-
mar aqullas que resultaban obsoletas mediante la utilizacin de
la ciencia y las tcnicas modernas, necesarias para lograr la trans-
formacin econmica y social de la poblacin. Tambin haba que
educar a ese pueblo, proporcionarle una nueva forma de pensar
ajena a las viejas preocupaciones, familiarizarlo con la nueva filo-
sofa, con el derecho pblico y la economa poltica, y sacarlo de
sus aejas formas de ver la vida y el mundo circundante.

' Renn Silva, Los illl strados de Nueva Granada 7760-1808: genealogia de una COn/II -
nidad de interpretacin. 2002, p. 16.

122
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

La figura del virrey le dio una imagen ms vigorosa a la Nueva


Granada, pero sus esfuerzos por transformar muchas de las cosas
que se perciban como perjudiciales se vean permeados por la
misma realidad que los envolva. Es as que los virreyes con tinte
ilustrado que gobernaron la Nueva Granada a partir de 1761 op-
taron por aplicar algunos cambios pero de una forma gradual;
conscientes, por un lado, de que los nuevos tiempos les estaban
imponiendo nuevas formas de ver el mundo y, por otro, de la ur-
gencia de aplicar cambios sobre aquellas cosas que no iban de
acuerdo con el momento que se viva. Sin embargo, tambin eran
conscientes de que no se poda actuar de forma acelerada, pues
las consecuencias podran ser lamentables. Pese a la vigorosa
imagen que le dio la figura de virrey, el gobierno de la Nueva
Granada segua dominado por un grupo pequeo de conservado-
res locales que no queran perder sus privilegios y atributos. Esta
situacin fue criticada por Moreno en la descripcin que hizo del
Estado del Virreinato de Santaf en 1772.
En la segunda mitad del siglo XVIII, la lite intelectual espaola
y americana hizo intentos por orientar al imperio espaol por la
va de la modernidad, lo que implicaba promover cambios ---en
lo econmico y en lo social- y modificar, aunque parcialmente,
la estructura estamental de la sociedad. Un elemento de cambio
para estos pensadores fue la educacin, la cual, bien dirigida, con-
tribuira a sacar del atraso, la ignorancia y la supersticin a los
pueblos, pero, para ello, primero haba que reformar las institu-
ciones educativas. Las reformas promovidas por estos ilustrados
se aprecian en dos sentidos: por una parte, se proponan reformar
las instituciones existentes y, por otra proyectaron la creacin de
nuevas instituciones. Con la idea de formar individuos ms prc-
ticos y diestros, se buscaba modificar los planes de estudio de las
universidades y colegios, al suplir la enseanza terica y es-
peculativa por una instruccin ms prctica que se difundiera am-
pliamente.
En este contexto, Antonio Moreno y Escandn como algunos
de los virreyes ilustrados que gobernaron la Nueva Granada en la
segunda mitad del siglo XVIII, se destacaron por impulsar las re-
formas educativas y por estimular la creacin de una universidad

123
LA REPRESENTACIN DEL ESPACIO PBLICO

pblica como un espacio donde "todo pblico" se educara en los


nuevos saberes, pero tambin como un espacio poltico donde la
Corona ejerciera el control a travs de sus representantes: el sector
civil. A continuacin, ampliar estas dos visiones que, sobre el
concepto de espacio pblico universitario, abrigaron estos funcio-
narios.

EL ESPACIO PBLICO UNIVERSITARIO:


UN ESPACIO "EXTENDIDO A TODO PBLICO"?

En la Nueva Granada, los funcionarios que impulsaron la reforma


educativa estaban de acuerdo en que la educacin era el medio
por el cual se lograra impulsar el progreso del Estado, pero tam-
bin el progreso del reino. No obstante, este progreso no slo es-
taba dirigido a la obtencin de ciertas ventajas econmicas y pol-
ticas, sino tambin a un sentido social. Lograr este ltimo fin in-
quiet a los reformadores granadinos, quienes pensaron que toda
poltica educativa deba enfocarse en promover la introduccin de
los nuevos saberes y en modernizar las instituciones educativas
que, en este virreinato, se encontraban en manos de la Iglesia.
En este virreinato no se conoci, durante los siglos XVII y XVIII,
una universidad pblica de estudios generales como s la conocie-
ron los virreinatos del Per y Nueva Espaa. Lo que se observ
en el virreinato granadino en cuanto a estudios superiores fueron
dos grandes colegios que ostentaban el ttulo de mayores: .el
Colegio de San Bartolom y el Colegio de Nuestra Seora del
Rosario. Estas instituciones cumplan las funciones de universi-
dad, pero la nica que tena autorizacin para entregar ttulos era
la llamada Universidad Tomista, la cual careca de estudios pbli-
cos pues su enseanza se limitaba, de manera casi exclusiva, a la
formacin de los miembros de su propia orden, los dominicos?
Estas instituciones conformaban unos verdaderos cuerpos esta-
mentales que escapaban a los controles de la poltica imperial es-
paola. Moreno critic esta situacin al indicar:
7 [bid., p. 33.

124
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

Sus religiosos han sido los que empuando el cetro de las ciencias,
han dominado en los empleos de rectores, regentes de los estudios,
examinadores en los grados y rbitro en conferirlos; quedando los se-
culares sujetos con la dura servidumbre de vivir siempre inferiores,
sin esperanza de sacudir tan pesado yug0 8
Con la nueva expresin que haba tomado la educacin en los
planes de la monarqua espaola, despus de 1767, desde la me-
trpoli se comenz a generar un vasto despliegue legislativo de-
dicado fundamentalmente a la instruccin,9 en estos planes se em-
pez a considerar la educacin como un elemento de utilidad so-
cial, declaratoria que la convirti en el centro de inters de la pol-
tica real, pues se trat de uno de los elementos que eran "conve-
nientes al Estado". Desde entonces se sustent, como afirm el vi-
rrey-arzobispo Caballero y Gngora en 1787, que "El principal
asunto de gobierno, y el que ciertamente sirve de fundamento a
los dems, es el de la educacin de los jvenes".10
En la Nueva Granada, siguienc\o esta misma racionalidad, tan-
to Moreno como los virreyes ilustrados concibieron la educacin
estrechamente vinculada a la idea de progreso y utilidad social.
La educacin fue para estos ilustrados el modo de desarrollar las
capacidades y conocimientos del hombre a fin de que actuara so-
bre su medio ambiente transformndolo. De ah que por vez pri-
mera en la historia se reivindicara la extensin de sus beneficios a
los ms amplios sectores de la poblacin. El virrey Pedro Messa
de la Zerda indic: "Se ha tenido por objeto llenar las intenciones

8 Moreno y Escandn, "Proyecto para la creacin en la ciudad de Santaf de


Bogot de una Universidad de Estudios Generales, 1768", vase Guillermo Her-
nndez de Alba, op. cit., t. IV, p. 28.
q Segn Dorothy Tanck "En noviembre de 1770 el gobierno orden a todas la

universidades de Espaa que dentro de cuarenta das se presentaran nuevos pla-


nes de estudio. Con este mandato y varios otros, el gobierno trat de limitar la au-
tonoma universi taria, reducir los gastos ceremoniales 'para el otorgamiento de
grados, asegurar la concesin de becas a estudiantes pobres y disminuir el poder
de las rdenes religiosas entre el profesorado". Dorothy Tanck de Estrada, La ilus-
trac~n y la educacin ell la Nueva EspO/la, 1985, p. 13.
10 Antonio Caballero y Gngora, "De la instruccin pblica, 1789", op. cit.,

p.423.

125
LA REPRESENTACIN DEL ESPACIO PBLICO

piadosa del Soberano y mover la instruccin pblica y verdadero


bien de los vasallos" 11
Los funcionarios que impulsaron la reforma educativa en el
virreinato granadino estaban conscientes de que se deba actuar
hacia dos objetivos: uno era promover una enseanza en la "filoso-
fa y ciencias tiles" que en este reino, segn Moreno, "no han lle-
gado al paladar de los jvenes", 12 Y el otro quitar a los dominicos
el monopolio que tenan en la educacin de los granadinos. Estos
propsitos llevaron a emprender polticas educativas que termina-
ran con la ignorancia y solucionaran el problema del "desorden en
los estudios universitarios". Porque, como sustentaba Moreno,
slo se remediaran estos problemas con las acciones del gobierno.
Slo la fuerza ardua del superior precepto de vuestra excelencia pu-
diera con violencia suave reducirme a emprender una obra ardua por
su naturaleza, difcil por su extensin; pero por las circunstancias de
personas, lugar y tempo, casi impracticable, si animado de su celo no
aplica vuestra excelencia todas sus facultades y se d edica con tesn a
perfeccionar lo que hasta ahora nicamente podra ser el feliz princi-
pio d e la ilustracin del Reino, con que har glorioso su gobierno, un
estimable servicio al soberano y un beneficio a esta Repblica, que sea
anuncio y fundamento de su prosperidad. 13
En la consecucin de los dos objetivos descritos, los reformado-
res granadinos se manifestaron por una educacin pblica, la cual
concibieron como aqulla que deba ser "extendida a todo pbli-
co" y controlada por el Estado. Lo que tambin llev a plantear
una educacin secular, cuya imparticin estara al cargo de los ci-
viles y no de los religiosos.
El discurso sobre una educacin pblica est muy bien susten-
tado por Moreno, quien consider que la enseanza de las nuevas
ideas deba ser "extendida atados"; asimismo, estipul que el
Estado fuera el encargado de promoverla y que se constituyera en

11 Manuel Messa de la Zerda, "Relacin del estado del Virreinato de Santaf,


que hace el Excemo. Sr. D. Pedro Messa de la Zerd a a su sucesor el Excemo. Sr. D.
Manuel Guirior, ao de 1772", op. cil.. p. 15l.
12 Moreno y Escandn, "Mtodo provisional e interino de los estudios .. . ", p. 195.
13 bid., p. 195.

126
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

un instrumento que se antepusiera a todo sentido corporativo o


partidista. En palabras del mismo Moreno: "No hay ctedras p-
blicas, sino las que cada convento mantiene privadamente, para
instruccin de los suyoS".14 Moreno promovi una idea de lo "p-
blico" segn la cual el hombre fuera visto como individuo desli-
gado de un pensamiento de partido, capaz de pensar siguiendo el
uso de la razn.
En toda repblica civilizada conviene mucho que sus miembros se
acostumbren a pensar justamente y, si la condicin humana ha sufrido,
que todos igualmente aspiren a conseguir este distinguido carcter, se
le hara un conocido agravio a la pequea porcin de jvenes, que en-
trando a los colegios a cultivar sus entendimientos se les imposibilitan
los medios de conseguirlos [... ] a todos igualmente importa instruirse
en los principios elementales de esta ciencia.'s
En varios de los documentos elaborados por el fiscal Moreno, la
expresin de "educacin pblica", especialmente el adjetivo de "p-
blica", se podra entender bajo la idea de ampliar la educacin a "todo
pblico"; es decir, que sta dejara de ser slo privilegio de un grupo
en particular para ser parte de todos aquellos que quisieran dedicarse
a su cultivo, incluyendo aqullos cuya pobreza se presentaba como
uno de los obstculos que solan impedir sus estudios por la falta de
medios para sufragar sus gastos y alimentos. Con el fin de resolver
este impedimento, Moreno propuso que se incrementara el nmero
de becas con base en la recaudacin de las rentas eclesisticas.
En el "Segundo Memorial para defender su proyecto de Uni-
versidad Pblica y Estudios Generales" elaborado por este fiscal
en 1769, ste sustent que era preciso que se edificara una institu-
cin pblica "donde con acertadas reglas, a vista del Reino y del
universo se instruyera la juventud en sana doctrina y verdaderos
fundamentos de las ciencias";16 el fiscal fue muy enftico al anotar

14 1bid., p. 196.
15 1bid., p. 200.
' Francisco Antonio Moreno y Escandn "Segundo memorial del Fiscal Mo-
ren9 y Escandn para ratificar y defender su proyecto sobre la necesidad de la
fundacin de Universidad Pblica de Estudios Generales en la ciudad de Santaf,
1769" , op cit., p. 79.

127
LA REPRESENTACIN DEL ESPACIO PBLICO

que "dicha universidad no debe ponerse a cargo y cuidado de


ningn convento de regulares"Y El fiscal pensaba que con la
creacin de una universidad pblica se construira un espacio
educativo independiente del control de la Iglesia; una institucin
apartada de ese carcter corporativo de gran poder social que te-
nan las universidades santafereas.
Diana Soto sostiene que en el siglo XVIII el concepto de univer-
sidad pblica "en ningn momento se trataba de una educacin
de masas, gratuita y obligatoria, ni dirigida a los sectores popula-
res [... ] por el contrario, durante estos aos la educacin superior
se caracteriz por su orientacin selectiva, reservada para la
nobleza".18 Estoy de acuerdo con la autora, pero ello no indica
que en el discurso no se hayan dado unas primeras opiniones que
justificaron una educacin "extendida a todos", aunque no apa-
rezcan como una intencin verdadera, ni llevaran la misma valo-
racin que hoy da se le concede al trmino de educacin pblica.
Es mi percepcin que la nocin de educacin pblica puede ser
entendida en el discurso de Moreno como "extendida a todos".
No obstante, es difcil saber si ese" extendida a todos" llevaba im-
plcita la idea de dirigida a todas las castas y grupos sociales, pues
Moreno no hizo distincin alguna de ello. Pero es posible identifi-
car que Moreno alude a Wl "pblico" en relacin con los habitan-
tes de la repblica;19 es decir, todo lo que tena una utilidad inme-
diata para el pueblo de los vecinos, en este caso, la lite criolla
avecindada en la ciudad de Santa Fe, que fue el lugar donde se
creara la universidad pblica.
En consecuencia, la idea de una "educacin pblica" como
aquella "extendida a todos" hay que advertirla, en este caso, no
en el sentido universal sino como "extendida a todos" los vecinos

17 [bid., p. 79.
18 Diana Soto Arango, La reforma del plan de esll/dio del fiscal Morello y Escnlldn ,
1774-1779, 2004, p. 4.
19 El "pblico " en conformidad con el "pueblo" se debe entender en el discurso

de los autores aq u Iratados como el p ueblo de la repblica, que siguiendo a


Lemprir, "En toda repblica antigua, era 'pblico' todo lo que tena una utilidad
inmed iata para el pueblo de los vecinos". Annick Lemprire, "Repblica y publi-
cidad a finales del Antiguo Rgimen (Nueva Espaa) ", 1998, p. 73.

128
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

de una ciudad. 2o Ello plantea que haba una preocupacin por ex-
tender la educacin ms all de lo que en ese entonces se encon-
traba, circunscrita especialmente a la formacin de los religiosos.
Por esa razn, los reformadores proponan ampliarla a un pblico
mayor, aunque ese pblico slo fuera el de la lite criolla. Lo inte-
resante es que se dio una primera voz que deseaba ampliar la
educacin, idea que en el siglo XIX se hizo ms especfica.
Lo atractivo de la propuesta del fiscal Moreno radica en su in-
tencin de concebir una universidad pblica como un espacio
donde se formaran individuos "libre pensadores"; un espacio en
el cual se diera la posibilidad de que los estudiantes manifestaran
sus opiniones de forma libre, corno l mismo seal: "cuya elec-
cin se'l libre y gobernada por el peso de la razn, sin formar em-
peo de sostener determinado dictamen" 21 En este sentido, se in-
tent crear un espacio de debate de las cuestiones de inters p-
blico y de formacin de una opinin pblica activa dentro de la
universidad.

EL ESPACIO PBLICO UNIVERSITARIO


PERCIBIDO COMO pOLTICO Y ESTRATGICO

El segundo significado que he podido identificar de lo "pblico"


en el discurso pedaggico de los funcionarios ilustrados granadi-
nos est relacionado con la imagen de la educacin corno aqulla
que deba ser fomentada y controlada por el monarca bajo la idea
de alcanzar la felicidad pblica o el bienestar general. Desde este
punto de vista, se consideraba que la reforma de la enseanza de-
ba implicar la institucin del Estado corno rgano dispensador y

20 Segn Fran~ois-Xavier Guerra, "la ciudad es el espacio pblico por excelen-

cia, en el sentido estricto y an tiguo del trmino: el lugar de deliberacin y de


discusin de los miembros de la comunidad, lo vecinos". Vase Fran~ois-Xavier
Guerra, "De la poltica antigua a la poltica moderna. La revolucin de la sobera-
na", 1998, p. 114.
21 Francisco Antonio Moreno y Escandn, "Mtodo provisional e interino de

'<
los estudios .. p. 208.

129
LA REPRESENTACIN DEL ESPACIO PBLlCO

controlador de la cultura nacional. Moreno sustentaba esta idea al


citar a Francis Bacon:
El Canciller de lngla te rra Francis Bacon aconsejaba a su Soberan o que
para ilustrar s u Reino, y hacer inmorta l su g loria, d edicarse s u vig ilan-
cia a l fomento d e las le tras a umentndolas, y d edicando digo m ejo-
rndoles el m todo de s u en seanza; p o rque conoca este profundo
poltico que la felicidad d e los Reinos depende de su ins tru ccin Jite -
raria. 22

La cultura Ilustrada fue el fundamento intelectual del refor-


mismo borbnico. Los funcionarios e intelectuales teorizaron el
protagonismo de la monarqua como motor d e la modernizacin,
el fomento econ mico, la u tilizacin de la crti ca como herramien-
ta para el perfeccionamiento de la organizacin social, la aplica-
cin del conocimiento cientfico al bienestar general, el progreso y
la felicidad como metas ltimas del pensa miento y la prctica re-
formista . Estos ideales tambin guiaron las acciones y pensamien-
tos de los funcionarios ilustrados que comandaron la reforma cul-
tural en las Indias espaolas, que para el caso de la N ueva
Granada fue ampliamente apoyada por los virreyes h asta 1790 23
Los principales objetivos de la poltica ilustrada de los Bar-
bones fueron centralizar y hacer ms eficaz el p oder del Estado,
mejorar la economa d el imperio y modernizar la sociedad . En el
aspecto poltico, la Corona quiso tener de nuevo los poderes que
en el curso de los siglos anteriores haban sido delegados a gru-
pos y corporaciones en las Indias. Por esta razn, en las institucio-
nes ed ucati vas donde la Iglesia ejerca cierto control poltico se

22 Francisco An tonio Moreno y Escandn, "Estado del virreinato de Sa ntaf,


Nuevo Reino de Granada, y ... ," p. 239.
23 Renn Si lva ha ano tado: "Desde el punto de vista de la formac in de un nue-

vo grupo cultu ral, el proceso de la Ilustracin puede ser dividido en dos fases bien
definid as. La primera es aq uella que va de 1767, ao de la expulsin de los jesui-
tas, has ta 1790, fecha en la cual es posible observa r con claridad un viraje en la es-
trategia cultural de la Monarqu a espaola. La segunda es aqulla que va de 1790
hasta 1808, momento en el que la crisis poltica de la monarqua plantear proble-
mas inditos, cuya soluciones terminarn por redefinir las condiciones po lticas y
sociales en las cuales se haba adelantado la acti vidad de los ilustrad os". Renn
Si lva, op. cit., p. 643.

130
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

dieron grandes controversias cuando los reformadores compren-


dieron lo importante que era que el gobierno tuviera el control de
la educacin, ya que sta representaba un elemento de gran valor
para el progreso tanto del virreinato como del Estado. El virrey
Manuel Guirior en 1776 sustent esta idea d e la siguiente forma:
"la instruccin de la juventud y el fomento de las ciencias y artes
es uno de los fundamentos principales del buen gobierno que
como fuente dimana la felicidad d el pas".24
Tanto el fiscal Moreno como los virreyes ilustrados, en su cali-
dad de leales funcionarios de la monarqua espaola, convencidos
de que slo bajo la voluntad del monarca la educacin poda pro-
gresar, tambin concibieron el "espacio pblico" univ ersitario
como e~tratgico y poltico. Un espacio donde se dieron intensas
controversias entre los civiles y los eclesisticos por tener el poder
poltico en las instituciones ed ucativas.
Estos funcionarios plantearon la idea de querer "modernizar" la
educacin, al instruir a los jvenes en las nuevas ideas contenidas
en "la filosofa y ciencias tiles", lo que aparta de las universida-
des toda relacin con el mtodo que ellos consideraban obsoleto,
"el escolasticism0 25 y el espritu de partido". Bajo esta consigna se
comenz a cuestionar la autoridad de la Iglesia en la educacin.
Con los proyectos educativos propuestos por el fiscal Moreno y
Escandn, se inici una fu erte lucha en contra de tal institucin,

24 Manuel Guirior, "Instruccin que deja a su sucesor en el mando el virrey D.


Manuel Guirior, 1776," Germn Colmenares, op. cit., p. 313.
25 "Escolasticismo, movimiento filosfico y teolgico que inten t utilizar la ra-
zn natural humana, en particular la filosofa y la ciencia de Aristteles, para com-
prender el contenido sobrenatural de la revelacin cristiana. Principal corriente en
las escuelas y uni versidades de Europa durante la edad media [... ], su idea l ltimo
fue integrar en un sistema ordenado el saber natural de Grecia y Roma y el saber
religioso del Cristianismo. El trmino 'escolstica' tambin se uhliza, en un sentido
ms amplio, para expresar el espritu y mtodos caractersticos de ese movimiento
de la historia d e la filosofa occidenta l o cua lquier otro espritu o ac titud similar
hacia el saber de otras pocas. En su origen, 'escolstico' designaba a los maestros
de las. escuelas monsticas o catedrticas medieva les, de las que surgieron las
univ,ers idades, pero acab por ap licarse a cualquiera que enseara filosofa o teo-
loga en dichas 'escuelas o universidades. Vase: " Descartes y Escolasticismo ",
<http:// pdf.rincondelvago.com / descartes-y-escolasticismo.html> .

131
LA REPRESENTACIN DEL ESPACIO PBLICO

que posea un sistema de privilegios y de influencias en la socie-


dad granadina.
Los funcionarios granadinos pensaban que el control poltico
estaba ntegramente ligado al control educativo. Ellos tenan claro
que si la educacin quedaba en manos del Estado, el sector civil
se encargara de educar a los dirigentes del reino, quienes seran
formados bajo los principios de lealtad al rey y a su pas y no bajo
los preceptos de la Iglesia. De esta forma, quedara reducida toda
influencia del sector eclesistico, que por muchos aos haba mo-
nopolizado los puestos polticos en las instituciones educativas
granadinas.
Para Herui Lefebvre "el espacio viene a ser un instrumento po-
ltico intencionalmente manipulado, incluso si la intencin se
oculta bajo las apariencias coherentes de la figura espacial" 26 En
este sentido, el espacio universitario representara un instrumento
importante, tanto para la Corona como para los civiles adeptos a
ella, por medio del cual ejercer un control poltico sobre la socie-
dad. De lo que se trataba era de una lucha por el control de un es-
pacio poltico que resultaba ventajoso, pues en ste se formaran
los sujetos que serviran a los intereses de quien que lo dominara.
En consecuencia, se podra afirmar que la disputa emprendida
entre los dominicos y los civiles por la reforma educativa en Santa
Fe 27 no era slo de carcter ideolgico, reducida a la imposicin
de las nuevas ideas sobre las tradicionales, sino, tambin una lu-
cha por tener el control poltico de las instituciones educativas.
Las autoridades virteinales estaban empeadas en lograr el
progreso social y econmico del virreinato, y ste slo se alcanza-
ra cuando el sector civil, es decir, los verdaderos representantes
del rey y del Estado tuvieran bajo su direccin la educacin. As,
se puede apreciar en sus discursos pedaggicos que estos funcio-
narios ilustrados conceban la educacin y su cabal plasmacin, la

Henri Lefebvre. op. cit., p. 31.


26
Para obtener mayor informacin sobre las polmicas educativas que se die-
27
ran en la ciudad de Santa Fe en la segunda mitad del siglo XVIIT entre los civiles,
encabezados por el fiscal Moreno y Escandn, y los religiosos comandados por los
dominicos, vase Diana Soto, Polmicas universitarias en Santa Fe de Bogot siglo
XVIII, 1993.

132
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESE NTACIN

escuela, como un objeto de pblico tratamiento, lo que la sustraa


del antiguo domino privado o eclesistico y la situaba en el terre-
no de la poltica, es decir,"el gobierno de la Repblica". Moreno
seal:
llenando el Reino de sujetos bien instruidos en todo gnero de cien-
cias, de quienes el Rey y sus ministros puedan oportunamente valerse,
tomando sus dictmenes y cargndoles con satisfaccin la prctica de
sus preceptos y la administracin de justicia a sus pueblos 28

CONCLUSIN

El espacio pblico universitario fue representado por estos fun-


cionarios granadinos desde dos puntos de vista, que estaban vin-
culados a la racionalidad emanada de un siglo ilustrado. Por un
lado, percibieron las instituciones educativas como un espacio de
difusin del conocimiento, y a la educacin como el medio que
sustentara el progreso de la repblica y del reino. Ellos sostenan
que la educacin deba ser pblica, gracias a la cual se instruyera
al "pueblo" en los asuntos pblicos. Con esta forma de represen-
tar el espacio pblico universitario, se dara inicio a una nueva
forma de ver al hombre como individuo que actuara teniendo
como principio la razn, lo cual le permitira ejercer una opinin
crtica desvinculada de cualquier sectarismo o de pertenencia a
un grupo.
Por otro lado, estos funcionarios tambin concibieron un espa-
cio pblico universitario controlado por el Estado, donde fueran
los civiles quienes estuvieran al frente de las funciones adminis-
trativas y se encargaran de formar a los hombres que dirigiran la
repblica y el reino. Bajo este concepto, el espacio pblico fue
concebido como poltico estratgico porque, por medio de ste, la
Corona formara hombres tiles y sbditos fieles que reproduje-

2& Francisco Antonio Moreno y Escandn, "Segundo Memorial del Fiscal

Moreno y Escandn para ratificar y defender su proyecto ... ", Hemndez de Alba,
op. cit., p. 82

133
LA REPRESE NTACIN DEL ESPACIO PBLICO

ran el Estado virreinal al promover el amor y la lealtad para el rey


y su pas.
En consecuencia, se comenz a construir en la mente de estos
ilustrados una ed ucacin pblica con la idea de formar otros es-
pacios donde la autoridad real, a pesar del patronato regio y todo
lo que ello implicaba, fuera contundente y evidente. Pero tam-
bin, la educacin pblica implicaba un espacio donde se adqui-
rieran conocimientos que formaran un nuevo individuo, "libre
pensador", que pudiera ejercer la crtica y tener opiniones pro-
pias. Con estas ideas se inici el proceso que ms tarde afianzara
la educacin pblica moderna en el siglo XIX granadino.

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136
El espacio de la sociabilidad letrada
en Mxico durante el siglo XIX.
El modelo de la asociacin literaria

Leonardo Martn ez Carrizales'

1. ESPACIOS y REPRESENTACIONES
DE LA SOCIABILIDAD LETRADA

EN ESTE ARTCULO QUISIRAMOS contribuir con el estudio de uno


de los problemas de mayor importancia en la historiografa polti-
ca y cultural del siglo XIX mexicano: el correspondiente a las mi-
noras letradas. Esta contribucin ha sido posible gracias al recur-
so intelectual que las metforas construidas con base en la idea
del espacio prestan al examen de la organizacin de la sociedad, de
las comunidades humanas que en sta confluyen, de sus interac-
ciones y, finalmente, del modo en que se perciben a s mismas y en
que son percibidas en el transcurso del tiempo. Cmo nacen las
minoras letradas en el horizonte de una sociedad y se integran
como un grupo coherente, vinculado a la estructura general de la
colectividad? Cul es el proceso que les ha permitido distinguirse
de los sectores sociales del Antiguo rgimen? Cmo se relacionan
con otros grupos sociales e influyen en ellos? Cules son las re-
presentaciones simblicas gracias a las cuales estas minoras se reco-
nocen a s mismas y se legitiman? Cules sOn las estrategias que
les permiten volverse inteligibles en el intercambio simblico de una
comunidad? En este artculo se asume la conviccin de que todas

Departame;"to de Humanidades de la Universidad Autnoma Metropolitana-


Azcapotzalco.

137
EL ESPACIO DE LA SOCIABILIDAD LETRADA EN MxICO

estas preguntas resultan inteligibles en el mbito d e la investiga-


cin cientfica en vir tud de un a imaginacin crtica que piensa
esta clase de problemas mediante representaciones fu ertemente
espacializadas. Tal es el caso de la idea d e una asociacin literaria.
El imperio y el pres tigio que es te actor social cobr durante la
primera centuria de la vida independiente de Mxico han sido tan
generalizados y tan altos que su presencia se dio por descontada en
los procesos culturales y polticos del periodo sin necesidad de pro-
blematizar su origen, su articulacin y su desempeo. Adems,
desde el plmto de vis ta de sus rasgos socioprofesionales, las mino-
ras letradas COnhmden continuamente sus lmites con los de otros
grupos cuya presencia en las es tructuras jurdicas y administrativas
de la sociedad es mucho ms ntid a. As, s tos terminan por recla-
mar el cen tro de la atencin de los modelos de estudio en menosca-
bo de aqullas. Un hombre de letras es, desde la perspectiva de las
ca tegoras clsicas del an lisis sociolgico, sobre todo un abogado,
un flmcionario, lm clrigo, lm ca ted rtico, etctera . Slo en segun-
do trmino nuestro hombre de cultura es considerado como un
productor especiali zado de bienes simblicos, los cuales se juzgan
como tma tarea ancilar d el desempeo profesional. Nuestro objeto
de inters no slo no tena un lugar propio en el diseo de las insti-
tuciones del Es tado novohispano, sino que, gracias a su accin y su
acreditacin pblicas contribuy con el replanteamiento de la nue-
va sociedad, as fuera slo tericamente. Expliqumonos.
Las bases tericas del nuevo Es tado n acional fueron formul a-
das por los d iversos integrantes de este grupo y, desde las institu-
ciones que poco a poco los distinguieron y les sirvieron d e apoyo,
proyectadas al resto del cuerpo social. A menud o, los principios
que di eron coh erencia a es tas comtmidades d esafiaron los funda-
mentos de la trama de la vida social imperante, como fu e el caso
de las redes clientela res y los lazos parentales. Por ello pued e afir-
marse que la mera formacin de es tas clases resulta un 1dice d e
una es tru ctura social emergente que se aparta d e la que le ha pre-
cedido. Nos referimos a una estructura dictada por la 'razn y ma-
nifestada gracias a los bienes de la cultura letrada : una cultura re-
fl exiva, aten ida a sistemas concep tuales de pretendida validez
universal, consec uencia del es tudio y la di scusin libre; una cultu-

138
EL ESPAC IO. P RESENCIA y REPRESENTACI N

ra que estimula el d esarrollo d e trayectorias intelectuales cad a vez


ms complejas y que fortalece los p rocedimientos del m rito per-
sonal. En consecuencia, se comprend er el hecho d e que nuestros
clrigos, nuestros abogad os, nu estros funcionari os, etctera, ha-
yan d esplazad o el eje d e sus intereses vitales d e su profesin a
una nueva zona de la tra ma socia l en trance de constituirse y de
acredita rse. Nuestro inters rad ica precisamente en la observacin
de los signos d e ese d esplazamiento.
En efecto, los pa trones de sociabilidad, los rasgos d e conciencia
y los universos conceptuales que pusieron en juego las minoras
letradas, y que termin aran p or ca rac teriza rl as como un nuevo su-
jeto histrico, d eterminaron m od os d el ejercicio poltico y cultu ral
diferentes a cuantos haban d ominad o el escenario hasta el mo-
mento en el cual es te ac tor social logr diferenciarse de los grupos
gracias a los cuales se haba gestad o, como los abogad os y los
meritorios en los d espachos jurdicos, los fun cionarios d el Estad o
novohispano y de la Iglesia ca tlica, los editores, los ca tedrti-
cos ... Porque estas comlmidad es socio profesionales perfectamente
regulares en el Antiguo Rgimen alimentaron con su contingen-
te humano a las nacientes minoras letrad as hacia fines del siglo
XVIlI y principios d el XIX. Las formas d e la vinculacin humana
que iban perdiend o sentido y funcionalidad en el nuevo escenario
histrico abran paso a nu evas formas. En tul p rincipio, los perso-
najes seguan siendo los mismos: ganaban su salario de la mism a
manera en la que lo h aban venido haciendo, se educaban d e
acuerdo con los mismos procedimientos ... Sin embargo, algo ha-
ba cambiad o en su conciencia y en su voluntad segn lo revela-
ban a lgtmas d e las prcticas sociales en las cuales iban imp rimien-
do un inters inusitad o y, sobre tod o, formulaciones simblicas
d e todo tipo a las que conviene diri gir nuestra ms fina a tencin.
En este sentid o, las minoras letrad as en el Mxico indepen-
diente se originaron gracias a un d iseo nuevo d e la orga nizac in
social, un nuevo trazo d e los lmites d el entorno gracias al cual un
suj eto percibe el mund o y configu ra su conciencia; una nueva de-
m a.rcacin d e los Crculos en los cuales los ind ividuos entran en
contacto entre s, establecen relaciones perdurables y emp renden
actividad es colectivas. As como la persona a l crecer aband ona el

139
EL ESPACIO DE LA SOCIAB IUDAD LETRA DA EN Mx ICO

horizonte de su familia y, sucesivamente, va articulndose al sa-


ln de clases, la oficina en la cual desempea sus labores profesio-
nales, el club de descanso o la iglesia, enriqueciendo su experien-
cia y, consecuentemente, su conciencia; de la misma manera el
hombre de letras en los albores del Mxico independiente ya no se
concibe a s mismo slo como el miembro de una familia, el paisa-
no de una comarca, el socio d e un gabinete de abogados, el fun-
cionario del gobierno, etctera, sino como un sujeto que libremen-
te ra zona, estudia y discute sus conclusiones con otros que, como
l, ya han experimentado los hbitos d e una cultura crtica. 1
Entonces, la conciencia de estos suje tos rebasa el dominio de la
profesin a la cual pertenecen y construye nuevos referentes.
Como puede advertirse en esta caracterizacin, no podemos
plantea r el estudio de las minoras culturales con base en una d es-
cripcin elaborada gracias a una slida base de datos, com o
ocurrira con grupos cuyo lugar en las estructuras jurdicas, polti-
cas, administrativas o econmicas del Estado se encuentra fuera
de cualquier especulacin y es fcilmente reconocible en virtud de
todo tipo de huellas documentales 2 Un procedimiento de este
tipo puede ser aplicado, y d e hecho as ha ocurrido, para despejar
los problemas relativos a la profesionalizacin del hombre de le-
tras y la formacin de una casta independi ente en virtud de los re-
cursos d e su sostenimiento material, como ha sido el caso d e la
I En esta carac terizacin se han tenido en cuenta los planteamientos de Georg
Simmel, Sociologa 2. Es tudios sobre las fon~as de socializacin, 1972, especialmente
el captul o denominado "El cru ce de los crculos socia les", En estas pginas,
Simmel expone el proceso de desa rrollo de los crculos de sociabi lid ad en que se
lleva a cabo la experiencia humana: de crculos menos diferenciados, orgnicos,
an mi cos, emotivos y absolu tos a otros mucho ms diferenciados, racionales, ex-
ternos y relati vos. Como resu ltado de este proceso, el ca rcter de los vncu los de
socializacin se hace ms abs trac to, racional y controlado por parte del sujeto. La
conciencia de s te se hace ms rica, diferen ciada y profunda en virhtd de la co-
nexin del sujeto con diversos crculos atenid os a intereses diversos y a patrones
de organizacin d iferentes.
2 Para una consideracin metodolgica relacionada con este puhto, consltese
Michel Ber trand, "Los ofi ciales rea les de "'ueva Espaa: una aproximacin al es tu -
di o d e un grupo de poder en la sociedad novohispana (siglos XV Il-XV III)", Mar-
ga rit a Menegus, comp., Universidad y Sociedad en Hispanoamrica. Grupos de poder.
Siglos XV III y XIX, 2001, pp. 15-39.

140
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTAC IN

vida de los hombres de letras en sociedades cuyo desarrollo y di-


ferenciacin econmicos permiten su ubicacin en la serie de las
actividades productivas y, consecuentemente, en el horizonte de
los sistemas jurdicos y administrativos. 3 Por el contrario, la iden-
tidad econmica se encuentra muy lejos de las posibilidades rea-
les de las minoras letradas de Mxico a principios d el siglo XIX,
tal y como suceder en todo el orbe hispnico, donde, como ya lo
apuntamos, las prcticas letradas se asocian a muchas otras figu-
ras socioprofesionales y, en ltima instancia, son una funcin de-
pendiente de los poderes tradicionales!

3 La manutencin econmica y el patrocinio de los intelectuales es el criterio do-


minante r ara su estudio y clasificacin en sociedades altamente desarrolladas. Cito
como un ejemplo notable el artculo de Priscilla P. Clark y Terry Nichols, "Patrons,
publishers and prizes: the writer's estate in France", Joseph Ben-David, Terry
Nichols Clark, eds., Cultl/re alld its Creators. Essays ill Honor 01 Edward S}ils, 1977, pp.
197-230. Como ejemplo de un estud io sobre la vida material de grupos relacionados
con la impresin, venta y distribucin de libros que cuenta con una slida base de
datos obtenida como consecuencia de la identidad econmica de estos actores so-
ciales en la Francia del siglo XVIII , recomiendo al lector Robert Damton, Edicin y
subversin. Literatura clandestina en el Antigllo Rgimen, 2003.
4 El caso espaol, tan pertinente en el estudio de nuestro tema, tambin ha to-

mado en cuenta el aspecto econmico y financiero de los hombres de letras.


Conviene citar las conclusiones de uno de los estudiosos ms acred itados del siglo
XV III espaol porque pueden arrojar luz sobre nuestras propias minoras letradas:
"Queda por decir algo sobre los beneficios econmicos de la profesin de escritor.
Ni aun para los autores de fama era posible vivir solamente de los libros. As que,
para poder dedicarse a la literatura, era preciso tene r otra fuente de ingresos. Los
religiosos y clrigos tenan asegurada su manutencin por el convento, parroquia,
beneficio, capellana . Los mdicos, abogados, magistrados y militares, por el ejer-
cicio de su profesin. Un intelectual independiente, como Mayans, que fue cate-
drtico y bibliotecario real, contaba con una renta farn.iliar saneada que le permiti
en los ltimos aos de su vida el trato incansable con los libros". Francisco Aguilar
Pial, La Espa/la del absolutismo ilustrado, 2005, p. 293. Sin embargo, esta debilidad
estructural del grupo, no fue obstculo para tener de l una caracterizacin como
sta: "Buenos o malos, cultos o vulgares, los escritores espaoles del Setecientos
forman ya un mundo aparte, una casta social de extrema sensibilidad, con sus en-
vidias y rencillas, amistades y enemistades" (p. 287). De modo que hab r que estu-
diar las razones de la solidaridad de estos personajes en zonas diferentes de la
eco\loma. Tambin consltese Joaqun lvarez Barrientos, "Los hombres de le-
tras", J. lvarez' Barrientos et al., La Repblica de las Letras en la Espa/la del siglo XVIII,
1995, pp. 19-61.

141
EL ESPA ClO DE LA SOClABILlDA D LETRADA EN M xICO

A pesar de la dificultad para situar empricamente a las mino-


ras culturales d e Mxico en las estructuras materiales de la socie-
dad, podemos centrar la discusin de nuestro objeto de inters en
los trmin os de la formacin de un nuevo etiJas cultural y de las
representaciones simblicas que gobernaron la imaginacin del
sujeto letrado. El nuevo diseo d e la sociedad mexicana en el cual
irrumpi el hombre de letras se manifiesta ntidamente, para una
mirada sensible y entrenada en la observacin de los recursos
simblicos de una comunidad, en los patrones de sociabilidad
que caracterizan el tono, por as d ecirlo, de una poca.
Nos referimos a los espacios en los que las minoras letradas
entran en con ta cto entre s con base en los va lores que les son ms
es timados; espacios regidos de acuerdo con los hbitos colectivos
del nu evo ac tor histrico; espacios dond e priman representacio-
n es verbales e iconogrficas, modos del discurso y vocablos que,
si no del todo nuevos, emergen y se hacen notar con una claridad
que no les conocamos, suscitando nu evas pautas para las relacio-
n es entre los seres human os. 5 Entre los espacios de sociabilidad
ms importantes para la integracin y el funcionamien to de las
minoras culturales d e Mxico durante el siglo XIX es n ecesario
d estacar a las asociaciones literarias. En ellas cen traremos nuestra
atencin a lo largo d e las pginas que restan d e este artculo por-
que es tamos convencidos de su gran valor tes timonial para cono-
cer a qui enes se dieron ci ta en su entorno, lo que pensa ron de s
mismos, las reglas a las cuales sujetaron su comportamiento, los
recursos mediante los cuales percibieron el mundo y las formas
simblicas que elaboraron para representarlo.

n. EL ESPACIO DE LA CONVERSACIN
La asociacin literaria es el denominador co mn d e experiencias
sociales numerosas y diferentes entre s en virtud dedertas pecu-
5 Un caso muy interesante de las representaciones simblicas mediante las cua-
les los hombres de letras da n testimonio de la conciencia que tienen de s mismos
es el correspondiente al LI SO de la expresin repblica de las letras, estudiado por
Joaqu n lvarez Barrientos, op. cit., pp. 7-17.

142
EL ESPACIO. P RESENCIA y REPRESENTACIN

liaridades qu e no terminan por afectar el ncleo de l ~ convivencia


que all ocurre y que se proyecta simblica men te sobre todos los
mbitos de la estructura social. As, por ejemplo, ni la sede de es-
tos encuentros entre hombres ameritados en la educacin de su
poca, ni la etiqu eta qu e se imponen, ni la periodicidad con la
cual se renen, ni la ndole especfica d e los conocim ientos que
abordan, ni el programa segn el cual se desarrollan las sesiones,
ni el nmero ni la asiduidad de los asistentes, ni la cond icin se-
creta o pblica de los encu entros, ni la ori en tacin poltica de las
opiniones que all. se d esahogan, etctera, bastan para disuadimos
de sugerir a la asociacin literaria co mo el modelo de un espacio
social que, parafraseando a Benedetta Craveri, podramos llama r
una culiura de la conversacin 6
La asociacin literaria es un espacio diseado para sa tisfacer las
condiciones d e una cultura de la conversacin sostenid a por suj etos
que comparecen entre s libremen te, convencidos de los benefi-
cios de la lectura refl exiva y el interca mbio de ideas, orgullosos de
los libros que leen y de las tradiciones intelec tuales en bs que han
d ecidido ameritarse, bien dispuestos para cumplir con las leyes de
un trato paritario, hbiles en el m anejo d el lenguaje y en la cons-
truccin d e discursos de todo tipo, dueos de sus propias pala-
bras. Precisa mente en estos atributos lingsticos y di sc ursivos ra -
6 "Nacida como un puro en treteni miento, como un juego desti nado a la dis trac-
cin y al placer recproco, la conversacin obedeca a leyes severas que garan ti za-
ban la armona en un plano de perfecta igua ldad . Eran leyes de cla ridad, de mesu-
ra, de elegancia, de respe to por el amor propio ajeno. El ta lento para escuchar era
ms apreciado que e l talento para hablar, y una exq uisita cortesa frenaba la vehe-
mencia e impeda e l enfren tamiento verba l. / Elevada pronto al ('s tatus de rito
central de la sociabil idad mundana, alimen tada de literatura, curiosa de tod o, la
conversacin se fue abri endo progresivamente a la introspecc in, a la histori a, a
la reflexin fil osfica y cien tfica, a la eva luacin de las ideas. Y dado que Francia
no estaba dota da de un sistema representativo ni de un espacio instituciona l don-
de la sociedad civil pudiese manifestar sus op ini ones, la conversacin rnundana se
convirti en un lugar de deba te intelectual y poltico, en la nica gora a disposi-
cin de la sociedad civil. Durante la Revolucin, los representan tes de la nobleza
que se sentaban en los bancos de la Asamblea Constitu yente se siguieron distin -
gui ~ndo por su tono sosegado y por su capacid ad de mediacin, una capacidad
que haba hecho clebre a la d iplomacia francesa d el An ti guo Rgimen." Benedetta
Craveri, La cl/ltl/ra de la colIversacin, 2004, p. 18.

143
EL ESPACIO DE LA SOCIABILIDAD LETRADA EN MXICO

dica la condicin literaria de esta clase de asambleas, muy lejos de


circunscribirse slo a quienes escriben textos con propsitos est-
ticos.
Este hecho no poda ocurrir de otro modo si se tiene en cuenta
que bajo el rubro de literatura se organiz durante el siglo XIX,
como consecuencia del sistema neoclsico de cultura, un campo
simblico, disciplinario e institucional que dista mucho de limi-
tarse a la ficcin literaria. En cambio, la literatura fue un dominio en
el que se conjunt la gama entera del conocimiento expresado en
textos escritos. En ese tiempo, este trmino no haba sido reclamado
con exclusividad por la esttica y guardaba una estrecha relacin
con el valor semntico ms prximo a su naturaleza etimolgica.
As, literatu ra sealaba el imperio de la letra y legitimaba, bajo su
prestigio institucional, las prcticas sociales cuyo eje descansaba
en la escritura y la difusin de la palabra escrita. 7
En consecuencia, la asociacin literaria era un espacio reservado
para quienes, reunidos en corrillos de un marcado temple intelec-
tual, se distinguan gracias a su pericia en la produccin, preser-
vacin y difusin de discursos escritos y, consecuentemente, de
las materias all contenidas. Es ilustrativo que el vulgo reconocie-
ra a quienes frecuentaban estos crculos, antes que como artistas,
como cabezones, es decir, sujetos distinguidos y admirados por los
conocimientos de todo tipo que albergaban 8
En el siglo XIX, las minoras letradas generalizaron su participa-
cin en los procesos polticos y culturales en una medida en que
no lo haba logrado hacer antes ninguna de las figuras histricas
que las antecedieron. En este ltimo aspecto, nos referimos a los
grupos que, en el Antiguo rgimen haban comenzado el proceso
de su distincin simblica gracias al manejo de sistemas raciona-
les y al cultivo de las habilidades literarias. La debilidad paulatina
de las instituciones del Antiguo Rgimen permiti la formacin de

7 Pedro lvarez de Miranda, Palabras e ideas: el lxico de la /lu stracin temprana en


Espalia (1680-1760), 1992, p. 439.
8 "Desamortizacin, tolerancia de cultos, milicia cvica, libertad de comercio,
todo se discuta entre contradicciones y aplausos exagerados, oyendo la mayora
con la boca abierta a los 'cabezones', como se llamaba a los hombres de talento."
Guillermo Prieto, Obras completas /. Memoria s de mis tiempos, 1992 [19061, p. 108.

144
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

los espacios necesarios para que este actor de la vida social se arti-
culara en crculos definidos, estableciera redes y consolidara su
patrimonio intelectual.
El origen del Mxico independiente puede ser entendido como
un proceso de renovacin de los espacios de sociabilidad en vir-
tud de los cuales los seres humanos establecan relaciones entre s
y determinaban sus acciones. El nuevo diseo de las formas de
vinculacin humana trae consigo nuevas prcticas y nuevos re-
pertorios intelectuales, nuevos modos de organizar el mundo y
representarlo. En suma, los nuevos espacios de sociabilidad apa-
recen en el horizonte de una comunidad para cumplir con funcio-
nes hasta entonces insatisfechas si no es que plenamente descono-
cidas. As ocurre con los espacios en los que se dieron cita y se le-
gitimaron los hombres de letras en el siglo XIX luego de que las
instituciones virreinales correspondientes al cultivo del conoci-
miento y a su expresin escrita haban dejado de colmar las expec-
tativas de estos sujetos. De este modo se abri el paso a la consoli-
dacin de asociaciones literarias que podemos estudiar siguiendo
el modelo de las sociedades de pensamiento que han dado su temple
intelectual a la Francia del siglo XVIII, de acuerdo con la conocida
descripcin de Augustin Cochin asimilada para el caso mexicano
por Fran<;ois Xavier-Guerra.
El autor de Mxico: del Antiguo rgimen a la Revolucin estudi el
origen de la cultura poltica moderna en sociedades de pensamiento
tales como las logias masnicas durante los primeros aos del si-
glo XIX 9 Por nuestra parte, en este artculo tendremos en cuenta un
desprendimiento mucho ms constante a lo largo de esta centuria:
diversos tipos de asociaciones literarias como arcadias, academias,
tertulias, liceos, cafs, cenculos, salones, concilibulos, redaccio-
nes de peridicos, sociedades de amigos del pas ... en fin, los es-
pacios de sociabilidad que muestran a Mxico durante el siglo XIX
como una sociedad deliberante, una asamblea de sujetos que ha-
blan entre s, que dan lectura a sus discursos los unos frente a los
otros, que debaten, que depuran y contrastan sus ideas gracias a la
ra~n elocuente, a la inteligencia organizada literariamente.

'Fran~ois-Xav ier Guerra, Mxico: del Antiguo Rgimm a la Revulucin, t. 1, 1991 ,


pp. 158-170.

145
EL ESPACIO DE LA SOCIABIUDAD LETRADA EN MXICO

III. Los HBITOS DE LA CONVERSACIN

Los espacios de la sociabilidad letrada enriquecen la existencia de


quienes frecuentan su mbito, pues all ocurre una reorganizacin
radical de las experiencias que hasta entonces el sujeto conoca; all
se cruzan los crculos en los cuales el individuo se haba d esempe-
ado como miembro de una familia, como funcionario, como pai-
sano, como amigo o como coetneo. En la vivencia del sujeto que
acude a una ;1sociacin literaria por voluntad propia, estos crculos
se intersectan entre s, se modifican y, por consecuencia, propician
que la mentalidad y la sensibilidad del hombre de letras se vuelvan
ms complejas. La naturaleza psicolgica y el entramado concep-
tual del sujeto letrado se redime as de las redes tradicionales de la
experiencia por las cuales atraviesa necesariamente la persona, y
somete a un examen racional las pautas de la organizacin social en
que se hallaba sumergido; entonces, el hombre de letras establece
los principios de convivencia de un orden racional, abstracto, libre-
mente elegido y soberanamente construido. Esos principios deter-
minan la organizacin y el funcionamiento de la asociacin literaria.
En estos espacios de sociabilidad priman los bienes de la cultu-
ra letrada como condicin de acceso, promocin y prestigio, as
como tambin los h bitos tericos en la explicacin d el mundo.
All circulan las ideas, los libros y los autores ms avanzados d e
una poca, slo asequibles a quienes se han sometido en algn
grado a un proceso de educacin formal; all se fomenta la crtica
del orden social y cultural imperante; all se fraguan proyectos d e
reforma poltica; all se piensa y se escribe con los instrumentos y
las normas ms exigentes del periodo; all se representa el mundo
mediante formas verbales y artsticas muy refinadas. En esas co-
munidades se cultivan sistemas conceptuales de ndole crtica y
moderna que afectan de la misma manera a problemas como la
teora de la representacin ciudadana y materias como la proso-
dia y la ortografa; la organizacin de la naturaleza, d origen del
lenguaje y la distribucin geogrfica de los pueblos indgenas IO

10 Sobre esta clase de contenidos de gran refinamiento que dan sustancia a la


conversacin de las minoras letradas apun temos enseguida un problema de tra-

146
EL ESPACIO. PR ESENCIA y REPRESENTACIN

Todos estos mbitos son naturales en el repertorio d e problemas


sobre los cuales los miembros de esta clase de crculos ejercen sus
facultad es y, por tanto, cobran conciencia de s mismos ante otros
grupos, aprecian sus hbitos, valoran sus actitudes, desarrollan
m ecanismos de reconocimiento y prestigio, hbitos y frmulas de
convivencia, estructuras jerrquicas, etctera.
Como ejemplo del rgimen de convivencia que se va consoli-
dando en torno de los hombres de letras, ofrecemos los pasajes de
bajo. El caso fra ncs, en tanto modelo de sociedades de pensamiento que propician la
mode rnizacin y la racionalizacin de los vnculos tradicionales de una comuni-
dad poltica, es demasiado conocido como para demorarnos aqu a desahogar su
ejemplo, y acaso tienda a ser sobreestimado en la explicacin de los procesos pol-
ticos acaecidos en el te rritorio que nos interesa en estas pginas. En cambio, entre
nosotros comienza a abrirse paso el modelo de las minoras ilustradas del reino de
Espaa, pues la autoridad poltica, el prestigio simblico y la originalid ad intelec-
tual que llegaron a cobrar en el entorno de las cortes borbonas no slo no fue des-
conocido para las minoras letradas de las postrimeras de la N ueva Espaa, sino
que represent un oriente sobre el cual di.ri gir sus lecturas, una fuente de alimen-
tacin de sus proyectos polticos y un mode lo terico de sus textos literarios. Por
ejemplo, gracias al cmputo onomstico de la primera poca del Diario de Mxico
(1805-1812) que la investigad ora Esther Martinez Luna ha llevado a cabo, estamos
en condiciones de consignar que el imperio de Diderot, Rousseau y Voltaire sobre
las minoras letrad as que se d aba n cita en las pginas del primer cotidiano publi-
cado en ese territorio durante el siglo XIX fue ms bien modesto si se lo compara
con la tremenda autoridad de que gozaron Toms de lriarte, Benito Jernimo
Feijo y Gaspar Melchor de Jovellanos. Consltense las entradas correspondientes
en Esther Martnez Luna, Estudio e ndice onomstico del Diario de Mxico. Primera
poca (1805-18 12), 2002. Con un moderado intervalo de retraso respecto a la corte
de Carlos IlI, las minoras le tradas novohispanas y mexicanas sujetaron su conver-
sacin (por as llamar al espacio de su encuentro, los hbitos, los contenidos y las
formas verbales que all imperaron) a los valores pretendidamente modernos y ra-
cionales para su poca que advertan en sus contrapartes espaolas. En la cultura
de la conversacin de las minoras letradas de los albores del Mxico independiente,
y aun del proceso de construccin cultural del nuevo Estado, es posible seguir el
influjo de los hombres de letras del ltimo periodo de la Ilustracin espaola. Se
trata de un influjo que se sobrepone a los accidentes polticos del p roceso de
Independencia y que debera comprenderse a la luz de uno de los valores ms al-
tos q~e abrigaron los escritores mexicanos como seal de su identidad socialmente
construida y de su crdito pblico: la adopcin de pautas racionales en todos los
mbitos de la a, tividad humana . Tal es la perspecti va desde la cual Ma rtinez Luna
escribi Polmicas y discusiones de la clase letrada en el Diario de Mxicu (1805- 1812),
tesis de doctorado, 2006.

147
EL ESPACIO DE LA SOCIABILIDAD LETRADA EN MxICO

las memorias de Guillermo Prieto en los cuales este destacado cro-


nista de su siglo elabor el ritual al que se sometan los asistentes a
las tertulias y academias que frecuent mientras llevaba a cabo su
incorporacin en los crculos dominantes de la poltica y la cultura
mexicanas. El retrato que Prieto hizo de la liturgia civil sancionada
en estas asociaciones literarias es prueba del grado de conciencia
que los hombres de letras haban cobrado en los primeros decenios
del siglo XIX acerca de su identidad como 1m grupo autnomo en
la sociedad . No es menos indicativa de esta condicin tanto social
como simblica la construccin verbal llevada a cabo por nuestro
autor: la descripcin de la vestimenta de los asistentes a las sesio-
nes, los adjetivos que califican sus actos, las autoridades culturales
citadas, etctera. En el testimonio al cual nos referimos, destaca la
famosa estampa en la cual Prieto recuper del pasado los usos y
costumbres imperantes en la Academia de Letrn.
Concurran a hora determinada los nombrados [Jos Mara y Juan
Nepomuceno Lacunza, Prieto y Manuel Tossiat Ferrer] al cuarto de
(Jos Mara] Lacunza, y tan de su gusto era la tertulia, que ste se daba
traza para que no lo distrajese ocupacin chica ni grande.
Arrellanbase en su silln, con su levita caf de trabajo, en que rea
insolente uno que otro chirlo con licencia absoluta; ni haba gorrito ni
pantufla, ni nada del uniforme del bufete, como hoy se estila.
Juan con su saquito gris, Ferrer y yo con nuestros sendos barraga-
nes. Todos con nuestros rollos de versos en los bolsillos; Lacunza J. M.
se contoneaba; lea gravedoso y pausado, lea verbigracia su composi-
cin "A las estrellas".
[ ... ]
Despus de leer el autor la composicin, pedamos la palabra para
hacer notar sus defectos, y a veces aquella era una zamba tremebunda.
Por estricta mayora se aprobaba o se correga la composicin.
Tenan ostensiblemente aquellos ejercicios el aspecto de tm juego; pero
en el fondo, y merced al saber de Lacunza, los nuestros eran verdade-
ros estudios dirigidos por l las ms veces. Con el pretexto de una imi-
tacin de Herrera o de fray Luis de Len, disertaba sobre la literatura
espaola; otras, presentando algtma traduccin de Ossian o de Byron,
hablaba sobre la literatura inglesa, y nosotros, para no quedar desaira-

148 .
EL ESPACIO. PR ESENCIA y REPRESENTACiN

dos, con varios motivos "la brillbamos" dando nuestros saludos a


Goethe y Schiller, o yndonos a las barbas a Horacio y a Virgilio. 11

En esta vieta encontramos un grupo definido de tertulianos


que se distinguen por sus virtudes intelectuales y literarias a pe-
sar de su muy escaso caudal poltico y econmico. A medida que
la Academia se consolida y crece, en las pginas de Prieto se ad-
vierte cmo de los mritos literarios de los sujetos que asisten a
las sesiones se desprenden las rigurosas normas del prestigio al
cual stos se hacan acreedores, los grados en que se distribua je-
rrquicamente la consideracin de los miembros de la asamblea,
y las leyes de una conducta que todos se imponen como derecho
de aduana a ese espacio de sociabilidad: la redaccin de un escrito
y su lectura frente al auditorio. de los socios, el comentario de di-
cho documento con miras a su depuracin, la conversacin sujeta
a una materia establecida de antemano.
Con ser tan socorrido este pasaje en las memorias de Prieto, con-
viene destacar que en esa obra abundan escenas del mismo tipo, so-
bre todo cuando nuestro escritor narra el proceso de sus relaciones
con el grupo que, a partir de la tertulia de Andrs Quintana Roo, se
integrar paulatinamente hasta la hora de sus contribuciones polti-
cas ms importantes con la causa del liberalismo mexicano. 12 La
persistencia de estos motivos en la narracin de Guillermo Prieto
indica la generalizacin que los atributos de la cultura de la conver-
sacin haba cobrado entre los hornbres de letras del periodo.

IV. LA RAZN ELOCUENTE

El siglo XIX en Mxico est poblado por asociaciones literarias de


todo tipo en las cuales los sujetos ameritados en el manejo del dis-

11 Guillermo Prieto, op. cit., p. 148. Slo se ha citado el pasaje relativo a las sesio-

nes del ncleo original de la Academia. Una vez ampliada y establecida formalmen-
te, la Academia de Letrn respet el patrn de las sesiones celebradas en el cuartito
de Lacunza. Un,a descripcin de los asistentes y los hbitos de la Academia de
Letrn puede encontrarse en Marco Antonio Campos, 1 Academia de Letrn, 2004.
12 Guillermo Prieto, op. cit., pp. 97-142.

149
EL ESP ACIO DE LA SOCIABILIDAD LETRADA EN MXICO

curso escrito se encuentran, se reconocen, establecen relaciones de


amistad, se organizan con base en un inters mutuo consciente-
mente determinado, intercambian puntos de vista y lecturas, deba-
ten, conspiran y emprenden acciones concertadas. 13 Hablamos de
espacios de sociabilidad, por una parte, rendidos ante el poder
del lenguaje oral y, por otra, sujetos a los bienes culturales que la
escritura propicia. Esta oscilacin entre los dominios de la escritu-
ra y los de la palabra hablada es una de las caractersticas ms no-
tables de los procesos de construccin de discursos y de comuni-
cacin que se observan en las asociaciones literarias; procesos que
muestran en los terrenos de la mentalidad la identidad social
que las minoras culturales cobraron a lo largo del siglo XIX mexi-
cano. Examinemos este punto con cierto detenimiento.
En estos espacios de sociabilidad reina la calidez, la cordialidad,
el sentido agnico de quienes hablan y se escuchan, de quienes
piensan no slo apoyados en los sistemas conceptuales que com-
parten y de los que se valen para entrar en contacto entre s, sino
tambin en la fuerza ilocutiva de las palabras, el poder persuasivo
de las palabras y, en fin, las convenciones retricas de una comu-
nidad que, aunque se encuentra dominada por la escritura, habla
en voz alta con el propsito de persuadir, mover y conmover. Por
ello nos referimos lneas antes a una cultura de la conversacin. Pero
digamos tambin que en este espacio habitado por hombres que
hablan, por sujetos elocuentes que legislan el espacio de la conversa-
cin gracias a los cdigos de la tradicin retrica, circulan concep-
tos, formas de pensar y valores que slo pudieron existir en virtud
de la completa generalizacin de la tecnologa de la escritura entre
quienes animan esta clase de conversacin.
Nos referimos a las formas y los contenidos de la cultura letra-
da gracias a los cuales estos sujetos han sido educados, han cobra-
do conciencia de s mismos, han adoptado determinadas tradicio-
nes intelectuales y han construido los universos conceptuales que
les permiten percibir el mundo, valorarlo, representado y orientar

Hay un es tudio pionero sobre las asociaciones literarias de Mxico en el siglo


13

XIX de carc ter descriptivo y circunscrito al mbito de la literatura. Se trata de


Alicia Perales, Asociaciones literarias mexicanas. Siglo XI X, 2' ed., 2000.

150 .
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

su propia conducta. Estas complejas habilidades intelectuales slo


pueden entenderse si se las encuadra en el dominio de los cam-
bios sufridos por las sociedades occidentales en virtud de la alfa-
betizacin generalizada de la poblacin, aun considerando las asi-
metras de este proceso.
El imperio de la escritura y de sus artefactos propici lo que al-
gunos historiadores como Philippe Aries y Roger Chartier han
llamado la privatizacin de la cultura;] esto es, la configuracin de
un dominio ntimo del sujeto gracias al cual se libera de su inmer-
sin en la colectividad tradicional. A consecuencia d el auge que
cobra el reino de la escritura, en adelante los lazos tradicionales
de la persona ya no sern los nicos que determinen la concien-
cia de grupos sociales cada vez ms numerosos. Las actividades
de leer y escribir tienden a debilitar el imperio de las "lecturas"
que los poderes tradicionales haban venido articulando y disemi-
nando en todo el cuerpo social. Entonces, ese cuerpo solidario se
abre, sufre la interrupcin de su corriente sangunea en los sitios
en que un individuo se encuentra a solas con un libro, estable-
ciendo un dilogo fuera del control tradicional. En esos sitios se
llevan a cabo procedimientos que transforman irreversiblemente
la conciencia del sujeto como la lectura en silencio, la lectura in-
tensiva, la lectura reflexiva, la capacidad de releer y de manipular
completamente el texto por parte d e quien lee. Este tipo de lectura
produce reacciones anmicas muy intensas; entre stas, la emocin
esttica, motor de una fuerte individualizacin del sujeto y de
nuevas solidaridades. Estamos hablando de conductas que abren
las puertas al anlisis del lenguaje organizado en textos, a sus po-
deres y a sus efectos artsticos, as como tambin a la construccin
d e sistemas conceptuales de gran complejidad y abstraccin. Se
trata de un episodio de la vida social que, tal y como lo ha seala-
do Walter Ong, supone una modificacin de la conciencia,15 una

14 Philippe Aris, "Pour une histoire de la vie prive" y Roger Chartier, "Les

pratiques de l'crit", Philippe Aris et Georges Duby, Histoire de la vie prive. 3. De


la Renaissal1ceallx Lwnires, 1999, pp. 19-22, Y 109, 11 6, 117, respectivamente.
15 Acerca de. esta proposicin, remito al lector a la discusin planteada por
Walter Ong, Oralidad y escritllra. Tecnologas de la palabra, 1987, especialmente el ca-
ptulo IV, "La escritura reestructura la conciencia", pp. 81-116.

151
EL ESPACIO DE LA SOCIABILIDAD LETRADA EN MXICO

nueva relacin del sujeto con el mundo, dato psicolgico del todo
necesario -pongamos por caso- para la generacin de un dis-
curso como el del artista romntico y, en ltima instancia, la acre-
ditacin pblica de las minoras letradas consistente en el orgullo
de s mismas, el elogio de sus ideas y el optimismo en la proyec-
cin de sus formulaciones sobre todo el orden social. 16
En suma, el imperio de la escritura en los patrones de sociabili-
dad de las minoras letradas cohabita naturalmente con algunos
mecanismos propios de la palabra hablada, sin menoscabo de la
complejidad, la profundidad y la originalidad de sus postulacio-
nes. Incluso deberamos tener en cuenta que la oratoria practicada
por nuestros hombres de letras supone un sistema de palabras or-
ganizado con anterioridad a su pronunciacin de acuerdo con ri-
gurosas leyes racionales que slo han podido establecerse gracias
al imperio de la escritura. AS, la oratoria, poniendo en juego la
tradicin erudita de la que es por~adora, conduce al mbito de las
deliberaciones polticas las formulaciones acuadas por los ins-
trumentos racionales del hombre de letras. Esta convivencia entre
la letra y la voz es un rasgo fundamental de las minoras cultura-
les de Mxico durante el siglo XIX pues pone de manifiesto la es-
trecha relacin que hay entre sus capacidades racionales ms refi-
nadas y su voluntad de ejercer influencia en los asuntos pblicos.
El estudio d el modo en que la tradicin retrica fue asumida en el
Mxico del siglo XIX puede darnos la clave para explicar esta con-
vivencia, paradjica en apariencia, que merece toda nuestra aten-
cin. Dejemos la investigacin de este problema para otra oportu-
nidad .

16 Como ejemplo de esta afirmac in, leamos el siguiente juicio de Prieto acerca

de la Academia de Letrn, escrito apenas un poco ms de un lustro despus de ha-


ber sido establecida formalmente esta sociedad literarIa: "Pero lo que positivamen-
te marca una poca caracterstica en nuestra literatura, y se puede considerar real-
mente como la base de su futura nacionalidad, es el estableCimiento de la
Academia de San Juan de Letrn, en junJO de 1836". Guille rmo Prieto, "Algunos
desordenados apun tes que pueden considerarse cuando se escriba la historia de la
bella literatura mexicana" [1 844], Jorge Ruedas de la Serna, organi zacin y presen-
tacin, Ln misilI del escritor. E/1sayos mexica/1os del siglo XIX, 1996, p. 123.

152
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

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154
El texto como espacio
Fundar e imaginar el espacio del origen:
La cruz y la espada de Eligio Ancona

Leticia Algaba*

FIGURAR EL ESPACIO

LA PGINA EN BLANCO, el espacio frtil para la escritura, ha sido


materia para los estudiosos de la representacin; en el caso de los
textos literarios muy frecuentemente han sido los autores quienes
han reflexionado sobre el asunto. Como otros escritos, los litera-
rios suelen ir acompaados de otros textos que, como seala
Grard Genette, les ayudan a existir, a "darle[s] presencia", "asegu-
rar su existencia en el mundo" y su "recepcin" .l Es as como el
texto principal, por as decirlo, es reforzado, pero esos otros textos
se convierten en espacios cuya versatilidad puede convertirse en
objeto de estudio. Es ste el caso de los prlogos, sean stos deno-
minados introduccin, prefacio, advertencia, por el autor del texto
o por otros autores. Si el prlogo es el del autor el proceso comu-
nicativo se pone en marcha, el autor se dirige al lector para con-
fiarle el propsito, los alcances, las perspectivas del texto, reflexio-
nes y un largo etctera ilustrativo de un mensaje dcil a conteni-
dos muy diversos.
Si, como afirma Genette, el prlogo ayuda al texto principal a
darle presencia y asegurar su existencia en el mundo, se erige
como un espacio que potencia la representacin en un tiempo, el
mOmento de produccin, que puede ser muy distante del asunto

.. Departamento de Humanidades de la Universidad Nacional Autnoma de


Mxico.
1 Grard Genette, Umbrales, 2001, p. 7.

157
FUNDAR E IMAGINAR EL ESPACIO DEL ORJGEN

central. Normalmente es el caso de la novela histrica, un gnero


que juega con la retrospeccin para figurar -representar- un
viaje de ida y regreso por espacios y geografas autnticas, mas
sometidas a las necesidades de la trama narrativa.
En el desarrollo de la novela histrica mexicana del siglo XIX el
punto de inicio de la retrospeccin es el momento de la Conquista
que llen muchsimas pginas casi de inmediato; la crnica fue el
gnero adecuado. Los siglos coloniales fueron materia de todos
los gneros del discurso, pero sobre todo para la novela histrica
que no slo se apoyaba en la historiografa, sino tambin compe-
ta con sta. El referente ms antiguo, la poca prehispnica, se
ofreca corno un campo frtil, mas escasamente documentado, de
ah que fuese materia para desplegar imaginarios corno una nece-
sidad de encontrar el origen como un punto esencial para asumir
la identidad, tanto local como nacional. Tales preocupaciones do-
taron de especificidad a los escritores del siglo XIX, un afn de
despejar incgnitas sobre el pasado ms remoto. El escaso conoci-
miento del mundo prehispnico fue muy notable en Yucatn;
hacia los aos de 1850 se saba y se tena orgullo de la cultura
maya, pero era un espacio misterioso, brillante, digno de estudio
para los arquelogos, los antroplogos. Los textos conocidos refe-
ran los mitos, las formas y las condiciones sociales. Faltaba, sin
embargo, unir el pasado ms remoto al presente, y la novela his-
trica se apropi de ese espacio frtil para imaginar y fundar un
espacio del origen, para figurar y dejar memoria del punto inicial.
La que se percibe como una difcil tarea fue emprendida en el
prlogo a La cruz y la espada, materia del presente ensayo.
El escritor yuca teco Eligio Ancona escribi cuatro novelas his-
tricas concebidas corno una serie pues la retrospeccin inicia en
los primeros aos de la conquista espaola en Yucatn y contina
en los siglos coloniales. Al tiempo ms antiguo corresponden La
cruz y la espada (1864) y Los mrtires del Anhuac (1870), y a la etapa
colonial dos novelas: El filibustero (1864) y El Cond~ de Pealva
(1879)2 Apenas dos aos despus el novelista escribi entre 1878

2 La primera novela que escribi Eligio Ancona es La mestiza en 1861, que no es


una novela histrica, y la ltima Memorias de rm alfrez, tampoco ha sido considera-

158
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

y 1880 la Historia de Yucatn. El presente ensayo aborda el texto


introductorio de La cruz y la espada y su funcin respecto de la in-
triga novelesca centrada en los primeros aos que siguieron a la
conquista de Yucatn.
Grard Genette seala que el prefacio ha tenid0 -y conserva-
un buen nmero de denominaciones: prlogo, introduccin, pre-
sentacin, prembulo, advertencia, preludio, etctera. La funcin de
este para texto tiene una larga tradicin; baste recordar a Herodoto
y el proemio que abarcaba la intencin, el mtodo y el ttulo de su
clebre Historia.3 Durante el siglo XIX la instancia prefacial form
un gran cauce que en nuestro presente nos recuerda la interesada
y fina atencin de los autores frente a los lectores al iniciar un di-
logo que imprime cordialidad, prepara la atmsfera, adelanta in-
tenciones, un ejercicio tanto para el autor como para el lector.
La versatilidad de los prlogos fue materia para la novela, cuyo
estatuto comenz a discutirse a finales d el siglo XVIII e inicios del
XIX en Europa. Iris Zavala, por ejemplo, se refiere al uso del prlo-
go en las novelas espaolas como una fuerte tendencia e, incluso,
los autores iban ms all de la introduccin a la intriga novelesca:
eran manifiestos literarios 4
En el gnero novela histrica la instancia prefacial fue acriso-
lando su especificidad; justamente Walter Scott escribi un "pre-
facio ficticio", como lo denomina Genette,5 a Ivanhoe. Se trata de
una carta, "Dedicatory Epistle to the Rev. Dr. Dryasdyt, FAS", fir-
mada por Laurence Templeton, seudnimo del novelista. La eps-
tola responde a las crticas sobre la novela relativas a la combina-
cin de sucesos histricos con ficticios, el reproche ms comn a
un gnero que atrajo a un gran nmero de lectores y suscit pol-
micas entre los propios novelistas a propsito del " color local", de

da novela histrica y fue publicada pstuma mente, en 1904, por Jos Mara Pino
Surez, quien escribi un prlogo.
3 "Herodoto expone aqu sus in vestigaciones, para evitar que con el tiempo se
borrede la memoria lo que han hecho los hombres, y que las grandes y maravillo-
sas hazaas d e los brbaros y de los griegos no cesen de ser nombradas", Grard
Gerette, op. cit, p. 140.
4 Vase Iris Zavala, Ideologa y poltica en la novela espaola del siglo XIX, 1971.

5 Vase Grard Genette, op. cit., p. 155.

159
FUNDAR E IMAG INAR EL ESPACIO DEL ORlGEN

la ubicacin de los personajes histricos en primer o segundo


plano,6 d el teln de fondo histrico, que se dieron a lo largo del
XIX, el siglo de la historia y de novela.
Durante ese siglo la novela histrica mexicana dio muestras de
la versatilidad del gnero e, incluso, los autores intentaron llenar
vacos de la historiografa; pretendan que sus novelas se leyeran
como historia, no slo atendiendo los fines didcticos de dar lec-
ciones de historia nacional, sino tambin creando e imaginando
espacios, smbolos para construir el pasado ms remoto, interpre-
tar la opresin de la etapa colonial cifrada en su contrario: la liber-
tad, la anhelada independencia, que abri las discusiones sobre
un modelo d e Estado hasta la res tauracin de la repblica en
1867. En nuestros das, la novela histrica nos permite apreciar la
bsqueda del pasado para comprender el presente, la ida y el re-
greso, el viaje anacrnico que suele tener una carta de navegacin
para el lector, un prlog0 7 que en La cruz y la espada indica las co-
ordenadas de la intriga novelesca.

IMAGINAR EL ESPACIO DEL ORIGEN

La cruz y la espada 8 es un ttulo emblemtico que une los dos ins-


trumentos que validan la Conquista: la misin catlica y la empresa
militar. En su primera novela histrica, Eligio Ancona escribi un
prlogo - "Introduccin"- , en el que interpreta el descubrimien-
to de Amrica desde el providencialismo, la voluntad de Dios en
la empresa de Cristbal Coln, a la que seguirn dos clases de
hombres extraordinarios. Una clase corresponder a los militares

6 El novelista italiano Manzoni, por ejemplo, consideraba que los personajes


histricos deban ir en primer plano. Jos Mara Heredia, un autor ms cercano a
nosotros, era de la misma opinin.
7 En adelante usar la palabra prlogo, no obstante que en la novela el trmino
correspondiente sea "Introduccin".
8 La primera edicin es de 1864, Mida, Imprenta de Cervera. Dos aos des-
pus, la segunda edicin es de Rosa Bouret, Pars, 1866; esta edicin, junto con la
segunda edicin de El filibll stero, d e 1864, colocaron a Eligio Ancona junto a auto-
res y thllos de gran relieve en Europa.

160
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACION

y la otra a los emisarios de la fe catlica. En la novela formarn la


primera clase Francisco Hernndez de Crdova, quien lleg a
Champotn en 1517 para iniciar la conquista en la Pennsula de
Yucatn; Juan de Grijalva y Gonzalo Guerrero, y despus Montejo
padre y Montejo hijo. La segunda clase de hombres resalta la mi-
sin de la orden franciscana.
El prlogo a La cruz y la espada es un texto pleno de imgenes
que inician en claroscuro para simbolizar la creacin del mundo, la
gran obra que fertiliz el cristianismo, en cuya misin providencial
faltaba la llegada a un nuevo mundo que tom corporeidad con la
gran empresa de Coln. En los primeros cuatro prrafos del prlo-
go el lector tiene frente a s una imagen del origen, un momento de
fundacin que potencia eficazmente el inicio de una historia qu
contar.
La gran empresa de la Conquista es presentada como una
aventura, un impulso hacia lo desconocido, correspondiente al
ideal caballeresco:
Los libros de la caballera andante haban preparado aquellas ideas y
enardecido sus imaginaciones [ .. .] en la poca de que vamos hablan-
do, nadie se burlaba todava del valor de los Amadises y los Esplan-
dianes . An no haba venido Cervantes al mundo para ponerlos frente
a frente con su ingenioso hidalgo; y no haba caballero espaol que no
soase dormido y despierto con una princesa rescatada, un ejrcito
roto, o un imperio conquistado con slo el valor d e su potente brazo.
(La cruz y la espada, V-V!.)'

Muy probablemente influido por las crnicas de Indias, Ancona


exalta el ideal caballeresco en la misin de los conquistadores. El
prestigio de la fama se otorgar en la intriga novelesca a Hernn
Corts:
Has de saber, donosa Zuhuy Kak -dice Benavides, unO de los perso-
najes principales de la novela- que el nombre de ese guerrero cristia-

" Puesto que ,me referir centralmente a la novela La cruz y la espada, las citas
textuales llevarn la referencia en el texto para facilitar la lectura. Citar la segun-
da edicin de Rosa Bouret, Pars, 1866; la ortografa se actualizar.

161
FUNDAR E IMAGINAR EL ESPACIO DEL ORlGEN

no desconocido entonces, vuela hoy por el universo en lenguas de


fama. (La cruz y la espada, V-V!.)
La fama del conquistador de Mxico haba sido acuada ape-
nas 20 aos despus de la cada de Tenochtitlan pues los sucesos
narrados transcurren a partir del ao de 1539.
Al retomar el ideal caballeresco, nuestro autor coloca a Corts
y a sus soldados en un estrato literario, recurso presente en las
crnicas de Indias. En la Histori11 de Cmara, por ejemplo, es pre-
sentado como un hombre de fama. 10 Al retomar marcas genricas
de la crnica, Ancona no slo las descubre como fuentes para su
novela, sino que tambin intenta atenuar la cruenta realidad sobre
la conquista de Yucatn pues los mviles de la empresa militar se
asemejan a los de los misioneros catlicos, partcipes tambin del
carcter aventurero y caballeresco proveniente de las lecturas de
las vidas de los santos hechas con la misma avidez que los libros
de caballeras. Unos y otros vean a los caballeros andantes como
modelos, y en la novela tomarn de los caballeros autnticos "rea-
lidad " para enfrentar a los "rojos", como llamaban a los indge-
nas, y de Don Quijote quiz tomaran el impulso de enderezar en-
tuertos domeando a los "idlatras" y as ponerlos a salvo del
"prncipe de las tinieblas".
El parentesco con la prosa novelada ha existido desde la anti-
gedad a travs de los recursos expresivos, seala Enrique Pupo-
Walker, estudioso de tal relacin; especficamente postula una
"aprehensin imaginaria en la historiografa de indias" :
Es lgico suponer que las imgenes que aport el mundo americano
desbordaran en muchos planos los moldes envejecidos que haban di-
seado los cronistas medievales. Sbitamente fue necesario dar cuenta
de una vasta entidad desconocida, que era a un mismo tiempo, para
los improvisados cronistas, realidad palpable y fantasa. En muchos

ID Francisco Lpez de Cmara, en su Historia gellcral de las Indias y vida de


Hernn Corts, presenta al conquistador como hombre de fama, calificativo que se
repite en otras crnicas. La primera ediCln de la obra de Gmara es de 1552; en el
transcurso de tres aos tuvo seis ediciones, dato que por s mismo seala su in-
fluencia. En " Prlogo" a Historia general de las Indias y vida de Hernn Corts, por
Jorge Gurra Lacroix, 1970.

162
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

casos, las noticias transmitidas en aquellas relaciones eXIgtnan al


narrador recursos expresivos que slo haban conocido en la prosa no-
velada. Al nutrirse de fuentes dismiles, la historiografa americana
configur en pocos aos, ante el mundo renacentista, una nueva escri-
tura, que informaba con rigor ejemplar, pero en la que se consagraba
tambin una aprehensin creativa y espectacular de lo narrado."

De esta forma de aprehender el nuevo mundo Ancona se sirve


para ligar su primera novela histrica a la historiografa. En el prlo-
go a I cruz y la espada los resabios de la lectura de las crnicas de
Indias apuntalan el momento de la conquista de Yucatn y los pri-
meros y difciles aos como una etapa heroica que, en la intriga de la
novela, se nutrir adems del mito y de elementos sagrados: Chlam-
Balam, el gran libro de los maya:> ocupar un lugar destacado.
Un ejemplo de lo anterior en la intriga novelesca ocurre en la
conversacin del anciano Tutul Xiu -cacique de Man y descen-
diente directo de los seores de Mayapn- con el joven guerrero
Kan Cocom. Escuchamos la inminencia de las profecas, inacepta-
ble por el joven que, irreverentemente, la refuta con el hecho de
que unos aos antes -15- los 300 espaoles que haban entrado
por las Bocas del Tonel y haban ocupado Chichn-Itz y
Bakhalad permanecieron ocho cruentos aos que terminaron
cuando los indgenas crearon una alianza de grupos para ir en
contra de ellos. Haciendo una precisin en la temporalidad, el an-
ciano le informa al joven que tal episodio no figuraba en la edad
designada por las predicciones y, en seguida, construye una ana-
loga: si se siembra el maz en marzo los gusanos se lo comern
antes de que la lluvia lo germine, y los espaoles "sembraron an-
tes de tiempo y por eso no recogieron entonces el fruto" (I cruz y
la espada, 151). Ahora -contina- "vienen a resembrar y siendo
sta la edad designada por los profetas, la planta germinar ma-
ana" (La cruz y la espada, 151).
La conversacin anterior transcurre en el captulo X de la nove-
la. En el captulo anterior -IX- el autor toca el conflictivo juego
de. rntereses entre la empresa militar y la misin religiosa de los
11 Enrique Pupo-Walker, La vocacin literaria del pmsamiento histrico en Amrica,
1982, p. 33.

163
FUNDAR E IMAGINAR EL ESPACIO DEL ORIGEN

franciscanos . Significativamente declara en una nota a pie de p-


gina la historicidad de los episodios referentes a Gonzalo Gue-
rrero y Jernimo de Aguilar, el naufragio de ellos en la isla de
Cozumel y su posterior cautiverio, referidos por el historiador
Vicente Calero. Respecto de los franciscanos encabezados por el
padre Testera, seala el autor haberse basado en la crnica de Las
Casas y otros historiadores como Cogolludo. No obstante, el no-
velista, que explicita sus fuentes historiogrficas, se suma a la opi-
nin de Justo Sierra O'Reilly en el sentido de la dificultad de creer
en "esa serie de hechos, al menos de la manera en que estn pre-
sentados por personas que tenian un inters reconocido en alte-
rarlos" (La cruz y la espada, 142). De ah que al dirigirse al lector al
final de la nota en cuestin resulte muy significativa la frase: "no_
sotros hemos cumplido con nuestro deber de historiadores" (La
cruz y la espada, 142).
En la d eclaracin anterior Ancona muestra la relacin de su no-
vela con la historiografa, d e ah que el captulo XI, titulado "Kan
Cocom", el nombre del joven guerrero que intenta derrotar a los
espaoles, muestre un nuevo recurso al acudir al Chilam-Balam,
fuente primigenia de la cultura maya, para beber de l el halo del
origen y el destino del pueblo maya, otra interpretacin de la de-
rrota ante el conquistador que continuar en los siguientes captu-
los, el XII "La destruccin de Mayapn" y el XIII "Las Profecas
del Chilam", en el que "la voz del orculo" es pronunciada por el
Cacique de Man y profundiza en el ttulo emblemtico de la no-
vela: "Las predicciones de los profetas van a cumplirse y los dio-
ses van a ser derribados de sus altares al soplo de la cruz" (La cruz
y la espada, 187). Chilam-Balam, el sabio sacerdote de Man, conti-
na prediciendo la llegada de "hombres blancos y barbados que
dominarn la tierra de los itzalanos" y que "el culto de los dioses
y [... ]la seal de la cruz aparecer en las alturas". El sacerdote
previno a Tutul-Xiu, el anciano que recogi el ltimo legado, que
"hiciese una cruz de piedra para que fuese adorada. en los tem-
plos" (La cruz y la espada, 189). Es as como en este captulo de la
novela, el autor-narrador funde el smbolo de la cruz: los mace-
huales no la rechazarn puesto que es la seal indicada en las pro-
fecas de Chilam-Balam.

164 .
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

El apoyo en los textos mayas acta en la intriga novelesca


como un recurso ms sobre el imaginario de un pasado prefigura-
do, dolorosamente vivido por los indgenas que opusieron tenaz
resistencia a los 300 espaoles que llevaban a cabo la empresa mi-
litar y la misin catlica. En los captulos referidos, Ancona am-
pla la perspectiva, coloca su punto de vista de un modo que se
antoja muy semejante al del joven guerrero: se rebela frente a las
"verdades" sesgadas de la historiografa de Yucatn y abreva en
el texto sagrado, en el Gnesis de su cultura, un movimiento que
destila la nostalgia de una nacin portentosa que ve su fin y lenta-
mente se mezclar con otra raza para formar una nueva nacin.
Sin embargo, la lentitud, materia de los tres captulos, acelera la
intriga novelesca al unir en el. smbolo de la cruz el tiempo anti-
guo con el tiempo nuevo.
Luego de presentar en el prlogo a los conquistadores como
hombres influidos por las novelas de caballeras, las vidas de los
santos y una "ardiente imaginacin meridional" (La cruz y la espa-
da, V), nuestro autor comienza a deslindar terrenos:
La conquista de Mxico por Corts es una epopeya que slo se diferen-
cia de la de Homero, en que sta es el parto d e la imaginacin de un
poeta, y aqulla un hecho real e indudable, comprobado por numero-
sas historias e incontrovertibles monumentos. (La cruz y la espada, VI.)

En esta cita, el prlogo comienza a desplegar su relacin con la


intriga novelesca y su funcin como el umbral de su lectura: la
conquista de Mxico es un suceso verdico comparable a una epo-
peya, a un gnero literario que en 1864 ya no existe, ha sido susti-
tuido por la novela. Frente al lector el autor comienza a tocar el
terreno de la verosimilitud de los sucesos que sern materia de la
novela, pero el mensaje dominante pone de relieve el afn de do-
tar de epicidad la conquista de Mxico, cuyo efecto beneficiar la
retrospeccin al pasado ms remoto pues ste se presenta como
una poca poblada por hroes cuyas hazaas fundaron una nueva
estirpe. El horizonte temporal comienza en esta poca y la si-
guiente ser a de los siglos coloniales.
La construccin que levanta Eligio Ancona es semejante a la de
Vctor Hugo en el singular Prefacio a CromweJ/, donde figura la su-
FUNDAR E IMAGINAR EL ESPACIO DEL ORlGEN

cesin de edades en la sociedad y su relacin con la expresin lite-


raria. En los tiempos primitivos -la primera edad- la lrica es el
gnero por excelencia y se expresa en la oda; uno de los persona-
jes caractersticos es Adn que personifica la juventud. En los
tiempos antiguos -segunda edad-la pica, la epopeya, es la ex-
presin caracterstica; el personaje paradigmtico es Aquiles, el
hroe de la edad viril cuyas hazaas convierten a La lliada y a
Homero, su autor, en piedra de toque de una etapa de la historia
occidental. A la pica seguirn los tiempos modernos -tercera
edad- cuando dominar el drama propio de la vejez de la socie-
dad; entre los personajes paradigmticos est Harnlet. Los rapso-
das marcan la transicin de la lrica a la pica, y los romanceros la
de los poetas picos a los dramticos. Los historiadores nacen en
la segunda edad, la de la epopeya. Vctor Hugo comprueba la di-
visin afirmando que en todas las literaturas figuran primero los
poetas lricos, despus los picos y luego los dramticos. Al carac-
terizar las tres edades subraya el carcter dominante de cada una
pues en la obra de Homero, por ejemplo, hay resabios de la lrica
y rasgos iniciales de la poesa dramtica. 12
El planteamiento de Eligio Ancona se acerca tambin a la est-
tica de Hegel, en la que postula un estado intermedio entre la bar-
barie y la civilizacin: ah "colocan su accin los poetas picos",
edad que nutri de temas y personajes a los poetas trgicos. 13
La convivencia de los historiadores con los poetas picos da pie
a la construccin de una plataforma de retrospeccin en el prlo-
go a La cruz y la espada. En este punto de contacto entre la historia
y la epopeya, Ancona deriva el parentesco de su novela con los
dos gneros y, expandiendo tal relacin, la sita en la novela his-
trica para otorgarle el rango de heredera directa de la epopeya
por cuanto sta es el gnero fundador en la sociedad occidental.
En tal confluencia prestigiosa el lector del prlogo se introducir
a la novela, a un gnero donde los personajes y sus acciones son

12 En Vctor Hugo, Manifiesto romntico, 1989, p. 24~25.


13 Hegel. De lo bello y sus formas, 1946, pp. 102-3. Las lecciones de esttica se pu-
blicaron en alemn en Berln, en 1835 y 1838. Charles Bernard las public en tra-
duccin al francs en 1846.

166
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

como de la vida real pues su destino depende enteramente del


autor-narrador, no obstante que algunos de La cruz y la espada rea-
licen misiones providenciales. As lo declara el autor en el captu-
lo XI de la novela titulado "El destino de los pueblos", a propsito
de un ensimismamiento de Benavides, uno de los personajes prin-
cipales, en un preludio amoroso:
Cul era, pues, aquel pensamiento encerrado en ese libro que se lla-
ma corazn humano, y cuyas pginas son legibles slo para Dios, por-
que el Creador se quiso reservar tan precioso privilegio? Por fortuna
el novelista que es el creador de su hroe, casi como Dios lo es del
hombre, puede penetrar en el corazn de aqul y responder a la pre-
gunta que acaba de hacerse. (La cr/lZ y la espada, 156.)
La velada discusin sobre los gneros literarios propios de cada
poca en la historia de los pueblos alude a la certeza de Ancona
sobre la potencialidad del gnero novela histrica para tocar el
delicado y sensible tema de la formacin de una nueva nacin.
Por eso el prlogo empuja la lectura de la intriga novelesca, en la
que la empresa signada por la cruz y la espada discurrir ambi-
guamente, entre la violencia y la piedad, entre la vocacin espiri-
tual y la franca ambicin de riqueza y poder, esto es, entre las pa-
siones de los personajes movidos por los resortes del alma huma-
na y, por ello, materia prima de una novela:
La cruz y la espada se aunaron para conseguir tan grandioso objeto
-la conquista- y no es extrao que la reunin de dos elementos tan
diversos produjese a cada mil caprichosos contrastes, crmenes de un
carcter odioso mezclados con virtudes y sacrificios heroicos del nue-
vo mundo. (La cruz y la espada, IX-X.)
En la combinatoria de estos dos elementos parece residir la n-
dole de los protagonistas de la novela, sin embargo, Ancona se
empea en subrayar la epicidad en el prlogo, en el umbral de la
novela, mostrando una tctica frente al lector, orientada a reme-
morar el origen. Y la idea de la fundacin opera en una novela
dedicada a los primeros aos de la conquista en Yucatn, pero
tambin alude al momento de produccin, el ao de 1864, cuan-
do Ancona comienza la escritura de novelas histricas en un es-

167
FUNDAR E IMAGINAR EL ESPACIO DEL ORIGEN

fuerzo que, l mismo seal, intentaba llenar un vaCo en la his-


toriografa yuca teca.
En los dos ltimos prrafos del prlogo leemos uno de sus pro-
psitos explcitos: "es una pintura del cuadro que vamos a pre-
sentar a nuestros lectores" (La cruz y la espada, X), esto es, servir
como una especie de teln de fondo para la intriga novelesca, es
decir, cumple la funcin de ubicar al lector espacial y temporal-
mente, dimensin sta que recibe mayor precisin al declarar la
audacia de revisar tan grande acontecimiento en el siglo XIX, tan
distinto a aquella" poca portentosa que se diferencia tanto de la
nuestra corno la edad viril de la vejez" (La cruz y la espada, X). En
esta analoga la temporalidad se inserta plenamente en los postu-
lados de Vctor Hugo; el tiempo de la pica corresponde a la viri-
lidad de los pueblos ya viejos, tanto los europeos como los ameri-
canos, y ahora -1864- todava puede revisarse escribiendo una
novela, heredera de la pica, punto en el que Eligio Ancona se
aproxima a Jos Mara Heredia en su clebre "Ensayo sobre la no-
vela", del ao 1832, cuando afirma: "La epopeya de Homero es la
novela de la antigedad". 14
En una novela, lo sabemos, los personajes parecen de la vida
real. Los protagnicos de La cruz y la espada son presentados de
antemano como hombres de carne y hueso empeados en una mi-
sin, dignos herederos de los caballeros andantes y deseosos de
dar veracidad a la imaginacin desatada por una nueva realidad.
Segn lo declara el autor, se trata de un episodio
menos ruidoso y brillante que las conquistas de Anhuac y del Per;
pero no menos sembrado de aventuras, de dificultades y de asombro-
sas peripecias [ .. .] que tiene para nosotros el glorioso recuerdo de las
hazaas de nuestros padres, la grata sombra de los bosques y las mon-
taas de nuestra patria y el suavsimo perfume que exhalan las flores
del pas en que nacimos. (La cruz y la espada, XL)

14 Jos Mara He redia, "Ensayo sobrl' la novela", Miscelnea. Peridico Cientfico


y Literario, nm. 5, 1832, p. 1. La investigacin que sobre el autor cubano realiza
el doctor Alejandro Gonzlez Acosta nos ha permitido leer el ensayo de Heredia,
del que antes slo se conoca una parte. Generosamente el doctor Gonzlez Acosta
me proporcion una copia.

168
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Con estas lneas finaliza el prlogo, una muestra del movimien-


to vertiginoso construido por el autor-narrador. En apenas 16 p-
rrafos y 11 pginas sita al lector en la expresin literaria de una
poca, en el gnero novela histrica, en el teln de fondo de una in-
triga que discurre en 27 captulos y 360 pginas, materia de las en-
tregas que se reunieron en un volumen editado por la Imprenta de
Cervera en la ciudad de Mrida, Yucatn, el ao de 1864 como pri-
mera edicin, a la que sucedi dos aos despus un bello volumen
con el sello de Rosa Bouret, Pars, 1866.
El movimiento del prlogo en cuestin presenta, como he trata-
do de sealar, varias vertientes. En una primera el autor despliega
la conciencia del gnero novela histrica y la induce al lector bajo
la garanta de que la mirada hacia el origen, el punto de partida,
posee el prestigio de la epopeya, como sucedi en Europa. Pero
cmo contar la historia del pasado ms remoto?; cmo contar la
historia del mundo prehispnico, el de los mayas, en 1864? En este
punto Ancona se apoya en la expresin lrica, se sirve del mejor
instrumento para crear ante el lector un origen que aparece con-
densado en el primero y el ltimo prrafo del prlogo. En el pri-
mero muestra la voluntad de Dios para producir grandes aconteci-
mientos alusivos a su inmenso poder:
[ ... ] sabe suscitar un crecido nmero de esos hombres extraordinarios,
que con su inteligencia superior, su voluntad de hierro y el valor de
su brazo, se elevan sobre la multitud que los admira y la conducen f-
cilmente al trmino sealado por los designios de la Providencia. (La
cruz y la espada, -II.)
En seguida una imagen cuya intensa sonoridad 'entreabre la
luz antecesora de la lluvia que prepara la tierra al cultivo de la se-
milla del cristianismo:
Relmpagos que fulguran en noche tempestuosa, deslumbrando nues-
tros ojos: serpientes de fuego que por momentos parecen abrir a la b-
veda de los cielos para enseamos un mundo de seductora brillantez,
se desvaneqm con triste y cruel celeridad y slo dejan tras s la huella
benfica del agua que refresca la atmsfera y fertiliza los campos. (La
cruz y la espada, II.)

169
FUNDAR E IMAGINAR EL ESPACIO DEL ORlGEN

La imagen anterior acelera el paso del tiempo antiguo en


Europa para llegar al descubrimiento de Amrica, que dar inicio a
la empresa simbolizada en La cruz y la espada, el ttulo d e la novela.

Los AVATARES DEL PRLOGO


La proyeccin del prlogo en el corpus de La cruz y la espada coin-
cide con la diferenciacin que J. Derrida hace entre prefacio e in-
troduccin, subttulo este ltimo que figura en la novela; en su re-
lacin con el texto formulan el mismo problema, pero:
La introduccin [... ] tiene un vnculo ms sistemtico [ ... ] menos cir-
cunstancial a la lgica del libro. Es nica, trata sobre problemas arqui-
tectnicos generales y esenciales, presenta el concepto general en su
diversidad y su autodiferenciacin, mientras que el Prefacio puede no
figurar en todas las ediciones o, incluso, puede cambiar, tiene una his-
toricidad ms emprica, responde a una necesidad de circunstancia. 15
El distingo anterior bien puede aplicarse a la edicin ms re-
ciente de La cruz y la espada, de 1948, en la Editorial Club d el
Libro, Mrida, Yucatn, en la que no figura la "Introduccin" pre-
sumiblemente por criterios del editor quiz relacionados con la
recepcin de una novela escrita en 1864, esto es, con la expectativa
del lector de mediados del siglo xx y su mayor conocimiento del
pasado, d e los primeros aos d e la conquista en Yucatn, distinta
a la expectativa del lector en el momento de la produccin. En ese
momento, 1864, el prlogo ubicaba al lector, le daba una gua para
leer la novela, lo invitaba a conocer el pasado ms remoto, el pun-
to de partida de una nueva nacin, elementos que redundaban
en la necesidad de formar un pblico en una empresa iniciada por
Justo Sierra O'Reilly cuya lentitud es referida en La Enciclopedia
Yucatanense en los siguientes trminos: "el medio ambiente yuca-
teco de aquella poca era si no precisamente hostil del todo, s
francamente indiferente a esta clase de literatura".16
15En La dissmina/ion , 1972, citado en Grard Genette, op. cit., p. 137.
16Enciclopedia Yuca/anense, 1946, t. V, p. 639. Conviene precisar que sta sigue
siendo una de las mejores fuentes para conocer el desarrollo de la literatura yuca-

170
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Como otros escritores de su generacin, Ancona form un cir-


cuito de produccin-recepcin gracias al apoyo de Leonardo
Cervera, el editor, quien generosamente inverta dinero en la pu-
blicacin de obras literarias sin obtener ganancias, no tanto por
la calidad de stas sino por la falta de lectores, situacin que me-
joraba con el sistema de suscripciones p ara colocar la edicin pos-
terior a las entregas. La fragilidad del circuito es sealada por el
novelista en una carta inserta en la primera edicin de La cruz y la
espada; ah leemos, ahora, el esfuerzo del autor por atraer lectores
para su primera novela histrica, cuando en Yucatn no haba
aprecio por los escritores en la esfera gubernamental y los par-
ticulares se convertan en mecenas. '7
La precaria situacin del novelista tuvo, sin embargo, un mag-
nfico aliciente en 1866, apenas dos aos despus de la primera
edicin de La cruz y la espada, pues la segunda edicin se hizo en
Rosa Bouret de Pars, en la que se conserv el prlogo. La segun-
da edicin vir la suerte de un elemento del circuito, el de la pro-

teca del siglo XIX; desde luego tambin el de otros mbitos de la vida social y cul-
tural. El trabajo de los colaboradores de la Enciclopedia es digno de reconocimiento
y, sobre todo, merecedor de estudios sobre la concepcin de una historia literaria;
ah leemos con mucha frecuencia la necesidad de dar a conocer las preocupaciones
estticas de los escritores, su expresin en las revistas literarias, e l espacio privile-
g iado para la discusin.
J7 En la carta dirigida a Carlos Ma, Ancona destaca lo siguiente: "Quisiera
animar al pblico a que corresponda a mi trabajo, costeando siq /l iera los gastos de im-
presin. Pero la pluma se me cae de la mano de intentarlo, porque tengo alguna ex-
periencia en lo relativo a empresas literarias. Cuntos al pasar los ojos por estas l-
neas, exclamarn : 'a qu fin perder el tiempo en la niera de escribir para el p-
blico? no hay por ventura otras preocupaciones, en que al revs de lo que sucede
en sta, se gane el dinero y se adquiera consideracin en la sociedad?' Pero no fal-
tarn quienes crean que, aunque el escritor no ocupe ~n luga r preeminente entre
los hombres, es acreedor a que el pblico le proteja en un pas donde la literatura
slo c uenta con el apoyo de los particulares. As, pues, a los que no participen de la
indiferenciacin con que se suelen mirar los trabajos del escritor, a los que comprendan
qu'e la literatura es digna de alguna atencin en un pas civilizado, a los que no
crean que subscribirse a una obra literaria es proteger la vagancia y el vicio, a esos
SUPLICO tiendan una mano protectora a la obra que hoy empiezo a publicar",
Enciclopedia yucatanense, t. V, p. 640.

- 171
FUNDAR E IMAGINAR EL ESPACIO DEL ORIGEN

duccin, impulsora del factor determinante, el de lectores. El au-


tor y la novela figuraron entre novelistas europeos ya afamados.

EL PRLOGO Y LOS LECTORES

La bsqueda de lectores se asienta en la "Introduccin" a La cruz


y la espada mediante la captatio benevolentiae, la figura retrica diri-
gida a persuadir al lector para que avance sobre el texto de la
novela, como seala Genette, equivalente a lo que en trminos
modernos se designa como "valorizar el texto", trmino que abar-
ca varios sentidos. Tratndose de una novela que se postula como
histrica, se coloca en la utilidad documental advertida por los
textos de historia clsicos -Herodoto, Tito Livio, Tucdides- res-
pecto de conservar el recuerdo del pasado en un esfuerzo
hacia la veracidad, elemento muy comn en el prefacio de esos
textos.
El lector del prlogo a La cruz y la espada tiene ante s un texto
nuevo, renovado, por cuanto las fuentes historiogrficas explicita-
das ingresan a la ficcin en un tono crtico, beligerante, en aras de
una ms justa interpretacin al servicio de la intriga novelesca. Y
este texto novedoso parece requerir de una gua, una entrada en
materia, bajo la siguiente advertencia:
En verdad no deja de ser una profanacin el que nosotros pobres pig-
meos del siglo intentemos describir las costumbres y hazaas de esa
poca portentosa que se diferencia tanto de la nuestra como la edad
viril de la vejez. Para hacer menos ostensible nuestra audacia, no nos
ocuparemos de Coln, ni de Corts, ni de Pizarro, las tres figuras que
resaltan en la historia de aquel siglo prodigioso. Nos limitaremos a re-
ferir un episodio, menos ruidoso y brillante que las conquistas del
Anhuac y del Per. (La cruz y la espada, XI) .
El lector queda as advertido del asunto a tratar en la novela
mediante frases que establecen una especie de pacto: el autor-na-
rrador muestra por igual modestia y arrojo para narrar el episo-
dio que dio origen a una nueva nacin, actitudes puestas bajo el
amparo de la grandeza, la suntuosidad de un momento histrico

172
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

digno de la pica y ahora materia de una novela que intenta inci-


dir en la divulgacin d el origen e "inmodestamente" desea llenar
vaCos e interpretaciones de la historiografa yuca teca. El lector es
invitado a corresponder a tal esfuerzo ante la promesa de recor-
dar "las hazaas de nuestros padres, la grata sombra de los bos-
ques y las montaas de nuestra patria y el suavsimo perfume que
exhalan las flores del pas en que nacimos". (La CYlIZ y la espada ,
XL) En las lineas citadas, la armona entre la perfeccin de la na-
turaleza y la gesta de los actores realza el concepto de Patria, pa-
labra clave en el discurso histrico y enteramente sensible en el
momento de produccin de la novela, 1864, cuando Mxico pro-
baba por segunda vez un rgimen imperial con Maximiliano d e
Habsburgo.
Como otros escritores mexicanos d el siglo XIX, Eligio Ancona
pretenda formar un pblico lector en su natal Mrida, donde los
intelectuales discutan una variedad de temas cientficos y artsti-
cos a la luz de un sinnmero de lecturas que hoy nos sealan, una
vez ms, la circulacin inmediata d e autores mexicanos, europeos
e hispanoamericanos. Entre los temas de reflexin y discusin es-
tuvo el del pasado ms remoto, el prehispnico. La Guirnalda, pe-
ridico que circul entre 1860 y 1861,1 8 entreg poemas, artculos
y ensayos que, en nuestros das, apreciamos como la autntica ne-
cesidad de cultivar los gneros literarios, comentar las obras de
autores europeos e hispanoamericanos y estudiar la historia de Yu-
catn. En este punto destacan tres entregas del ensayo "Estudios
Histricos" de J. P. Nicoli.
En la primera parte figura la periodizacin y los trazos de la
sociedad:
Yucatn ha tenido tres pocas, la anterior a la conquista, la domina-
cin espaola y la independencia. En la primera oscuridad, en la se-
gunda dominio y por ltimo la aurora d e una libertad joven para un

18 El subttulo es: Peridico de una Asociacin de Jvenes. Gracias al apoyo del


rea de Historia e Historiografa del Departamento de Humanidades de la UAM-
Azcapotzalco, a,la que pertenezco, pude leer este peridico y otras fuentes heme-
rogrficas en Mrida, Yucatn. La lectura de tales fuentes ampli mi perspectiva
sobre la novela histrica de Eligio Ancona, un segmento de mi proyecto de inves-
tigacin sobre la novela histrica mexicana del siglo XIX .

-173
FUNDAR E IMAG INAR EL ESPACIO DEL ORIGEN

pueblo tambin en su juventud [.. .) Antes de la conquista un pueblo


laborioso, inteligente, capaz d e luchar, si se consideran sus obras con
los antiguos egipcios; nos han dejado monumentos para admirar su
p oder. Despus un pueblo dcil, obediente, llen o d e fe, de creen cias
nuevas, porque lleg a comprender que ellas emanciparon al hombre;
una nacin que experimenta una metamorfosis social, cambiando de
dueo sin por eso estar sujeta a un poder ms riguroso. Yen los lti-
mos das una nacin que busca ser libre. 19
La "oscuridad" de la primera poca, seala el escaso conoci-
miento de la historia y la cultura prehispnica. Al pasado ms re-
moto, prosigue Nicoli, "[ ... ) no se puede penetrar sino con el
auxilio de una historia que apenas ha tocado la materia y de una
tradicin que ms complica las cuestiones que las aclara" .20
La memoria del mundo indgena tomaba slo corporeidad en
la soberbia arquitectura, una presencia que desa taba interrogan-
tes. Pastor Esquivel en su artculo "La civilizacin en Yucatn" as
lo expresa:
Monumentos de las generaciones pasadas testifican que esta tierra fue
habitada p or tribus y naciones d e a lguna cultura . Qu naciones
fueron stas? Cul fue su origen. En qu poca existieron y d esapa-
recieron? En qu artes sobresalieron, cul era su litera tura, qu pro-
greso tuvieron las ciencias, cul era su vida social, cul por ltimo su
civilizacin? Cosas son stas que se nos ocultan, cubiertas por el velo
opaco de un pasado sin fa z y sin luz. [ . ..) La historia de Yucatn em-
pieza, pues, desde la conquista y desde ella su civilizacin.2l

UNA MISIN CUMPLIDA

Las interrogantes sobre el pasado ms remoto pugnaban a favor de


la investigacin histrica, pero, como sabemos, durante el siglo
19 J. P. Nicoli, "Estudios Histricos. Artculo Primero", La Guirnalda, 1861, pp.
162-163. El artculo tiene la fecha de diciembre 4 de 1860.
20 [bid. , p. 163.

21 Pastor Esqui vel, "La civilizacin en Yucatn", La Guirnalda, 1861, p. 124. El


artculo tiene la fecha junio de 1860.

174
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

XIX, la historia y la literatura dibujaron lneas fronterizas apenas


o, aparentemente, imperceptibles. La necesidad de conocer el pa-
sado ms remoto bien poda ser materia literaria. Eligio Ancona,
uno de los asociados a La Guirnalda, asumi la necesidad de bus-
car el pasado escribiendo La cruz y la espada, cuatro aos despus
de los artculos de J. P. Nicoli, y la novela parece ceirse al comen-
tario de la segunda parte de "Estudios Histricos":
El que se propusiese escribir un poema sobre la conquista de Yucatn
por los espaoles a principios del siglo diez y seis, encontrara el mis-
terio que envuelve a los primeros habitantes de esta pennsula, un
campo para el libre vuelo del pensamiento; la imaginacin en ese caso
suplira lo que falta a la historia .22
Ancona no escribe un poema sino una novela histrica; sin em-
bargo, en el prlogo a La cruz y la espada echa mano del gnero l-
rico para dar las imgenes de un mundo que se sabe el anteceden-
te ms remoto de su cultura, pero del que se conoce muy poco. Y
la eficacia de las imgenes, como seal antes, le sirve para discu-
tir sobre los gneros literarios propios de cada poca. Dicho de otro
modo, atiende la necesidad historiogrfica sobre el pasado ms
remoto, pero lo aborda desde la novela, la sucesora de la epopeya,
del gnero correspondiente al pasado prehispnico.
Empeado en una misin, Ancona comienza a escribir novelas
histricas no slo para llenar vacos de la historiografa, sino para
dar a sus lectores la idea de pertenencia a Yucatn, el suelo natal,
parte de un territorio amplio, que se funde y se confunde en la
palabra Patria. Al oscuro pasado prehispnico segua la conquista,
punto de inicio, a la que sigui la opresin de los siglos coloniales
hasta llegar a la aurora de la libertad con la independencia. De la
oscuridad a la luminosidad, en 1864 Ancona y los escritores yuca-
tecas de su generacin expresaban atisbos de pertenencia a la na-
cin mexicana, un concepto que en el prlogo a La cruz y la espada
constituye en nuestro presente un ejemplo notable.

22 [bid., p. 174.

-175
FUNDAR E IMAGINAR EL ESPAC IO DEL ORIGEN

BIBLIOHEMEROGRAFA

Ancona, Eligio. La cruz y la espada. 2 vols. Pars, Rosa y Bouret,


1866. 256 pp.
Enciclopedia Yucatanense: conmemorativa del IV Centenario de Mrida
y Valladolid, Yucatn . Vol. V. Ernesto Novelo Torres, ed. Carlos
Echnove Trujillo, dir. Mxico, Gobierno del Estado de Yucatn,
1947.720 pp.
Esquive!, Pastor. "La civilizacin en Yucatn". La Guirnalda.
Peridico de una Asociacin de jvenes. 1861. p. 124.
Genette, Grard. Umbrales. Trad. Susana Lage. Mxico, Siglo
Veintiuno, 2001. 366 pp.
Gurra Lacroix, Jorge, prl. y cronologa. Lpez d e Gmara,
Francisco. Historia General de las Indias y vida de Hernn Corts.
Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1970. 373 pp.
Hege!, G. W. De lo bello y sus formas. (Esttica). Buenos Aires,
Espasa Calpe Argentina, 1946. 211 pp.
Heredia, Jos Mara. "Ensayo sobre la novela". Miscelnea. Peri-
dico Cientifico y Literario. Nm. 5. 1832. p. 1.
Hugo, Vctor, Manifiesto romntico. Trad. Jaime Melendres. Barce-
lona, Pennsula, 1989.
Nicoli, J. P. "Estudios Histricos. Artculo primero". La Guirnalda.
Peridico de una Asociacin de Jvenes. 1861. pp. 162-163.
Pupo-Walker, Enrique. La vocacin literaria del pensamiento histrico
en Amrica. Madrid, Gredos, 1982. 218 pp. (Biblioteca Romnica
Hispnica. Estudios y Ensayos, 318.)
La Guirnalda . Peridico de una Asociacin de Jvenes. Mrida, Yuca-
tn, 1861.
Zavala, Iris. Ideologa y poltica en la novela espaola del siglo XIX .
Madrid, Anaya, 1971,372 pp. (Temas y Estudios.)

176
La novela histrica como espacio
de las operaciones simblicas.
La representacin del hroe

Norbe rto Castro Lpez*

LA NOVELA HISTRICA es uno de los espacios narra tivos en donde


la significacin, interpretacin y recon figuracin simblica en-
cuentran un mayor y particular d inamism o. La fl exibilidad que
tiene su estructu ra, sus infinitos despliegues creativos, sus am-
plios pero finitos valores estticos y formas estilsticas, aunad os
con la conjuncin d e realidad y ficcin, hacen d e la novela histri-
ca un espacio simblico que requiere un anlisis d etallad o y mi-
nucioso que explique su proceso d e construccin de significados
y representaciones. En este sentido, este artculo plantea los ejes a
considerar en el estud io d e la construccin de figu ras heroicas, as
com o la exploracin d e la representacin de la imagen d e
Francisco 1. Mad ero en tres obras novelad as d el siglo xx.
La p roduccin d e las obras que estudiarem os en estas pginas
corresponde a diferentes period os y cumple con finalidad es dis-
tintas. La primera d e ellas en ord en cronolgico es la biografa no-
velad a de Mariano Azuela, un trabajo que fue publicad o pstu-
m am en te por el Fondo d e Cultura Econmica, en una recopilacin
d e las obras d e dicho autor, titulad o Madero .1 La segunda obra es
un relato novelad o escrito por Francisco L. Urquizo, militar y ac-
tor d e los acontecimientos revolucionarios, llam ad a j Viva Madero!

Posgrado ~n H isto riografa de la Universidad Autnoma Metropolitana-


Azcapotzalco.
I Mariano Azuela, Obras completas. Madero, 1960, pp. 512-566.

177
LA NOVELA HISTRICA COMO ESPAClO DE LAS OPERACIONES SIMBLICAS

Esta obra primero se public en 1954 por la editorial Marte, y pos-


teriormente se imprimi para un pblico ms general en 1957 por
la editorial que actualmente publica el peridico La Prensa, en
una serie llamada Populibros 2 Es de suma importancia sealarlo,
ya que nos habla de la necesidad de una mayor difusin y es la
edicin a la cual nos abocamos. El tercer trabajo es una novela pu-
blicada, 1989, escrita por Ignacio Solares,3 que rompe con las in-
terpretaciones pasadas, penetra en aspectos ignorados por los dos
trabajos anteriores, como son las prcticas espiritistas de nuestro
personaje y la influencia de este aspecto en su vida pblica, titula-
da Madero, el otro.
Para llevar a cabo un anlisis profundo de las representaciones
heroicas en la novela histrica tenemos que considerar el desarro-
llo de ejes que funjan como hilos conductores en el estudio. El pri-
mero de ellos es el eje "histrico-social", en el cual tenernos que
reconstruir las condiciones de la produccin de la obra; esto nos
podr mostrar los principios socialmente dominantes que se ven
reflejados en la novela. Del mismo modo tenemos que considerar
el ambiente poltico de cada poca, que influye directamente en el
discurso que ostenta, ya sea a favor de lo establecido hasta enton-
ces o cuestionndolo sustancialmente. El segundo eje, que est n-
timamente relacionado con el anterior, es el que he llamado "vi-
vencia]"; ste desarrolla la historia de vida del autor, en donde se
destaca su desarrollo literario, su sesgo poltico y, si es el caso, su
participacin directa en el movimiento revolucionario, as corno
las consecuencias que la experiencia y su participacin le trajeron
en el resto de su vida. Este eje nos podr dejar ver los prejuicios
del autor, as corno su intencionalidad. Los dos en conjunto nos
permiten reconstruir los horizontes culturales de una poca y de
expectativas de los autores.
El tercer eje es el de "significados simblicos". En l tenemos
que encontrar y diferenciar la naturaleza y el significado de los
smbolos que se presentan en la construccin de la imagen del h-
roe. Aqu distinguirnos fundamentalmente tres tipos de smbolos:

2 Francisco Urqu izo, i Viva Madero', 1957.


3 Ignacio Solares, Madero, el otro, 1989.

178
EL ESPACIO. PRESENC IA y REPRESENTACIN

los" arqu etpicos", que son propios d e las construcciones mticas


y que tienen un significad o esttico y permanente; los "socialmen-
te dominantes", que responden a un tiempo y espacio en particu-
lar a pesar de su carcter dinmico, pues siempre se encuentran
en disputa; y, por ltimo, los "innovad ores", que pretenden d ar
un nuevo sentido a las representaciones heroicas y son los ms
atribuibles al autor. Antes d e continuar con el siguiente eje quiero
sealar que son los smbolos "arquetpicos" los que imperan en
las d os prim eras obras, cumpliendo con una funcin d e apoteosis
en su narrativa, llevand o a lo ms alto la fi gura d e Francisco I.
Madero como hroe mtico, al menos en el pa pel; mientras que en
la novela de Solares existe un equilibrio entre los smbolos "arque-
tpicos" y los "innova dores" por lo cual hay d os fi guras fu erte-
mente diferenciadas en la misma obra. Estos smbolos perennes se
encuentran en las construcciones de dichas figu ras en lo que
Joseph Campbell hace llamar "el ciclo d el hroe", que consta d e
tres etapas: la partida, la iniciacin y el regreso. La p rimera se
vincula con la necesidad d el hroe d e llevar a cabo un cambio sus-
tancial en su vida, por medio d e una revelacin hecha por un
m ensajero, que m otiva la conciencia d e ste a la "llam ad a d e la
aventura". La partida lleva al hroe al d esprendimiento de las
condiciones en las que vive, abriendo el camino a la siguiente eta-
p a, la d e iniciacin, y que Julio Am ad or Bech tipifica con el nom-
bre d e "la prueba":
es el mom ento esencial d el ciclo. Representa la confrontacin d el h-
roe con el conflicto fund am ental de la existencia. Es visto a la m anera
d e un conjunto d e dificultad es a superar, de enemigos a vencer. El
combate ocurre siempre en una d oble dimensin : interior y exterior.
Lucha en un terreno individual, persona l, con sus propios d emonios y
limitaciones interiores. A la vez que en un espacio social con las "obj e-
tivaciones colectivas d el m al".5

Por ltimo, el retorno, que implica el regreso de un mundo su-


praterrenal en d onde el hombre ha alcanzado la conciencia plena,

4 Joseph Campbell, El hroe de las mil mscaras, 2005.


5 Julio Amador, Las races mitolgicas del imaginario poltico, 2004, p. 63.

-1 79
LA NOVELA HISTRICA COMO ESPACIO DE LAS OPERACIONES SIMBLICAS

y donde, despus de superar las pruebas, se encuentra con la ver-


dad espiritual, beneficiando a toda la colectividad.
El ciclo del hroe se anuda con otros significados particulares
atribuibles a los hroes mitolgicos, estos rasgos caractersticos se
comparten con el guerrero y los rasgos propios del mrtir. Amador
Bech seala las siguien tes caractersticas:
1. tiende a romper los lmites de su medio;
2. emprende una travesa;
3. enfrenta peligros y enemigos;
4. tiene las virtudes clsicas de la valenta y los ideales eleva-
dos;
5. arriesga su vida para defender una causa individual o co-
lectiva, y
6. protege a los dbiles 6
A los que yo agrego los aspectos del mrtir:
7. desprendimiento y poco apego a los bienes materiales;
8. muerte trgica;
9. se le otorga un grado de divinidad;
10. cumplimiento de las metas aun despus de la muerte.
Mientras que encontramos dentro de los smbolos socialmente
dominantes aqullos que se comparten en un tiempo y espacio
determinado, que la conciencia colectiva mantiene activos y que
tienen como referencia lID pasado aceptado y asumido, por ejem-
plo aquellos significados que tienen que ver, entre otros:
1. con el carcter "apostlico" de Madero, derivado de su con-
viccin democrtica y la difusin de estos valores como los
buenos e inequvocos para lograr una sociedad y un Estado
libre. Por otro lado, esta imagen es construida de este modo
por su personalidad no blica; siempre trat de convencer
antes de llegar a las armas. A pesar de que fue el impulsor del
movimiento armado, sus primeras intenciones eran las de
convencer al sumo gobernante de su remmcia pacfica y de que
fuera el protector de elecciones libres. En La sucesin presi-
' [bid., p. 69.

180
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

dencial se ve la postura conciliadora que adoptaba ante el


dictador.?
2. con su personalidad bondadosa y noble. En este punto reite-
ro su poca posicin blica. El fusil no era la forma para hacer
convergir opiniones, para razonar. No le gustaba derramar
sangre, as fuera de sus enemigos. Toleraba muchas actitu-
des que no fueran leales hacia su persona y su proyecto.
3. con su respeto y promocin a la legalidad. Estaba convenci-
do de que slo bajo un marco legal y el respeto a ste se po-
dra llegar a la pacificacin y buen gobierno. Aspecto reite-
rativo en dos de las tres novelas.
Entre la adopcin y la reproduccin de estos smbolos en una na-
rracin, se encuentran los principios dominantes de una sociedad,
yuxtapuestos con los prejuicios del autor, motor de la invencin de
los smbolos innovadores, que a su vez, aunados a la capacidad
creativa y esttica, dan como resultado nuevos sentidos de los h-
roes histricos. Los prejuicios son entendidos, en el sentido gadame-
reano,Bcomo juicios positivos preconcebidos, que tienen que ver con
su formacin, con su ser, con su conciencia histrica. Todos estos
smbolos se convierten en los pertrechos necesarios a analizar para
entender la representacin de Madero en las distintas obras.
El cuarto eje es el "estructural" y corresponde al anlisis de la
obra en s, en funcin de nuestros intereses. En esta parte nos da-
mos a la tarea de desmenuzar la trama, para notar cmo nuestro
personaje protagnico se llena d e significado va la historia y los
personajes que lo circundan. En consecuencia, se crea una tipolo-
ga de los personajes que interactan con el protagnico, y que se
tipifican segn el rol que juegan en la trama en funcin del aspec-
to que se quiere sobresaltar o minusvalorar del hroe. En esta cla-
sificacin destacan:

1. Los " personajes secundarios positivos y negativos", que


cumplen con una funcin gua y que concentran los atribu-
tos cOmpartidos con el hroe o los atributos antagnicos.
7 Francisco 1. Madero, Ln sucesin presidencial de 1910, 1999.
8 Hans-Georg Gadamer, Verdad y mtodo, 1994.

- 181
LA NOVELA HISTRICA COMO ESPACIO DE LAS OPERACIONES SIMBLICAS

2. Los "personajes oscilatorios", que corresponden a aqullos


que siguen las inclinaciones polticas en cada coyuntura. En
ciertos momentos se muestran fieles al hroe y en otros ac-
rrimos ri vales.
3. Los "personajes alternos", que son por lo general annimos,
y se presentan en escena ya sea para mostrar un nimo per-
sonal o social, ya para enaltecer al hroe.
4. Los "personajes de refuerzo", que son figuras estereotpicas
que le dan fuerza a la imagen del hroe para la toma de de-
cisiones o como resultado de stas.
Estos son slo algunos personajes, entre otros, que se clasifican
como resultado del anlisis de la trama. Pero el eje estructural no
se limita a esto, al mismo tiempo se tiene que penetrar en la psico-
loga del personaje protagnico que coadyuvan a construir los an-
teriores personajes. El autor explora mayormente la psicologa del
hroe, le da nfasis a sus deseos, ambiciones, anhelos, frustracio-
nes, creencias, etctera, en el marco de los valores adoptados por los
personajes, o valdra decir, que le hered el autor, recreando est-
ticamente sus andares. Se sobrevaloran sus hechos o se cuestionan
sus decisiones, todo ello en un espectro muy amplio de simbolismos
que permiten forjarse una imagen muy clara de lo que represen-
tan los personajes protagnicos en su narrativa y que terminan,
por la fuerza de sus figuras, guiando la trama de sus novelas.
Lo anterior es slo parte de la estrategia metodolgica con la
cual desarroll parte de la tesis de maestra en Historiografa de
Mxico, siendo slo una propuesta de lectura e interpretacin del
espacio discursivo y simblico de la novela histrica. A continua-
cin, considero conveniente reproducir la conclusin de las tres
obras, para poder valorar la representacin del personaje en las
distintas historias; aunque estas citas no muestran en su totalidad
el significado global del hroe en las novelas, sirven para ejempli-
ficar las posturas de los autores y cumplir con los fines prcticos
de este artculo, asumiendo que la complejidad de las representa-
ciones va ms all de lo que aqu se muestra.
En Azuela encontramos que la historia se enfoca principalmen-
te, por el nmero de pginas dedicadas, al Madero en campaa,

182
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

al de la revuelta armada y al momento de crisis en su administra-


cin, concluyendo de la siguiente forma:
Madero dorma sobre un divn y Pino Surez daba vueltas incesantes
a la luz de una lmpara que escasamente alumbraba el separo. ste se
detuvo al or distantemente pasos que se acercaban y despert a
Madero. Madero se incorpor bruscamente. El ruido de pasos se oy
mejor.
-Vamos a morir -dijo Pino Surez irguindose con extraa ente-
reza .
- Vamos a nacer! - respondi Madero, ya con ojos d e iluminado.
Se oy ruido de llaves, Pino Surez estaba inmvil, hiertico.
Madero, en plena alucinacin . Las estepas del norte ... una inmensa
polvareda en el horizonte lejano, sordo rumor de cornetas y tambores,
relincho de caballos. Asoma la caballera como masa enorme y difusa,
se oye el vocero que se acerca, se destacan los acentos marciales de
clarines y tambores, aparecen los pechos impetuosos de los caballos,
distnguense los gritos regocijados de los soldados y como un centau-
ro cruza la pantalla la figura de Pancho Villa al restallar del canto de
la Adelita.
-Ahora comienza la revolucin' -dice Madero con voz supra-
terrestre 9

Podemos notar en el pasaje anterior a un Madero dueo de s


mismo, con gran entereza aun en los momentos ms adversos, co-
nocedor de su destino: la muerte. Con la capacidad de saber lo
trascendental de su legado. Se le dota de un carcter divino al
utilizar las frases "con ojos de iluminado" y "con voz supraterre-
nal", smbolos arquetpicos propios de los hroes mticos, que re-
conocen su triunfo social e histrico aun despus de la muerte. Su
martirio de mucho importa, pues la Revolucin, gracias a l, ape-
nas comienza. Existe un halo de misticismo, cuando a pocos mo-
mentos de su muerte, en plena alucinacin, ve en el norte del pas
a Pancho Villa como el heredero y defensor de sus ideales, repro-
duciendo un paisaje tpico y por tanto compartido de los comba-
tes revolucionarios. Un hroe mrtir por las condiciones de su

9 Mariano Azuela, op. cit., pp. 565-566.

-183
LA NOVELA HISTRJCA COMO ESPACIO DE LAS OPERACIONES SIMBLICAS

muerte, y guerrero por las expectativas blicas que se crea del mo-
vimiento. Al "apstol de la democracia" el narrador lo representa
con anterioridad en la historia, siendo muy reiterativo en es te as-
pecto, para redondear una imagen que se muestra del todo con-
gruente en la novela.
Por su parte, Urquizo narra de forma ms detallada la vida de
Madero, ya que su obra es ms ex tensa que la de Azuela. Comen-
zando desde el reen cuen tro con sus familiares en Coahuila des-
pus de sus es tudios en el ex tranjero, y la toma d e conciencia de
s te por las condiciones pauprrimas de la peonada, hasta la or-
questacin de su traicin y el curso de la decena trgica. A esta
ltima etapa d edica ms de la mitad d e su obra, pasando por el
Madero en campaa poltica y militar. Su obra finaliza de la SI-
guiente form a:
El a utomvi l que lleva a l seor Madero, tambin hace alto, y al parar,
el m~yor Crdenas dice al seor Madero, bruscamente:
-Aq u es' Bjese!
-Pero aqu, en el campo raso ... ? Es qu me van a matar? -in-
quiere sobresaltado el seor Madero.
El mayor Crdenas lo empuja con violencia lanzndolo fu era del
automvil, y tras l baja Crdenas con la pistola en la mano, y sin de-
cir una palabra ms, dispara toda la carga de su arma sobre el cuerpo
del Presidente de la Repblica, don Francisco 1. Madero, m atndolo
instantneamente. [ ... J
Creyeron que con la muerte fsica del seor don Francisco 1.
Madero daban el cerrojo para tapar para siempre su personalidad y
sus ideales, y result exactamente lo contrario. Vivo, el seor Madero
tena , como todos los hombres, partidarios, simpa tizadores, enemigos
y detractores; muerto, Francisco 1. Madero ascend i a la ca tegora de
smbolo de una idea y de una norma. Fue la bandera de la lega lidad y
la democracia que volvi a congregar en torno de esos ideales a los
hombres aman tes de la patria, pero d e una patria libre y amplia, como
antes congregara en torno a su f' " rsona a los qu e abrieron en Mxico
el camino a la democracia.
Francisco 1. Madero, muerto, vive y vivir en la conciencia nacional. lO

10 Francisco Urquizo, op. cit., pp. 242-244.

184
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESE NTACIN

Como podemos ver en estas ltimas pginas de la novela d e


Urquizo, existe un discurso poltico muy explcito que representa
a un Madero hombre, que llega en el mismo sentido que Azuela a
ser un hroe mrtir por las condiciones de su muerte, pero a dife-
rencia de este ltimo, no es a la hora de su asesinato cuando el
personaje tiene conciencia de su trascendencia, sino que con ante-
rioridad, en otros captulos, es cuando sabe de la importancia de
sus actos, situacin que no se exp resa en este pasaje, pero que re-
conoce. Del mismo modo el autor hace explcito lo que simboliza
Madero para la historia nacional, "la bandera de la legalidad y la
democracia ", aspecto que lo liga con los grandes hombres que for-
jaron y lucharon por este orden. Cabe resaltar la importancia que
le da Urquizo a la muerte como smbolo de vida cultural, querien-
do dar a entender que las circunstancias del d eceso d e Madero
son la causa del renacimiento y mantenimiento de sus ideas en la
conciencia colectiva a travs del tiempo. Por otro lado, es de notar
la manera como este autor se refiere a Madero como "el seor
don", otorgando dos ttulos en la misma frase, que expresa su ne-
cesidad de hacer patente la grandeza del hombre qu e se hizo h-
roe y, en su construccin, mito.
Solares en su novela a grandes rasgos desarrolla en un ambiente
onrico las reflexiones que tiene Madero a la hora de su muerte,
construye su historia personal a partir de la influencia que los es-
pritus tienen sobre l para tomar sus decisiones de vida. Confron-
ta el destino al cual est sujeto y que los personajes del ms all le
revelan con las decisiones que l quiere tomar. El personaje de
Madero se encuentra en un conflicto interno por acatar su posi-
cin de elegido libertador o hacer su vida como la de un hombre
comn, al mismo tiempo que sus pasiones personales lo confun-
den ya entrado en la vorgine de su vida espiritista y poltica. El
periodo que abarca la historia comienza con el Madero joven, que
es influido en el extranjero por las doctrinas en ese momento en
boga, sobre las prcticas de mdium, y finaliza despus de su
muerte cuando descubre que l es parte del espritu rector de los
hombres. La novela de Solares concluye as:

- 185
LA NOVE LA HISTRICA COMO ESPACIO DE LAS OPERACIONES SIMBLICAS

El silencio del tapanco de la hacienda en donde por fin podas, podrs,


puedes ser t (y l, Y nosotros): se, el loco Madero, que fue un mstico
equivocado porque lo invadieron demasiadas voces y un poltico equi-
vocado porque transpuso el umbral de la paz y de la democracia y ho-
ll con sus pies un terreno que no le corresponda y acept y gener
una violencia que tema y rechazaba, que lo desconcert y culp tanto
que termin por hacer exactamente lo contrario a aquello que debera
haber hecho para evitarla. El loco Madero que, por otra parte, crea
que "puede ms un hombre de oracin en un da que un hombre de
poder en un ao", segn ilustraba uno de sus cuentos predilectos. Ese
mismo loco Madero que, sin embargo, lo supo todo desde el principio,
desde aqu, d esde el silencio, y sin embargo sali a la algaraba del
mundo a plantar la semilla de un sueo que le dictaron. Por defender
y realizar un sueo parecido -el mismo sueo?- morirn millones
de hombres en los aos siguientes, y an ms y ms despus. Casi, la
humanidad toda ir detrs de ese sueo de libertad del loco Madero.
Mira, lo ves?, aqu; en ese sencillo tapanco has logrado abolir la
muerte y lo puedes ver: eres todos nosotros y t mismo, y ests en
donde, desde siempre tenas que haber estado. Total, piensa que nin-
guna existencia terrenal es mejor que otra si la asumimos, y adems
padecemos un deseo infinito de encamar una y otra vez, una y otra
vez. ll

Como podemos ver en estas ltimas lneas, el personaje de


Madero se encuentra en un dilogo con un narrador omnisciente,
que es l mismo, en la ltima reflexin que tiene ya muerto. En un
tono de reclamo, el narrador le cuestiona los errores de sus deci-
siones, como hombre espiritual y poltico. Se transponen las dos
figuras, la del hombre mstico y la del hroe guerrero, al asumir el
espritu rector; la combinacin de ambas lo hizo obstinarse yequi-
vocarse en su toma de decisiones, sin llegar a ser ninguna de las
dos personas o llegando a ser las dos personas. La imagen de
Madero se trasfigura en este pasaje, porque, no siendo, es lo uno
110 otro. Al mismo tiempo se le da el don de profeta, aquel que
saba lo que iba a ocurrir y que tena una misin que cumplir, por-
que se lo revelaron los espritus, decisin que de todos modos se
II Ignacio Solares, op. cit., pp. 246-247.

186
EL ESPACIO. PRESE NClA y REPRESENTAClN

encontraba en sus manos. El tapanco al que se hace referencia es


donde Madero pasaba sus das de reflexin en una de sus hacien-
das, y simboliza en estas lneas la liga entre lo espiritual y lo
terrenal. La alusin del trmino el "loco Made~o" es smbolo de
su lucha en estas dos dimensiones, y hace referencia directa al t-
tulo de la obra de Enrique Krauze, Mstico de la Iibertad,12 que es
una de las fuentes de Ignacio Solares. Esta lucha implica el senti-
do de una libertad que ni el mismo Madero supo delimitar entre
la que acongoja el alma o la que atormenta el cuerpo, o ambas. Sin
embargo al "loco Madero" al final se le reconoce su lucha y la
trascendencia de sus actos, siendo la humanidad la que aprueba y
justifica su legado.
Para finalizar esta parte, es de suma importancia resaltar la l-
tima frase, el "deseo infinito de encarnar una y otra vez, una y
otra vez", porque tiene un doble sentido; el primero, es la analo-
ga que aparece constantemente durante toda la novela entre la
obra del personaje y la obra de Jess, equiparando la vida de am-
bos, dando a entender que el espritu rector en diferentes momen-
tos de la historia manda a uno de esos grandes hombres que po-
nen en marcha el devenir de la humanidad en los momentos de
grandes crisis sociales y espirituales. Pero, a diferencia del ltimo,
Madero no supo controlar y contener la violencia que su lado hu-
mano desat. Los dos son mrtires, pero este ltimo se desvi por
sus desatinos convirtindose slo en mrtir social. El segundo
sentido que tiene la frase se relaciona con la encarnacin cul tural,
con la permanencia en el imaginario colectivo de la figura de
Madero. Un imaginario que el autor quiere nutrir con otros signi-
ficados, pero con los residuos de la estructura de los viejos
Maderos novelados que siguen estando activos.
Las dos primeras novelas tenan una finalidad muy clara que
responda a las necesidades de su tiempo, buscaban como objetivo
primordial construir y representar una figura heroica que fuera
una gua social, una imagen a seguir que heredaran las generacio-
nes revolucionarias y posrevolucionarias en un rgimen emanado
de este gran acontecimiento histrico. Lo socialmente establecido

12 Enrique Krau ze, Mstico de la libertad. Francisco l. Madero, 1995 .

- 187
LA NOVELA HISTRICA COMO ESPACIO DE LAS OPERACIONES SIMBLICAS

o "aceptado" tena como eje primordial el rescate y conciliacin


de los personajes que forjaron un orden social aparentemente con-
gruente, resultado de lo que los variados protagonistas haban de-
jado como saldo de su actuar y forma de pensar. El Madero de
Azuela cumple con un primer papel de salvamento en los mo-
mentos de pugna en la bsqueda de legitimizacin y estatus his-
trico de los personajes revolucionarios, mientras que el Madero
de Urquizo es una reafirmacin del valor, ya reconocido, del h-
roe iniciador del movimiento armado. Ambos trabajos estn inte-
grados por un fuerte relato que tena como base "emprica" lo vi-
vido Y visto de primera mano por los autores, reforzado por el ca-
rcter esttico de cada autor. Por su parte, Ignacio Solares recons-
truye la vida de Madero desde otra ptica, escapando del tiempo
y espacio, por obvias razones, de los autores anteriores. Solares
cuestiona y replica las primeras representaciones a partir de la hu-
manizacin del personaje que resulta en una mitificacin del hroe
por sus prcticas espiritista. La narracin lleva al hroe a su lado
ms humano gracias a la descripcin de sus costumbres religiosas
y no polticas; en todo caso, la segunda se deriva de la primera,
segn la trama de la novela. Si las dos primeras obras cumplen
con una funcin de apoteosis, la de Solares conlleva una funcin
iconoclasta que deja observar el lado ms humano de Madero,
distinguiendo al hroe del hombre, al humanitario y al violento,
al mstico y al banal, al mito y a la persona, en una circulacin de
significados que deja abierta la posibilidad de interpretacin y va-
loracin del legado del personaje.
Para concluir, podemos ver cmo en la novela histrica la "fic_
cin y lo real " se entremezclan para reinterpretar el pasado y
crear una historia (con minsculas) que enuncia ms del presente
por la intencionalidad de los autores y los horizontes en los que se
encuentran inmersos. Por ello, es de suma importancia contextua-
lizar el momento de produccin de la obra, as como de su publi-
cacin, que no necesariamente se da a la par, para considerar los
principios dominantes y prejuicios, que imperan tanto en el autor
como en los posibles lectores, que significan a los personajes, en
este caso heroicos. Es importante aclarar que la figura heroica a la
que hice referencia, que cuenta con aspectos mticos en su estruc-

188
EL ESPAC IO. PR ESENCIA y REPRESENTACIN

tura y representacin, slo se encuentra en el papel, en la novela


como un gnero literario narrativo.
Entonces, podemos d ecir que la novela histrica es un espacio
en la urdimbre simblica, es una de las produ::ciones culturales
que refleja las inquietudes de su tiempo. Este espacio de elabora-
ciones simblicas es de una gran importancia en una sociedad
como la nuestra que descansa en much o sobre los hombros del
pasado y que, como record Ignacio Solares parafraseando a
Borges, surge "ms de lo simblicamente verdadero que de lo his-
tricamente exacto" .

BIBLIOGRAFA

Amador, Julio. Las races mitolgicas del imaginario poltico. Mxico,


Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Porra, 2004. 280 pp.
Azuela, Mariano. Obras co mpletas. Vol. III. Madero. Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1960. pp . 512-566.
Campbell, Joseph. El hroe de las mil mscaras. Trad. Josefina Her-
nndez. Mxico, Fondo d e Cultura Econmica, 2005. 372 pp.
Gadamer, Hans-Georg. Verdad y mtodo. Trad. Manuel Olasagasti.
Salamanca, Sgueme, 1994.
Krauze, Enrique. Mstico de la libertad. Francisco l. Madero. Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1995. 113 pp. (Coleccin Biogra-
fa del Poder, 2.)
Madero, Francisco. La sucesin presidencial de 1910. Mxico, Colofn,
1999.357 pp.
Solares, Ignacio. Madero, el otro. Mxico, Joaqun Mortiz, 1989. 254
pp.
Urquizo, Francisco. i Viva Madero' Mxico, Divisin Comercial de
Editora de Peridicos, 1957. 253 pp. (Serie.Populibros, 19.)
111. LA PRESENCIA DEL ESPACIO
,
Miguel Angel de Quevedo:
precursor de los espacios verdes
urbanos y reservas forestales en Mxico

Ramona Prez Bertruy*

INTRODUCCIN

ESTA INVESTIGACIN FUE REALIZADA en el ao 2004 para acompa-


ar, como prlogo, la edicin facsimilar de una de las primeras
obras que escribi el ingeniero Miguel ngel de Quevedo, la titu-
lada Espacios libres y reservas forestales de las ciudades. Su adaptacin
a ja rdines, parques y lugares de juego. Aplicacin a la ciudad de Mxico.
Por razones de diversa ndole que corresponden exclusivamente a
los herederos intelectuales y familiares de dicho autor, no se pudo
contar con la anuencia correspondiente para la reproduccin del
texto en facsmil, pero ello no me impide buscar nuevos cauces
para dar a conocer lo que he indagado en torno a tan interesante
personaje. En este escrito presento mis consideraciones sobre la
perspectiva histrica en la que se vio inmerso el ingeniero
Quevedo para la realizacin de ste, uno de sus primeros escritos.
Adems, un anlisis de su produccin urbana y de las ideas cien-
. tficas y las influencias arquitectnicas y forestales que ste reci-
. bi, sern tiles para poder explicar sus proyectos urbanos y de
reforestacin sanitaria .

Intituto de Investigaciones Bibliogr fi cas de la Universidad Nacional Aut-


noma de Mxico.

193
MIGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

ESPACIOS I.IB~ES

Reservas Forestales de las Ciudades


Su adapt. .IG .. "'.Pd1.ws. hlOqu
y ..ag..... da ",vago
. , _ ... Ciad .......

,..--
c-t..oi, .... " la

.IOUllla QUBvaoo
EaJltWM ........

'1'" ... 0IMIfI ___ ............ ,. MI


",.,...... .. .......

Ot.

--
TIP. T LIT. 0011..... Y 811.,,.

Figura l. Cartula del foll eto. Quevedo, 1911 .


Fondo Reservado de la Biblioteca Nacional.

LAS EDICIONES DEL FOLLETO

A sus 48 aos de edad, el ingeniero Miguel ngel de Quevedo


public en la casa tipogrfica Gomar y Busson, en 1911, el folleto
que aqu se presenta (figura 1). Esta impresin tuvo un tiraje muy
corto,] no obstante fue muy solicitada, obligando a su autor a en-
viar dicho texto al Boletn Oficial del Consejo Superior de Gobierno del
Distrito Federal, para que lo publicara peridicamente entre e18 de
septiembre y ellO de octubre de 1911, sin alterar su contenido.

1 Dos ejemplares de esta publicacin se encuentran en el Fondo Reservado de

la Biblioteca Nacional, un tercero en las colecciones especiales de la Biblioteca de


Antropologa e Historia "Eusebio A. Dvalos", y otro ms en una miscelnea de la
Biblioteca "Ernesto de la Torre Villar", del Instituto Jos Mara Luis Mora. Se tra ta
de un folleto de 40 pginas con 15 lminas distribuidas a lo largo d e la publicacin
que se puede consultar en los repositorios mencionados.

194
EL ESPAC IO. PRESENCIA Y REPRESENTAC iN

Dos d cad as ms ta rd e, Q ueved o rep rodujo una vez ms el traba-


jo sealad o, ahora en la revista Mxico Fores tal,2 de la qu e era fun -
d ad or y director, consciente d e que aqul segua manteniendo su
va la tanto en m ateria urbana como en la fo restai. En efecto, desde
su aparicin dicho folleto rep resent, ta l y como afirma Ma ra
Estela Egui arte Sakar, la prop uesta ms acabada d e su ti empo, de-
dicad a a planifica r la introduccin d e reas verdes en la capital
d el pas con el p ropsito d e rodea rla de bosques, porque toma en
cuenta el trazo d e calles, avenidas, espacios p blicos, formacin
d e colonias, conservacin de recursos natura les acuferos y reser-
vas for'o'stales en el Valle d e Mxico. 3
Es indudable que d icho tex to mantiene hasta la fecha tal perti-
nencia, toda vez que muchos de los p roblemas ah p lantead os
contin an sin solucin, que por lo mismo debe seg uir siendo ob-
jeto d e reflexin d e ca ra al sig lo XXI. Co nocer los desafos urbanos
y ambientales a los que se enfrent la ciudad de Mxico en ese en-
tonces, as com o las soluciones que p lantea ron los hombres de
ciencia, son un buen punto d e pa rti da para dar resp ues tas dife-
rentes y m s ad ecuad as en torno a la relacin que tenemos qu e
asumir com o socied ad con nu estro entorno natura l.

ESBOZO BIOG RFICO

Miguel ngel d e Quevedo Zubi eta nac i en Guada lajara, Jalisco,


el 27 de septiembre d e 1862 en el seno d e una fa milia ilustre y aco-
mod ad a, d e orgenes hispanos. Aunque sus pad res, Jos Valente
d e Queved o, aficionado a la literatura, y ngela Z ubi eta, hija d el
jurisconsulto liberal Ped ro Zu bieta, se esmeraron en la edu cacin
d e sus 10 hijos, fue Miguel ngel el q ue mos tr mayor empeo en
ella, lo que le va li qu e a los 18 aos d e edad, y ya hurfano, el
gobierno m exicano beca ra sus es tudi os en Francia, donde es tara

2 En los nmeros 11 y 12 del tomo XIII de noviembre y diciembre de 1935 y en


los n meros del 1 al 8 del tomo XIV d e enero a agosto de 1936.
3 Mara Estela Eguiarte Sakar, La ciudad pensada. Arquitectllra y /lrbanismo ell el
imag inario de la constrllccin de la cilldad de M xico, 1890-1971,2004, p. 193.

195
MIGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

bajo la custodia de un to sacerdote radicado en la catedral de


Bayona. Ya ahi, ingres en la Escuela Politcnica de Pars para
convertirse, en 1887, en Ingeniero de Puentes y Calzadas especia-
lizado en obras hidrulicas. Al ao siguiente regres a Mxico,
donde los afanes gubernamentales de progreso y su amistad con
algunos polticos prominentes no tardaron en permitirle su ingre-
so a las obras pblicas que llevaba a cabo el gobierno de Porfirio
Daz. As, de inmediato colabor en la construccin del desage
del valle de Mxico y en la modernizacin del puerto de Veracruz.
Posteriormente, realiz innumerables obras civiles yarquitectni-
cas tanto para organismos oficiales, como para empresas priva-
das, destacando su empeo en el rescate de edificios y fbricas
afectadas por temblores, lo que le vali el epteto de "ingeniero
contra catstrofes".4
A principios del siglo xx, despus de varios viajes de estudio,
investigacin y participacin en congresos cientficos en Europa,
frica y Estados Unidos, Quevedo decidi por fin aceptar las
varias invitaciones que tena para ingresar en la poltica burocr-
tica. En 1902 y 1903 fue regidor de Obras Pblicas en el Ayunta-
miento de la ciudad de Mxico; en este ltimo ao se desempe
tambin como vocal del Consejo Superior de Salubridad, mientras
que de 1904 a 1913 estuvo al frente de la Junta Central de Bosques.
Desde dichos puestos promovi una campaa permanente de sa-
lud e higiene pblica, con base en el mejoramiento de la jardinera
urbana y la instalacin de bosques. Tambin, desde ah influy en
los reglamentos de la construccin y edificacin de colonias para
que incluyeran la adecuacin de plantas y rboles en espacios
abiertos y privados. Adems, en materia educativa logr en 1908
la fundacin de la Escuela Forestal en Santa Fe y, consecuente-
mente, la instalacin del servicio profesional del ramo (figura 2).
Tras la cada d e Daz, Francisco 1. Madero respald la obra de
Quevedo en funciones semejantes a las que vena realizando des-
de aos atrs. Sin embargo, al sobrevenir la Decena Trgica que
puso fin al gobierno maderista, Miguel ngel de Quevedo se vio
obligado a refugiarse en Francia, tras la amenaza de muerte que

, Miguel ngel de Quevedo, Relato de mi vida, 1943, p. 25.

196
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

Figura 2. Alumnos de la Escuela Forestal plantando rboles en la barranca


de Santa Fe. Al fondo se observa la parroquia del pueblo. Mxico Forestal,
t. X, nms. 11-12, noviembre-diciembre de 1932, p. 146. Hemeroteca Nacional.

dict en 1914 Victoriano Huerta en su contra. La enemistad con


ste provena de 1912, cuando se opuso a que el yerno de dicho
general instalase un centro de juegos y una cantina en el ex con-
vento del Desierto de los Leones (figura 3), ya que ste estaba des-
tinado a ser un parque nacional (figura 4). Cuando Huerta ascen-
di al poder, Quevedo y los tcnicos franceses de la Escuela
Forestal fueron acusados de desafectos al nuevo rgimen militar,
lo que provoc su persecucin.
Con el triunfo carrancista, Quevedo gestion de inmediato su
retorno al pas. En su opinin mereca este derecho, ya que en
ningn momento se haba beneficiado de manera deshonesta de
su posicin y, por lo mismo, eran falsas las acusaciones que se le
hacan respecto al papel que haba desempeado al frente del vi-
vero de Coyoacn, sobre todo porque ste haba sido formado de
su propio peculio. Apoyado por Luis Cabrera y Alberto Pani,
Quevedo regres a Mxico en 1915; dos aos despus participara
en.el Congreso Constituyente de Quertaro. En l promovi, a
travs de su presidente, Natividad Macas, y su secretario, Manuel
Rojas, una ley nacional de proteccin de los recursos naturales de
la flora y la fauna, que sera rectora en Amrica, as como el opscu-
MIGUEL NGE L DE Q UEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPAC IOS VERDES

Figura 3. Convento d el Desierto d e los Leones hacia 1925, en ruinas.


Mexiko, 1925, p. 71. Fondo Reservad o d e la Biblioteca Nacional.

Figura 4. Parq ue nacional Desierto de los Leones. Mexiko, 1925, p. 69.


Fondo Reservad o de la Biblioteca Nacional.

198
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

lo titulado Algunas consideraciones sobre nuestro problema agrario, 5


en el cual fij su posicin sobre el reparto de tierras e hizo una de-
fensa de los bienes comunales para la riqueza agrcola y forestal
del pas 6
En los aos siguientes, lejos de la gestin pblica se dedic por
entero al ejercicio de su profesin, estrechando relaciones con su
gremio mediante la creacin del Centro Nacional de Ingenieros
(1917), adems de continuar con su labor de conservacin y difu-
sin de la flora nacional, va la Sociedad Forestal Mexicana (1923)
y la revista Mxico Forestal. Su actividad social y educativa en pro
de una cultura de las reas verdes urbanas y rurales, lo hizo me-
recedor de un reconocimiento como "apstol del rbol" (figura 5),
mismo que le fue otorgado el 20 de marzo de 1930, por los miem-
bros del primer Congreso Forestal celebrado en la ciudad de
Mxico.
Ms tarde, la ardua labor desarrollada entre la sociedad y la co-
munidad cientfica del pas le vali para que el presidente Lzaro
Crdenas le concediera una posicin autnoma a su cargo de di-
rector del Departamento Forestal de Caza y Pesca, puesto que
desempe de 1935 a 1940 y en el que logr la formacin de 34
parques nacionales.

5 Impreso por la casa Victoria en 1916 con 110 pginas.


6 La cuestin agraria interesa a Quevedo por su vnculo con los bosques. Para
l, el reparto de los ejidos y dems terrenos del comn en la segunda mitad del si-
glo XIX fue perjudicial para el bienestar del indgena y para la riqueza agrcola y
forestal del pas. Las Leyes de Reforma y la Constitucin de 1857 agudizaron
el problema agrario en Mxico, pues al crear al pequeo labriego se abandon el
campo por improductivo, y se inici un proceso de degradacin de los bosques al
quedar stos en manos de terratenientes, quienes los explotaron por algn tiempo
hasta convertirlos en pastos yermos o "desiertos", Tras considerar que el porfiriato
facilit la concentracin de tierras en pocas manos al apoyar el deslinde y la colo-
nizacin de los terrenos nacionales y baldos, seal que eran ms justos los prin-
cipios agrarios de la Revolucin mexicana. No obstante, en su opinin el conflicto
agrario desatado por la ambicin de tierras no se resolvera con el reparto legal de
las mismas, sino con un mayor aprovechamiento del campo gracias a nuevas tc-
nics de cultiva y al capital suficiente para un mejor desarrollo de la agricultura.
En este sentido, la ed ucacin y la calidad de vida de los agricultores daran como
resultado un mejor aprovechamiento de los recursos naturales. Vase Miguel ngel
de Quevedo, Algunas consideraciones sobre nuestro problema agrario, 1916.

-199
MIGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

Figura 5. El ingeniero Miguel ngel de Quevedo.


Iconoteca, Biblioteca Nacional.

En definitiva, Quevedo fue un hombre visionario que no slo


detect en su tiempo los problemas ecolgicos que ya presenta-
ban algunas zonas del pas debido a la incipiente industrializa-
cin, sino que tambin gestion acciones concretas para contra-
rrestarlos, mismas que tenan como base, adems de su carcter
cientfico, diversos elementos urbanos y artsticos muy en boga en
el mundo occidental. Por lo mismo, no es equivocado asegurar
que gracias al ingeniero Quevedo, desde principios del siglo xx
Mxico se involucr de lleno en la adecuacin del derecho inter-
nacional en el rubro sealado. Sus opiniones al respecto estn
plasmadas tanto en el folleto de 1911, primero, como en el ensayo
Zona protectora forestal de 2000 metros para los caminos,? presentado
al primer Congreso Nacional de Seguridad en Calles y Caminos,
celebrado en la ciudad de Mxico, en 1937. .
Hombre generoso y consciente de que los afanes de la refores-
tacin deban contar con el apoyo permanente del gobierno nacio-

7 Dicho folleto fue publicado en 1937 por Imprenta Mundial.

200
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTAC iN

Figura 6. Calzada principal del vivero d e Coyoacn, en 1919, formada


por Eucalyp tus y Cupressus. Primer conwrso de flores, pla ntas, rutas
y legumbres, verificado en el vivero forestal de Coyoacn, 1920,
p . 119. Biblioteca Nacional.

nal, poco antes de morir cedi a la Secretara d e Agricultura los


Viveros de Coyoacn (figura 6), mismos que mantienen hasta la
fecha ese nombre.
A peticin de algunas personas que estimaban que "su vida era
un estmulo para la juventud mexican a por todo lo que haba po-
dido hacer en bien de la nacin",8 en 1943 nuestro personaje pu-
blic su autobiografa con el ttulo de Relato de mi vida. Miguel
ngel de Quevedo muri en la ciudad de Mxico tres aos des-
pus, el 15 de julio de 1946, a la edad de 84 aos. Como reconoci-
miento pstumo a su labor, hoy en da una de las principales ave-
nidas de la d elegacin Coyoacn lleva su nombre.

8 Miguel ngel de Quevedo, Relato de mi vida, 1943, p. 1.

- 201
M IGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

C ONTEXTO HISTRICO DE LA OBRA

El 5 de septiembre d e 1910, durante los festejos d el Centen ario


de la Independencia de Mxico, el ingeniero Miguel ngel d e
Q uevedo, vocal del Consejo Superior de Salubridad y jefe d el
Departamento d e Bosques, particip en la Exposicin de la
Higiene, celebrada en la ciudad de Mxico, con una ponencia d e
40 pginas en la que resuma tanto las ideas sanitarias como los
p lanes urbanos sobre espacios libres y reservas fores tales d e su
poca, y cuyo tex to ntegro publicara al ao siguiente. En este
contexto, el folleto de 1911 d ebe considerarse com o un resumen
del ap rendizaje adquirid o por el ingeniero Miguel n gel d e
Quevedo entre 1901 y 1910, su etapa d e madurez intelectual, y
debe interpretarse como el "corolario de sus propuestas y accio-
nes en ma teria forestal y desarrollo urbano, en cumplimi ento de
sus funciones pblicas."9
Quevedo era parte de los higienistas finiseculares cuyas ideas
de tradicin europea profesaban el gremio d e ingenieros, mdicos
y arquitectos mexica nos, los cuales tenan por objetivo lograr el
sa nea mi ento urban o mediante polticas de salud p blica y el me-
joramiento de los servicios, a fin de contrarrestar las enfermeda-
des y epidem ias que diezmaban a la poblacin.
Pa ra resolver los problemas de charcas, lod o, inundaciones,
a ta ~ eas de aguas negras, tifo, viruela y dems, la ciudad tena que
dejar atrs su pasa do virreinal y dar paso a los cambios que cu-
brieran la demand a demogr fi ca de una metrpoli en pleno desa-
rrollo, deCan aq uellos p rofesionales. En efecto, d esde la dcad a
de 1860, y como consecuencia de la desamortizacin de los bienes
co rporativos, la capital mexicana haba iniciad o su expansin,
misma que se aceler en los aos de 1880 en manos de la gestin
poltica del presidente Porfiri o Daz, derivad a del aumento
sin p recedentes qu e se di o en la acti vidad fabril, comercial y fi-
nanCIera.
En esa poca de estabilidad poltica y " progreso econ mico",
como sede de los pod eres federales, la ciudad d e Mxico fu e el re-

'} Ma ra Estela Eguiarte Saka r, op. cit., p. 202.

202
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACiN

ferente obligado para acreditar el progreso alcanzado en el porfi-


riato. La mayor parte de las inversiones pblicas se canalizaron
hacia sta para transformarla en una urbe " cosmopolita y civiliza-
da", a la manera europea. La capital nacional cambi su fisonoma
conforme se constituyeron numerosas colonias y se actualiz la
infraestructura de los servicios pblicos, los medios de transporte
y las vas de comunicacin. De hecho, se deca, haba que equipa-
rarla con las principales poblaciones del mundo occidental,
dotndola de un aspecto moderno con alumbrado y tranvas elc-
tricos, telfonos, agua corriente por medio de tuberas, drenaje
subterrneo, calles pavimentadas, camellones arbolados, estatuas
y monumentos pblicos, numerosos edificios gubernamentales y
centros comerciales; grandes almacenes, hoteles, cafs, restauran-
tes de alta cocina, teatros y mercados de armazn de hierro, ca-
setas de ferrocarriles, casinos, hipdromos, plazas de toros, fron-
tones y cinematgrafos.
El ingeniero Miguel ngel de Quevedo fue partcipe activo de
la modernizacin de la nueva ciudad capital, ya que desde 1889,
teniendo como referente a la arquitectura e ingeniera europeas, se
dedic a levantar casas elegantes para la elite nacional y extranje-
ra porfiriana, remodelar fbricas, acondicionar teatros pblicos y
construir majestuosas tiendas con estructuras metlicas (Fbricas
Universales de Francia y Palacio de Hierro), adems de un edifi-
cio para el asilo de ancianos en la colonia Doctores, as como tam-
bin se encarg de varias plantas hidroelctricas para el corredor
industrial de Veracruz y del Distrito Federal, las que a su vez sir-
vieron para mejorar los sistemas de alumbrado y transporte p-
blicos. Tambin llev a cabo la ejecucin de las vas del ferrocarril
del valle de Mxico, y un dique de contencin para las obras del
puerto de Veracruz. lO
Es en esta etapa de auge constructivo donde se ubica la obra
que aqu se presenta. Por esos aos, el Ayuntamiento capitalino
se percat de que por falta de planeacin y legislacin adecuada
sobre coloni~s el crecimiento inusitado de la metrpoli mexicana

10 Miguel ngel de Quevedo, Relato de mi vida, 1943, p. 11, 15, 20-22, 25, 27, 29,
31 -33 Y 35.
MIGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

mostraba una notoria desigualdad urbana en materia de servicios


pblicos. Si, por un lado, era indudable el embellecimiento y la
higienizacin del centro burocrtico y comercial, junto con las co-
lonias del poniente y suroeste, porque all despachaban los deten-
tadores del poder poltico y residan los sectores altos y medios; por
el otro, era inobjetable que los barrios antiguos y las colonias po-
pulares yaCan en el olvido. Ante esto, las autoridades municipa-
les trataron de actuar conjuntamente para introducir y financiar
con recursos pblicos la infraestructura en las zonas necesitadas.
Una razn fundamental haba para ello: una ciudad bella y sana
era un buen ejemplo hacia el exterior del progreso que el pas al-
canzaba en todos los rdenes. En consecuencia, la Comisin de
Embellecimiento y Mejoras de la Ciudad de Mxico, dirigida por
profesionales de la construccin, dise a partir de 1901 un plan
meditado para alinear y ampliar las calles e introducir pavimen-
tos artificiales, drenaje subterrneo yagua potable, construir jar-
dines y establecer parques suburbanos H Asimismo, prepar un
plan concertado de ensanches de vas internas y de expansin de
la capital. En dicho organismo institucional participaban, adems
de don Miguel ngel, los arquitectos Nicols Mariscal y Emilio
Dond, as como el ingeniero e historiador Jess Calinda y Villa.
De hecho, muchas de las ideas recogidas por Quevedo en su
texto de 1911 fueron parte del trabajo tcnico de este grupo, lo que
convierte a este folleto en un producto de la experiencia burocr-
tica y profesional de su autor durante los aos que van de 1901 a
1910.
Por ejemplo, el nfasis de Quevedo en torno de los espacios li-
bres llenos de vegetacin en la capital, se basa en la propuesta que
hizo como Regidor de Obras Pblicas en 1902 y 1903 relativa a
que se deban retirar de las plazas pblicas todo tipo de estorbos,
desde carpas de circo, tea trillos de madera y puestos ambulantes,
hasta escombros y materiales de construccin, para, instalar en
ellas rboles y, si era factible, jardines infantiles.

11 Vase Archivo Histrico d el Distrito Federal (en adelante AHDF), Ramo Obras
Pblicas y Mejoras en la Ciudad, vol. 1504 A, exp. 3 (1901) .

204
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

Tambin se hacen presentes en aquel texto los trabajos que des-


de la seccin de ingeniera sanitaria, dependiente del Consejo Supe-
rior de Salubridad, realiz a partir de 1903 para remodelar plazas
y ampliar muchos jardines, sobre todo los de los barrios pobres,
como se observa en el siguiente plano (figura 7). 12
En tales empresas, Quevedo recibi el apoyo del secretario de
Hacienda, licenciado Jos Ives Limantour, quien senta gran sim-
pata por los espacios urbanos arbolados. Esto ltimo explica los
afanes de la Junta Superior del Bosque de Chapultepec, presidida

Figura 7. Proyecto de jardn para la plaza de Mixcalco, al oriente


de la ciudad de Mxico, con un cuadro de juegos nfantiles.
Planoteca del Archivo del Ayuntamiento del Distrito Federal.
Seccin Parques y Jardnes. Planero 4, mdulo 1, fajilla 36.

12 Ejemplos de "plazas remodeladas" a sugerencia de nuestro autor, son el jar-


dn de la plaza del rbol en 1907 y el de San Lucas en 1909. Las plazas ma yores de
los barrios se transformaron en jardnes con una seccin de juegos infantiles; a sa-
ber, la de Santiago Tlatelolco en 1901 y la Ciudadela en 1908. Aconsejaba hacer lo
mismo en la plaza Concepcin Cuevas en la colonia Guerrero (1904), y en la de
Mixcalco (1911), destnada al sector obrero. Vase al respecto: Serie Parques y
Jardines, Planero 3, mdulo 1, fajilla 106 y Planero 4, mdulo 1, fajilla 9, en la
Planoteca del AHDF. Tambin Boletn Oficial, 29 septiembre de 1911, p. 404-405.
MJGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACJOS VERDES

por Limantour, para construir en terrenos adyacentes un parque a


la manera del Bosque de Bolonia establecido en Pars, y que servi-
ra a la diversin de la clase alta tanto nacional como extranjera.
Quevedo tambin fue el artfice de la instalacin del parque
Roma o de la Piedad (1908), al suroeste de la capital, para la clase
media, y de la proyeccin del parque Balbuena (1910), al sureste,
donde SE' reservaron 96 hectreas destinadas a la recreacin de los
sectores populares (figura 8). Incluso, Quevedo era de la idea de
que este tipo de parques deban instalarse en los cuatro puntos
cardinales de la ciudad, siempre tomando en cuenta el estatuto
socioeconmico de sus habitantes.
El autor tambin incluy en el folleto de 1911 lo que haba he-
cho en los primeros reglamentos de colonias para ampliar las
reas verdes urbanas, y dej memoria en esas pginas de los nue-
vos ensanches planificados en la metrpoli que incluan camello-
nes, banquetas y diagonales extendidas.

Figura 8. Planta de conjunto del parque Balbuena, hacia 1930.


Planoteca del Archivo del Ayuntamiento del Distrito Federal.
Seccin Parques y Jardines. Planero 1, mdulo 1, fajilla 76.

206
EL ESPAC IO . PRESENCIA Y REPRESENTACIN

Aunque en esta obra Quevedo se refiri a un proyecto de peri-


frico capitalino para vincular el sistema de parques, omiti co-
mentar algo sobre sus caractersticas y funciones. No obstante, en
otros escritos hizo hincapi en que la formacin d e una gran ave-
nida de circunvalacin perifrica tena por objetivo conectar toda
la ciudad de Mxico mediante bellas arboledas y campos deporti-
vos. Para llevar adelante estos planes, la Secretara de Hacienda
haba adquirido en el extremo oriente los ranchos de Balbuena y
la Vaquita, ponindolos a su disposicin junto con otros terrenos
federales de la parte norte; sin embargo, la intervencin de espe-
culadores de tierras y la cada del rgimen porfirista dieron al
traste con el proyecto. 13
Adems, como presidente de la Junta Central de Bosques entre
1904 y 1913, Quevedo promovi la reforestacin d e los bosques
aledaos a la capital, con el afn de establecer en ella una especie
de cerco sanitario protector, mismo que inclua la desecacin de
pantanos. Preocupado por la desertificacin del valle de Mxico,
hecho en el que tambin l haba colaborado en su papel de inge-
niero constructor,14 propuso diversas medidas para revertir esa
tendencia; una de las primeras y ms importantes fue el estable-
cimiento de viveros y la instalacin de bellas arboledas en diver-
sas partes de la capital. Para ello ech mano de todos los recursos
posibles: ensayos con plantas originarias, semillas extranjeras
para climas secos y terrenos d egradados, viajes de estudio y has-
ta contratacin de personal tcnico francs especializado. Santa
Fe, Coyoacn y Tlalpan fueron de las zonas ms beneficiadas en
este sentido. 15 Sin embargo, como dijo en 1910, faltaba an mu-
cho por hacer, correspondindole a las prximas generaciones de

13 Mxico Forestal, julio-agosto de 1941, p. 79 Y mayo-junio de 1942, p. 39.


14 Construy presas en San Idelfonso, en los ros de 'Monte Alto y Tlanepantla

para surtir de energa elctrica la ciudad de Mxico, en la Cuenca del ro Magda-


lena del Distrito Federal y para la fbrica Hilados y Tejidos de Santa Rosa en
Orlzaba, Veracruz, entre otras. Todas ellas fueron objeto de su inters posterior
para reforestarias. Miguel ngel de Quevedo, Relato de mi vida, 1943, pp. 29, 31, 33,
34 Y Boletn Oficial, 10 diciembre de 1909, p. 738.
IS Mxico Forestal, julio-agosto de 1941, p. 80 Y mayo-junio de 1942, p. 39.

- 207
MIGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

Fig.9. Plkl'l0
DISnUTO, FEDERAL
cm IIIdlfeClon d. lu
l\I:SE/lVA5 rOp.;5TALI:S
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. .,. ... <>
Figura 9. Plano del Distrito Federal con indicacin de las reservas forestales
de la ciudad de Mxico. Quevedo, 1911, lmina nm. 15.
Fondo Reservado de la Biblioteca Nacional.

208
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

capitalinos realizar tareas encomiables en materia forestal, tanto


en el rubro de la prctica como de las leyes (figura 9).

LAS IDEAS DEL AUTOR SOBRE LA CIUDAD DE MXICO

El tema central del folleto de 1911 es la capital mexicana de 1910 y


las transformaciones que deba sufrir para incorporarle espacios
abiertos cubiertos con vegetacin. De acuerdo con el principio
ilustrado de Juan Jacobo Rousseau, nuestro autor estimaba que en
las ciudades se originaba la corrupcin del hombre porque haba
vicios (alcoholismo), perversiones (prostitucin) y enfermedades
(anemia y tuberculosis) . Crea que las personas padecan malesta-
res del cuerpo por el aire "infectado" o contaminado tanto por sus
actividades fisiolgicas, como por las industriales en fbricas, ve-
hculos, etctera, sin contar con la proveniente de cocinas y ani-
males, entre otras. Si las estadsticas de las grandes capitales euro-
peas finiseculares confirmaban el desarrollo de graves afecciones
somticas y hasta psicolgicas (neurastenia y enajenacin social)
en un medio ambiente malsano, Mxico tema que hacer lo posible
para no caer en la misma situacin. Por ende, las autoridades sa-
nitarias, las de obras pblicas y las de paseos municipales de la
ciudad de Mxico deban actuar para mejorar la atmsfera, el cli-
ma, la salubridad fsica y mental de las personas, arga Quevedo.
La necesidad de tener una ciudad que tuviera casas con jardn
o patios, calles anchas, avenidas y plazuelas con rboles, parques
y reservas forestales, estaba en funcin de los criterios de higiene y
salubridad pblica que prevalecan en su tiempo. As, al igual que
el bilogo francs C1aude Bernard, Quevedo sostena en el folleto
de 1911 que la vegetacin tena la propiedad de purificar el aire al
. expeler oxgeno y asimilar los gases nocivos que producen el
. hombre, los animales y la industria.
Los espacios pblicos cargados de flores y plantas fueron para
Queyedo la solucin para mejorar la vida en las ciudades. Sus be-
neficios no slo eran fsicos sino tambin estticos, socia les y eco-
nmicos. Los jardines, los lugares de juego y los parques ayuda-
ban al ambiente y al bienestar fsico de los habitantes, adems de

209
MIGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

que embellecan la urbe y divertan a la poblacin. Las arterias an-


chas e internas no eran slo obras estticas e higinicas, sino tam-
bin servan para mejorar el trnsito urbano, aparte de que capta-
ban la atencin de inversionistas locales y extranjeros. Con tales
caractersticas, dichas mejoras materiales formaban parte impres-
cindible del diseo de una ciudad de corte industrial con medios
de comunicacin y servicios que nuestro autor propona para la
capital mexicana.
De acuerdo con su vocacin prctica, el ingeniero Quevedo
propona, en suma, que la capital deba sustituir su viejo patrn
urbano rectangular por un sistema de grandes avenidas o paseos
que, combinando trazos diagonales o radiales para lograr figuras
espaciales variadas, albergaran all plazas monumentales o remo-
deladas con rboles, lugares de juego y parques (figura 10).
Acordonada por un anillo perifrico tambin arbolado, la metr-
poli deba establecer adems puntos de contacto y de reserva fo-
restal en los cerros colindantes. Los lectores se preguntarn qu
tan vlida era esta propuesta en aquella poca, y qu tena de no-
vedosa?
De novedosa no tena mucho en realidad; de validez, toda. De
hecho, Quevedo reconoci que desde la poca colonial las autori-
dades intentaron dotar a la capital novohispana de espacios p-
blicos tales como plazas y paseos; sin embargo, fracasaron ante la
usurpacin que de stos hacan los propietarios urbanos y ante las
mltiples actividades a que estaban sometidos, entre ellas el co-
mercio ambulante, los servicios religiosos y los espectculos p-
blicos.
Despus, al consumarse la independencia del pas, el acapara-
miento se aceler con la consabida desaparicin de los espacios
abiertos, lo que dificult an ms la resolucin de los problemas
urbanos, causados por las frecuentes inundaciones, la basura acu-
mulada, la falta de alumbrado y pavimentacin, entre otras cosas.
No fue sino hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando la poltica
liberal de los reformistas hizo posible el crecimiento de espacios
abiertos en la ciudad de Mxico, lo que trajo como consecuencia la
fractura de la ciudad colonial. En efecto, la desamortizacin de los
bienes comunales y del clero dej como baldos muchos terrenos

210
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

Figura 10. Planificacin de Miguel ngel de Quevedo y Emilio Dond


de amplias avenidas y espacios libres, para fo rmar glorietas y jardines
en las colonias Roma y Condesa. Quevedo, 191 1, lmina nm . 5.
Fondo Reservado de la Biblioteca Nacional.

211
MIG UEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

. .. _
--- _ o
~ _._ ....

Figura 11. Plano de la ciudad de Mxico donde se indican con manchas oscuras
las avenidas de paseo, parques y jardines construidos y en proyecto,
hacia 1910. Quevedo, 1911, lminas nms. 13 y 14.
Fondo Reservado de la Biblioteca Nacional.

que posteriormente seran susceptibles de reparto. Adems, al in-


corporarse las propiedades urbanas y rurales a la economa comer-
cial como consecuencia de la venta de los bienes nacionalizados, se
modificaron los usos de suelo generando la expansin de la urbe
hacia la periferia.
El segundo imperio mexicano aprovech tales espacios, revolu-
cionando el embellecimiento de la capital mexicana 'c on la intro-
duccin de nuevos patrones estticos y urbanos. As, los planes
del propio emperador, Maximiliano de Habsburgo, fueron crucia-
les en el adorno de la ciudad de Mxico con diferentes tipos de
plantas y flores, mediante la conversin de plazas en jardines, as

212
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

como con la apertura de amplias vas arboladas. Este patrn fue


imitado por los tres gobiernos liberales inmediatos -Benito
Jurez, Sebastin Lerdo de Tejada y Porfirio Daz-, los cuales te-
nan el afn de higienizar y vestir a la capital con el ropn del pro-
greso. No obstante, fue durante el Porfiriato cuando el nmero de
parques y jardines aument de forma considerable,16 aunque no
de manera suficiente, en opinin de Quevedo (figura 11), toda vez
que la capital mexicana de 1910, con su hectrea de espacio libre
por cada 2500 habitantes, o sea 4 m 2 por habitante y su 2.8% de
espacios libres en relacin al rea urbanizada, estaba muy lejos
del estndar internacional que sealaba que lo ptimo era tener
entre 5 y 15% de reas plantadas en una urbe. Adems, los mon-
tes ridos del valle de Mxico hacan indispensables los bosques
para asegurar los mantos acuferos y evitar inundaciones.

Figura 12. Terrenos para juegos infantiles de Londres que sirvieron de modelo
a nuestro autor para aplicarlos a la ciudad de Mxico. Quevedo,
1911, lminas nms. 9 y 10. Fondo Reservado de la Biblioteca Nacional.

16 De los 61 paseos, parques, alamedas y jardines pblicos que existan en el


porfiriato, 54 se formaron en esta poca. Ramana Prez Bertruy, Parques y jardines
pblicos de la ciudad de Mxico, 1881-19ll. 2003, p. 77.
MIGU EL NG EL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

Figura 13. Campo deportivo de Chicago, sugera Quevedo


ejecutarlo en la plaza de Mixcalco. Quevedo, 1911,
lmina nm. 11. Fondo Reservado de la Biblioteca Nacional.

Es obvio que el proyecto de reforestacin urbana de Miguel


ngel de Quevedo no era la nica experiencia en ese momento en
el mundo, pero s de Mxico, aunque su valor fundamental no ra-
dicaba en esto ltimo, sino en la promocin de nuevas formas ur-
banas a travs del estudio de los espacios libres, de acuerdo con
los diseos paisajsticos de parques y jardines producidos en
Europa y Estados Unidos (figuras 12 y 13).

Sus INFLUENCIAS
El conocimiento que tena Miguel ngel de Quevedo sobre el
d esarrollo urbano provena del pensamiento decimonnico occi-
dental. Las referencias ms fascinantes de nuestro ingeniero en la
planificacin de la capital mexicana eran el Pars del Segundo Im-
perio Napolenico y la transformacin que haba emprendido
Londres a mediados del siglo XIX. De la capital francesa tomaba
como aprendizaje para ponerlas en prctica en Mxico, las remo-
delaciones que haba practicado el barn Georges Eugene de

214
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESEN TACIN

Haussmann estilo medieval, adoptando grandes avenidas de


trnsito arboladas, los trazos diagonales para tener espacios libres
y hacer crecer jardines y parques, ms el diseo de ampliacin ur-
bana a travs de un anillo concntrico.
Por su parte, de los ingleses apreciaba la destreza tcnica con
que dotaron a su capital nacional de un permetro suficientemente
oxigenado, con reas verdes disponibles para campos de juegos,
edificios de baja altura para procurar espacios pblicos ventila-
dos; adems de la maestra con que realizaron la ciudad jardn,17
modelo puesto en marcha en Adelaide, Australia (figura 14). Por
otra parte, Quevedo conoca las conclusiones de la reunin Town
Planning que tuvo lugar en Inglaterra en 1909,18 de donde se des-
prendi el esquema de la planeacin de ensanches urbanos para
dejar terrenos libres, acorde con la necesidad de descentralizar los
servicios, y que de hecho fue la innovacin que rigi la moderni-
zacin de muchas ciudades estadounidenses.
Tal y como lo menciona en su folleto, Quevedo quera que la
capital mexicana imitara a sus pares del mundo europeo y norte-
americano, no slo para presentar a nuestra Repblica como pas
de avanzada y otorgarle un lugar en el orden internacional, sino
tambin para elevar su calidad de vida urbana. En este sentido,
Quevedo tena claro que la migracin masiva y la concentracin
poblacional, provocada por la expansin industrial del capitalis-
mo, exiga que los lugares afectados, generalmente las sedes de
los gobiernos nacionales, como era el caso de Mxico, llevaran a
cabo remodelaciones bien planeadas para el largo plazo y no slo
de efectos inmediatos. Por ejemplo, se deba hacer nfasis en la

17 La ciudad jardn tiene su antecedente en diseos utpicos urbanos que se


pensaron en Europa durante la primera mitad del siglo XIX. Este movimiento apa-
reci en Inglaterra en las ltimas dcadas de ese siglo en respuesta a la industriali-
zacin, al desplazamiento de la gente del campo a las ciudades, al hacinamiento
de los pobres en vecindades y a la necesidad de mejorar las condiciones de vida de
los trabajadores y de los recursos naturales. En 1898, Ebezner Howard, funcionario
del Tribunal de )usticia de Londres, concibi la idea de la ciudad jardin planteada
como un retorno a la naturaleza y al ideal de la comunidad cooperativa. Mara
Estela Eguiarte Sakar, op. cit., pp. 160-161 Y 183.
18 bid. , pp. 183-184.

-215
MIGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

Figura 14. Ciudad Jardn en Adelaida, Australia. Quevedo,


1911 , lmina nm. 2. Fondo Reservado de la Biblioteca Nacional.

realizacin de nuevas obras pblicas de trnsito que permitieran


agilizar el trfico de mercancas y el transporte de personas; as
como en obras sanitarias que facilitaran el abasto de agua potable
y el desalojo de los desechos, adems de la creacin de espacios
pblicos cargados de flores y plantas. Slo con obras de estas ca-
ractersticas se podan cubrir los requerimientos de una ciudad en
constante crecimiento, corno era el caso de la ciudad de Mxico
en 1910, con sus cerca de 500000 habitantes.
Quevedo asimil en sus viajes y en los congresos internaciona-
les casi todo lo que saba sobre urbanismo, sobre espacios libres y
reservas forestales; en especial, de los foros acadmicos a los que

216
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

Figura 15. Mr. J. C. N. Forestier en su visita a la ciudad de Mxico, hacia 1928.


Mxico Forestal, t. VI, nm. 10, octubre 1928. Hemeroteca Nacional.

asisti como delegado mexicano: el de Higiene y Urbanismo de


1900 en Pars, el de 1907 en Berln, y el de Recursos Naturales
de 1909 en Washington. Todo lo que en ellos escuch y aprendi,
se comprometi a ponerlo en prctica en Mxico.
En este contexto, la maduracin intelectual de nuestro autor en
este periodo fue fundamental para aterrizar en la serie de propues-
tas urbanas a las que hace alusin en el folleto. Por ejemplo, del
primero de estos actos internacionales se trajo enseanzas y docu-
mentos en boga sobre las actividades de administracin y conser-
vacin de los parques parisinos, lo que le sirvi de modelo para el
rescate del bosque de Chapultepec y la planeacin del parque
Balbuena. 19 En este sentido fue muy importante la influencia que re-
cibi Quevedo del famoso arquitecto paisajista Jean Claude

19 Sal Alcntara Onofre y Lorenza Tovar de Teresa, " Los jardines en el siglo
xx. El viejo bosque de Chapultepec", 2002, p. 57.

-217
MIGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

Nicols Forestier (figura 15) -Director de Parques y Jardines de


Pars-,2o quien impuls su accin poltica en Mxico, al sumarse
nuestro pas a la Asociacin Internacional de Espacios Libres en
defensa de las reas verdes urbanas.
En el segundo foro Quevedo descubri a los bosques como
parte indispensable de la vida urbana, cuestin que lo condujo a
incentivar en su pas los servicios forestales y la recuperacin de
montes, lo que lo impuls a organizar, a su regreso la reconstruc-
cin de zonas boscosas degradadas en el valle de Mxico y en
Veracruz, estableciendo as las bases del servicio forestal moderno
mexicano.
Finalmente, en el tercer caso confront diversos modelos de le-
gislacin forestal, hasta definir que, a semejanza de lo planteado
en Argelia y Suiza, lo ms adecuado era decretar la nacionaliza-
cin de los bosques y establecer una reglamentacin para su con-
servacin y su explotacin 21
En sntesis, el aprendizaje acadmico de Miguel ngel de Que-
vedo en estos congresos y su prctica pblica entre 1901 y 1910
fueron los pilares para que nuestro autor formulara en la Expo-
sicin Nacional de la Higiene, celebrada en 1910, el proyecto ur-
bano que aqu se ha analizado.

EpLOGO

Miguel ngel de Quevedo es sin duda uno de los primeros expo-


nentes del rescate ecolgico en Mxico. Para ello aprovech su
vasto conocimiento adquirido fuera del pas y sus mltiples rela-
ciones dentro de la burocracia mexicana desde principios del siglo
xx. Su labor no se enfoc slo en la teora, sino que dej huella
20 lean Claude Nicols Forestier (1861-1930), originario de Saboya, Francia, se

grad u de ingeniero forestal en la Escuela Nacional de Nancy, y porsu trayectoria


en el arte y la historia de los jardines llegu a ostentar en su pas el ttulo de "primer
arquitecto paisa jista de los tiempos modernos", Fund la primera escuela de este
gnero en Francia. Cfr. Mxico Forestal, octubre de 1928, pp. 191-192 Y noviembre-
diciembre d e 1930, p. 286.
21 Boletn Oficial, 6 mayo de 1910, pp. 545-547.

218
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACiN

con mltiples ejemplos prcticos, como se resea en este ensayo.


Basta citar al respecto los Viveros de Coyoacn, una de sus obras
ms reconocidas, y en la que gast no slo buena parte de su
tiempo, sino tambin de sus recursos econmicos, pues hasta el
terreno don. Por sta y otras acciones, el ingeniero Quevedo bien
se merece el reconocimiento de la sociedad mexicana y la div ul-
gacin de toda su obra.

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-219
MIGUEL NGEL DE QUEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

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220
EL ESPACIO. PRESENCIA Y REPRESENTACIN

_ _ _ "El origen de la cuestin forestal en Mxico. Espacios li-


o

bres y reservas forestales d e las ciudades. Su adaptacin a jar-


dines, parques y lugares de juego. Aplicacin a la ciudad de
Mxico" . Mxico Forestal. T. XIII, nms. 11-12. Mxico, noviem-
bre-diciembre de 1935. pp. 105-116.
_ __ "El origen de la cuestin forestal en Mxico. Espacios li-
o

bres y reservas forestales de las ciudades. Su ad aptacin a jar-


dines, parques y lugares de juego. Aplicacin a la ciudad de
Mxico". Mxico Forestal . T. XIV, nms. 1-2. Mxico, enero-fe-
brero de 1936. pp. 1-6.
_ _ _o "Espacios libres y reservas forestales de las ciudades. Su
adaptacin a jardines, parques y luga res d e juego. Aplicacin a
la ciudad de Mxico". Mxico Foresta/. T. XIV, nms. 3-5 . M-
xico, abril-mayo de 1936. pp. 21-28.
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adaptacin a jardines, parques y lugares d e juego. Aplicacin a
la ciudad de Mxico". Mxico Foresta/. T. XIV, nms. 6-8. M-
xico, julio-agosto d e 1936. pp. 43-48.
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giene de 1900 en Pars y de 1907 en Berln, sobre los espacios li-
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de las grandes ciudades y su cumplimiento respecto a la ciu-
dad d e Mxico y las capitales de los estados" . Mxico Foresta/.
T. XVIII, nms. 3-4. Mxico, marzo-abril de 1940. pp. 19-24.
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Mxico Foresta/. T. XIX, nms. 7-8. Mxico, julio-agosto de 1941.
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en la Universidad de Guadalajara con motivo d e las fiestas del
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_ _ _ "Los ' jardines, parques y arboledas de la ciudad de
o

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de 1942. pp. 35-39.

221
MIGUEL NGEL DE Q UEVEDO: PRECURSOR DE LOS ESPACIOS VERDES

_ _o Re/ato de mi vida. [5.1.]1943. 92 pp.


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bre-octubre de 1936. pp. 73-75.

222
Los patrones espaciales de la estructura
de poder y el control territorial
para la conquista militar
y espiritual de Azcapotzalco

Guada/upe Snchez /varez*

INTRODUCCIN

A LO LARGO DE ESTE TEXTO SE H A BLAR d e la permanencia de la


estructura d e p od er sociopoltico, econmico y religioso que con-
siste, principalmente, en alianzas m atrimoniales-militares que se
aplicaron en la socied ad tecpaneca (antiguos habitantes d e Azca-
p otzalco) yen los seoros por ellos d ominad os.
Cuando los mexicas conquistaron a los tecpanecas y sometie-
ron a tod os los pueblos d ominad os por stos, la estructura fue re-
tom ada. Del mism o m od o, cuando H ernn Corts conquist a
esos mism os pueblos, dicha es tructura se mantuvo en lo particu-
lar con las encomiendas, pero se m odific en lo general con la
nueva religin, ya que con sta se tuvo un m ayor control d e los
pueblos y se evitaron p osibles nuevas alian zas entre ellos.
En la poca tecpaneca, la estructura de poder se plasm esp a-
cialmente en el seoro, territorio delimitad o poltica mente y
constituido por varios ca/pullis, gobernad os por el tlatoque que ha-
bitaba el cu (palacio d el seor).
Durante el p eriod o d e la conquista, la estructura territorial per-
maneci; no obstante, la estructura p oltica tecpaneca sufri una
transform acin, ya que al territorio reconocido por los habitantes
* Posgrado en Historiografa de la Universidad Autnoma Metropoli tana-Azca-
potzalco.

- 223
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

como seoro se le d enomin, al mismo tiempo, encomienda. En


l gobernaban paralelamente el tlatoani y el encomendero y, pos-
teriormente, con la llegad a de los domini cos a Azcapotzalco, a los
anteri ores se sum el control religioso.
La conquista militar y espiritual en Azcapotza lco se estudia en
tres momentos histricos:
1. El seoro tecpaneca.
2. La conquista mexica.
3. La conquista militar y espiritual espa ola, cuyo m ximo
p rotagonista fue Hernn Corts.

L A ORGANIZACIN TECP ANECA

La orga ni zacin social tecpaneca se encontraba ligada a la p olti-


ca, la eco noma y la religin; se trat de una estructura nica con
la qu e se d ominaba y controlaba a los habitantes del seoro. La
clase social se defina de acuerdo con las posesiones materiales
que, lgicamente, eran p rodu cto d e las ac ti vidades econ micas de
los habitantes.
Los tecpanecas contaron con una cultura bien definida y se or-
ganizaban geogrfi ca y polticamente a partir d e una extensin
territorial llamad a ateptl, d onde se gobernaban los calpullis' dis-
persos a su alreded or a partir del Cu.
Los calpullis 2 fueron la base de dich a estructura y cada uno con-
t con su p ropia deidad y templo, d onde se realizaban los ritos y
ceremonias concernientes a sus creen cias. Los habitaba cierto n-
mero de personas, en su mayora parientes, que tena una organi-
zacin propia con d erechos iguali tarios donde la tierra poda ser
propia o comunal, y tanto la distribucin d el trabajo como la es-
tratificacin estaban bien definidas.
El cargo d e jefe o representante de cada calpulli era' ocupado ge-
neralmente por el ms anciano d e la familia, quien los representa-
ba ante el tlatoani (nobles y sacerd otes), ya que estaban sujetos a
I Charles Gibson, Los aztecas bajo el dominio espO/lol, 1967, pp. 36-37.
2 Los barrios sustituyeron d uran te la conquista la figura de los calp ll llis.

224
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

l. El t/atoque habitaba en el cu y permaneca en el cargo toda su


vida; al morir, el puesto era heredado a un hijo o al pariente ms
cercano 3
Los ca/pullis ms antiguos de Azcapotzalco, hoy en da recono-
cidos como barrios, son: Amalinaltzingo o Amantla, Acayucan,
Ahuexotla y Tomatlan.
Para la fundacin de un pueblo, los antiguos habitantes me-
soamericanos solan elegir aquellos lugares que les parecan ms
aptos de acuerdo con su visin cosmognica. Construan ah sus
templos con una plaza cuadrada y, en tomo a ella, disponan sus tem-
plos ceremoniales y construcciones importantes,4 rodeadas con un
muro en el que dejaban puertas que daban a los caminos princi-
pales. '
La plaza poda ser trazada en forma de arco en los poblados
considerados de menor importancia, o sea, los Ca/pullis, pero, en
todos los casos, los caminos desembocaban y confluan en ella con
la intencin de que la gente del Ca/pulli llegara a ofrecer sacrificios
al dios o diosa que en ese templo se adoraba. As, al inducir a los
habitantes a las prcticas religiosas a travs de los caminos, tam-
bin se les controlaba religiosamente por medio de la estructura
territorial.
La estructura interna de control que se aplic a los habitantes
del seoro tecpaneca no se dio de forma fortuita o aislada en el
territorio de Azcapotzalco, el modelo se repiti en todos los pue-
blos que los tecpanecas conquistaron y fue la base principal de
una gran estructura de control en la mayora de los pueblos que ha-
bitaron el territorio mesoamericano.

PRIMER MOMENTO: EL ORIGEN DE LA ESTRUCTURA

Evidentemente, el origen de la estructura se encuentra relaciona-


do con el origen del seoro tecpaneca. Como primera fuente del
suceso, cito ! Fernando de Alva Ixtlilxchitl, quien escribi:

3 Charles Cibson, op. cit. , p. 37.


, Rober! Ricard, La conquista espiritual de Mxico, ]986, p. 94.
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

Estructura territorial tecpaneca

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1. Cuautla 13. Huitnahuac


2. Xocoyohucan 14. Amalinaltzinco
3. Tetlanmanzinco 15. Mazatlan
4. Azacualco 16. Texcolco
5. Izquitlan 17. Tomatla
6. Tilhuacan 18. Nextenco
7. Huexotitla 19. Ahuexotla
8. Tlamatzinco 20. Acayucan
9. Xallilolco 21. Tetlaxuman (sin localizar)
10. Pochtla 22 . Amolonco (sin localizar)
" . Ateneo 23. Xochihuacan (sin localizar)
12. Zapotla 24. Atlicholohuacan (sin localizar)

Figura 1. Estructura territorial tecpaneca. Para esta representacin


grfica se tom como base el Plano General de la Municipalidad de Azcapolwlco
(1836 aproximadamente) y los barrios reconocidos
por los conquistadores en 1525.

226
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

la ciudad de Azcaputzalco, le cupo a un caballero llamado Izputzal, y


as se llam primero este lugar (Izputzalco), aunque despus se co-
rrompi el vocablo, ponindole Azcaputzalco, que quiere decir hormi-
guero, por haber sido una de las mayores ciudades que ha tenido esta
tierra s

Sin embargo, esta primera fuente no se sustenta en otros docu-


mentos, por lo que ahora menciono una segunda fuente: la mito-
loga azteca que seala como origen tecpaneca a los chichimecas
(los del linaje de los perros), tribu nmada proveniente del valle de
Teoculhuacan y Aztln, de la cueva llamada Chicomoztoc 6 (hoy
zona arqueolgica La Quemada, en el estado de Zacatecas).
De acuerdo con esa mitologa, a principios del siglo XII, Xlotl
(que en nhuatl significa perro o anima/) condujo a varios grupos
chichimecas a la cuenca de Mxico? Esta fuente alude a ese hecho
como el inicio de la dinasta de seores tecpanecas sucesores al
trono, especficamente con la unin matrimonial de Acolhua y la
princesa Cuetlaxochitzin, hija de Xolotl, cuando ste gobernaba
Tenayuca. Xlotl entreg el territorio de Azcapotzalco como dote
por el matrimonio, y Acolhua se estableci ah con su corte para
fundar de esa manera la cabecera del seoro tecpaneca.
Como tercera fuente presento lo escrito en Unos anales de la
Nacin Mexicana,8 que se liga a la segunda fuente; all, a pesar de
reconocerse el periodo de reinado de Acolhua (1052-1152), se con-
sidera como tecpanecas a los habitantes de Azcapotzalco a partir
de la presencia de Matlaccouati,9 personaje que en 1152 lleg a un
poblado llamado Azcapotzaltongo,1O gobernado por el chichimeca
Tziuac Tlatonac, con quien form una alianza al casarse con su
hija Azcueitl. 11

5 Fernando de Alva Ixtlilxchitl, Sumaria relacin de las cosas de la Nueva Espalia,


t. 1, 1985, p. 296.
6 Heinrich Berlin, Anales de Tlate/oleo, 1980, p. 3l.
.7 Azeapotzaleo en la Cultura, A.c. Archivo histrico de Azcapotzalco, 2003, p. 8.
8 Heinrich Berlin, op. cit., p. 2l.
9ldem.
10 ldem.
11 ldem.

227
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

Ruta de Xolotl para la fundacin del seoro tecpaneca

Nuevo Len
Durango
Tamaulipas
Zacatecas

La Quemada San Luis Potos

Nayarit
.
Aguascalientes

Guanajuato
Quertaro
Hidalgo
Jalisco
Michoacn
..
Tula

Ruta de XoloU
A It e Tenayuca
zcapotza ong .,.,Azcapotzalco
Colim' Azcapotzaltongo Distrito F'ederal Tlaxcala
Ocano Tenayuca Mxico
Pacfico .::; Azcapotzalco Morelos Puebla

Figura 2. Para esta representacin grfica se torn la informacin contenida


en los Anales de Tlate/olro y la divisin poltica
actual de la Repblica Mexicana.

Ntese en este punto que, independientemente de ser conside-


rado o no como el fundador del seoro tecpaneca, al igual que
Acolhua, este nuevo personaje form una alianza matrimonial. La
estrategia se convertira en una caracterstica constante del linaje
tecpaneca: las alianzas matrimoniales establecidas para asegurar
la permanencia y continuidad del linaje de los seores dominan-
tes de las sociedades que poblaban el territorio mesoamericano.
As como los calpullis fueron conformados por parientes dentro
de la estructura interna de los tecpanecas, al establecer alianzas
matrimoniales entre los seoros trasponan el esquema de control
de la sociedad y, con ello, extendan su dominio.

228
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

En los dos casos, los personajes considerados como ftmdadores


del seoro tecpaneca pertenecieron antes a grupos chichimecas,
por lo tanto, puede decirse que las alianzas matrimoniales y la or-
ganizacin interna fueron costumbres arraigadas en esa sociedad
prehispnica.
Matlaccouatl rein hasta 1222 y su descendencia lleg hasta el
prncipe Tezozomoc, quien se cas con Iztac Xochitl y gobern
Azcapotzalco de 1343 a 1427. 12
Sin embargo, las alianzas matrimoniales, en realidad, se im-
plantaron como un primer paso para la verdadera alianza: la mili-
tar, constituida adems, cuando fue viable, por los seores de
aquellos pueblos o seoros d.o nde no existan lazos familiares.
Con la estratgica alianza matrimonial-militar se implement
una estructura poltica, econmica y social con la verdadera fina-
lidad de controlar el territorio y, en consecuencia, a la poblacin
de los pueblos, tanto aliados como conquistados, tal como ocurra
en el seoro tecpaneca, donde se organizaba y controlaba inter-
namente a la poblacin por medio de la estructura territorial.
La prctica continu hasta los hijos y nietos d e Tezozomoc, pe-
nltimo rey de la dinasta tecpaneca que permaneci en el poder.
Fue durante su reinado cuando el seoro alcanz su mximo es-
plendor, ya que debido a las numerosas y variadas alianzas, el
dominio tecpaneca se extendi en gran parte del territorio meso-
amencano.
Los autores 13 que apoyan la llegada de Acolhua como el origen
de los tecpanecas (los que viven en palacios) indican que desde su
arribo se estableci en Azcapotzalco (Azcaputzalco, "en los hormi-
gueros"; de zcatl, "hormiga", putzalli, "terrero" y co, "en" )14 y
cre una unin entre grupos teotihuacanos. Dicho seoro abarc
en un principio las regiones de Azcapotzalco, Ajuapan, Tlacopan
y parte de Coyoacan, limitado al oriente por el lago de Texcoco y
al poniente por el Cerro del Chiquihuite y la serrana de la
Carbonera.
12Heinrich'Berlin, ap. cit., d ocumentos III y IV, 1980, pp . 21 , 28.
13Gilberto Prez Rico, Azeapatzalco en la Cultura , A.c. Archivo histrico de
Azcapotzalco, p. 18; Fernando de Alva Ixt!ilxchitl, Obras histricas, t. n, 1985, p. 17.
" G. Prez Rico, ap. cit. , p . 5.

229
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

Independientemente de quien haya sido el fundador o del to-


ponmico que se haya empleado para reconocerlo, el asunto que
interesa ahora es nicamente ubicar el rea de control territorial
que alcanz el seoro tecpaneca.
Pero qu ocurra con el seoro tecpaneca? Cmo se estructu-
raba socialmente su poblacin? Cul era su estratificacin?
Como dije, la organizacin social tecpaneca se encontraba liga-
da a la poltica y a la economa; los esclavos o mayeques fueron el
estrato social ms bajo en Azcapotzalco, no contaban con propie-
dades y trabajaban las tierras de su amo. Les seguan los agricul-
tores o macehuales, grupo ms numeroso, que trabajaba las tierras
en comunidad; con el trabajo de stos se sostena la clase noble,
conformada por el sacerdote o tlamacazque y el juez o administra-
dor (llamado teteuthtin), que ocupaban los cargos pblicos, ya que
generalmente pertenecan al linaje del seor.
A la par de la nobleza se encontraba la clase mlitar, slo que a
sa podan pertenecer, en un momento determinado, incluso los
macehuales, gracias a sus hazaas militares. Cabe sealar que, aun
alcanzando la nobleza, no gozaran de los mismos privilegios y
propiedades que aquellos nobles que lo eran por descendencia.
Exista un grupo aparte de comerciantes o pochtecas y artesa-
nos, que pagaban tributo al tlatoani con productos que posterior-
mente intercambiaban por productos de otros pueblos.
La economa de Azcapotzalco fue bsicamente agrcola, aunque era
complementada con la caza, la pesca y la recoleccin de animales y
productos lacustres procedentes del lago de Texcoco; sin embargo, du-
rante su reinado, Tezozomoc implant el pago del tributo, con lo que
logr fortalecer la economa y la estabilidad del seoro tecpaneca.
Los tecpanecas realizaban una gran actividad de intercambio
comercial en canoas que partan desde el embarcadero de la gran
ciudad, llamado Acolotenco (que significa: en el muelle), hacia todos
los plmtos del lago de Texcoco (Hidalgo, Estado de Mxico y
Michoacn, y al sur con Chako, Cuernavaca,15 Puebla, Oaxaca,
Guerrero y Veracruz).

15 Menciona R. Barlow en el resumen analtico de Unos Anales de la Nacin

Mexicana, en la obra de Heinrich, Berlin, Anales de Tlateloleo, 1980, que el Cuema-

230
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Dominio territorial del seoro Tecpaneca


Seoros que pertenecan a Azcapotzalco
desde su fundacin hasta los tiempos de Tezozomoc

Hidalgo

ToIcayuca

..-Chiapii~ -
. "
, (,

( f '. OiIoliCpac )
Eslado de
Cuah.utlllan
Tultitlan-
'~ AcoImaJl

Mxico ;r8l'l!VUC8
repxPan
Azannt7aJbo~ .
~I'- l1atelok: Huexolla Tlaxcala
f~= 1: ~en6cflt8,.n "CuahuUinch.n
'>me~ IClIItz!f'lCO .... I
Coyoacan. _. ~.

(Hultzi~
xocnirriiteo_. C~huac
D.F.

Tolomihuacan
. Ouecholac
Mofales

Figura 3. Representacin grfica con informacin de Ped ro Carrasco Pizana.

Mapa de rutas comerciales de los tecpanecas

Chiap;.
/

. OZ1otipac
CuahutiU'\tl

Tultitln
. Tepexpan
~I man

Tenayuc.l
Azcapotzalco
_ Huexolla
~. . Tlaleloloo
nacopan . '. - 'TenochtiUan - Cuah utlj~ha n
Tacubaya
~exicall7J.nCO
Coyoacn ..
Churubusco
(HuitzilopochCO)
CJitlhuac
XOChimilco

Figura 4. Representacin grfica con informacin de Ped ro Carrasco Pizana .

231
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

Debido al tributo que reciba, Azcapotzalco tuvo excedentes


agrcolas que le permitieron el desarrollo de las artes (produccin
de artesanas); su gran organizacin poltica y comercial granje
la admiracin y el respeto de otros pueblos.

SEGUNDO MOMENTO: EL ESPLENDOR


DE LAS ALIANZAS MILITARES. TECPANECAS y MEXICAS

Segn la historia de Tlaltelolco, haban pasado poco ms de 17016


aos de la llegada de Matlaccouatl, y casi 270 de la de Xlotl,
cuando en 1320 llegaron los "tenochas" en busca de tierras donde
asentarse. stos bajaron por regiones como Tula y Xaltocan y, fi-
nalmente, se trasladaron a ChapoltepecP donde fueron vencidos y
hechos prisioneros por guerreros de Colhuacan, quienes los tras-
ladaron a los barrios de Colhuacan, Xochimilco, Chalco, Acolua-
can, Xaltocan y Azcapotzalco. 18
Los que sobrevivieron se refugiaron en Acolco y, en apariencia,
fueron dejados en libertad, ya que se les permiti vivir en
Tizazapan; sin embargo, debieron pagar tributo y fueron constan-
temente engaados. 19 Finalmente, salieron y fue as como llegaron
a Tenochtitlan, territorio tecpaneca.
Estos inmigrantes fueron invitados por Acolnahuacatzin, en
ese tiempo seor tecpaneca, a quedarse a vivir en la isla de
Tenochtitlan, ya que le perteneca. Ante tal gesto, los mexicas de-
cidieron ir a Azcapotzalco y permanecieron ah tres aos, vivien-
do segn las costumbres chichimecas; al cuarto, levantaron un pa-
lacio en ese lugar;20 por lo que a partir de 1321 los mexicas paga-
ron tributo a los tecpanecas.

vaca que se menciona en dichos anales no corresponde al actual centro morelense,


sino a un poblado que aparece en el map. de Santa Cruz, cercano a Mizquie, p. XX.
16 Heinrich Berlin, op. cit., p . 44.
17 G. Prez Rico, op. cit., p. 12; Heinrich Berlin, op. cit., p. 36.
18 H. Berlin, p. 36.

19 [bid., pp. 36-40.


20 [bid., p. 46.

232
EL ESPACIO. PRESE NCIA y REPRESENTACIN

Los mexicas se establecieron entonces en Tenochtitlan y funda-


ron ah la ciudad de Mxico-Tenochtitlan en 1325, donde perma-
necieron unidos 12 aos; posteriormente se dividieron y una parte
de la poblacin se march a Tlaltelolc0 21
As naci la alianza entre los tecpanecas, tlatelolcas y mexicas
(habitantes de Tenochtitlan), de la que el rey tecpaneca obtuvo
ventajas, ya que con su ayuda invadi otros pueblos 22 y aument
su domini hasta Atotonilco. Documentos como el Cdice Xlotl y
las Relaciones de Chalco Amaquemecan 23 describen importantes ba-
tallas, entre ellas la que permiti al rey tecpaneca derrotar a chi-
chime:as y toltecas, fortalecido con la alianza anterior.
Tiempo despus, cuando Tezozomoc se sent como soberano
tecpaneca, gobern igual que sus antecesores a los mexicas y,
segn lo escrito en los Anales de Tlaltelolco, por peticin de los
mismos envi a su hijo Epcoua tzin Quaquauhzin como su sobe-
rano. 24
Quaquauhzin se sent en el trono, pero permaneci ah slo un
ao; tiempo despus, a partir de 1351 25 continu gobernndolos
desde Tlaltelolco. 26 El tributo que el nuevo rey tecpaneca-mexica
reciba de los mexicas tlatelolcas y tenochas era enviado a su pa-
dre Tezozomoc.
Independientemente de los verdaderos intereses de los mexicas
al realizar dicha peticin, la forma tradicional de las alianzas has-
ta entonces conocida se rompi, y se estableci una alianza neta-
mente militar, no matrimonial, como las ya mencionadas. Como
resultado de ese acto, y siguiendo las tradiciones de sus antepasa-
dos, Quaquauhzin y sus descendientes continuaron las alianzas
matrimoniales para extender el reino tecpaneca.
A los 15 aos de su reinado, el tributo que reciba Tezozomoc
de los mexicas fue suspendido cuando stos fueron conquistados
y se sent Macuixochitl como su rey. Ese hecho no evit que los

2\ Loc. cit.
21 Charles Gibsun, op. cit., p. 20.
23 Chimalpain, Relaciones originales de Clzalco Amaquemecall, 1965.
24 Heinrich Berlin, op. cit., p. 46.

25 lbid. , p. 81.
26 bid., p. 47.

233
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

tenochas se mantuvieran unidos a los tlatelolcas, que continuaron


siendo gobernados por el tecpaneca Quaquauhzin 27
A la muerte de Macuixochitl, los tenochas eligieron a Acamapich
como rey mexica; posteriormente, Tizahuatzin, uno de sus des-
cendientes, renov la alianza al casarse con la princesa Uacaltzintli,
hija de su antiguo soberano Quaquauhzin (hijo de Tezozomoc), y
juntos gobernaron Tenochtitlan 2 8
Tezozomoc no desapareci del escenario al mandar a su hijo a
gobernar a los tenochas, continu defendindolos y luchando jun-
to a ellos en contra de los acolhuaques, a quienes derrotaron en
1347, y en 1371 domin el seoro chichimeca de Tenayuca y las
regiones de Cuahutitlan y Tepotzotlan. Tambin someti a los
mixquicas en 1376, a los xochimilcas y quauhtinchantlacas en 1378,
a los cuitlahuacas en 1380, a Cuahuanahuac (Cuernavaca) en 1396
y Xaltocan y Jilotepec en 1395. Esta alianza destruy totalmente a
los quauhtinchantlacas en 1398 y derrot a los ahuilizapanecas,
gente de Orizaba, Veracruz, en 1424. Con anterioridad, estos per-
sonajes ya haban conquistado parte de la regin matlatzinca de
Toluca y posiblemente Taxco y Guerrero.
Lo anterior demuestra la importancia del seoro tecpaneca en
la historia de Mxico durante los tiempos anteriores a la Con-
quista. Las constantes alianzas que Tezozomoc efectu, no slo
con los mexicas, le permitieron fortalecer su estructura de control y
consumar su dominio en el territorio mesoamericano.
Como hemos visto, las alianzas militares no surgieron justa-
mente con la relacin establecida entre tecpanecas y mexicas; en
stas se hallaban involucrados otros pueblos en los que ya exis-
tan varias generaciones de tecpanecas fuera de la zona de
Azcapotzalco, producto de las alianzas alcanzadas a travs de los
matrimonios. Se consideraban tecpanecas los habitantes de las re-
giones de Chalco y Culhuacan, quienes en 1418 decidieron atacar,
junto con Tezozomoc, al seoro acolhua de Ixtapalapa.
Como segunda estrategia constante, Tezozomoc creaba las tri-
ples alianzas; l y su ejrcito se unieron con Tlacatecatl, seor de

27 {bid., pp. 50, 51-

" {bid., p. 54.

234
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Tlaltelolco, y con Chimalpopoca, seor de Tenochtitlan, para atacar


las cabeceras acolhuas de Texcoco, Coatlinchan y Huexotla. Los
tres ejrcitos lograron quemar algunos templos y los conquista-
ron, por lo que los acolhuas rodearon por la sierra algunos luga-
res cercanos a Azcapotzalco. Tezozomoc pidi una tregua durante
la que consolid su posicin y lanz ataques sorpresa, logrando
as derrotar a Ixtlixochitl, padre de Netzhualcoyotl. A partir de su
derrota, los acolhuas pagaron tributo a Azcapotzalco, igual que
todos los pueblos por ellos conquistados.
Tezozomoc impuso, para un mejor manejo del tributo, gober-
nadores y mayordomos en Texcoco, Chalco, Otompan, Acolman
y Coatlinchan; reparti, adems, tierras y pobladores de la pro-
vincia acolhua entre las cabeceras de Azcapotzalco, Tlaltelolco y
Tenochtitlan.
Tiempo despus, Tezozomoc otorg el ttulo de "seoro" a los
tenochas o mexicas y a los tlaltelolcas. Con esta renovada triple
alianza se fortalecieron y beneficiaron los habitantes de los tres se-
oros; en adelante, ya no pagaran tributo a los tecpanecas; lo en-
tregaran directamente a su gobernante.
Con la informacin que proporciona Carrasco,29 se logr repre-
sentar en mapas la conformacin del territorio tecpaneca, inclui-
dos los seoros conquistados y la creacin de pueblos nuevos,
desde la llegada de Acolhua hasta el reinado de Tezozomoc.
A la muerte de Tezozomoc, el territorio tecpaneco se encontra-
ba constituido aproximadamente por 26 localidades gobernadas
por sus descendientes.
Se establecieron, adems, Coyoacan y Tlacopan dentro del mis-
mo territorio; no obstante, y debido a su expansin, a ste se su-
maron el seoro conquistado de Coatlinchan, adems de Tecpate-
pec o Tonacochtla, que se fund dentro de territorio tomado, y
Tultitlan, creado para contener la invasin de los chichimecas de
Cuauhtitlan.

29Pedro Carrasco Pizana, Los otomes, cultura e historia prehispnica de los pueblos
mesoamericanos de habla otomiama, 1979, p. 269.

235
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

FIN DEL SEORO TECP ANECA. Los MEXICAS


RETOMAN EL DOMINIO TERRITORIAL TECPANECA

As qued establecida la estrecha relacin de parentesco entre los


habitantes de estos pueblos, la cual propici la adopcin y traspo-
sicin de cos tumbres entre unos y otros, no slo en lo que respec-
ta a las estrategias blicas, sino tambin a aspectos relacionados
con la organizacin econmica, poltica, social y religiosa.
Cuando Tezozomoc muri, entre 1426 y 1427,3 por sucesin
dinstica le correspondi a su hijo Quetzal Tlayauhzin subir al
trono. Pero Maxtlazin, su hermano y seor de Coyoacan, lo asesi-
n para usurpar el poder. 31 Posteriormente, agravi a los seores
de Texcoco y Tenochtitlan y provoc una guerra que llevara a
Netzhualcoyotl, heredero al trono acolhua, e Izcoatl, seor mexi-
ca, a unirse a Totoquihuatzin, seor de Tlacopan, y organizar una
guerra en su contra.
Curiosamente, esa triple alianza que imitaba las estrategias de
Tezozomoc fue creada para volverse en contra de los propios
tecpanecas 3 2 En 1428, Maxtlazin fue derrotado y asesinado por
Izcoa t[33 y sus aliados, quienes procedieron a repartirse los domi-
nios tecpanecas.
Las ciudades fueron sometidas y Azcapotzalco qued dividido
en dos parcialidades: Azcapotzalco Tepanecapan, donde viviran en
adelante los antiguos nativos del lugar, y Azcapotzalco Mexica-
pan,34 donde se asentaran los conquistadores mexicas; esta divisin
conserv un principio dual en el que fue introducido un nuevo li-
naje dinstico que, sin embargo, no desconoci el tecpaneca. 35
Despus de la derrota de los tecpanecas fueron obligados a dar
tributo a sus conquistadores; Azcapotzalco dej de ser cabecera y,
en adelante, la nueva cabecera tecpaneca fue Tlacopan. Este acon-

30 Voces tecpanecas: Tepanecahtjlahtolli... , 2002, p. 21.


31 Heinrich Berlin, op. cit., p. 55.
32 Voces tecpanecas: Tepanecahtjlahtolli ... , 2002, p. 20.
33 G. Prez Rico, op. cit., p. 14.
34 Charles G ibson, op. cit., p. 42.
3S G. Prez Rico, op. cit., p. 14.

236
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

tecimiento implic el inici del esplendor del imperio mexica, he-


cho que en primera instancia, podra presumirse, impact la iden-
tidad tecpaneca y facilit despus la imposicin de la nueva reli-
gin y la edificacin de templos catlicos en el devastado territo-
rio. Sin embargo, en su relato, Torquemada menciona que an en
1610 los habitantes de Tlaltelolco se jactaban de ser "tepanecas" .36
Importantes autores, como Charles Gibson, escriben que "en la
poca anterior a la conquista espaola todos los pueblos del valle
haban sido subordinados mediante tributos y servicio militar a
los tia toques de Tenochtitlan, Texcoco o Tacuba"37
Est: situacin resulta lgica debido a los hechos que se explica-
ron con anterioridad. No debemos olvidar que todos esos pueblos
a los que Gibson se refiere como tributarios de Tenochtitlan,
Texcoco o Tacuba, incluyendo a los propios tenochas, haban per-
manecido antes bajo el dominio y control tecpaneca.
Lo cierto es que los mexicas no slo se apropiaron de los domi-
nios tecpanecas, sino que tambin se encargaron de borrar gran
parte de su historia, por eso los estudios que se realizan sobre este
pueblo resultan confusos. Las acciones principales de los mexicas
para lograr su objetivo y consolidar la grandeza de su pueblo con-
sistieron en efectuar una reforma poltica, social, religiosa y eco-
nmica, y ofrecer una nueva versin de la historia que se llev a
cabo bajo las rdenes de Tlacaelel, consejero y to de Izcoa tl. Los
hechos quedaron registrados en el Cdice Matritense, escrito en n-
huatl, de donde se extrae el siguiente fragmento:
Se guardaba su historia.
Pero, entonces fue quemada:
Cuando rein Izcoatl, en Mxico.
Se tom una resolucin, los seores mexicas dijeron:
No conviene que toda la gente conozca las pinturas.
Los que estn sujetos (el pueblo)
.se echarn a perder

36 Heinrich Berlin, op. cit. , p. XXVllI.


37 Charles Gibson, op. cit. , 1967, p. 39.

237
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

Territorio general del dominio


Tecpaneca antes de la conquista mexica

Hidalgo
~
s. .4
Tlaxcala
Michoacn '7 Veracruz
2 'F
Estado de 5- .6
Ocampo
de Mxico Morelos Puebla

9 Ro Balsas

Guerrero

1. Occidente de la cuenca de Mxico


2. Toluca (Matlatzinca y Mazahuacan)
3. El Mezquital
4. Xilotepec
5. Cuernavaca
6. Puebla
7. Tlaxcala
8. Jilotepec
9. Ro Balsas
10. Veracruz
11 . Michoacn
Tlatoalpan (sin localizacin precisa)

Reconstruccin del territorio original de seoro tecpaneca


sobre un mapa de la actual divisin poltica de Mxico

Figura 5. Territorio general del dominio tecpaneca antes de la conquista mexica:


Occidente d e la cuenca de Mxico, Toluca (Matlatzinca y Mazahuacan), El
Mezquital, Xilotepec, Tlatoalpan, y la zona oriente de Cuemavaca, Puebla y
Tlaxcala, limitando al norte con jilotepec, Estado de Mxico; al sur con el ro Balsas
en Guerrero, al este con Veracruz.. y al oeste con Michoacn.

238
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

y andar torcida la tierra, porque all se guarda mucha mentira


y muchos en ellas han sido tenidos por dioses 38

TERCER MOMENTO: CORTS IMITA LA ESTRUCTURA


DE CONTROL TECP ANECA PARA
LA CONSUMACIN DE LA CONQUISTA

Cuando los conquistadores llegaron a Azcapotzalco,39 haban pa-


sado ya 91 aos de la conquista mexica; lo conocieron en 1519,
como un pueblo ms, tributario de los mexicas, pero dividido en
dos parcialidades, como se mencion con anterioridad: Tepane-
capan y Mexicapan, y gobernado por dos seores, segn Peter
Gerhard: uno tecpaneca y otro mexica. 4o
Sin embargo, en 1521,41 con la cada de Tenochtitlan, Hernn
Corts restableci esta zona como seoro y restituy a los habi-
tantes sus tierras y pertenencias 4 2 As, Azcapotzalco nuevamente
pas a ser la cabecera de los tecpanecas. Es precisamente Corts
quien aporta la primera referencia grfica que se tiene de la locali-
zacin de Azcapotzalco, la cual se encuentra en el plano del siglo
XVI a tribuido a l.
Cabe destacar en este punto que Corts procedi de la misma
manera que antes lo hizo Tezozomoc, cuando "elev" a seoros
Tlatelolco y Tenochtitlan. La zona tecpaneca reconocida por los
espaoles fue Azcapotzalco, conformada por Tacuba, Coyoacan,
Cuauhtitlan, Toltitlan, Tenayuca, Tepozotlan, Hueypoxtla, Tequis-
quiac y Xilotzingo. Gibson incluye, adems de las cabeceras ya
mencionadas, a Citlaltepec, Huehuetoca, Tacubaya, Teocalye-
huacan, Tlalnepantla y Zumpango.

38 Migue l Len Portilla, Visin de los vencidos. Relaciones indgenas de la Conql/ista,


1992, pp. 183, 184.
39 Peter Gerhard, Geografa histrica de la Nl/eva Espalia, 1519-1821, 1986, p. 254.
40 [bid. , p. 255.
41 [bid., p. 254.

42 Edmundo O' Gorman, prlogo y seleccin, Joseph de Acosta, Vida religiosa y


civil de los indios (Historia natl/ral y moral de las Indias), 1995, pp. 138-139.

239
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

y aunque Corts reconoci el linaje tecpaneca y devolvi a los


habitantes su identidad, seguramente no convena a sus intereses
de conquista y expansin la existencia de un seoro con los ante-
cedentes tecpanecas, por 10 que, estratgicamente, elev a rango
de cabecera 43 cada una de las poblaciones mencionadas que, tiem-
po atrs, haban formado parte de dicho seoro, 10 que provoc,
de manera sutil, la segmentacin de los tecpanecas.
Al otorgarles aparente autonoma, Corts evit cualquier tipo de
alianza entre ellos y, al mismo tiempo, aprovech la estructura de
control establecida siglos atrs por los tecpanecas y retomada pos-
teriormente por los mexicas. Al ser declaradas cabeceras, en aquellas
poblaciones se hizo necesario nombrar un tlatoque para cada una; a
este respecto, el conquistador slo dud en los casos de Huehuetoca
y Tacubaya. 44
El trmino de cabecera o cabeza fue adoptado en la Nueva
Espaa como representante de la figura de la "capital", en ella
continu residiendo el tlatoani, que tenan a su cargo los barrios y
las estancias 45
Las figuras de barrios (pueblos cercanos a las cabeceras) y las es-
tancias (pueblos algo alejados de las cabeceras) sustituyeron a los
ca/pullis, que consistan en conglomerados de viviendas. Pero
como para Corts la tierra posea un valor diferente al que le die-
ron los pueblos prehispnicos, deba pertenecer a particulares se-
gn las costumbres del Viejo Mundo, por 10 que procedi a distri-
buirla en encomiendas (concesiones o mercedes) otorgadas a espa-
oles o indgenas46 de la nobleza.
Con la creacin de las encomiendas, Corts combin sus pro-
pias estrategias de control con las que haba entre los pueblos pre-
hispnicos; al llegar las rdenes de los frailes, se establece tambin
la encomienda como institucin cristiana.
Con la presencia de grupos religiosos, encomenderos yautori-
dades indgenas interesados en ejercer el control del territorio, se
H Charles Gibson, op. cit., p. 43 .
[bid., p. 48.
..

" Al parecer, trmino introducido en Mxico a tra vs de las Antillas. Charles


Gibson, op. cit., p. 36.
46 Peter Gerhard, op. cit., pp. 8-10.

240
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

cre un ambiente de conflicto, y quiz por ello no es clara la infor-


macin que se tiene respecto a las primeras autoridades impues-
tas por Corts47 en Azcapotzalco.
El caso de distribucin territorial en Azcapotzctlco fue muy par-
ticular, ya que, en realidad, los espaoles nicamente reconocie-
ron como barrios a Cuepopan, Atzacualco, Moyotlan y Teopan,48
poblaciones indgenas algo alejadas de la traza de Mxico Tenoch-
titlan.
Las peculiaridades que se dieron en Azcapotzalco consistieron
justamente en que, a pesar de no ser reconocido como barrio, ste
fue un asentamiento con una cabecera desde la que se gobernaron
numerosos barrios pequeos.
En este tono encontraron Ios frailes dominicos la regin de
Azcapotzalco en 1526 y procedieron a renombrar los barrios, ante-
ponindoles un nombre de santo o santa al trmino original ind-
gena con el que se conoca cada uno de ellos.
El trabajo de evangelizacin de estos frailes se traslap con
cambios en la organizacin de Azcapotzalco; as, la nueva arqui-
tectura (conventos, iglesias y capillas), la nueva religin y la pol-
tica inician la transformacin ideolgica y del paisaje de la regin
tecpaneca que, ciertamente, no se encontraba en un momento de
esplendor.
Los frailes dominicos iniciaron la construccin de un convento
y seis capillas en el siglo XVI, actividad que se extendera por ms
de dos siglos en Azcapotzalco, ya que esta regin permaneci
como dominio eclesistico de la orden hasta el periodo de la
Independencia de Mxico. 49
Al tiempo de la transformacin del paisaje por la presencia de
la nueva arquitectura, en 1530 el territorio de Azcapotzalco fue
distribuido entre conquistadores y pobladores para la cra de cer-
dos por mandato del cabildo de la ciudad de Mxico. No obstan-
te, la traza prehispnica permaneci, conservndose los antiguos
centros de los calpullis.

47 [bid., p. 7.
48 Antonio Garea Cubas, Geografa e historia del Distrito Federal, 1984, p. 45.
49 Peter Gerhard, op. cit. , p. 27.
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

Eclesisticamente, en el siglo XVI se llam "iglesia" al nmero


de cristianos gobernados por un sacerdote;50 esta "iglesia" se ape-
gaba casi siempre a una cierta extensin territorial. La "parroquia"
se formaba por varias "manzanas" (donde ya exista una traza ur-
bana) o fracciones territoriales, como en el caso de Azcapotzalco, y
equivalan polticamente a un barrio. 51
Tambin se denomin "cabecera" a la poblacin principal de
una regin que contara con una capilla secular o parroquia, divi-
dida en diversos barrios y en estancias dependientes de ella.
As, la estructura sobrepuesta por Corts fue retomada por los
frailes dominicos, y le aadieron una tercera capa a la estructura
tecpaneca, de tal forma que en un solo espacio territorial ejercan
el control un gobernador tlatoani, un encomendero y los frailes
dominicos.
El primer sitio que ocuparon los dominicos en la Nueva Espaa
fue el convento de Santo Domingo, en Mxico,52 donde procedie-
ron a ocupar "huecos" territoriales y a organizarse de tal forma
que su expansin se fue dando en dos direcciones: d e manera sis-
temtica en la regin mixteca-zapoteca con la ciudad de Oaxaca
como centro, y en forma menos ordenada y progresiva en la zona
centro del pas: valle de Mxico, Puebla y Morelos. 53
En el mapa 4 se puede ser que la primera porcin territorial de
la ocupacin dominica en la Nueva Espaa coincidi en gran
parte con el antiguo dominio tecpaneca sobre los pueblos prehis-
pnicos.
Para la efectiva labor evangelizadora de los frailes se hizo nece-
sario eliminar todo aquello que representara un obstculo. Entonces
procedieron a la destruccin de las edificaciones donde los ind-
genas rendan culto a sus dioses y, posteriormente, a la edifica-
cin de capillas en estos mismos sitios.

50 Robert Ricard, op. cit., p. 164.


51 Carlos Nebel, "Viaje pintoresco y arqueolgico sobre la parte ms interesante
de la Repblica Mexicana en los aos transcurridos desde 1829 hasta 1834. Pars y
Mxico, 1840. Textos de Carl Sartorius", en Artes de Mxico, nm. 47,1963, p. 27.
52 Juan de Torquemada, Monarqua Indiana, 1969, pp. 40-41.
53 Robert Ricard, op. cit. , p. 144.

242
EL ESPACIO. P RESENCIA y REPRESENTACiN

Dominio territorial de la orden dominica en la Nueva Espaa

Quertaro
Hidalgo

Tlaxcala
Mxico GOLFO
Veracruz
M~\'CO
.29

.7 Oaxaca

Guerrero
3:'
2~

.47

114
GOLFO 112
DE ~6 f9
TEHUANTEPEC

1. Achiutla 26. Oaxaca, Santo Domingo


2 . Almoloyas, Natividad de Nuestra Seora 27. Oaxtepec, Santo Domingo
3. Amecameca, Asuncin de Nuestra Seora 28. Ocot1n, Santo Domingo
4. Atlixco 29. Puebla, Santo Domingo
5. Azcapotzalco 30. San Angel, D.F., San Jacinto
6. Chichicapa 3 1. Tacubaya (Atacubaya) , la Purificacin de Nuestra
7. Chila, Asuncin de Nuestra Seora 32. Tecomastlahuacn, Santiago
8. Chimalhuacn Atenco, Santo Domingo 33. Tehuantepec, Sanlo Domingo
9. Chimalhuacn Chaleo, San Vicente Ferrer 34. Tenango Chalco (Tepopula) San Juan Bautista
10. Coatepec Chateo, Natividad de Nuestra Seora 35. Teotlllan del Valle
11 . Coixtlahuaca. San Juan Bautista 36. Tepetlaoztoc, Santa Maria Magdalena
12. Coyoacn. San Juan Bautista 37. Tepescolula, San Pedro y San Pablo
13. CUllapan, Santiago 38. Tepoztln, Natividad de Nuestra Seora
14. Ella, San Pedro 39. Telela del Volcn , San Juan Bautista
15. Hueyapan, Santo Domingo 40. Tecticpac, San Juan
16. Huilzo (guUololitln), Santa Catalina de Siena 41 . Tllanlongo
17. !zcar de Matamoros, Santo Domingo 42. Tlacochahuaya
18. Jalapa, Santo Domingo 43. Tlhuac (Cuitlhuac), San Pedro y San Pablo
19. Juquila 44. Tlaquiltenango, Santo Domingo
20. Justlahuaca 45. Tlaxiaco... Asuncin de Nuestra Seora
21. Mxico, Santo Domingo 46. Tonar, ~anlo Domingo
. 22. Miahuatln , San Andres 47 . Villa alta, San IIdefonso
23. Mixcoac, Santo Domingo de Guzmn 48. Xallepec, Santa Maria Magdalena
24 . Nejapa, San Antonio 49. Yanhutln, Santo Domingo
25. Nochistln 50. Yautepec, Asuncin de Nuestra Seora

Figura 6. Elaborado con informacin de George Kubler,


Rober! Ricard y Charles Gibson.

243
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

Estructura de control religioso en Azcapotzalco (Siglo XVI)

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Santa Cruz Acayucan S<lt,-Lucas -
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250 soo 750 1000 \ 250 1500 1750

Figura 7. Estructura de control religioso en Azcapotzalco.


Para esta representacin grfica se tom como base el Plano general
de la municipalidad de Azeapolzalco (1836 aproximadamente)
y la informacin de Peter Gerhard.

En este periodo se construy en Azcapotzalco el convento en la


cabecera, y seis doctrinas en barrios pertenecientes a la misma;
ellas representaban la consumacin de la conquista de Corts, ya
que al retomar los antiguos caminos y la ubicacin de los desapa-
recidos templos prehispnicos, los naturales ya no los recorran
con la finalidad de adorar a sus " antiguos dioses"; en adelante lo

244
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Centros de barrio que se conservan de los


calpullis reconocidos en 1525

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1. San Andrs
2. Sto. Domingo
3. San Juan Tlihuaca
4. Sta. Catarina
5 . San Marcos
6. Los Reyes
7. San Mateo
8. V. Azcapotzalco
9. San Simn
10. San Francisco Tetecala
11 . La Concepcin
12. Sta. M. Malinalco
13. San Pedro Xalpa
14. Santiago Ahuizotla
@ Barrios que conservan capillas
15. San Miguel Amantla
del siglo XVI
16. Sta Lucia
17. Sta Cruz Acayucan . ./~ Convento ~el siglo XVI

18. Sta Apolonia t.L'\ Barrios que no conservan capillas


19. Nextengo del siglo XVI

FigUra 8. Centros de barrio que se conservan de los calpullis


reconocidos en Azcapotzalco en 1525. Representacin grfica
elaborada con informacin de campo.

245
Los PATRONES ESPACIALES DE LA ESTRUCTURA DE PODER

haran en grupo, desde su barrio, orando y con la cruz por delante


hasta llegar al convento.
Las diferencias entre un recorrido y otro son claras no slo por
el cambio de dioses y edificios, sino tambin por el nimo con
que se realizaban. Pasaron de ser actos voluntarios a impuestos y
dirigidos por los fiscales o tepixque, vigilantes tambin indgenas
que tenan la obligacin de reunir a los naturales y llevarlos al
convento los domingos y das festivos para cumplir con las obli-
gaciones del catecismo y de la misa. As quedaron transformadas
las estructuras poltica, econmica y social, las preferencias reli-
giosas y la convivencia normal de los antiguos habitantes de la
zona.
Independientemente de los cambios polticos y sociales que si-
guieron promovindose no slo en Azcapotzalco sino en el pas
entero, la estructura de control religioso pervive hoy en da como
testimonio material de la estructura de conquista aplicada por
Corts en la fbrica de seis de las siete construcciones dominicas
construidas en el siglo XVI en Azcapotzalco; mientras que de la es-
tructura tecpaneca se conservan 20 de los 25 calpullis conocidos y
renombrados como barrios desde el siglo XVI.

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249
El Borda, un jardn
con valor histrico

Mara de los ngeles Barreto Rentara*

INTRODUCCIN

AL HABLAR DE PAISAJE, ste se inscribe en una relacin hombre-


naturaleza, ya que es en el medio natural donde los seres huma-
nos viven organizados en sociedad; ste se convierte en un espa-
cio del cual los hombres obtienen los recursos y materias primas
que requieren para su reproduccin y existencia, con lo cual mo-
difican las condiciones primarias de un sitio, convirtindolo en un
paisaje cultura].1
En la transformacin o preservacin de un paisaje cultural in-
tervienen diferentes escalas de accin. La primera consiste en la
Departamento de Evaluacin del Diseo en el Tiempo de la Universidad
Autnoma Metropolitana-Azcapotzalco.
I La Convencin del Patrimonio Mundial define tres categoras de paisajes cultu-

rales: el paisaje definido claramente, diseado y creado intencionalmente por los seres
humanos. Se trata de paisajes ajardinados y de parques construidos por motivos es-
tticos. El paisaje que ha evolucionado orgnicamente se debe a un imperativo social,
econmico, administrativo y religioso inicial y ha evolucionado hasta su forma ac-
tual por asociacin con su entorno natural y en respuesta a ste. Esta categora se
subdivide en dos: el paisaje vestigio o fsil es aqul cuyo proceso de evolucin se inte-
rrumpi en algn momento del pasado, pero sus rasgos significativos son visibles
materialmente, y el paisaje activo es el que se conserva vivo y dinmico en la sociedad
contempornea, asociado al modo tradicional de vida y cuya evolucin sigue vigen-
te. La tercera categora corresponde al paisaje cultural asociado y es aqul en el que
existen asociaciones religiosas, artsticas o culturales del elemento natural ms que a
la cultura material (categoras adoptadas por la UNESCO en 1972 y en julio de 2001).

251
EL BORDA, UN JARDN CON VALOR HlSTRlCO

planificacin del paisaje. Esta escala se basa en las ciencias naturales


y ecolgicas y tiene como fin considerar las necesidades de pro-
duccin y de proteccin del suelo; en consecuencia, busca una re-
lacin equilibrada entre el ser humano y el uso del suelo a travs del
estudio de la forma bsica del paisaje y de sus componentes, con
el propsito de conocer sus lmites y capacidades. Este conoci-
miento permitir no la mayor sino la mejor utilizacin de los recur-
sos naturales gracias a intervenciones de salvaguarda, conserva-
cin y recuperacin o rehabilitacin de reas deterioradas, tanto
en el plano regional como en los ecosistemas urbanos, incluyendo
paisajes nicos o de inters especial.
La siguiente escala se refiere al diseo del paisaje como el arte de
regular los espacios abiertos para un uso especfico, tomando en
cuenta las competencias naturales y el contexto cultural propio de
cada tejido urbano y el entorno natural.
La tercera escala se aboca a la conservacin del paisaje y adquiere
la connotacin de preservacin y rehabilitacin de los micropaisa-
jes como parques y jardines de inters histrico, artstico y ecol-
gico, considerndolos como bienes irremplazables para la huma-
nidad. 2
A partir de estas categoras y escalas de accin de los paisajes
culturales resulta posible ubicar el objeto de estudio con toda cer-
tidumbre. As, al Jardn Borda se le puede considerar como un
paisaje definido claramente, ya que existe facilidad para su identifi-
cacin debido a sus cualidades estticas y sus valores paisajsti-
cos; cualidades y valores que se materializan en una propuesta
organizada a travs del manejo de elementos construidos entrela-
zados a arquitecturas vegetales, y del empleo de juegos de agua
en movimiento por medio de surtidores que se manifiestan en
fina lluvia, burbujeos o chorros que al caer generan crculos con-
cntricos o agua en reposo que funciona como espejo que refleja
arcadas y duplica rboles, arbustos y florales que rodean al estan-
que principal.
Los colores y sonidos son tambin parte del paisaje generad
en el Jardn Borda y otorgan nuevos y variados significados al re-
2 Sal Alcntara, Arturo Alavid y Flix Martnez, Diseo, planificacin y conser-
vacin de paisajes y jardines, 2002, p. 59.

252
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

correr los diferentes espacios limitados por senderos, setos o sim-


plemente por cambios de niveles o de pavimentos. Su topografa
irregular es sabiamente utilizada a favor de los cuerpos de agua;
la traza y orientacin generan diferentes terrazas que enriquecen la
experiencia sinestsica y proporcionan sensaciones corporales
contrastantes, sin olvidar las extraordinarias vistas a corta y larga
distancia que crean remansos y lejanas segn el lugar donde se
pose la vista. Es por ello que el Jardn Borda posee las caractersti-
cas de un paisaje con valor artstico debido a la intencionalidad de
su creacin y a la sencillez organizada de sus componentes, lo que
favo;-ece la identificacin de los espacios y sus cualidades intrn-
secas.
El Jardn Borda, al igual que otros paisajes culturales, se com-
pone tambin de un entorno construido con el que establece rela-
ciones sugerentes entre el exterior y el interior, entre el aqu y el
all, arriba-abajo, prximo-lejano, continuo-discontinuo, gracias a
membranas o umbrales, espacios de transicin que, ms que sepa-
rar, unen y permiten el intercambio dinmico de personas, obje-
tos, olores, luces y sombras que exaltan las diferentes cualidades
de los espacios construidos y de aqullos donde dominan los ele-
mentos naturales. As, el Jardn Borda cuenta en su interior con
bordes y membranas de articulacin que unen los diferentes espa-
cios o lugares, otorgando con ello unidad al conjunto y definin-
dolo como un lugar con significados emocionales y connotaciones
espaciales y existenciales.
Las relaciones con el exterior estn determinadas por un lmite
perimetral contundente: un muro que circunda al jardn, lo
envuelve y lo separa del resto de la ciudad y aumenta la impor-
tancia de los fenmenos que ocurren en su interior. El carcter
polivalente del Jardn Borda se manifiesta de manera clara ya que,
aparte de aislar y separar espacios a travs de una barrera, esta-
blece tambin la posibilidad de articularse, de relacionarse con el
exterior por medio de andadores perimetrales que, siguiendo la
'topografa natural del sitio, permiten contemplar amplias pers-
pectivas de la ciudad y formaciones orogrficas localizadas en
puntos ms lejanos. Estos andadores perimetrales culminan o son
interrumpidos por dos miradores, tambin llamados "chocolate-

253
EL BORDA, UN JARDN CON VALOR HISTRICO

ros", espacios de encuentro destinados a la contemplacin del


paisaje y la convivencia cotidiana.
Para completar el cuadro, el Jardn Borda destaca tambin por
el significado histrico y social que ha tenido en distintas pocas
que van desde el siglo XVIII hasta nuestros das, debido a los dife-
rentes usos y alteraciones que ha sufrido a travs del tiempo aso-
ciados a personalidades y acontecimientos histricos que en este
espacio sucedieron.
Por ello, la escala de accin del presente trabajo se ubica en la
conservacin del paisaje, en la preservacin y rehabilitacin de un
jardn con valor histrico, artstico y cultural mediante el estudio
sistemtico del sitio, el acopio de informacin acerca de la poca,
el autor, la paleta vegetal y la impronta paisajstica, as como tam-
bin mediante el conocimiento de las modificaciones producidas
y la identificacin de sus caractersticas ms sobresalientes con
base en una investigacin documental y de campo que posibilite
establecer las lneas de accin para proteger y preservar este bien
cultural.
Este artculo persigue, principalmente, lo que Jos Tito Roj 0 3
propone como mtodo para acercarse al conocimiento profundo
de un jardn histrico; mtodo que consiste en considerar al obje-
to de estudio como el documento-jardn de cuyos datos e infor-
maciones valiosos y necesarios para comprender su pasado y su
presente hay que hacer una correcta lectura. As se podr estable-
cer la prefiguracin del futuro del jardn sin perder sus compo-
nentes ms preciados.

V ALLE DE MORELOS, PAISAJE DE CONTRASTES

Los valles ms importantes del centro de la Repblica mexicana


se encuentran separados por un lmite o borde natural conocido
como la sierra del Ajusco, una muralla de piedra de origen volc-
nico que se yergue en las alturas, dominada por bosques t1e encinos

3 Jos Tito Rojo, Restauracin en arqllitectura del paisaje: ensayo metodolgico aplica-
do al Carmen de los Mrtires y otros jardines granadinos del siglo XIX, 1997, p. 364.

254
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

y pinos que se enmarcan por densas nubes de tormenta. Estas nu-


bes proporcionan contrastantes sombras y zonas iluminadas por
los rayos solares que sirven como marco para separar los valles de
la ciudad de Mxico y de Morelos, en donde se dibujan las viejas
veredas de arrieros entrelazadas con las modernas carreteras y
autopistas que permiten apreciar paisajes nicos y diferenciables.
Las veredas, como hoy las nuevas vas de comunicacin, conec-
tan la ciudad de Mxico con los antiguos pueblos de Xochimilco,
San Gregorio, Tulyehualco y Milpa Alta; despus de ascender la
sierra y ms tarde descender por los poblados de Tlayacapan,
Oaxtepec y la clida Cuautla, como una de las vas alternati-
vas, estas veredas antiguas alcanzan el estado de Morelos. Otros
caminos aprovecharon el corredor natural, localizado entre for-
maciones orogrficas, para cruzar por Chalco y Amecameca, a pie
de monte del volcn Popocatepetl, para acceder a Cuautla.
Sin duda, la ruta ms importante entre estos dos valles fue
la del "camino real", que atravesaba las faldas del Ajusco, ascen-
da de manera brusca hasta llegar al pueblo de Huitzilac y descen-
da abruptamente hacia la antigua Cuauhnhuac (hoy Cuernavaca).
Esta ruta permita apreciar los paisajes contrastantes entre las
montaas y los valles, enmarcados por sus dos centinelas: el
Popocatepetl y el Iztaccihuatl en el sur, y abierto hacia una inmen-
sa hondonada al norte que da pie al cambio de clima, a nuevas
expresiones del paisaje manifestadas en colores vvidos y a nove-
dosas asociaciones de vegetacin, elementos que sirven de marco
y acogen al paisaje cultural, el micropaisaje conocido como el
Jardn Borda.
De mejor manera Guillermo Prieto describe este paisaje:
Figrese el lector en la cima de una montaa inmensa; a sus pies como
torrentes repentinamente petrificados estn en descenso suspendidas
las rocas inmensas que serpentean y que levantan y deprimen el terre-
no con irregularidad sorprendente [ ... ) Barrancas que zanjan el terre-
,no y describen unas lneas profundas y negras [ ... ) En medio de esas
montaas; en segundo trmino, como una serpiente que desciende de
una ladera y tiene medio hundida su cabeza en una barranca [ ... ) se
distingue Cuemavaca, ya apareciendo su casero blanco [ ... ) Si todo
EL BORDA, UN JARDN CON VALOR HISTRICO

esto se figurase el lector, si lo vistiese de luz voluptuosa de los trpi-


cos, si reparase el ambiente sensual en su mente [... ] Si se anima este
paisaje [... ] Ha! Todava ser imperfecta la idea que se forme [... ]
Cuernavaca es la capital del estado de Morelos y cabecera del
municipio del mismo nombre. Esta ciudad tiene la singularidad
de contar con una altura sobre el nivel del mar de 1800 metros en
sus partes ms elevadas y 1300 metros al sur, en las partes ms
bajas, lo que le otorga una variedad climtica que la ha convertido
en el lugar de recreo y descanso predilecto de buena parte de los
habitantes del Distrito Federal. La temperatura promedio es de 20
grados centgrados, con una estacin de lluvias que va de mayo a
septiembre; estas lluvias suelen caer por las tardes, refrescando el
ambiente. Cuauhnhuac es el nombre que le otorgaron a esta ciu-
dad los antiguos habitantes, los tlahuicas; este nombre significa,
segn algunos, "cerca o junto de los rboles" y, segn otros, "cer-
ca del bosque o en la orilla de la arboleda".
Con la conquista espaola, Cuernavaca y 21 villas ms pasaron
a formar parte del Marquesado del Valle, seoro que recibi
Hernn Corts como recompensa por los servicios prestados a la
Corona Espaola, tal como lo seala Manuel Rivera Cambas:
La villa de Cuemavaca perteneci al Marqus del Valle, dista de
Mxico catorce leguas al sur, su clima es caliente y seco y los terrenos
que la rodean son frtiles a caUSd de la multitud de manantiales que lo
riegan; todas las casas tienen rboles frutales y por ellas pasa el agua
en una zanja 4
Aunque Rivera Cambas no aporta datos cuantificables y preci-
sos, s describe de manera clara y sencilla las caractersticas fsico-
ambientales del sitio donde se ubica el Jardin Borda. Se puede in-
ferir que su localizacin no puede ser sino la ms adecuada por la
fertilidad de sus suelos, la abundancia de rboles frutales y lo be-
nigno del clima, condiciones que sirvieron como marco geogrfico
para el diseo y construccin de la arquitectura, jardines y cuerpos
de agua, que ms tarde fueron asiento de un sinnwhero de usos,
actividades y visitas o estadas de personajes distinguidos.
4 Manuel Rivera Cambas, Mxico pintoresco, artstico y monumental, t. ID, 1883, p. 235.

256
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Los frailes de la orden franciscana evangelizaron la regin; en


sta fundaron cinco conventos, el ltimo construido funciona ac-
tualmente como catedral del obispado. El 14 de octubre de 1834,
la legislatura le concedi a Cuernavaca el ttulo de ciudad; para
1869, sta se convirti en la capital del estado de Morelos.
Cabe resaltar que las bondades climatolgicas y lo caractersti-
co del paisaje en el valle de Cuemavaca han sido objeto de innu-
merables relatos, libros y crnicas de especialistas, poetas e inves-
tigadores que han hecho de la regin su lugar predilecto; estos
autores reconocen en ella su rico y variado patrimonio cultural y
natual, la calidad de los servicios tursticos y la actividad creado-
ra que se ha desarrollado a lo largo de su historia.

REFLEXIONES SOBRE EL JARDN HISTRICO

El jardn histrico es una combinacin estructurada de elementos


arquitectnicos y vegetacin cuyo estudio permite conocer la his-
toria, costumbres, preferencias y caractersticas de la poca en la
que fue creado, por lo que se debe de considerar como un docu-
mento testimonial que proporciona informacin acerca de la
forma de vida de los grupos sociales que propiciaron su existen-
cia, adems de ser una forma de acercarse a las caractersticas del
entorno natural y cultural del contexto urbano en el que se inser-
ta. Carmen An, lo define de la siguiente manera:
un jardn es una creacin espacial en la que los elementos arquitectni-
cos y elementos vegetales forman una unidad inseparable, constituyen-
d o un importante documento histrico, una forma de gran valor estti-
co, una expresin d e caractersticas indudablemente espirituales 5

La definicin anterior nos seala, principalmente, que el jardn


histrico es un documento fundamental para entender no slo los
aspectos que se refieren al jardn en s, sino que forma parte de
'una apro;x:imacin al entendimiento de los valores estticos, am-
bientales y culturales en que ste se inserta.
5 Ca rmen An, El jardn histrico: notas para una metodologa previa al proyecto de
recuperacin, 1993, p. 312.

257
EL BORDA, UN JARDN CON VALOR HISTORICO

El jardn histrico reconoce como los valores para los que fue
creado el proporcionar el disfrute, la contemplacin, la meditacin
y la reunin en un espacio abierto de familiares y amigos, lugar
donde los encuentros toman una nueva dimensin; adems, desde
el punto de vista del arte y la historia, estos espacios pueden consi-
derarse como bienes culturales de la nacin. El jardn histrico se
puede diferenciar de otros espacios pblicos por contar con evi-
dencias de las preferencias, actividades y formas de percibir el
mundo; dentro de su permetro suceden acontecimientos que le
otorgan un valor especial que lo caracterizan como un espacio ni-
co y diferenciable.
En Mxico, actualmente no existe una clara poltica cultural,
propiamente dicha, en relacin a la conservacin y recuperacin
de jardines histricos. Hay muestras de intervenciones en este
tipo de espacios cuyos resultados no han sido del todo favorables
y han conllevado el deterioro de jardines con valor histrico.
Tambin resulta conveniente resaltar que ha habido intervencio-
nes fallidas por profesionales que no cuentan con las herramientas
y conocimientos necesarios para intervenir en un jardn con valor
histrico, lo que tiene como consecuencia la prdida de paisajes
culturales nicos, o el abandono que propicia su deterioro y des-
aparicin. El primer instrumento para salvaguardar este tipo de
espacios es el de inventariar y documentar las condiciones de su
situacin, para, ms adelante, a travs de estudios especializados,
realizar propuestas para su recuperacin y plena integracin a las
nuevas condiciones de la vida moderna.
El jardn histrico puede tambin pensarse como un elemento
que desde el punto de vista botnico resulte interesante, si cuenta
con especies d e vegetacin con caractersticas singulares y que es
necesario conservar a toda costa, lo que puede representar su su-
pervivencia y su incorporacin probable a actividades producti-
vas o de recreo para la sociedad en su conjunto.
Asimismo, en un jardn histrico, seguramente se encontrarn
elementos arquitectnicos, escultricos y de ingeniera hidrulica
que se caracterizan por cohesionar y articular su interpretacin y
el reconocimiento de las diferentes etapas del desarrollo tecnol-
gico y artstico que le toc vivir.

258
EL ESPACIO. PRESEN CIA y REPRESENTACIN

El jardn histrico puede ser considerado como tal si en su


entorno sucedieron acontecimientos o hechos histricos que lo de-
finan como un referente importante dentro de la vida nacional.
Tambin si es o se puede convertir en espacio simblico debido a
la permanente presencia de actores sociales durante diferentes
pocas histricas y a que los propios habitantes les otorguen va-
lor, condiciones que son capaces de proporcionar identidad y sig-
nificacin a un determinado espacio.
Mxico es un pas de contradicciones donde no se ha valorado
una cultura de salvaguarda de los jardines histricos. Sin embar-
go, el Jardn Borda fue considerado en 1945 como monumento
histrico. En 1972 se aprol;> la Ley Federal de Monumentos
Histricos, Arqueolgicos y Artsticos de cuyas disposiciones este
jardn qued fuera y sujeto a su proteccin slo si estuviera aso-
ciado a arquitectura con valor histrico; es decir, el jardn qued
en la indefinicin, ya que con la nueva legislacin slo se puede
proteger si se localiza dentro de un contexto tutelado por un edi-
ficio declarado como patrimonio cultural.
Finalmente, es conveniente resaltar que un jardn con valor his-
trico debe de ser intervenido por profesionales preparados para
enfrentar los retos propios de una investigacin de carcter multi
e interdisciplinaria; estos profesionales tendrn la responsabilidad
de proponer, a travs de un plan maestro de recuperacin, las me-
jores soluciones que contemplen los aspectos socioculturales, po-
lisensoriales y la forma bsica del paisaje, para garantizar la mejor
recuperacin de este tipo de espacios y su integracin a las nue-
vas actividades del presente. As se garantizar su proyeccin fu-
tura como un bien cultural integrado a las nuevas condiciones del
entorno urbano. Es decir, el jardn histrico no slo se debe de
preservar, sino que debe de adquirir nuevas connotaciones que
permitan su actividad en las nuevas realidades.

EL BORDA, UN JARDN CON VALOR HISTRICO

La falta de una adecuada intervencin, cientfica y sistematizada


en el Jardn Borda obliga a proponer que su estudio cuente con

259
EL BORDA, UN JARDN CON VALOR HISTRICO

una fase de recopilacin de documentos e informacin relaciona-


dos con el jardn, con pleno conocimiento de sus componentes na-
turales, socioculturales y paisajsticos. Esta fase de trabajo deber
vincularse con una investigacin fidedigna que describa las dife-
rentes transformaciones que se han producido en el objeto de es-
tudio. La investigacin dar pie a la identificacin de los compo-
nentes y eventos suficientes que permitan conocer cada una de las
etapas por las que el jardn ha pasado hasta sus condiciones ac-
tuales, as se demostrar de manera clara la necesidad de recupe-
rar un jardn. con valor histrico.
Las primeras noticias con las que se cuenta a este respecto son
las referidas a don Jos de la Borda, rico minero que naci el 2 de
enero de 1699, en Jaca, Aragn, Espaa, hijo de Pierre de la Borda,
oficial del ejrcito francs de Luis XIV y de Magdalena Snchez,
de origen espaol (figura 1). Jos de la Borda arrib a Mxico, a la
edad de 17 aos (13 de julio de 1716), por invitacin de su herma-
no Francisco, quien radicaba en la poblacin de Taxco desde 1708,
y con quien trabaj en la mina conocida corno La Lajuela. Cuatro
aos ms tarde contrajo nupcias con doa Teresa Verdugo Arago-
ns y emprendi, con gran xito una nueva empresa con don
Manuel Aldaco en Tlalpujahua. Esta prosperidad se conjuga con
la herencia recibida a la muerte de su hermano Francisco en 1748,
situacin que lo convierte en uno de los hombres ms ricos de la
Nueva Espaa, 10 que le permiti financiar y construir una de las
arquitecturas ms notables de la poca: la iglesia de Santa Prisca
en Taxco, Guerrero, joya y monumento que perdura hasta nues-
tros das corno un ejemplo de la arquitectura barroca ms notable
del siglo XVII en Mxico. 6
Don Jos de la Borda padeci vicisitudes que lo llevaron de la
pobreza a la riqueza; por quebrantos econmicos busc nuevos
derroteros en Real del Monte, Hidalgo y Zacatecas, siempre en el
ramo de la minera, empresas de las cuales sali bien librado y
que le permitieron construir casas en Taxco y en la ciudad de
Mxico, todas ellas conocidas corno Casa Borda. La antigUedad
del Jardn Borda data de 1776, cuando don Jos de la Borda ad-

6 Manuel Harta, Vida ejempla r de do" Jos de la Borda. 1928, pp. 51-53.

260
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Figura 1. V.R. de don Jos de la Borda. Carlos Gonzlez Pinxit.


Imagen tomada del libro Vida ejemplar de don Jos de la Borda.

quiri un predio localizado en la entrada a Cuernavaca, justamen-


te en la avenida que unia las ciudades de Mxico y Acapulco, co-
nocido como "camino real" de la antigua ciudad y hoy Avenida
Morelos.
Muy distintos de los de San ngel y San Agustn de las Cuevas fueron
los jardnes de Borda en Cuemavaca. Generalmente se cree, y hasta lo
aseveran distinguidos escritores, que fue don Jos de la Borda quien
los construy, pero se debieron, no al rico minero de Taxco, sino a su
hijo don Manuel. Doctor por la Real y Pontificia Urtiversidad de
Mxico?
A raz de la muerte de su padre el 30 de mayo de 1778, don
Manuel modific la propuesta inicial de rboles frutales y plan-
tas de ornato del h oy conocido Jardn Borda, para convertirlo en
un espacio recreativo y jardn botnico, donde incluy un lago y

7 Manuel Romero de Terreros, Los jardines de la Nueva Espaa, 1945, pp. 18, 19.

261
EL BORDA, UN JARDN CON VALOR HISTRICO

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Figura 2. Plano del Jardn Borda. Fnales del Siglo XIX. Planoteca
de la Coordinacin Nacional de Monumentos Histricos. INAH.

artificios de juegos de agua que perduran hasta nuestros das (fi-


gura 2).
El principal ornato de los jardines es indudablemente el estan-
que grande, que fue la obra predilecta de don Manuel de la Borda.
ElS de julio de 1783 escriba al Conde de Xala: "Siempre que quie-
ra, puede venirse a desahogar y pasearse en este su jardn, en el
que, corno dira a Ud. Muro, hallar de nuevo estarse fabricando
un tanque que tendr ms de ciento cincuenta varas de longitud,
con otras cositas que se le harn", y el 2 de agosto siguiente: "El
tanque ya se hace visible, y si usted viera su terreno, aun en el es-
tado presente, no lo creyera; espero que quede una pieza de todo
gusto"B(figura 3).
Los preparativos para la inauguracin del lago artificial fueron
deliberadamente planeados para que sta fuera digna de los es-
fuerzos invertidos. Para ello se fij corno fecha el 4 de noviembre
de 1783, da del festejo de San Carlos Borromeo, seleccion~da con
la intencin de festejar al rey de Espaa Carlos III. La inaugura-
cin fue extraordinaria, festejo en el cual se brind a los invitados

8 Manuel Romero d e Terreros, op. cit. p. 21.

262
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Figura 3. Charles B. Waite, ca . 1905. "986 On the lake in Borda


Carden, Cuernavaca ". Fototeca de CNMH. rNA H .

fuegos artificiales, los cuales fueron encendidos al oscurecer el da


con la finalidad de iluminar y enfatizar las terrazas, rampas y
fuentes, as como la vegetacin plantada en los parterres, situa-
cin que impact gratamente a los invitados y enalteci la pro-
puesta paisajstica del jardn.
Don Manuel de la Borda fue un aficionado de la botnica, perso-
naje ilustrado en las artes y la literatura, relacionado con las princi-
pales personalidades de su poca, condiciones que lo motivaron a
participar de manera activa en el diseo y construccin del nuevo
jardn, donde en distintas ocasiones recibira como huspedes a dis-
tinguidos personajes de la Nueva Espaa. Tal fue el caso de la lle-
gada a la ciudad de Cuemavaca y la visita al Jardn Borda el 5 de
diciembre de 1783 del virrey don Matas de Glvez, entre otras per-
sonalidades, de las cuales relata Manuel Romero de Terreros:
Ayer, escribe al conde de Xala, en 6 de diciembre de 1783, a las cinco
de la t'lrde lleg a sta, sin novedad, nuestro Excelentsimo Virrey
(don Matas de Glvez) y hoy vendr a ver el jardn y tanque 9

9 Manuel Romero de Terreros, op. cit., p. 22.

263
EL BORDA, UN JARDN CON VALOR HISTRICO

Don Manuel de la Borda falleci en 1791 y hered a la seora


Agustina Paz de la Borda dicho jardn, donde sta vivi hasta
1819. Despus de la Independencia de Mxico, el poeta y destaca-
do poltico mexicano Guillermo Prieto se hosped en la casa y jar-
dn de los Borda y describi los ya clebres jardines. Miguel
Salinas escribi en 1924 lo siguiente:
De esta poca, del ltimo tercio del siglo XVIII, data el Jardn Borda.
Visitadlo. Se halla en la calle principal de Cuerna vaca, en la avenida
Morelos, pasando la iglesia de Guadalupe y contiguo a ella, hacia el
sur. La fachada de la casa tendr unos treinta metros de anchura; en
el centro de ella se abre amplio zagun, y hay dos balconcillos a cada
lado de ste. Tal fachada no tiene nada que la singularice, es un pobre
muro sin corrusa ni tico, sin friso ni arquitrabe, sin jambas en las
puertas; est burdamente embadurnada de pintura de cal y ostenta
sobre el zagun este letrero: Jardn Borda (no haba de faltar el pere-
grino dislate de quitar la preposicin de al genitivo). En buen Espaol
se dice Jardn de Borda ... Pasando el umbral, pisa uno el basto empe-
drado que sirve de pavimento al cubo del zagun y se llega a un pa-
tiecillo de forma cuadrada de quince metros por lado, est circudo
por cuatro corredores a los cuales caen las puertas de los aposentos.
Del primer patio, por un pasadizo, se entra al segundo que es rectan-
gular, y en cuyo lado occidental, en el centro y en lnea recta con el za-
gun, est la puerta del jardn ... Al penetrar en l se bajan algunos es-
calones y se llega al gran plano inclinado que constituye aquel predio,
cuyas dimensiones aproximadas son trescientos metros de longitud
de norte a sur, y algo ms de ciento de latitud, de este a oeste ... Para
formarse una idea clara y exacta del Jardn de Borda, supngase divi-
dida su rea en dos partes, una al norte y otra al sur; la primera est
ocupada por una habitacin compuesta de varios aposentos y un lar-
go corredor que van de oriente a poniente detrs de esta habitacin,
hacia el norte se extiende un terreno plantado de granados, por lo que
le llaman La Granadera; al oeste d e las dos porciones anteriores se ha-
lla el estanque grande, una de las bellezas del inmueble; en seguida se
extienden varios arriates donde crecen rboles y arbustos; al fin, una
calzada que va de mirador a mirador y que tiene poyos adosados a la

264
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

tapia del fondo que, como dije antes, cae a la callejuela de San
Antn lO
La anterior descripcin da cuenta de la impronta paisajstica
del jardn barroco, impronta que prcticamente conserva hasta
nuestros das, a pesar de los diferentes habitantes y usos por los
que ha pasado a travs del tiempo.
Tal vez el personaje que ms ha dado renombre al Jardn Borda
es el emperador Maximiliano, junto con su esposa, la emperatriz
Carlota. Aunque el periodo durante el cual este personaje habit
el jardn fue breve, esta estancia no se olvida de la memoria colec-
tiva de los habitantes de Cuerna vaca y de la historia de Mxico.
En 1865, Maximiliano decidi conocer Cuernavaca, entusias-
mado por las constantes alabanzas que sobre este lugar haca el
coronel Paulno Lamadrid. Viaj acompaado de la emperatriz
Carlota el 20 de diciembre en busca de un lugar apacible para des-
cansar y decidi convertir el Jardn Borda en su casa de retiro.
Para cumplir con este fn, fue necesario repararlo y adaptarlo
como casa imperial de descanso. La reparacin se extendi a la
iglesia de Nuestra Seora de Guadalupe, que se convirti en el
oratorio imperial al estar comunicada directamente con la casa.
Segn Blasio, Maximiliano visit la propiedad a sugerencia de
ngel Prez Palacios, aunque no debe perderse de vista que sta
apareca ya en el itinerario seguido por madame Caldern de la
Barca:
La casa en que se detuvo la diligencia fue antao famosa por el hermo-
so jardn contiguo a ella, y que perteneci a un rico propietario. Nos
sentamos entre los rboles frutales, al lado de un estanque de agua
muy clara, y ah esperamos a las cabalgaduras y a nuestros guas l1
Las obras de reparacin y adecuacin de la casa fueron realiza-
das por Wilhem Knechtel, tal como se asienta en el Diario del
jardinero,12 con la participacin del recin nombrado Arquitecto de
la Corte C.a rl Gangolf Kaiser, en 1866, quien fungi como admi-

10 Miguel Salinas, Historias y paisajes more/enses, 1924, pp. 77-80.


11 Madame Caldern de la Barca, La vida en Mxico, 1984, p. 22.
12 Wilhem Knechtel, Gandichriftliche Auizaichnungen, (s / f) , pp. 44, 45.

265
EL BORDA, UN JARDN CON VALOR HIST6RICO

FLANO

Figura 4. Plano de la ciudad de Cuemavaca. Autor: Ingeniero Rafael Barberi.


Ao 1866, escala 1:5000. Mapoteca Manuel Orozco y Berra.

nistrador de la obra, tal como lo seala Michael Drewes en cartas


encontradas donde se habla de las adaptaciones para la casa del
Emperador:
El ala destinada a las Majestades est enjalbegada y es muy limpia; las
puertas se estn haciendo de nuevo y dejan todava mucho que de-
sear, puesto que Knechtel ha emprendido todo el asunto con poca
energa aunque con buena voluntad. !3
Decidido a instalarse en la ciudad de Cuernavaca, Maximiliano
encarga al ingeniero Rafael Barberi la elaboracin de un plano del
lugar que diera cuenta de las condiciones en que se encontraba
dicha ciudad. En el plano puede apreciarse perfectamente el trazo
del Jardn Borda (figura 4), en el que seguramente particip
Maximiliano tanto en las propuestas de modificacin como en las
adecuaciones del jardn, ya que, segn lo asienta Drewes, era cos-
tumbre de Maximiliano colaborar con ideas y modificaciones en
los proyectos, entre los cuales se encuentra el programa de reno-

13 Michael Drewes, "Carl Gangolf Kaiser (1837-1895). Arquitecto de la Corte del


Emperador Maximiliano", 1988, p. 243.

266
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

vacin urbana de la ciudad de Mxico. El emperador tambin


particip con el arquitecto Julios Hofmann en la creacin del jar-
dn El alindo, ubicado en Cuernavaca, especficamente en Aca-
pantizingo, Morelos. 14
El Jardn Borda acogi al emperador Maximiliano, quien du-
rante las maanas sola caminar por sus amplios pasillos, mien-
tras su secretario Blasio le lea documentos y le informaba de los
acontecimientos de la ciudad de Mxico; despus sola montar a
caballo para dirigirse al jardn El alindo. Frecuentemente nuestro
jardn fue el lugar sealado para realizar festejos con los miem-
bros de su corte e invitados especiales.
El Jardn Borda permaneci abandonado luego del fusilamien-
to de Maximiliano en Quertaro hasta finales del siglo XIX cuando
pas a ser un edificio pblico, donde se ubicaron las oficinas de la
Secretara de Hacienda de Morelos.
El primer presidente que recibi honores en este jardn fue
Sebastin Lerdo de Tejada, cuando el general Francisco Leyva le
organiz un banquete en su visita a Cuernavaca. Ms tarde, y ya
siendo presidente de Mxico, Porfirio Daz celebr una tertulia
para festejar la inauguracin de la lnea de ferrocarril Mxico-
Cuernavaca (figura 5).
El jardn volvi a manos privadas cuando el pastor protestante
Woods alquil el lugar para instalar un mercado de curiosidades
y artesanas y, as, ofrecer sus servicios a la creciente demanda de
turistas.
Otros visitantes distinguidos del Jardn Borda fueron el dem-
crata Francisco 1. Madero y el revolucionario Emiliano Zapata.
Despus de la Revolucin, su propietaria Mara Eugenia lo con-
virti en un famoso hotel, que dio servicio hasta 1946. Esta mujer
vendi la propiedad a ciudadanos estadunidenses por la cantidad
de 300000 pesos. Fue hasta 1970 cuando el Jardn Borda pas a
formar parte del patrimonio nacional y se encuentra abierto al p-
blico como un testimonio histrico de las diferentes pocas y per-
sonalidads que dejaron huella en dicho jardn.

14 Michael Drewes, "Otra aproximacin a Cad Gangolf Kaiser", 2000, pp. 155, 158.

267
EL BORDA, UN JARDN CON VALOR HISTORlCO

Figura 5. Banquete ofrecido al presidente Porfirio Daz, en el Jardn Borda,


en la inauguracin del ferrocarril a Cuemavaca. Imagen tomada
del libro Crnicas de Cuernavaca 1857-1930.

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nada por el autor.]
Villalpando, Jos Manuel. Maxmilano. Mxico, Clo, 2001. 283 pp.
(Coleccin Triloga del Imperio.)

270
Espacio urbano, modernidad
y capitalismo tardo.
Anlisis histrico de los sujetos urbanos
en Amrica La tina

Daniel Incln*

Estaba excitado por todos estos pequeos desc ubrimientos de


impropiedad, no slo porque vea en ellos el denominador co-
mn de este paisaje, sino sobre todo porque vea en ellos una
imagen de mi propio sino, de mi propio destierro en esta ciu-
dad; y por supuesto: el proyectar mi si tuacin personal en la
objeti vidad de toda la ciudad me brindaba tma especie de re-
signacin; comprend que yo era ah inapropiado, igua l que
era inapropiado el sauce llorn y la casa con la hierba ... y me
daba cuenta que precisa mente porque era inapropiado deba
estar ah, en aquella horrible ciudad de la impropiedad .
Milan Ktmdera, La broma

L A IMPROPIEDAD ES UNA CONDICIN estructural d e la mode rnidad


c a pita lis ta e n la que los sujetos se debate n e ntre la e mancipa cin y
la regulacin, entre la libertad y una socie dad que s e construye
para frenarla 1 Las sujetidades, producto d e las pr cticas d e l mun-

Posgrado en Estudios Latinoamericanos de la Universidad Nacional Aut-


noma de Mxico.
1 Boaventura de Sousa Santos desarrolla esta tesis ms ampliamente en su libro

Crtica de la razn indolen te, 2002, en el que trata de explicar cmo el conflicto entre
regulacin y emancipacin existe en varios mbitos de la modernidad, principal-
mnte en el f(lbito cientfico y en el mbito jurdico. Aos atrs, Lucien Goldman
ya haba formulado una tesis similar; segn el fil sofo francs, uno de los campos en
los que esto se expresaba con mayor claridad era en el de la novela del siglo XIX,
en la que los protagonistas solan vivir un conflicto entre libertad y restriccin,
vase Marxismo y ciencias humanas, 1975.

271
ESPACIO URBANO, MODERNIDAD Y CA PITALISMO TARDio

do moderno, estn bifurcadas de raz y fragmentadas en mlti-


ples facetas en sus espacios vitales. 2 Las prcticas se promueven
para reproducir perennemente el sistema de dominacin, la tan
aclamada libertad se ve frenada por la interiorizacin de relacio-
nes de poder que constituyen a los sujetos de raz 3 As, la vida
cotidiana que sostiene al sistema-mundo capitalista se desenvuel-
ve entre grandes contradicciones: entre una pobreza que existe
para generar riqueza, entre una serie de derechos (llamados eufe-
msticamente universales) y limitantes institucionales para gozar
de sus beneficios, por slo mencionar algunas.
El resultado de tales conflictos es una especie de extranjera
dentro de los mismos espacios en los que deviene la vida diaria
de los humanos;4 algunos, la mayora, porque estn excluidos de
jacto, ya sea porque n o cumplen con todos los requisitos del pro-
pietario privado o ciudadano -no tienen suficiente dinero, ni su-
ficientes propiedades, ni suficientes medios de produccin, nica-

2 Se entiende por sujetidnd al proceso de cons titucin de sujetos colectivos en

los que se inclu yen tanto las dimensiones materiales externas a ellos como las psi-
colgicas internas a ellos. La sujetid ad no se reduce a la subje ti vidad , entendida
sta como un proceso de construccin de sentid os y significaciones, es ms que un
proceso mental de relacin con el mlUldo, es tambin la construccin y prctica en
el mundo. Vase Bolvar Echeverra, Las illlsiol1es de la modernidad, 1995, y Slavoj
Zizek, El espil1oso slIjeto, 2001.
J Segn la teora del poder de Michel Foucault, el sujeto se constituye, en su
doble acepcin, por medio de las relaciones de poder en las que se encuentra, ya
que stas se interiorizan hasta dar forma a las prcticas. Vase Historia de la sexuali-
dad 1. La voluntad de saber, 1982. Judith Butler desarrolla esta teora desde el terre-
no de l psicoanlisis, dialoga con Louis Althusser y su interpelacin ideolgica, y
con Foucault y su teora del poder para desentraar los funcionamientos del so-
metimiento (subjectio1!) como una de las dimensiones de la constitucin de los su-
jetos. Esta visin es heredera de la visin freudiana del malestar intrnseco a la for-
macin de la cultura. Vase Mec01Iismos psqllicos del poder, 2001. Tambin Pierre
Bourdieu ha desarrollado el problema de la regulacin de la vida por medio de las
prcticas mediante la realizacin cotidiana de los habitus, que reproduce la organi -
zacin jerrquica del ffilmd o sin un cuestionamiento de los fundamentos que la
moti van. Vase l.il dominacin masculina, 1999.
4 Georg Simmel desarroll la teora del extranjero en los espacios urbanos para

explicar la distancia que siempre guardan los indi viduos con respecto a la vida
que se desarrolla en la grandes conglomeraciones, distancia que se traduce en la
puesta en duda de lo que parece propio y no lo es. Vase Sociologa, 1986.

272
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

mente poseen su fuerza de trabajo- o porque son excedentes al


sistema -demogrfica mente incompatibles, como grandes blo-
ques de africanos, asiticos y latinoamericanos-; otros, algunas
minoras, porque no participan en la construccin de la lgica de
organizacin y funcionamiento del sistema, porque sus visiones
de mundo son contrahegemnicas -no respetan los lineamientos
de convivencia "civilizada" de impronta occidental-o
A pesar de los esfuerzo por instaurar una universalidad occi-
dentalizada, los sujetos resisten y se organizan, se someten a las
leyes modificndolas -no sin antes pagar los costos que ello im-
plica-o Las tecnologas del poder son cruzadas por tecnologas
de la resistencia. La enajenacin nunca es total, siempre existen
intersticios, grandes o pequeos, por los que los sujetos resignifi-
can y se reapropian los productos del sistema hegemnico. El
campo de las prcticas puede ser el de la liberacin o el del some-
timiento. A los diseos globales, se contraponen historias locales,
sobre todo en las periferias del sistema-mundo, donde la realiza-
cin de las instancias del mundo de vida no corresponde con el
modelo europeo, ni en trminos de individualidad, ni en las insti-
tuciones colectivas que se fundan para mediar las relaciones so-
ciales 5 La impropiedad es, en estas dimensiones, radical, no sola-
mente se lucha contra las instituciones de normalizacin y disci-
plinamiento civiliza torio, sino tambin contra los ideales que las
fundamentan.
La metfora de la impropiedad latinoamericana es el Macando
de Garca Mrquez. Un espacio fundado por una gran migracin
interna, un deambular en el mundo hasta encontrar el espacio vi-
tal, que nunca termina de ser tal, que nunca acaba de construirse.
La genealoga de los Buenda -la epopeya de un pueblo olvida-
do- es la muestra de la pertenencia y el rechazo a la vez, dentro
de un espacio que se construye en el olvido, donde uno no muere
cuando quiere, sino cuando puede, como dira Aureliano;6 un es-

5 Cfr. Waler Mignolo, Historias locales, diseos globales , 200l.


6 Una de las tantas lecturas que se puede hacer de la novela de Carda Mrquez
es la que tiene que ver con la muerte como voluntad -la voluntad como potencia
existencial de los sujetos- determinada por las condiciones de posibilidad que la
motivan. La inmovilidad de Macondo reside en la presencia de los muertos, en el

273
ESPACIO URBANO, MODERNIDAD Y CAPITALISMO TARDO

pacio en el que la vida se desarrolla bajo la sombra de la muerte y


entre mltiples vidas aparentemente inconexas por sus lgicas tan
dismiles, pero que juntas explican la vida total de Macando. Una
guerra eterna por la construccin de un proyecto extraviado que
viven varias generaciones compuestas por los mismos sujetos que
transitan por varias etapas de un proyecto: la peregrinacin fun-
dacional, la consolidacin evanescente de un proyecto utpico, la
dislocacin de los resultados y la guerra eterna.
En la produccin del espacio moderno se ha intentado materia-
lizar los sueos del proyecto mtico del capitalismo, hipotecando
la vida a la lgica del productivismo. Acompaado de mutaciones
en las formas de produccin de la materialidad de la vida, el es-
pacio vital se ha modificado bajo los principios de una racionali-
dad instrumental encarnada en una monocultura del saber cuyos
fundamentos ltimos son el principio de conquista, colonizacin
y penetracin.7 Al cogita cartesiano le antecede el col1quira impe-
rial de un sistema dominado, primero, por Europa y, despus, por
Estados Unidos B
La modernidad capitalista ha generado un proceso civiliza torio
que esconde detrs de la idea de la ilustracin un entramado im-
perialista de sometimiento cultural y de explotacin econmica.

arraigo al tiempo y a la utopa de morir despus de haber construido un mundo


existencial. Como en gran parte de Amrica Latina, en la que la vol untad de morir
se ha dejado atrs por la necesidad de cons truir una vida para ser vivida; primero
viv ir para despus morir, para morir, finalmente, cuando lmo quiera.
7 El espacio y el tiempo en la modernidad son los de ex ploracin y conquista .

El tiempo, expresado en mltiples tempora lidades, se subsu mi al espacio: tiempo


y espacio como uno. A la conquista del espacio, se presupona la conquista del
tiempo y las temporalidad es. La exploracin, propia de las empresas de la moder-
nidad, llevaba la raciona li zacin del espacio y del tiempo como banderas, para con
ellas ocultar los ms humanos temores sobre el mundo desconocipo. La expresin
radical de este proceso es la rac ion a li z~ci n impersona l de los espdcios de la pro-
duccin. Primero las pequeilas fbricas y despus la multiplicacin de las maqui-
las a lo largo del mundo, que crecen independientemente de los procesos his tri-
cos de larga duracin que se desarrollan en el entorno en el que se instalan. Los
espacios de la produccin colonizan el entorno hasta penetrar en las prcticas coti-
dianas de los di versos sujetos.
8 Cfr. Enrique DusseJ, 1492. El el1C11brimienlo del Olro, 1992.

274
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

El proyecto de la ciudad moderna se presenta como la expresin


acabada de estas necesidades estructurales; primero, la conquista
de territorios desconocidos y aparentemente desocupados -va-
cos segn la lgica racional del mercantilismo occidental-; des-
pus, la construccin de nuevos espacios racionales -los edificios
funcionales y la civilizacin del entorno- y, finalmente, el domi-
nio de lo existente por medio de la proyeccin racional y el uso,
igualmente racional, de estos espacios -la sociedad de control y
disciplinamiento que incita, mide y regula el mayor nmero de
prcticas posibles- 9
La modernidad es un proyecto civiliza torio con contenidos eco-
nmicos, sociales y culturales por medio de los cuales se genera
una nueva visin d e mundo que se impuso en el planeta median-
te la fuerza militar, la imposicin comercial y el colonialismo cul-
tural. Este proyecto gener un sistema-mundo, regido por una
tica d e pretensiones universales y por una cultura d e produccin
y consumo que impacta sensiblemente en los rdenes simbli-
cos w A la tica capitalista la acompaa una esttica. La organiza-
cin en la produccin de la vida material administrada por una r-
gida visin de mundo, fundada en el sacrificio y el ascetismo del
trabajo, encontr expresiones tanto en la tica como en la estti-
ca l l La regulacin de las experiencias cotidianas se normaliz por

9 El extremo radical de esta instrumentali zacin del espacio son los edificios

que albergan las funciones ms mecnicas de la vida de los humanos. Lo qe Marc


Aug llama los espacios de la sobremodernidad, o los no-luga res, aq uellos en los
que la vida de los sujetos se reduce a una funcin calculada en un entorno cons-
truido sobre la base de costo-beneficio.
ID Vase Norbert Elias, El proceso de la civilizacin, 1987; Boaventura de Sousa

Santos, De la mano de Alicia, 1988; Marshall Berman, Todo lo slido se desvanece en el


aire, 1994; Anthony Giddens, Consecuencias de la modernidad, 1999; rgen Haber-
mas, "La modernidad un proyecto incompleto", 1988.
11 Esto se entiende si no se reduce la esttica al campo del arte. Si se ubica, en
cambio, como una dimensin constituti va de la sujetidad, el anlisis puede ser ms
. amplio; ha): que entenderla como la fase perceptiva -sensual- en la que se dota
de sen tido a las experiencias mediante la construccin de formas y significados del
mundo exterior e interior, es decir, la esttica como percepcin, como una expe-
riencia irred ucible. En este sentido, el arte sera una experiencia esttica colmada,
que desde la nega tividad constru ye mundos y sigrfica prcticas dentro del mun-

275
ESPACIO URBANO, MODERNIDAD Y CAPITALISMO TARDo

medio de la construccin de espacios en los que se privilegiaba


el funcionamiento antes que la forma. El gran experimento de esto
fue la vanguardia arquitectnica del siglo xx, que simplific la
forma de los edificios usando solamente lneas rectas y superficies
lisas para catalizar el funcionamiento, pretendidamente universal,
de los nuevos espacios civiliza torios.
En el Macondo latinoamericano, donde impera la carnavaliza-
cin de la vida cotidiana, los mitos y proyectos del capitalismo
europeo-occidental, no se han logrado seguir exitosamente los
modelos. Como resultado de esto se dan procesos ms agresivos
en la medida en que la exterioridad que permite la realizacin del
desarrollo de la hegemona est al interior d el territorio latino-
americano. As, hay una sobreexplotacin de los trabajadores, un
colonialismo interior que se ejerce sobre las minoras, una explo-
tacin incontrolada d e los recursos. Esta situacin no se explica
solamente por la dependencia centro-periferia, ya que en el seno
de las sociedades latinoamericanas se desarrolla una lucha de cla-
ses entre oligarquas y grupos marginales que luchan por el poder
econmico y por el poder poltico. Este conflicto agudiza las con-
diciones en las que se impone el modelo capitalista centroeuropeo
o estadunidense.
En la produccin social del espacio, la violencia de la configu-
racin de la modernidad se manifiesta en Latinoamrica en una
dualidad intrnseca: la esttica deseada, acorde con los cnones de
la vanguardia que convive con la esttica no deseada de la urba-
nizacin espontnea. Macondo vive entre la imposicin de una le-
galidad de fuerza y la reconfiguracin interna por la contingencia
de los acontecimientos, una guerra eterna por un fin no claro
donde el espacio se construye al tiempo que se socavan los ci-
mientos sobre los que se sostiene.
A la idea de una modernidad nica hay que contraponer la de
modernidades concntricas en las que se lucha po~ alcanzar un

do. La esttica entendida de esta forma permite asociarla a la poltica y al conflicto


subyacente de sta. ste es un tema fundamental en la filosofa de WaIter Ben-
jamin, particularmente en su crtica a la modernidad decimonnica, en su incon-
clusa obra El libro de los pasajes.

276
EL ESPAC IO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

modelo mticoY Amrica Latina, como regin construida desde


una red d e diversos proyectos, pero particularmente por su di-
mensin geohistrica y geopoltica, representa una fase diferen-
cial y d esigual d el desarrollo capitalista. No es ni ms ni menos
moderna que Europa, simplemente tiene un proceso histrico di-
ferente, condicin bsica d el funcionamiento d el sistema capitalis-
ta -para otro-Y As, la insercin d e la regin latinoamericana
en el capitalismo y en la modernidad no se d a en la medida en
que se logran instaurar los procesos econmicos y simblicos del
mundo postmedieval o del mundo industrial. Desde el m omento
mismo de la colonizacin y el encubrimiento del Otro, los habi-
tantes de este continente se integraron a ese sistema-mundo que
se expanda aceleradamente a finales d el siglo XVI. Los espacios
vitales cambiaron d esde entonces. Europa no naci moderna, no
as Amrica Latina, ya que es una invencin producida por la co-
lonialidad del poder y la colonialidad del saber europeo 14
El capitalismo, por otra parte, tampoco ha sido un proceso un-
voco, como lo ha hecho creer la ideologa hegemnica. Es, por el
contrario, un proceso histrico en el que se busca reproducir los
fundamentos bsicos mediante prcticas especficas segn la re-
gin en la que se desarrolle. La espacializacin de las formas d e
acumulacin del capital demuestra esta diferencia fundamental;

12 Durante decenios en Latinoamrica se intent explicar por qu la regin no

era moderna, o por qu era atrasada. Este esquema explicati vo adoleca de euro-
centrismo, en l se segua pensando que haba una nica lnea de desarrollo, mar-
cada por Europa occidental y por Estados Unidos. Hasta hace pocos aos sta se-
gua siendo una explicacin recurrente, corno el modernismo sin modernizacin
de Nstor Garca Canclini y su Cu lt uras hbridas. Desde hace aos existen voces cr-
ticas a ese esquema eurocntrico, como la de Ren Zavaleta, pero fueron poco es-
cuchadas, actualmente nuevos estud iosos y estudiosas estn desarrollando, con
nuevos argumentos, la vieja crtica. Vase Edgardo Lander, "Ciencias sociales: sa-
beres colonia les y eurocntricos, 2000; Anbal Quijano, "Colonialidad del poder,
eurocentrismo y Amrica Latina", 2000.
13 Cfr. Perry Anderson, "Modernidad y Revolucin", 1995.
14 Walter Mignolo, "La colonialidad a lo largo y a lo ancho: el hemisferio occi-

dental en el horizonte colonial de la modernidad", 2000; Enrique Dussel, "Europa


modernidad y eurocentrismo", 2000; Anbal Quijano, "Raza, etnia y nacin en
Mariategui", 1992.

277
ESPACIO URBANO, MODERNlDAD y CAPITALISMO TARDO

la convivencia de distintos modos de produccin que alivian las


dificultades de realizacin exitosa de las empresas capitalistas es
una muestra clara; junto a la gran industria existente, los espacios
de produccin artesanal y los mercados improvisados que con-
trastan con las edificios racionales programados para la produc-
cin mercantil capitalista.
No es sino hasta la segunda mitad del siglo xx cuando las pre-
tensiones de universalidad del capitalismo se realizan de manera
exitosa. La llamada globalizacin no es slo la apertura del mer-
cando mundial al libre trnsito de mercancas, imbricando y ha-
ciendo codependientes a las diversas regiones; es, ante todo, la
imposicin de un modo de vida, expresado en las formas de con-
sumo: el american way of lije. El sueo de los fordistas-tayloristas
de la primera mitad del siglo se consolid hasta que el capitalis-
mo estadunidense reconstruy a la Europa devastada, y de paso
dise un proyecto similar para la rebelde Amrica Latina. La re-
volucin de Taylor y de Ford no fue la produccin en serie, sino
el consumo en serie de mercancas, de gustos y de ideologas. Esto
fue posible hasta que la militarizacin del mundo y de la mayora
de las conciencias fue efectiva. Este nuevo ciclo del capitalismo
mundial se ha llamado capitalismo tardo; en l, la obtencin del
plusvalor se desplaz de la explotacin de los trabajadores indus-
triales a la radicalizacin de la enajenacin del trabajo mediante la
venta de servicios, propia de la fragmentacin de la produccin;
la fbrica fordista se dividi en mltiples instancias: en unas se
simplificaba el proceso manual y en otras se sobreexplotaba. 15
En esta nueva fase del capitalismo, los espacios urbanos en
Latinoamrica se transformaron aceleradamente. La poblacin de
la mayora de los pases pas de una vida rural a una vida urba-
na, generando un proceso abigarrado muy diferente al crecimien-
to racional de las ciudades y los suburbios de las centralidades ca-
pitalistas. En stas, la ciudad creci sobre el campo generando un
proceso de urbanizacin de las actividades rurales; en cambio, en

15 Giovanni Arrighi, El largo siglo xx, 2000; Ernst MandeJ, El capitalis mo tardo,
1979; Da vid H a rvey, La condicil1 de la postmodemidad, 1998; Frederic Jameson, El
postmodem ismo o la lgica cl/ /t l/ ral del capitalismo avanzado, 1991.

278
EL ESPACIO. P RESE NCI A y RE PRESE NTAC i N

la regin latinoamericana no slo pas este proceso, sino tambin


el inverso: las ciudades ideales se ruralizaron .16
En es tos procesos paralelos, mod ernidad y capitalismo, los su-
jetos sociales se constituyen segn su posicin y su condicin en
la organizacin de lo social. En la ltima mitad del siglo xx, los
sujetos urbanos latinoamerican os han pasad o por lo menos por
tres grand es procesos. El primero se caracteri za por la realizacin
del ideal racionalista d e la ciudad, expresado en la construccin de
Brasilia, com o paradigma d e las nuevas form as d e organi zacin
del esp acio pensad o no desd e el pasad o, sino d esd e el futuro. Una
segunda etapa sera la d ecad encia d el proyecto racionalista y la
aceptac in d e la inevitable ruralizacin de las ciudad es as como
tambin d el trnsito a una economa d e servicios, expresad a en la
constru ccin d e nuevos espacios d e habitacin y d e acti vidad es
burocrticas, cuyo fin esttico es la consolidacin de la segregacin .
La ciudad d e Mxico en la d cada d e 1960 es un buen ejemplo d e
estas polticas urbanas. Un tercer momento es el d e la reconstruc-
cin d e la socialidad a partir d e la red efinicin d e las fun ciones d e
la ciudad, como la narcourbanizacin d e las ciudades colombia-
nas, p or ejempl o Medelln, que cambi su fisonoma y su vida en
funci n d e la reproduccin d e la violencia d e las nuevas empresas
capitalistas.

BRASILIA, LA CIUDAD IDEAL O LA TIERRA EN TRANCE

Brasilia es parte d e un proyecto poltico d e principios d el siglo xx,


en el que se manifestaba la necesidad d e una ciudad interior que
permitiera la reorganizacin y el control d e la amplia geografa

16 Se entiende por rurali zacin e l proceso en el que las prc ticas urbanas son de
iQ1 pronta campesina y no corresponden con los proyectos raciona les que susten-
tan los espacios de las grandes ciudades. Este trmino refiere, no a un hecho de in-
ferioridad o retraso de aquellos sujetos que lo prac tican, sino a una apropiacin
singular de los espacios fu nciona listas en la que se pone en entre d icho los funda-
mentos de d ichos espacios y sus fo rmas, pues desafa tan to la legalidad como la
mate rialid ad misma del entorno. La ruralizacin es un ejemplo claro de las form as
de resistencia med ian te la prctica y prod uccin del espacio.

279
ESPACIO URBANO, MODERNIDAD Y CAPITALISMO TARDO

brasilea. Hasta la fundacin de la nueva capital, las ciudades


ms importantes estaban ubicadas junto a la costa atlntica, Rio
de Janerio y Sao Paulo. Con el declive de la economa mercantil, y
ante la necesaria recomposicin de la produccin, se necesitaban
nuevos espacios que simbolizaran ese trnsito. La construccin de
Brasilia personificaba la reconfiguracin de todo BrasilY
Este proyecto territorial se vio acompaado de uno esttico
que se consolid en la primera mitad del siglo xx. En Amrica
Latina se haban ensayado tipos de arquitectura racional en con-
cordancia con los principios estticos de la Carta de Atenas: la
idea de hacer ciudad, y mediante ella transformar a los sujetos
que la habitan; pero Brasilia sera la nueva ciudad capital del pas
con el mayor crecimiento macroeconmico de la regin. En la
poca de la construccin de Brasilia, hacia finales de la dcada de
1950 y principios de la de 1960,18 la mayor parte de los pases lati-
noamericanos cambiaban la fisonoma de sus ciudades como par-
te de un crecimiento macroeconmico sostenido.
Las cartografas urbanas se modificaban y con ellas los recorri-
dos; los resabios de antiguos espacios coloniales eran absorbidos
por la nueva infraestructura. Las clases medias se extendan como
parte de un proceso de consolidacin del capitalismo asistencia-
lista que, adems d e asegurar beneficios sociales, construa la ima-
gen de un consumo sostenido de las mercancas de vanguardia
tecnolgica como sinnimo d e desarrollo. Estas clases demanda-
ban espacios acordes con la idea que de s mismas estaban cons-
truyendo; en esos espacios, el avance tecnolgico debera estar
presente en todos los momentos de la vida, de manera que el pro-
greso econmico diferenciara a los que pertenecan al mundo de-
sarrollado de quienes no lo eran 19
As, Brasilia se construa para el futuro, desde la nada. El pro-
yecto de Lucio Costa expresaba la idea de conquista del territorio,

17 Para un anlisis crtico de la historia de Brasil durante el periodo de recom-


posicin poltica y econmica, vase el libro clsico de Gctavio Ianni, Estado y pla-
nificacin econmica en Brasil (1930-1970), 1971.
18 En 1956 se inicia el proyecto Brasilia, que culmina en 1960.
19 Para ms informacin vase Roberto Segre, comp., Amrica Latina en su Arqui-

tectura, 1970.

280
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

fundamentada en el presupuesto de su vaco por no ser habitado


por la racionalidad instrumental de los espacios urbanos moder-
nos. La tierra entr en trance. La arquitectura funcional-raciona-
lista construy por primera vez en Amrica Latina una capital
desde cero, volcada hacia el futuro y olvidada del pasado. Pero
una vez terminada, no pudo deshacerse de sus hacedores. El pro-
ceso de habitacin de Brasilia fue lento, no as la construccin de
su sombra, las favelas de los albailes construidas alrededor
de esos espacios aspticos y annimos.
La nueva ciudad y sus nuevos ciudadanos no se pudieron li-
brar de un fantasma oculto que pesaba sobre la poblacin urbana
de Brasil: los negros, la samba y la tierra. Como en la escena cen-
tral de Tierra en trance, de Glauber Rocha, cuando el alcalde electo
de la provincia baila samba junto a los negros en el monte. Por
ms que se esfuercen los blancos por dejar fuera de los espacios
urbanos a los negros, sea por su expulsin o por su subordinacin
a actividades secundarias, stos siempre estn presentes.
Es til recuperar aqu la crtica a la idea de la transformacin
que construye Rocha en Tierra en trance para entender a los sujetos
urbanos que se configuran en ese momento histrico. La cinta se
filma en 1967, pocos aos despus de la inauguracin oficial de
Brasilia, una ciudad proyectada por un gobierno populista y cons-
truida en una dictadura militar. En la historia de Glauber Rocha
los blancos son los que organizan el cambio, un grupo selecto en-
cabezado por el poltico y secundado por el poeta -que encarna
la figura del intelectual a la vez que la del artista- en el cual el
negro slo sirve de acompaante silencioso. El trnsito, que se ini-
cia con la bandera de la defensa de los excluidos, termina por
oponerse a los sectores populares, de mayora negra, para que fi-
nalmente el poltico se quede en el poder y el poeta muera solo en
el desierto. La construccin de Brasilia se edific al margen de las
necesidades popular.es, motivada por un proyecto poltico y por
una utopa urbana de un par de poetas del espacio, Lucio Costa y
Oscar Nietneyer. En esta ciudad no tenan cabida las minoras con
sus formas particulares de ser en el mundo.
Brasilia funcion simblicamente como un efecto de tnel; la
luz se haba alcanzado en el proceso de su construccin y algn

281
ESPAC IO URB ANO, MODERNIDAD Y CAPITALISMO TARDo

da, con grandes sacrificios, podran alcanzarla todos. Un gran


movimiento de blancos que ayudara al grueso de la poblacin, si
sta saba comportarse y esperar. Al igual que cuando el alcalde
de la pelcula de Rocha gana el gobierno, pide paciencia a los ne-
gros, pues algn da les llegar la luz.
La nueva capital brasilea estaba pensada para romper las di-
ferencias entre los hombres, para conquistar un nuevo espacio en
el que el sueo de la igualdad y el progreso fuera posible. En el
plano original el peatn no exista, los automviles se encargaran
de las labores del movimiento; las diferencias se ocultaban detrs de
la mquina. Las viviendas eran todas iguales para hombres todos
iguales; el pasado cultural se negaba en funcin de un futuro en el
que todos los sujetos se transformaran en un ser moderno y racio-
nal. Finalmente, Brasilia no logr su cometido, ya que el presente
no se puede hacer de futur0 20 Los habitantes de la otra Brasilia, la
que creca ms all del plan piloto, volcaron la vida de la nueva
capital hacia sus espacios espontneos 21

CIUDAD DE MXICO, SOCIEDAD


ANNIMA DE CAPITAL VARIABLE

La vida urbana en la capital de Mxico en los aos 70 qued mar-


cada sin remedio por 1968 y por la inevitable crisis econmica de
los ciclos del capital. 1968 estaba pensado como un ao central en
la historia del pas, no precisamente por el vaticinio de la movili-
zacin estudiantil, sino por la realizacin de los XIX Juegos
Olmpicos.zz La ciudad olmpica fue el ltimo intento global de
hacer ciudad en el Distrito Federal; d espus, todo sera distinto.
La regulacin de los grupos de migran tes sali del control del go-
bierno. Los programas de vivienda se reconfiguraron para satisfa-

20 Fanger Dantas, " Brasilia : la utopa desfigurada ", 2004.


21 Hasta la fecha viven ms brasileos en las favela s --convertidas en ciudades
perifricas por el gobierno- que en el casco de la ciudad .
22 Vase Ariel Rodrguez Kuri, " Hacia Mxico 68: Pedro Ramrez Vzquez y el

proyecto olmpico", 2003.

282
EL ESPACIO. PR ESENCIA y REPRESENTACIN

cer la creciente demanda de espacios habitacionales por los gru-


pos recin instalados en la ciudad; sta fue la poca de la prolife-
racin de las lmidades habitacionales y de las colonias popula-
res 23 El campo invadi la ciudad; la ciudad de clases medias que
se construa desde la dcada d e 1940 dej de existir. Los viejos su-
jetos sociales se reconfiguraron en torno a la crisis econmica y a
una ciudad que creca descontroladamente 24
La respuesta a esta invasin fu e la de volcar los nuevos espa-
cios sobre s mismos; la nueva arquitectura dej de pensar en ha-
cer ciudad y empez a construir islotes de funcionalidad en mares
de pobreza. Es la poca de las grandes construcciones de
Abraham Zabludowzky y . de Teodoro Gonzlez d e Len (El
Colegio de Mxico, el Museo Tamayo, el edificio d el Instituto de
Fomento Nacional a la Vivienda de los Trabajadores) cuya carac-
terstica central es la presencia de grandes muros que dividen al
edificio del resto de la ciudad. La ruralizacin de la ciudad se
combati con el aislamiento y la segregacin. La ciudad qued es-
cindida entre los islotes de progreso y los espacios pblicos de
desmedido crecimiento popular. La ciudad se volcaba sobre s
misma, dejaba de ser un espacio habitable por la creatividad y cir-

23 Durante los 14 aos de regencia de Ernesto Uruchurtu se con trol el creci-

miento de la ciudad por medio del uso sistem tico de la violencia o por la negocia-
cin poltica con los sectores populares del partido oficia l. El crecimiento demo-
grfico, en ca mbio, se present en los municipios con urbanos de la ciudad de
Mxico, Neza hualcyo tl , Na ucalpa n, Ecatepec, los cua les, du rante la dcada de
1960 del sig lo xx, tu vieron las tasas de crecimien to poblacional ms a ltas del pas,
como resultado de las polticas de asentamien to del gobierno de Uruchurtu .
Gracias a esto, la imagen de la ci udad de Mxico se configur como la de una ciu-
dad de clases medias en ascenso, como trnsito de Casi el paraso al Mejor de los
mundos posibles. De esta poca son las grandes narraciones urbanas de Ca rlos
Fuentes, Jos Ag ustn, Juan Ga rda Ponce, Gustavo Sainz; quienes en la dcada si-
g uiente ca mbiarn sus escenarios y sus su je tos, dejando espacio a lU1a literatura en
la que el conflicto interurbano entre clases era ms patente, como Ellsayo gel1 eral de
Gerardo de la Torre o los Smbolos trallsparelltes de Gonza lo Martr. Para ms in-
formacin "ase Diane Davis, Leviat/1 urballo, 1999, y Atlas de la ciudad de Mxico,
1988.
" Un estudio interesante de este fenmeno es el que hace Jorge Durand en La
cilldad in vade el ejido, en el que reconstruye el proceso de urbanizacin-ruralizacin
del rea s ur-poniente de la ciudad en el decenio de los aos 60 y 70.

283
ESPACIO URBANO, MODERNIDAD Y CAPITALISMO TARDlo

culacin de los espacios abiertos. La segregacin fue la poltica es-


ttica y urbanstica de los nuevos conjuntos urbanos que transfor-
maron por completo la imagen de la ciudad. En los decenios ante-
riores, a pesar de existir una clara divisin de espacios segn sus
estticas, la convivencia urbana simulaba ser democrtica, los
problemas de la ciudad, particularmente los de la calle, los pade-
can la mayora de los habitantes de la urbe. En la dcada de 1970,
la divisin gener espacios diferenciados para cada uno de los
sectores, dislocando una convivencia medianamente horizontal
existente en los aos anteriores.
Al final de ese decenio, Ignacio Solares escriba una de sus me-
jores novelas, Annimo. En ese libro, el autor contaba la historia de
un periodista que se despertaba, despus de morir, en el cuerpo
de un burcrata. La actividad creativa del reportero se trasmutaba
en la actividad mecnica del oficinista, la mediana libertad del es-
pacio creativo se subsuma en la rigidez monocromtica de los es-
pacios burocrticos. En este trnsito, el viejo sujeto en el nuevo
cuerpo describe su situacin de la siguiente manera:
Sal a la calle corno por primera vez. En realidad sal a la calle por pri-
mera vez. Pero la sensacin no era salir, sino entrar. Dira, mejor, que
en la calle entr en un mundo recin descubierto. Lo extrao interior
[del vivir en un nuevo cuerpo] se mezclaba con lo extrao exterior;
aunque lo escribo y me vuelvo a detener: todo era extrao exterior. Todo
suceda afuera: el dolor de cabeza, el pulso acelerado, el sabor de la
saliva y del aire, la gente, el ruido de los autos. 25

Era la poca en que los cambios en los modos de acumulacin


llevaron a la economa mexicana a la explotacin de los servicios
-la venta de servicios lleva al lmite la enajenacin, pues no slo
se alienan los productos del trabajo, sino principalmente las emo-
ciones-, el capital monopolista cambi sus intereses y dej de en-
focar todos sus proyectos en la produccin industrial, que estaba
asegurada por los vertiginosos desarrollos de la tecnologa y la in-
geniera industrial. Esta transformacin se expres tambin en los
nuevos espacios urbanos, que se dedicaron principalmente a las

25 Ignacio Solares, Annimo, 1985, p. 120.

284
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

actividades burocrticas y la habitacin multifamiliar en condo-


minios prefabricados, pensados para los nuevos trabajadores.
Algunos sujetos urbanos vivieron de manera radical esta escisin
del mundo en la que se agudiz el anonimato y la carencia de co-
munidades vecinales, propio de espacios que se vuelcan sobre s
mismos. El proceso fue de una ciudad de tensa convivencia de cla-
ses a mltiples ciudades en lucha interurbana de clases.

MEDELLN, ESTA CIUDAD A LA QUE TANTO


QUEREMOS NOS VA A MATAR

Esta es una frase de la novela de Jorge Franco, Rosario Tijeras, que


aborda la historia de una mujer de los barrios populares de
Medelln en la dcada de 1980, al final del reinado de Pablo
Escobar y del crtel de Medelln. En este periodo se vivi una
pauperizacin de la regin latinoamericana como parte de la cri-
sis global del capitalismo que se inici en 1973, y que se agudiz
con las polticas econmicas de los neoconservadores, encabeza-
dos por Ronald Reagan y Margaret Tatcher, que adems de in-
cluir proyectos de reconstruccin de la economa mundial por la
apertura de los mercados y la ausencia de la regulacin estatal,
promovan la militarizacin de las regiones estratgicas del plane-
ta para asegurar los recursos y recomponer el mapa geopoltico.
La vida urbana en esos aos estuvo cruzada por un crecimien-
to incontrolado de la poblacin y por un proceso irrefrenable de
corrupcin. Estos dos procesos coadyuvaron a la construccin
de nuevas prcticas urbanas en una economa empobrecida, sobre
todo en aqullas que permitan la subsistencia al margen del mer-
cado legal y de las transas burocrticas . del funcionamiento del
Estado. En este periodo se construy una barriada globallatinoa-
mericana, con caractersticas muy similares. 26
Medelln es un caso significativo, pues la violencia organizada
se convirti en fundamento de la vida cotidiana. La presencia del

26 Para ms informacin vase, Fernando Carrin, "De la v iolencia urbana a la

convivencia ciudadana", 2002.

285
ESPACIO URBANO, MODERNIDAD Y CAPITALISMO TARDO

narcotrfico, una de las ltimas innovaciones en las empresas ca-


pitalistas, oblig a la transformacin de la vida de todos los das.
Pablo Escobar particip de funciones que el Estado dej de asu-
mir, como la construccin de infraestructura bsica y la genera-
cin de fuentes de trabajo. Evidentemente, todas ellas estaban en
funcin del beneficio del narcotrfico, la construccin de calles y
de unidades habitacionales le permita a Escobar huir de la poli-
ca; para conseguir este objetivo organiz, adems, una flotilla de
taxis en los que escapaba por las calles de Medelln.
Una de las caractersticas del narcotrfico es que va acompaa-
do de otros procesos econmicos clandestinos, como la venta de
armas, la venta de servicios -los sicarios o gatilleros-, la promo-
cin del robo como forma de subsistencia . Todas estas actividades
se reproducen en el marco de significaciones y construcciones cul-
turales determinadas, asociadas a apropiaciones, usos y diseos de
espacios pblicos. La narcocultura impact en toda la ciudad
de Medelln, desde los barrios ms pobres, donde encontraba su
espacio de realizacin propicio, hasta las zonas lujosas d e la ciu-
dad. La violencia gener nuevas formas de convivencia de los dis-
tintos grupos sociales que estaban irremediablemente entrelazados,
pero haca ms vulnerables a unos que a otros. La marginalidad
interior de la ciudad se reproduca en esta nueva relacin, en la
que la acumulacin de capitales econmicos no era la que deter-
minaba el rumbo de la con vivencia, pero s la que aseguraba cier-
tas comodidades. En este escenario intervenan tambin cuestio-
nes de honor y atrevimiento.
Ese n exo irresoluble es el que se desarrolla en Rosario Tijeras .
Antonio, su enamorado silencioso, d escribe as la complejidad de
relaciones que se entretejen en la vida urbana de Medelln:
Estuvo metida [Rosario1con los que ahora estn en la crcel, con los
duros de los duros, los que persiguieron mucho tiempo, por los que
pidieron recompensas, los que ,e en tregaron y despus se volaron, y
con muchos que ahora andan "cargando tierra con el pecho". Ellos la
bajaron de su comuna, le mostraron las bellezas que hace la plata,
cmo viven los ricos, cmo se consigue lo que uno quiere, sin excep-
cin, porque todo se puede conseguir, si tmo quiere. La trajeron hasta

286
EL ESPACIO. P RESENCIA y REPRESENTACIN

d onde nosotros, nos la acercaron, nos la mostraron como diciendo mi-


ren culicagad os que nosotros tambin tenemos mujeres buenas y ms
arrechas que las d e usted es, y ella ni corta ni perezosa se dej mostrar,
saba quines ramos, la gente bien, los buenos del paseo, y le gust el
cuento y se lo ech a Emilio, que se lo comi todo, sin mastica r. 27
La violencia urbana d esencad enad a en las ciudades latinoame-
ricanas d esd e la d cad a d e 1980 no es una anomala, un es tado d e
excepcin, sino una compleja relacin social que se ha intentad o
resolver fcilmente por d os vas: por la represin d e los sujetos
p op'llares y por la priva tizacin d e los espacios pblicos. En
Colombia la militarizacin d e la vid a llega hasta la proyeccin y
control d e espacios urbanos 28
En ciudad es como Med elln es muy problemtico ejercer un
control absoluto. Entre cerros que permiten la huida o el escondi-
te, no es tan simple reprimir a los diversos suj etos urbanos. El
"d esorden " urbano d e Med elln no permite la instauracin plena
d el control capitalista d e la p roduccin ni la vigilancia policial de l
Estad o. Este d esorden m olesta a los intereses geopolticos en la re-
gin, pero permite a sus habitantes sobrevivir a la extrema violen-
cia que genera el narcotrfico y la militarizacin de la ciudad.
Entre los cerros crecen, junto con las viviendas, relaciones d e co-
op eracin que pueden ser agresivas para los que no son d el ba-
rrio, o para los que no saben recorrer esos espacios, pero a los ve-
cinos les permiten construir una vida propia con la que pued en
encarar a la de los burgueses y convivir en sus espacios bajo re-
glas d e aparente igualdad.
La tensa calma d e la barriad a se rompe por grupos de choque,
por redadas policiacas, por ajustes d e cuentas entre bandas de
narcotrafi cantes, pues Medelln es, ad ems, un smbolo d el p ro-
greso en Colombia 29 -que, como gran parte del crecimiento eco-
nmico d el pas, tiene d etrs al narco trfico- y por ello no pued e

27 Jo rge f ranco, Rosario Tijeras, 2001, p. 23.


28 Cfr. Fernando Ca rrin, "La inseguridad ciudadana en la comunidad andina",
2005.
29 Es la nica ciudad colombiana que tiene un sistema de transporte subterr-
neo, emblema del avance en comunicaciones.

287
ESPACIO URBANO, MODERNIDAD Y CAPITALISMO TARDO

ser apropiado por los sectores barriales. Pero parece que no hay
espacios ni prcticas urbanas en las que no est de alguna forma
presente el mundo del narcotrfico, y en las que no se cuelen la
violencia y la resistencia.

CONCLUSIN

Muchas preguntas quedan en el aire. Pero queda claro que la


modernidad capitalista en Amrica Latina vive un proceso muy
peculiar en el que los espacios de vida y los sujetos sociales se de-
sarrollan en una especie de in contencin que se desborda de los
diseos totalizadores de la vida econmica y cultural. La moder-
nidad capitalista latinoamericana vive una muerte eterna, los pro-
yectos ideales impuestos por un orden externo, y defendidos por
las oligarquas y las lumpenburguesas, son atravesados por la
daga mortal de las prcticas' histricas de los sujetos en resisten-
cia. La modernidad en estas regiones es desconcertante, fuera de
todo orden y concierto; en ellas se ponen en duda los fundamen-
tos y las prcticas de un sistema de pretendidas din1ensiones uni-
versales. La colonialidad de la modernidad europea ha configura-
do gran parte de los espacios y las prcticas de los habitantes
de la regin, pero no ha logrado conquistar las distintas tempora-
lidades que se desenvuelven en el territorio latinoamericano.
Macondo sigue existiendo en una lucha eterna, entre la impropie-
dad y la incontencin.

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291
La plaza de La Constitucin
en la ciudad de Tlaxcala.
La construccin de la identidad
del espacio pblico

Mara Esther Snchez Martnez*

ABORDAR EL ASUNTO DE LA RELEV ANClA del espacio pblico signi-


fica responder a la pregunta de cmo ste puede promover el
afecto, el arraigo o la permanencia en los lugares para fortalecer la
identidad. En este sentido hay que considerar que el espacio p-
blico no slo es fondo o escenografa o el testigo mudo de los
grandes acontecimientos, como tampoco es un ente neutral e im-
parcial "sin tiempo y sin memoria" 1 El espacio, en este sentido,
tiene una "existencia ontolgica propia" que por s misma y a tra-
vs de los elementos que la integran se modifica por quienes lo
configuran, lo usan o intervienen en l; es decir, "el espacio es ac-
tor y escenario que encarna los discursos de la identidad"2
De ah que el espacio urbano pblico convoque, cohesione, se-
gregue o marque distinciones; a travs de su anlisis es posible
diferenciar las diversas prcticas sociales que ah se llevan a cabo
o el impacto que sobre los lugares tienen las diferentes interven-
ciones urbanas. El espacio pblico urbano, entonces, se convierte
en la vitrina que refleja las maneras de apropiacin de los usua-
rios a partir de las acciones que sobre ste se registran. Al mismo

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla.


1 Georg Leidenberger, "Proximidad y diferenciacin: el manejo del concepto

del espacio en la historiografa urbana", 2004, p. 9l.


2 Jorge Morales Moreno, "Los espacios de la identidad y la socializacin de la

memoria colectiva en el mbito urbano", 2005, p. 308.

293
LA PLAZA DE LA CONSTITUCIN EN LA CIUDAD DE TLAXCALA

tiempo se convierte en el terreno del discurso oficial y de los inte-


reses polticos y econmicos sobre el uso del suel0 3
Como puntualiza Estela Eguiarte en su artculo "Espacios p-
blicos en la ciudad de Mxico: paseos, plazas y jardines, 1861-
1877": "La ciudad no es un escenario mudo de los cambios socia-
les en el desarrollo de la historia [ ... j. Es el resultado de cmo la
piensan, quieren, necesitan los grupos que tienen acceso a 'cons-
truirla' y 'transformarla' en aras de ideales objetivos y concre-
tos",4
No hay ni neutralidad ni inocencia en el espacio pblico urba-
no. Lo anterior se refleja en parte en la organizacin de la traza
urbana, en los tipos de usos de suelo asignados oficialmente y los
que se llevan a cabo en la cotidianidad, o bien, en la distribucin y
en la funcin de los edificios. La plaza pblica, en este contexto
concreto, encarna diferentes modalidades discursivas tanto insti-
tucionales como civiles. Como dira Kathrin Wildner:
[ ... ] a partir de la observacin de lugares especficos es posible detec-
tar rasgos de urbanidad. Como punto focalizado, las plazas pblicas
son apropiadas de una manera ejemplar. La plaza en s misma es un
elemento clsico urbano, con una multitud de funciones y significados
distintos para cada entorno urbano y para quienes la utilizan.s
y en Tlaxcala, la entidad ms pequea del territorio mexicano,
las plazas pblicas continan siendo elementos articuladores de
la traza urbana, pues segn un estudio denominado Programa
Estatal de Ordenamiento Territorial (PEOT): "La estructura urba-
na de la mayor parte de los centros de poblacin se organiza a
partir de un ncleo central, antiguo y consolidado, constituido
por una plaza, en torno a la cual se localizan los principales edifi-
cios pblicos, religiosos y civiles".6

3 Mara Estela Eguiarte Sakar, "Espacios pblicos en la ciudad de Mxico: pa-


seos, plazas y jardines, 1861-1877", 1986, p. 92.
, bid., p. 9l.
s Kathrin Wildner, "La plaza mayor, centro de la metrpoli? Etnografa del
centro de la ciudad de Mxico", 2004, p. 19.
6 PEOT, 2003, p. 117.

294
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

La plaza de la Constitucin en la ciudad de Tlaxcala, segn las


autoridades municipales, se ha convertido en un modelo de espa-
cio pblico en el estado desde 2003, ao en que fue objeto de una
de las intervenciones urbanas ms importantes al amparo del
Programa de Imagen Urbana financiado tanto por la entidad mis-
ma como por la Federacin. Este programa se hace extensivo a
otras plazas pblicas de diferentes municipios del estado de
Tlaxcala. Con base en la propuesta realizada en la plaza de la ca-
pital se genera un patrn de modificacin urbana que consiste en
remodelar fachadas, emparejar las alturas de las construcciones
que as lo requieran, introducir cableado subterrneo, elegir una
paleta de colores, normar -la propaganda, los anuncios y toldos
publicitarios, cambiar banquetas y guarniciones, as como procu-
rar un mantenimiento constante de la zona considerada monu-
mento histrico, con miras a que sea declarada patrimonio de la
humanidad. Por lo anterior, la plaza de la Constitucin, como se
le conoce oficialmente, se ha convertido en un hito o referente de
identidad estatal dada su significacin simblica dentro del con-
texto urbano.
Esta intervencin ha cambiado la fisonoma urbana de Tlaxcala
de manera notable y significativa. Sin embargo, cabe la suspica-
cia de retomar lo que dice Miguel ngel Aguilar: "Cuando tanto
afn hay en recuperar y preservar un bien puede uno preguntarse
a qu se quiere volver y cundo y cmo ocurri el extravo"?
Probablemente porque:
[ ...]10 central, en tanto que permanece ah y es depositario de los va-
lores simblicos con que se ha fundado la ciudad, posee la lentitud de
la persistencia histrica o .tradicional. Hay as una ciudad en diversos
tiempos, no slo urbanos, sino evidentemente tambin sociales, en
donde se conjugan diversas modalidades de estar en ella 8
Estas modalidades se ven reflejadas en la manera de apropiar-
. se del espacio urbano que tienen los diferentes actores en diferen-

7 Miguel ngel Aguilar, "La velocidad urbana como identidad urbana", 1999,
<http://www.difl.lsincl.lltl.lral.l.lam.mx/revista/nov/99/agl.lilar.htm>
8 Loc. cit.

295
LA PLAZA DE LA CONSTITUCIN EN LA CIUDAD DE TLAXCALA

tes momentos de la historia. En la plaza d e la Constitucin de la


ciudad de Tlaxcala podemos observar, por lo menos, tres momen-
tos de definicin urbana a lo largo de la historia, a saber:
Fundacin.
8 Los siglos XIX y xx.
El siglo XXI y el programa de rescate y mejoramiento de la
imagen urbana del centro histrico.
Teniendo como ejemplos estos tres momentos daremos cuenta
de cmo la plaza d e la Constitucin ha modificado su identidad
espacial a partir de las intervenciones que se hacen al espacio ur-
bano, sustentadas en el discurso oficial y expresadas concreta-
mente en los programas de mejoras urbanas.
El estado de Tlaxcala est localizado en la parte centro oriental,
es la entidad ms pequea del pas, tiene una superficie de
4060923 km2, que equivale a 0.2% del total del territorio mexica-
no. Colinda al poniente con el Estado de Mxico, al noroeste con
el estado de Hidalgo, el resto de su permetro est rodeado por el
estado de Puebla.9
El municipio de Tlaxcala de Xicotncatl colinda al norte con
Xaltocan y Amaxac de Guerrero. Al sur con Tetlatlahuca, San
Jernimo, Zacualpan y Tepeyanco. Al oeste con Panotla, San Da-
rnin Texoloc y Totolac. Al este con Chiautempan, La Magdalena
Tlaltelulco, Apetatitln de Antonio Carvajal y Santa Isabel
Xiloxotla. lO

PRIMER MOMENTO: FUNDACIN

La ciudad fue fundada en 1525, ao en que el papa Clemente VII


ordena: "Que se erige en ciudad la de Tlaxcala, en la Nueva
Espaa, y su iglesia en catedral, para un obispo tlaschalense que
la gobierne y administre"ll No obstante, es hasta el 22 de abril de

9 PEOT, 2003, p. 117.


10 Divisin territorial del estado de Tlaxcala: de 1810 a 1995, 1997, p. 154.
11 Documento y Reales Cdulas de la ciudad de Tlaxcala, 1984, s / p.

296
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIO N

1535, diez aos despus, que se extiende la Real Cdula que de-
clara formalmente a Tlaxcala como ciudad y se la denomina Leal
Ciudad de Tlaxcala.
Un hecho notable de la ciudad de Tlaxcala es que esta funda-
cin no se da sobre las ruinas de algn centro prehispnico sino
sobre "una planicie casi deshabitada, en la ribera izquierda del ro
Zahuapan, muy cerca de donde se encontraban las cabeceras de
los cuatro principales seoros indgenas" 12 Es d ecir, casi en el
vrtice de los cuatro seoros ms representativos: Tepeticpac,
Ococtelulco, Tizatln y Quiahuztln.
La eleccin de ese lugar tiene por lo menos dos propsitos es-
tratgicos, por un lado, la cercana con el ro Zahuapan hace a la
ciudad de Tlaxcala una zona propicia como fuente abastecedora
de agua -y al mismo tiempo con peligro de inundaciones-,13
por el otro, la zona fsicamente resulta un ncleo de concentracin
de las cuatro cabeceras a las que les resta importancia poltica y
espacial, condicin ideal para iniciar el proceso de occidentaliza-
cin y de evangelizacin. En relacin al lugar de fundacin, Diego
Muoz Camargo dice en su Descripcin que Tlaxcala "est funda-
da en lugar muy fuerte, y es ciudad metropolitana de toda su pro-
vincia y cabecera principal de todo este distrito y jurisdiccin."14
La construccin de la ciudad obedeca a la implementacin de
la traza tipo damero,15 donde la plaza pblica era el centro y ori-
gen de la ciudad.
La ciudad de Tlaxcala fue destinada a indgenas tlaxca ltecas, fue tra-
zada por frailes franciscanos, previa autorizacin del v irrey d e Men-

12 Ricardo Rendn Garcini, Breve historia de Tlaxcala, 1996, p. 17.


\3 Gonzalo Yanes Daz, Desarrollo urbano virreinal el1 la regin Puebla-Tlax-
cala, 2004, p. 34.
14 Diego Muoz Ca margo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala, 2000,

. p. 35.
15 Diego Muoz Ca margo describe los asentamientos prehispnicos ubicados
como "lugares altos y cerros en las tierras fras, por dos razones: la una y la ms
principal es porque se dan mejores frutos en las lomas y sierras que en los llanos,
porque no hiela tan presto; lo otro, porque antiguamente tenan mejor defensa los
naturales, para sus guerras, en las lomas altas que no en los llanos", ibid., p. 39.

297
LA PLAZA DE LA CONSTITUCIN EN LA CIUDAD DE TLAXCALA

daza, probndose as la asociacin de la Corona con la Iglesia debido


al apremio de colonizar lo antes posible, la intencin de borrar el mo-
delo espacial indgena, y la urgencia de imponer los servicios de la
Iglesia en un lugar visible '6

Segn Diego Muoz Camargo, para tener un buen gobierno era


necesario reunir a la poblacin" en buena traza, que es el principio
y fundamento de la polica humana"Y As pues se construye
una plaza muy principal, cuadrada y muy graciosa que tiene al este
[a] oeste 170 pasos y, de norte a sur, 176 pasos; y, en tomo della, muy
grandes y hermosos portales de postes de madera muy gruesos, que
proceden y asientan en unas bases de piedra en que estriban, muy
bien labradas, los cuales portales corren por dos aceras de la plaza de
cabo a cabo. 18
El pensamiento de la colonizacin es civilizar a travs del orde-
namiento urbano racional, es decir, a partir de una organizacin
lineal y geomtrica. Ya Muoz Ca margo en el siglo XVI sostena,
al hacer la descripcin de la provincia de Tlaxcala, que las pobla-
ciones son "sin orden alguna y muy ajena al modo nuestro de ca-
lles y trazas, porque van a trechos, como a un tiro de piedra poco
ms o menos, muchas casas juntas apeuscadas y, entre casas,
muchos callejones angostos y torcidos, con muchos retretes y
vueltas".19 Pues los asentamientos prehispnicos estaban ubica-
dos en
lugares altos y cerros en las tierras fras, por dos razones: la una y la
ms principal es porque se dan mejores frutos en las lomas y sierras
que en los llanos, porque no hiela tan presto; lo otro, porque antigua-
mente tenan mejor defensa los naturales, para sus guerras, en las lo-
mas altas que no en los llanos. 2o

" Gonzalo Yanez Daz, op. cit. , p. 35. ef tambin el texto de Cecilia Gutirrez,
"La arquitectura de la ciudad de Tlaxcala en el siglo XVI (notas sobre un dibujo de
Muoz Camargo)", p. 179.
17 Diego Muoz, op. cit., p. 99.
18 bid., p. 44.
19 bid., p. 41.
20 bid., p. 39.

298
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

Por tanto, la traza de la ciudad de Tlaxcala no tuvo el emparri-


llado perfecto dadas las condiciones geogrficas de la zona, pero
eso no impidi que las calles fueran tiradas a cordel, pues con la
meseta de Acuitlapilco a un lado (donde su ubica el convento de
San Agustn) y al otro el ro Zahuapan, era muy difcil lograr un
emparrillado perfecto, como se logr con la plaza poblana. 21 Para
lo cual Diego Muoz Camargo indica que:
Hase considerar que, como tengo referido, que el asiento de esta ciu-
dad est en una hoya y valle hondo de tal disposicin que viniendo de
cualquier parte, hasta que llegan cerca della no se divisa, sino es cuan-
do vienen por alguna parte alta, y aun esto es muy cerca, que no se
puede seorear del todo por las vueltas y codos que lleva. 22
En el siglo XVI la plaza era el lugar de socializacin y de comu-
nicacin, ah haba que acudir para estar al tanto de lo sucedido
en la ciudad. Al mismo tiempo era el lugar donde se llevaban a
cabo las celebraciones magnas: polticas, religiosas, civiles, pero
tambin el lugar de los intercambios comerciales. Durante esta
poca de la Colonia la plaza fue una zona de libre trnsito, sin
bordes fsicos que determinaran los senderos para atravesarla, po-
dan llevarse celebraciones con caballo o corridas de toros. Muoz
Camargo describe que en la plaza tlaxcalteca se ubica la fuente y
la picota. Estos dos elementos son relevantes para la poblacin,
pues la fuente no es un elemento de ornato sino un elemento de
uso cotidiano que tiene la funcin de abastecer de agua a la pobla-
cin. Y la picota es un elemento simblico pues es ah donde se
llevan a cabo las acciones de castigo. Otra caracterstica importan-
tsima de la plaza son los portales que ocupan dos de sus aceras y
debajo de stos se ubican los establecimientos comerciales.
Tambin hay un mesn donde se hospedan "caminantes y foras-
teros", una crcel pblica, delante de la cual se ubica la "casa de
la morada de los alcaldes y jueces", estn las carniceras y unos
. edificios muy importantes "que exceden [ ... ) por suntuosidad y
majestad, las llaman Casas Reales", que tiene, el propsito de hos-

21 Cecilia Gutirrez, op. cit., p. 179.


22 Diego Muoz, op. cit., p. 50.

299
LA PLAZA DE LA CONSTITUCIN EN LA CIUDAD DE TLAXCALA

Figura 1. Tlaxcala: La casa reat la fuente, la picota.


Diego Muiioz ea margo.

pedar a los virreyes y personas de la ms alta jerarqua. Y, final-


mente, en esta plaza se asienta el mercado semanal que origi-
nalmente se encontraba en la cabecera de Ocotelulc0 23
La traza de la ciudad estaba dispuesta en niveles de importan-
cia y se divida a partir de las jerarquas polticas y sociales, por
tanto, alrededor de la plaza se ubicaban las construcciones ms
relevantes del poder poltico, jurdico, administrativo y econmi-
co, adems de las casas del sector de la sociedad ms acaudalado,
pues estar cerca o vivir cerca del centro significaba tener acceso
inmediato a los servicios e infraestructura bsica. En la periferia
se encontraba todo lo "dems"; es decir, las casas de "fbrica exi-
gua", los ejidos (o "reservas territoriales" para soportar el creci-
miento de la ciudad) y los predios destinados a la siembra o al
pastoreo.
Pero no basta con decir que la plaza es el origen y el centro del
desarrollo urbano, a esto hay que aadir que es ah, en el centro,

23 Cfr. Diego Muiioz, op. cit., pp. 44-49.

300
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

donde se escenificaba la vida urbana. Tambin era el lugar donde


se daban las mejoras o transformaciones ms vanguardistas y re-
levantes de la poca en trminos de servicios, d e infraestructura y
de la arquitectura. 24 Por ende, el control se ejerce en el centro
y desde el centro hacia la periferia. Proveerse de vveres, comul-
gar con Dios, realizar alguna gestin administrativa o jurdica, di-
vertirse y entrar en contacto con las n ovedad es y ser visto slo se
poda llevar a cabo en el centro.
Ahora bien, la construccin de la ciudad d e Tlaxcala llev ms
de 30 aos; despus de este tiempo, la mayora d e los edificios
ms importantes casi se concluyeron (por ejemplo, se termin la
primera iglesia, se avanz en la construccin del convento de la
Asuncin de San Francisco, se termin el mesn, se construy
la prisin, se edificaron los portales y las casa reales). Con todo, el
cabildo indgena, durante esa poca, asume que: "No est bien
nuestra ciudad de Tlaxcala, an la construiremos y la arreglare-
mos" 25 Esta inquietud, que ya es posible rastrear en el siglo XVI,
ha sido una constante en la historia de Tlaxcala, como se mostrar
ms adelante.

SEGUNDO MOMENTO: SIGLOS XIX Y XX

SIGLO XIX

Antes de continuar, vale decir que la ciudad de Tlaxcala, al ser


edificada cerca del ro Zahuapan, sufra d e constantes inundacio-
nes que produjeron lamentables estragos durante parte del siglo
XV IlI. stos consistieron en el reblandecimiento de los cimientos
no slo de las casas sino de los edificios ms cercanos a la plaza.
Cuadriello, en su texto Las glorias de la repblica de Tlaxcala afirma

24 EuIali'l Ribera, "La plaza pblica: elemento de integracin, centralidad y per-


manencia en las ciudades mexicanas", 2002, p. 290.
25 Mercedes Meade de Angulo, "Fundacin de la ciudad de Tlaxcala, primeras

edificaciones y su evolucin. El gobierno indgena. La arquitectura neoclsica en


Mxico", 1987, p. 14.

301
LA PLAZA DE LA CONSTITUCiN EN LA CIUDAD DE TLAXCALA

que esta ciudad a finales del siglo XVIII tuvo "un aspecto lacustre,
enfermizo y fantasmal", pues los informes del cabildo tlaxcalteca
al virrey decan que:
Hecha cada casa un lago, cada calle una cienaga, cada salida un panta-
no y toda la ciudad un espectculo de lo ms funesto y lastimero. De
aqu resulta que los ayres se ineccionen, el temperamento se altere, las
fincas se arruinen, los humildes hogares se hundan, los templos pa-
dezcan, y los Habitantes se deserten, sin advirtio a contenerlos por no
hallar en que vivan, y porque la misma tierra parece los despide a pe-
sar del amor patritico que es fuerza reyne en sus pechos. No termi-
nan aqu tan fatales consecuencias, por ser aun mayores y ms sensi-
bles las que a estas subceden, pues a el tanto de la emigracin de los
vecinos, el comercio desmerece, los artesanos faltan, la ind ustria se
minora y los animos desfallecen, pronosticando todo un resultado el
mas aciago y funesto.'6

Con todos estos desastres se modifica la fisonoma de la plaza


y adquiere un aspecto ajardinado slo hasta el siglo XIX. sta es
una tendencia de renovacin que se puede observar en muchas
de las plazas pblicas del pas, principalmente en la ciudad de
Mxico. Siguiendo a Eguiarte, plazas y jardines se convirtieron en
los espacios pblicos " de recreacin, de moralizacin y de belleza
y ornato, fue en Mxico una concepcin que en el siglo XIX adqui-
ri preponderancia" 27 Esta transformacin se fue dando de ma-
nera gradual; as, la plaza multifuncional de la poca de la
Colonia que antes serva para llevar a cabo todo tipo de activida-
des fue modificando no slo su fisonoma sino sus actividades "a
raz de una diferencia cada vez mayor en el uso de suelo".2B
La modificacin del centro de la ciudad de Tlaxcala de la que
hablamos se da en 1868. Esas "mejoras de ornato" consistieron en
la construccin de "las glorietas" en la plaza princil?al. En este

2b Jaime Cuadriello, Las glorias de la r",,,hliea de Tlaxeala o la conciencia como

imagen sllblime, 2004, p. 168. Referencia del autor proveniente del Archivo General
del Estado de Tlaxcala, Fondo Colonial, caja 150, aos 1795-1796, documento suelto.
27 Mara Estela Eguiarte, " Los jardines en Mxico y la idea de ciudad decimo-

nnica", 1992, p. 129.


lB lbid., p. 129.

302
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

mismo ao se comenz la construccin del hospital para gente


pobre sobre lo que haba sido el convento de San Francisco; y ha-
cia 1869 se estableci la oficina de correos, primero para uso ex-
clusivamente militar y, hacia 1871, para uso de la poblacin co-
mn. 29 En 1893 hubo un impulso ms para terminar de edificar el
hospital para pobres y el palacio legislativo que durante muchos
aos permanecieron sin concluir. 3o Adems se emprendi la cana-
lizacin del ro Zahuapan, se introdujo la electricidad, se constru-
y el Palacio Legislativo, el mercado, el kiosco, los cementerios y
la plaza de toros; se colocaron cuatro fuentes ms de cantera estilo
neoclsico; se introdujeron, en los edificios del centro, elementos
prefabricados de hierro como balcones, bancas y faroles de arbo-
tantes con adorno de dragones y lmparas esfrcas 31
Es en este siglo cuando dicho espacio se convierte en "plaza-
paseo", con senderos definidos por la vegetacin, con rboles que
permiten el contacto con la naturaleza, con bancas para poder
descansar y, sobre todo, la plaza se cierra e impide el trnsito libre
de los vehculos; por esto, algunas de sus funciones se desplazan
a otros lugares.
Asimismo, en este siglo la plaza tlaxcalteca cambia su nom-
bre de plaza de Armas a plaza de La Constitucin; este nombre se
le da en honor de la promulgacin de la Constitucin de Cdiz
(1812; sta se jur en la plaza principal de Tlaxcala) y, posterior-
mente, de las constituciones mexicanas de 1857 y 1917 32
La plaza pblica, en el siglo XIX, deja de tener esa fuerza centr-
peta organizadora del espacio urbano y de las actividades que ah
se llevaban a cabo. En trminos generales, los cambios que se ges-
tan de manera casi generalizada en todas las plazas pblicas son
consecuencia, en parte, como explica Rojas-Mix,33 de dos razones,
fundamentalmente:

29 Luis Nava. Tlaxeala contempornea 1822-1977, 1968, p. 47.


30 lbid., p .. 232.
31 <www.municipiodetlaxcala.gob.mx>
32 Loe. cit.
33 Miguel Rojas-Mi x, La Plaza Mayor. El urbanismo, instmmento de dominio colo-
nial, 1978, p. 117.

303
LA PLAZA DE LA CONSTITUCIN EN LA CIUDAD DE TLAXCALA

Figura 2. Plano elaborado por Pedro Larrea y Cordero:


Archivo General del Estado de Tlaxcala

La transformacin de los sistemas econmicos y, por tanto,


de la vida de los habitantes de las ciudades.
La llegada de los criollos al poder y sus ideas de renovacin
y de la Ilustracin.

SIGLO XX

Tyrakowsky, en su artculo "Formas y tendencias actuales del de-


sarrollo turstico en Tlaxcala", menciona que en 1937 el secretario
general de gobierno en tumo expidi un oficio en el que solicitaba
la instalacin de una oficina estatal de turismo, pero lo ms rele-
vante es el diagnstico que hace sobre la ciudad misma:
La capital del estad o ostenta monumentos d e una importancia histri-
ca superior a los de cualquier otra regin del pas, por lo que puede
ser considerada como la seda [sic] de la historia de la Conquista y el

304
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

lugar donde tuvieron asiento algunas de las primeras instituciones es-


paolas en el Nuevo Mundo.
A pesar de todo las poblaciones del estado y muy principalmente
la ciudad de Tlaxcala, carecen de servicios de buen alumbrado pbli-
co, drenaje y captacin, y entubacin de agua potable.
Consecuencias: Que a pesar de los atractivos mencionados, la ciu-
dad de Tlaxcala no es favorecida por la corriente turstica, pues los vi-
sitantes se dan cuenta de la falta de dichos servicios urbanos indispen-
sables. La tristeza de la ciudad semioscura en las noches, la falta de
drenaje ocasiona malos olores y el peligro para la salubridad pblica
de tomar el agua sin captacin, ni entubacin higinica constituyen en
la actualidad los enemigos mayores del turismo hacia esta ciudad. 34
Tras esta crtica, la oficina de turismo es abierta en 1940.
Dcadas ms tarde, tras el estancamiento del sector agrcola y del
sector industrial comenz a tomar ms forma el impulso del turis-
mo (social y de masa) y se incorpor como parte de las estrategias
de desarrollo econmico en los planes estatales,35 con lo cual se
hace ms patente la necesidad de fortalecer la idea de mejorar el
aspecto de la ciudad y con ello poder impulsar el turismo.
Esta inquietud empieza a adquirir ms forma cuando la ciudad
de Tlaxcala en el ao de 1986 es declarada "zona de monumentos
histricos inmuebles" con dos permetros, A y B, conformados
por 33 manzanas que abarcan 0.503 km2, donde el punto de refe-
rencia es la plaza de la Constitucin. 36 Con esta declaratoria em-

" Konrad Tyrakowsky Findeiss, "Formas y tendencias actuales del desarrollo


turstico en Tlaxcala", 1990, p. 173.
35 [bid., pp. 173 Y 174.

J6 <http://www.c/1ca.gob.mx/cnca/inah/monuhis/ley.hl/ll1> La Ley Federal sobre Mo-


numentos y Zonas Arqueolgicos e Histricos dice en el Captulo 1. Disposiciones
Generales, que: Artculo 5. Son monumentos arqueolgicos, artsticos e histricos
y.zonas de monumentos los determinados expresamente en esta ley y los que sean
declarados como tales, de oficio o a peticin de parte.
. El Presidente de la Repblica, o en su caso el Secretario de Educacin Pblica,
expedir o revocar la declaratoria correspondiente, que ser publicada en el
Diario Oficial de la Federacin.
Esta ley dice en lo que se refiere a la parte "De los monumentos histricos" lo
siguiente: Artculo l3. Para los efectos de esta ley, son monumentos histricos

305
LA PLAZA DE LA CONSTITUCIN EN LA CIUDAD DE TLAXCALA

pieza a perfilarse la idea de configurar una plaza y sus alrededo-


res como un lugar de consumo turstico, un lugar bello que repre-
sente la imagen de la ciudad. Sin embargo, las intervenciones ur-
banas no constituan un trabajo sistemtico de recuperacin del
denominado centro histrico. Algunas de las intervenciones urba-
nas ms recurrentes, por parte de los diferentes gobiernos munici-
pales en turno, fue obsequiar pintura para que los locatarios reno-
varan el color de sus fachadas sin mediar alguna norma.

TERCER MOMENTO: SIGLO XXI

El tercer momento de la transformacin de la plaza de Tlaxcala se


inicia durante la gestin de Hctor Ortiz (2002-2005) como presi-
dente municipal bajo el lema Fundamos en nuestras tradiciones la
construccin del futuro. El proyecto denominado Programa de
Imagen Urbana consiste en realizar una intervencin en la fisono-
ma urbana del centro histrico, comenzando por la zona que ro-
dea la plaza.
Este trabajo se realiz con la asesora brindada por el Instituto
Nacional de Antropologa e Historia de Tlaxcala y el Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes, con base en la Ley Federal

aquellos muebles o inmuebles posteriores a la consumacin de la Conquista y


cuya conservacin sea de inters pblico, por cualquiera de las dos circunstancias
siguientes:
a) Por estar vinculados a nuestra historia poltica y social, y
b) Porque su excepcional valor artstico o arquitectnico los haga exponentes
de la historia de la cultura. En ningn caso se considerarn monumentos histri-
cos las obras de artistas vivos.
Captulo IlI. De los Monumentos Arqueolgicos, Artsticos e Histricos.
Artculo 36. Por determinacin de esta ley son monumentos histricos:
a
l. Los inmuebles construidos en los siglos XVI al XIX, destinados templos y sus
anexos; arzobispados, obispados y casas curales; seminarios, conventos o cuales-
quiera otros dedicados a la administracin, divulgacin, enseanza o prctica de
un culto religioso; as como a la educacin y a la enseanza, a fines asistenciales o
benficos; al servicio y ornato pblicos y al uso de las autoridades civiles y milita-
res. Los inmuebles y las obras civiles relevantes de carcter privado realizadas de
los siglos XVI al XIX inclusive.

306
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

sobre Monumentos y Zonas Arqueolgicos, Artsticos e Histri-


COS. 37
Las acciones emprendidas requirieron de un trabajo sistem-
tico y planificado a largo plazo. Para ello se realiz un diagnsti-
co en el cual se estableci la problemtica y las causas del deterioro
en la imagen urbana, al tiempo que se plantearon las soluciones
para dar respuesta a la demanda. En este sentido, a los funciona-
rios pblicos se les asign un programa en el que se les detallaba
el permetro que les corresponda y cules eran las fachadas a su
cargo. A la ciudadana se le invit a participar pintando su facha-
da con base en una paleta de colores previamente autorizada por
el Instituto Nacional de Antropologa e Historia de Tlaxcala.
La primera evaluacin que se hace del centro histrico de
Tlaxcala radica en que parte del proceso de deterioro de la ima-
gen urbana tiene que ver con "la inadecuada aplicacin de la nor-
matividad, lo que da como resultado la alteracin del paisaje ur-
bano, en especial de algunos inmuebles del centro histrico en sus
elementos arquitectnicos",38 stos son remates, vanos de puertas
y ventanas, fachadas, adosarnientos de elementos y anuncios fue-
ra de lo establecido.
Las consecuencias de no mantener una buena imagen urbana
se agrupan en tres rubros; a este respecto, cito a continuacin la
informacin del portal de internet <www.municipiodetlaxcala.gob.
mx>, ahora inexistente:
En la ciudad:

37 El Reglamento de la Ley Federal sobre Monumentos y Zonas Arqueolgicos,


Artsticos e Histricos (publicado en el Diario Oficial de la Federacin el 8 de diciem-
bre de 1975) indica en el Artculo 8. Las asociaciones civiles, juntas vecinales y
uniones de campesinos podrn crear o mantener museos regionales, para lo cual
se aplicarn, en lo conducente, las disposiciones sealadas en los artculos anterio-
res y adems: I. Solicitarn la asesora tcnica del Instituto competente, quien de-
terminar los mtodos que habrn de observarse en los sistemas de construccin,
. inventario, mantenimiento y recaudacin de cuotas; 11. Recabarn la autorizacin
del Institulo competente para obtener y reunir fondos para operacin, manteni-
miento y adquisicin, as corno para organizar eventos culturales y toda clase de
promociones inherentes al museo; y III. Enterarn, a peticin del Instituto compe-
tente, el porcentaje que ste les seale del importe de las cuotas que recauden.
38 <www.municipiodetlaxcala.gob.mx>

307
LA PLAZA DE LA CONSTITUCIN EN LA CIUDAD DE TLAXCALA

~ Avance gradual del deterioro de los inmuebles.


~ Imagen urbana decadente.
~ Proliferacin de anuncios luminosos, rtulos y toldos fuera
de la normatividad.
En los habitantes de la ciudad:
Prdida progresiva del arraigo y la identidad.
Prdida del orgullo de ser habitante de la ciudad.
Desinters por conservar y preservar el patrimonio histri-
co, arquitectnico y cultural de la ciudad.
e Prdidas econmicas por devaluacin de los inmuebles.
Baja en el nivel de ingresos de los propietarios de hoteles,
restaurantes y comercios por la disminucin de afluencia
del turismo nacional y extranjero.
En el turismo nacional y extranjero:
e Disminucin del inters de los turistas nacionales yextran-
jeros por visitar y conocer la ciudad.
Impresin negativa de la imagen urbana de la ciudad.
Comentarios negativos en su crculo d e influencia sobre la
imagen urbana de la ciudad.
Este proyecto se hizo extensivo a otros municipios del estado
(Ixtacuixtla, Huamantla, Calpulalpan, San Pablo Apetatitln,
Tlaxco, Apizaco), pero ahora corno parte del Plan de Desarrollo
Estatal 2005-2011, en el rubro de desa rrollo urbano, dentro de la
administracin de Hctor Ortiz no corno presidente municipal,
sino corno gobernador del estado para el periodo 2005-2011 39

39 "La consoHdacin del proceso urbano se da a travs de la infraestructura y


los servicios, sin embargo, esta estrategia no se ha traducido en un desarrollo equi-
librado, por lo tanto es indispensable impulsar la coordinacin de acciones institu-
cionales y el fomento de la participacin comunitaria. El fenmeno de conurbacin
se presenta mtra e interestatalmente de manera desordenada, debido a que no se
desarrolla bajo un esquema de planeacin que persiga un objetivo regional; pro-
blema que se agudiza con la metropolizacin alrededor de la ciud ad de Tlaxcala y
el desarrollo de la Zona Metropolitana de la ci udad de Puebla. De esta forma, uno
de los propsitos del Gobierno de Tlaxcala es elaborar un programa de desarrollo
urbano que integralmente promueva el equilibrio regional, la imagen y el equipa-

308
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESE NTAC IN

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,
Figura 3. Publicidad de las mejoras al centro histrico
de Tlaxcala. Fuente: Revista Destinos, julio de 2006.

Entre las edificaciones que rod ean la plaza estn: los portales
chico y grande, la casa de piedra, la plaza de toros, el palacio de
gobierno, la parroquia de San Jos, el ex convento de San
Francisco, el edifico de correos, el Museo de Arte Tlaxcalteca y la
antigua capilla de indios; dichas construcciones oscilan entre los
siglos XVI y XIX. Tales edificaciones han sido catalogadas por el
Instituto Nacional d e Antropologa e Historia y la Coordinacin
Nacional de Monumentos Histricos.
La meta del Programa de Imagen Urbana de la ciudad de
Tlaxcala es que sta se convierta en patrimonio de la humanidad.
La definicin de la cual partieron para la remodelacin, preserva-
cin y conservacin fue que "la imagen wbana es el conjunto de
elementos naturales y construidos que constituyen la formacin

. miento urb,ano de las ciudades del estad o. Asimismo, con el apoyo de los gobier-
nos federal y municipales y del sector privado, es necesario gestionar un financia-
miento para el resca te de la imagen urbana de las ciudades del estado, y promover
con los gobiernos municipales las acciones de equipamiento urbano y vialidades
de las mismas". Plan de desarrollo estalal 2005-2011, Tlaxcala, 2005, p. 87.

309
LA PLAZA DE LA CONSTITUCIN EN LA CIUDAD DE TLA XCALA

de un pueblo; refleja sus valores y caractersticas propias dando


testimonio de su pasado y presente"40 As pues, las mejoras van en el
siguiente sentido.
Mejoramiento de la imagen urbana a travs de la rehabilita-
Q

cin de fachadas y marquesinas, arreglo de la iluminacin y


el pavimento, reforestacin de las reas verdes, introduc-
cin de cableado subterrneo tanto de las lneas telefnicas
como elctricas, publicidad, anuncios y toldos reglamenta-
dos. Desviacin del transporte pblico, slo taxis y autom-
viles privados pueden circular por el primer cuadro, ms la
definicin de paradas oficiales para el transporte pblico.
Se prolube el comercio ambulante, slo se permite un tian-
guis los fines de semana en la plaza de Xicotncatl donde
los vendedores han sido previamente empadronados, con
la intencin, al menos as lo manifiestan las autoridades, de
despertar, reforzar y mantener el arraigo en la ciudadana
local y fornea.
Llevar a cabo las acciones necesarias para que la ciudad de
Tlaxcala sea considerada patrimonio de la humanidad. Esto
representa sanear tambin los recursos naturales, para ello
se han emprendido acciones en el mbito intermunicipal
para limpiar la cuenca del ro Zahuapan.
Esta situacin se refuerza a travs de los peridicos locales.
Cualquier modificacin realizada al centro histrico se publica;
las manifestaciones polticas, civiles y culturales que se llevan a
cabo en el mismo se reportan al siguiente da en El Sol de Tlaxcala,
por poner un ejemplo. Y en la seccin de sociales, de este mismo
peridico, aparecen las imgenes de los comensales de los res-
taurantes ubicados en la zona de los arcos. La plaza de la
Constitucin y la zona que la rodea es un lugar de intensa vitali-
dad que lo mismo se usa para hacer proselitismo que para conde-
nar los diferentes credos religivsos.
La intervencin por la que ha atravesado la plaza y, por tanto,
la ciudad, exhibe la importancia que para la entidad tiene en tr-

40 Plan de desarrollo municipal 2002-2005.

310
EL ESPACIO. PRESENCIA y REPRESENTACIN

minos del discurso oficial la exaltacin del pasado a travs del


rescate del patrimonio histrico. Esto tiene como consecuencia lo
que se denomina la "musealizacin del espacio urbano", como ex-
plica Kathrin Wildner: "La urbanidad de los centros histricos se
presenta como una efectiva combinacin de saneamiento de edifi-
cios y consumo cultural ante las fachadas de los monumentos
histricos" 41
Sintetizando, la plaza como espacio pblico ha atravesado, en
trminos generales, por tres cambios importantes desde su funda-
cin hasta el presente siglo. A partir de esta informacin damos
cuenta de cmo el discurso oficial ha ido transformando la plaza
para reforzar una identidad institucional que, al mismo tiempo
que la promueve, la ordena y sugiere usos. Sin embargo, entre las
prcticas sociales que el discurso oficial sugiere y las que se llevan
a cabo en la cotidianidad, hay una brecha, dado que en este lugar
convergen las demandas ciudadanas y, por tanto, esta imagen no
puede permanecer inclume a las acciones de sus usuarios y al
tiempo.
La plaza central de la ciudad de Tlaxcala ha devenido en un fe-
tiche o en lo que Lafaye ha denominado como:
el principal adorno del llamado "centro histrico" [ ... ] En este aspecto
se ha vuelto a sacralizar un espacio que originariamente fue creado
como sagrado centro de gravedad de nuevo poblado o "puebla" en el
primer siglo de la colonizacin hispnica de Amrica. Con todo hay
una diferencia radical: es que los artfices de las plazas mayores qui-
sieron expresar la majestad del poder monrquico y eclesistico (o di-
vino, si se prefiere), mientras que la publicidad turstica actual enfati-
za el color local y valora los primores estticos 4 2
Finalmente, el espacio urbano no es el espacio neutro que aco-
ge a sus visitantes. Sus usos, intervenciones, su traza configuran
un discurso oficial y no oficial. Nos hablan de la apropiacin del
e.spacio desde la perspectiva del poder pero tambin desde la
perspectiva de quienes usan cotidianamente los lugares.

41Kathrin Wildner, op. cit., p . 264.


" Jacques Lafaye, "De ciudad con plaza a plaza con ciudad ", 2002, p. 81.

311
LA PLAZA DE LA CONSTlTUON EN LA CIUDAD DE TLAXCA LA

Figura 4. Panormica actual de la plaza


de La Constitucin. Balazs Nemeth

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315
El espacio. Presencia y representacin
se termin de imprimir en mayo de 2009.

Cuidado de la edicin Leonardo Martnez Carrizales


y Teresita Quiroz vila.

La edicin e impresin estuvo al cuidado de:


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en formato media carta de 320 pginas,
fue impresa en offset
sobre papel cultural de 90 gramos
y sus terminados en rstica cosida.
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METROPOUTANA
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UAM 2891838
HM654 Encuentro de Historiograf
E5.46 El espacio: presencia y
2006 111111111111111111 1 1 1111
2891838
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-----
~...!:.!:!!!~~
El espacio. Presencia y representacin abre
una reflexin como primer acercamiento al
problema del espacio, consideracin que
busca indicar la referencia mltiple del con-
-:7
.


R-


o

y
T
I
..
1;

t:
~
~

cepto y algunas caractersticas a tomar en


cuenta para la delimitacin del mismo. sta
"
no es una discusin concluyente que lleve
al establecimiento definitivo del concepto;
fue y se mantiene como punto de partida en
que diversos especialistas, desde campos
del conocimiento diferentes, responden a la
invitacin de utilizar y reflexionar sobre un
concepto, del cual se tienen interpretacio-
nes parciales que se pueden catalogar
como miradas sesgadas. pero que
ceo razonamientos vlidos sobre el
significacin del concepto de e
los artculos que lo componen m
que el espacio aparece refa ido
presencia que determina, adems de re-
presentar y simbolizar tnbitos de
que el pas~