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El pH en la vida cotidiana

A manera de introduccin, el pH se caracteriza por ser una medida de la acidez o


basicidad de una solucin. El pH es la concentracin de iones o cationes
hidrgeno (H+) presentes en determinada sustancia. La sigla significa "potencial
de hidrgeno" y la escala de pH se establece en una recta numrica que va desde
el 0 hasta el 14. El nmero 7 corresponde a las soluciones neutras. El sector
izquierdo de la recta numrica indica acidez, que va aumentando en intensidad
cuando ms lejos se est del 7. Por ejemplo una solucin que tiene el pH 1 es
ms cida o ms fuerte que aquella que tiene un pH 6. De la misma manera, hacia
la derecha del 7 las soluciones son bsicas y son ms fuertes o ms bsicas
cuanto ms se alejan del 7. Otro ejemplo sera, una base que tenga pH 14 es ms
fuerte que una que tenga pH 8.
Los productos qumicos que utilizamos a diario tienen un grado de acidez que
podra ser peligroso. La nica manera de probarlo sera midiendo el nivel del pH.
Hace mucho tiempo, los cientficos queran medir el grado de acidez de una
sustancia, entonces desarrollaron el concepto del pH. El pH (con la p en
minsculas) es una escala que nos sirve para medir si una sustancia es ms cida
que otra y viceversa. Se ha determinado que el pH de la piel hmeda ronda en un
5.5 por lo que si nos aplicamos alguna crema o jabn con un pH menor o mayor
podra causarnos irritacin o quemadura. Si se tratara de un pH mayor a 10 o
menor a 3, la piel pudiera disolverse causndonos un gran dao. Saber cul es el
pH de las sustancias es muy importante para nuestra seguridad ante cualquier
producto qumico. El pH significa potencial de hidrgeno.
La acidez y la alcalinidad son 2 extremos que describen propiedades qumicas. Al
mezclar cidos con bases se pueden cancelar o neutralizar sus efectos extremos.
Una sustancia que no es cida ni bsica, es neutral. Normalmente la escala del pH
va desde 0 hasta 14. Un pH de 7 es neutral. Un pH menor de 7 es cido puede
quemarnos. Un pH mayor que 7 es bsico o alcalino. El agua pura tiene un pH
neutral, o sea de 7. Cuando es mezclada con otros qumicos se convierte en cida
o alcalina. Algunos ejemplos de sustancias cidas son: el vinagre y el extracto de
limn. La leja, leche de magnesia y amonaco son bases o sustancias alcalinas.
Los cidos y alcalinos extremos son muy peligrosos. Los indicadores de tornasol
sirven para determinar si una sustancia es cida o bsica.
Al ingerir alimentos alteramos el pH de nuestro cuerpo. El pH de nuestro estmago
es de 1.4 debido al cido que contiene y que es til para descomponer los
alimentos. Algunas comidas y sus combinaciones pueden provocar que el
estmago genere ms cido. Si esto sucede con mucha frecuencia, el cido
podra perforar el estmago causando una lcera. Demasiado cido en el
estmago podra escapar hacia el esfago y llegar hasta tu boca. Esta
desagradable sensacin se conoce como acidez. Para atacar la acidez en el
estmago, los mdicos recomiendan tomar un anti- cido. Los anticidos, que
qumicamente son una base, neutralizan el cido estomacal produciendo mejora.
Tambin el bicarbonato de sodio tiene el mismo efecto.

Otro efecto del pH es que afecta la disponibilidad de nutrientes para las plantas.
Muchas plantas prefieren un suelo ligeramente cido (pH entre 4.5 y 5.5), mientras
que otras prefieren un suelo menos cido (pH entre 6.5 y 7). Los suelos altamente
cidos (con un pH menor de 4.5) alcanzan concentraciones de elementos
qumicos txicos para las plantas.

El pH del agua afecta la vida terrestre y acutica. El agua de los lagos, lagunas y
ros sanos generalmente tiene un pH entre 6 y 8. La mayora de los peces tolera el
agua con pH entre 6 y 9. Los peces ms robustos y fuertes generalmente mueren
en pH ms bajos y ms altos. Los sapos y otros anfibios son ms sensibles al pH
que muchos peces. Los sapos son beneficiosos al ser humano porque comen
mosquitos e insectos. Sus huevos y cras se desarrollan en el agua.

El pH puede servirnos para saber cundo una sustancia es muy peligrosa para la
vida. El pH en tu boca Despus de cepillar tus dientes, el pH de la saliva en la
boca, debe encontrarse con un valor alrededor de 7. Es decir un pH neutro, que no
produce ningn dao a tus dientes. Si el pH se encuentra debajo de 5.5, el
esmalte comienza a perderse haciendo dao. Si comes algn carbohidrato, como
pan o algo que contenga azcar, este tendr las condiciones para hacer ms dao
a los dientes. Cuando un pedazo pequeo de alimento se descompone en la boca,
genera grmenes que la hacen ms cida, deteriorndolo ms. Para reducir los
efectos dainos a los dientes, las encas y mantener una boca sana; es muy
importante el cepillado despus de cada comida. Recuerda tambin utilizar el hilo
dental y algn enjuague bucal.

cidos y bases de uso cotidiano


No se puede decir, que los cidos y las bases nos sean sustancias extraas, todos
hacemos uso de ellas a diario, y no es de exclusivo uso en laboratorios como se
podra llegar a pensar. Cotidianamente utilizamos sustancias cuyo uso
precisamente radica en lo cido o bsicas que son. Por ejemplo, algunos
alimentos u otras sustancias acidas son: acido actico: (vinagre) lo contienen
algunos frutos y vegetales acido acetilsaliclico: (aspirina) frmaco que reduce la
fiebre y la inflamacin y alivia el dolor acido ascrbico: (jugo de ctricos) presente
en la vitamina c acido carbnico: (agua de soda) esta en refrescos carbonatados
acido lctico: (leche) presente en los msculos del organismo, en la leche y
durante la fermentacin del queso y el vino acido mlico: (manzanas) presente en
las manzanas y durante la fermentacin de la uva acido oxlico: (espinacas)
presente en algunas legumbres acido tantico que se encuentra en la corteza de
muchos arboles acido frmico es un acido irritante, lo segrega las hormigas, y lo
usan para defenderse.
Algunos ejemplos de bases son: hidrxido de aluminio:(desodorante, anticido)
contrarrestan la acidez, y tambin lo contienen los desodorantes hidrxido de
amonio: (limpiador casero) ingrediente utilizado en muchos limpiadores utilizados
en el hogar hidrxido de calcio: (produccin de cueros, argamasa, cemento)
hidrxido de magnesio: (laxantes, anticidos) contrarresta la acidez hidrxido de
sodio: (limpiador de tuberas, jabn) elimina los residuos de grasa convirtindolos
en jabn.
Indicadores de pH
Un indicador de pH es una sustancia que permite medir el pH de un medio.
Habitualmente, se utilizan como indicador de las sustancias qumicas que cambian
su color al cambiar el pH de la disolucin. El cambio de color se debe a un cambio
estructural inducido por la protonacin o desprotonacin de la especie. Los
indicadores cido-base tienen un intervalo de viraje de una unidad arriba y otra
abajo de pH, en la que cambian la disolucin en la que se encuentran de un color
a otro, o de una disolucin incolora, a una coloreada. Los ms conocidos son el
naranja de metilo, que vira en el intervalo de pH 3,1 - 4,4, de color rojo a naranja, y
la fenolftalena, que vara desde un pH 8 hasta un pH 10, transformando
disoluciones incoloras en disoluciones con colores rosados / violetas. Adems se
pueden usar indicadores caseros como la disolucin resultante de hervir con agua
col lombarda (repollo colorado), ptalos de rosa roja, races de crcuma a partir de
las cuales se obtiene curcumina, y otros (entre los cuales podemos destacar a la
col morada y la piel de ciruela, que son usadas por algunas culturas indgenas).

Bibliografa
El gran saber Larousse, Ramn Garca-Pelayo y Gross, Santiago limitada,
1990
Qumica general, Darrell M. Ebbing., Mc Grawhill, 1997
Qumico terica y prctica, Alfredo salcedo Lozano, San Marcos