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INSTITUTO MILTON H.

ERICKSON DE SANTIAGO

NUEVAS TEORIAS DE LA CURACION Y LA HIPNOSIS:


1
LA EMERGENCIA DE LA COMUNICACION MENTE-GENE

Ernest L. Rossi

SINOPSIS

Este artculo presenta la esencia de una nueva perspectiva de cmo la hipnoterapia


puede evolucionar en el futuro, como un proceso de comunicacin mente-cuerpo que facilite la
curacin en un nivel celular-gentico. Integro tres teoras de la hipnoterapia que evolucionaron
en mi mente los ltimos doce aos, en un esfuerzo por comprender el enfoque naturalista de la
curacin en hipnosis del difunto Milton H. Erickson.
Esta nueva perspectiva propone que:

(1) El flujo de informacin ciberntico (circular) entre nuestro mundo psicosocial, la


mente y el cuerpo, en el nivel celular -gentico, es el dominio general de la
hipnoterapia.
(2) Este lazo ciberntico es la fuente de los ritmos psicobiolgicos diarios que son
desordenados por el trauma y el estrs, llevando a disociaciones en el flujo normal
de informacin mente-cuerpo, que resultan en problemas psicosomticos.
(3) La psicoterapia, as como tambin muchos otros acercamientos de curacin holist
a, pueden accesar esas disociaciones inducidas por estrs que generan la
memoria, aprendizaje y comportamiento dependiente del estado, que es una
caracterstica definida de todos los fenmenos clsicos de la hipnosis, el psicoanlisis
y la medicina psicosomtica.

Esta teora recientemente integrada de la curacin y la hipnosis resuelve muchas de las


paradojas que han aparecido en la literatura clnica y experimental, y es el fundamento de
muchos acercamientos innovadores a la hipnoterapia presentados en mi recientemente revisada
The Psychobiology of Mind-Body Healing: New Concepts of Therapeutic Hypnosis.
Han ocurrido profundos avances en nuestra comprensin de la comunicacin y la curacin
mente-cuerpo desde que James Braid (1795-1860), uno de los mdicos pioneros de la hipnosis,
uso por primera vez la palabra psicofisiolgico para describir a la hipnoterapia como la
recproca accin de la mente y la materia. Sin embargo, aun no tenemos una teora moderna
adecuada de
1
New Theories of Healing and Hypnosis: The Emergence of Mind-Gene Communication. European
Journal of Clinical Hypnosis, N 3, April, 1994, 4-17.
Traduccin de Mario Pacheco L.

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la hipnoterapia para guiar la prctica clnica actual y la investigacin futura. Muchos


investigadores estn de acuerdo hoy que todas las denominadas hazaas maravillosas de la
curacin reportadas en la historia de la hipnosis est n dentro del rango normal del
comportamiento humano (Wagstaff, 1986), pero aun hay poca comprensin de la fuente y la
naturaleza de la hipnosis.
Por ejemplo, un libro recientemente editado, What is Hypnosis?, resalta el dilema actual de
la teora y la inv estigacin con estas palabras:

Mientras que la susceptibilidad [hipntica] es evaluada normalmente, un puntaje elevado es aquel que
produce el comportamiento, la razn para esto sigue siendo desconocida... con frecuencia se sostuvo que
estaban implicados procesos cognitivos en la produccin de efectos hipnticos. Sin embargo, la naturaleza
exacta de esos procesos generalmente ha permanecido oscura. (Naish, 1986, pp. 165-166)

Antiguas preguntas nuevas respuestas

No obstante, Naish propone que alguna forma de la teora de seales podra dar cuenta
de muchos de los resultados de las investigaciones recientes. Esto es consistente con los
esfuerzos anteriores de Bower(1977, pp. 231) para formular una teora informacional de la
hipnosis como sigue:

Quiz lo que necesitamos es una nueva formulacin de este antiguo problema, una que no
presuponga una brecha formidable entre las realidades separadas de la mente y el cuerpo.
Una forma de reformular la interrogante implica el concepto de informacin. Todo el cuerpo humano
puede ser visto como una red de sistemas informacionales interconectados -gentico, imunolgico,
hormonal, etc. Cada uno de esos sistemas tiene sus propios cdigos, y la transmisin de informacin
entre los sistemas requiere algn tipo de transductor que permita que el cdigo de un sistema, por
ejemplo el gentico, sea traducido al cdigo del otro sistema, por ejemplo, inmunolgico.

Este artculo presenta una nueva teora informacional de la curacin mente-cuerpo (Rossi,
1982, 1986/1993) para guiar futuras investigaciones, al revisar primero todo el proceso de
comunicacin entre nuestro mundo psicosocial, nuestra mente, cerebro y cuerpo, hasta el nivel
gentico-celular, como el fundamento para actualizar y profundizar nuestra comprensin de
cmo podra curar la hipnoterapia. (Lloyd y Rossi, 1993)
Una idea clave al trazar el flujo de la comunicacin mente-cuerpo es la de transduccin
de informacin. La transduccin se refiere a la transformacin de la informacin de una forma a
otra. Una completa comprensin de la comunicacin mente cuerpo requiere ahora un
reconocimiento de dos vas bsicas de la transduccin de informacin: el sistema nervioso
clsico y el recientemente reconocido sistema molcula mensajera-receptor.

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Teora Uno
El flujo ciberntico de la comunicacin mente-cuerpo entre las seales sociales y la
expresin gentica es el dominio fundamental de la hipnoterapia.
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En la Figura Uno he ilustrado tres fases bsicas en el flujo ciberntico (circular) de las
transduccin de informacin y la curacin entre el nivel mente-cerebro, cerebro-cuerpo y celular-
gentico.
En hipnoterapia, as como tambin en la vida diaria, por ejemplo, el nivel mente-cerebro
transduce la informacin que experimentamos en la forma de palabras, imgenes y emociones,
en impulsos neurales en la corteza del cerebro. Algunos de esos impulsos neurales son
transducidos despus en hormonas en el sistema lmbico-hipotalmico-hipofisiario en la base del
cerebro, que opera como un eslabn de comunicacin entre el cerebro y el cuerpo. Esas
hormonas actan despus como molculas mensajeras, fluyendo a travs del torrente
sanguneo donde pueden alcanzar los receptores en todas las clulas del cuerpo.
Este sistema mensajero-molcula-receptor (denominado tradicionalmente
neuroendocrinologa en los textos mdicos) es el vnculo comunicacional recientemente
reconocido que transmite y transduce la informacin entre las seales ambientales, nuestro
cerebro y el cuerpo hasta el nivel celular -gentico.

Regulacin de los procesos bsicos

Como es ilustrado en la parte inferior de la Figura 1, en una clula tpica la informacin


cogida por los receptores es transmitida despus al ncleo por los mensajeros secundarios
dentro de la clula, donde sealan a ciertos genes que se expresen por si mismos al activar o
desactivar su cido ribonucleico mensajero (ARNm).
Esta fase de la expresin del gen transduce, entonces, las partes apropiadas de su
cdigo gentico en ARNm que sirve como gua a la formacin de las protenas de la clula. Esas
protenas construyen la estructura de la clula, as como tambin las enzimas, que pueden ser
consideradas como la lnea de retaguardia del metabolismo que regula todos los procesos
bsicos de la vida, tales como el crecimiento, produccin de energa, sistemas informacionales y
curacin.
El sistema mensajero molcula-receptor es la vieja y original forma de comunicacin
3
inventada por las formas unicelulares de la vida hace ms de cuatro millones de aos atrs,
antes

2 Las Figuras se encuentra al final de este artculo.


3 (N. T.) Ac si duda se ha deslizado un error en el artculo original de Rossi, ya que los bilogos evolucionistas
reconocen la existencia de organismos unicelulares en el perodo Cmbrico, es decir hace unos 505 millones de
aos (Paul B. Weisz, La ciencia de la zoologa , Ediciones Omega, Madrid, 1971, pp. 430s.); y los primeros reptiles se
supone que aparecieron sobre la tierra hace unos 200 millones de aos.

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que la evolucin requiriera el desarrollo de un sistema nervioso para una comunicacin ms


rpida en los organismos de mayor tamao como los seres humanos.
Sin embargo, el sistema nervioso clsico con sus bien definidas va de alambre duro,
como se ilustra en la Figura 2, nunca ha sido capaz de dar cuenta satisfactoriamente de muchos
tipos de problemas psicosomticos. Esto es particularmente cierto en los patrones
aparentemente bizarros de las anestesias y parlisis histricas cambiantes, que histricamente
han respondido bien a la hipnoterapia, como fue demostrado en la profesin mdica por Charcot
(1835-1893) y Janet (1859-1947) en Francia.
He hipotetizado en base a los datos experimentales (Rossi, 1986/1993) que el sistema
molcula mensajera-receptor puede ser responsable de la mediacin de muchos de esos
sntomas psicosomticos que las vas de alambre duro del sistema nervioso clsico no pueden
dar cuenta por si solas.
En la Figura 2 he ilustrado cmo el sistema nervioso clsico y el sistema molcula
mensajera-receptor realmente operan estrechamente unidos en muchos de los sistemas
orgnicos de la mente y el cuerpo. Esto es particularmente claro en la respuesta a la tensin
psicosocial, que es mediada entre la mente-cerebro y las glndulas suprarrenales del cuerpo.

Lucha o huida

El sistema nervioso clsico se comunica con la parte central de las suprarrenales (la mdula
suprarrenal) para liberar molculas mensajeras, tales como la epinefrina y norepinefrina (adrenalia y
noradrenalina) en el torrente sanguneo para sealar otras clulas y tejidos del cerebro y el cuerpo en
actividad. Como est indicado en el lado izquierdo de la ilustracin del nivel celular gentico en la
parte inferior de la Figura 2, la epinefrina evoca lo que ha sido denominado la respuesta de
lucha o huida en situaciones de emergencia o tensin.
El lado derecho del nivel celular-gentico ilustra cmo la molcula ACTH (hormona
adrenocorticoide liberada desde el sistema lmbico-hipotalmico-hipofisiario) viaja a travs del
torrente sanguneo para activar finalmente a los receptores en los estratos externos de las
suprarrenales (la corteza suprarrenal) para liberar cortisol, el cual a su vez activa a otras
clulas y tejidos de la mente y el cuerpo, en lo que se ha denominado el Sndrome de
Adaptacin General. As, ambos sistemas -el sistema nervioso clsico y el antiguo sistema
molcula mensajera-receptor-estn involucrados en lazos cibernticos de comunicacin entre las
claves psicosociales, mente, cerebro y cuerpo, hasta la matriz celular-gentica del cdigo ADN de
la vida. Esto es lo que tempranamente denomin la conexin mente-gene, como el proceso de
comunicacin ltimo que debe ser el fundamento para cualquier teora futura de cmo
realmente cura la hipnoterapia (Rossi, 1986/1993, 1987, 1990a y b).
En la Figura 3 he ilustrado con gran detalle doce sitios en los cuales el nivel celular-
gentico puede ser considerado como la lnea de retaguardia de la comunicacin y curacin
mente-cuerpo en hipnoterapia, as como tambin en todos los otros acercamientos holistas
(desde la

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acupuntura y retroalimentacin biolgica [biofeedback] a los masajes corporales, imaginera,


yoga y meditacin Zen). Aqu puedo mencionar solamente unos pocos de los tipos de
investigacin que cito con gran detalle en otra parte (Rossi, 1986/1993) que pueden convertirse
en modelos para la investigacin y la prctica clnica futura.
En una destacable serie de investigaciones reportadas por el equipo de investigacin de
Ronald Glaser, se obtuvieron los primeros datos de laboratorio que apoyan la posibilidad de la
comunicacin mente-gene (Glaser et al., 1990, 1993) durante el estrs inducido
psicolgicamente. Resumidamente, el equipo de Glaser encontr que durante el estrs
emocional de la semana de exmenes, los glbulos blancos de los estudiantes de medicina
manifiestan un funcionamiento alterado en alrededor de media docena de lugares del nivel
celular -gentico de la Figura 3. Ellos reportan que: Mientras hay una amplia data que
demuestra las disminuciones asociadas al estrs en la respuesta inmune en humanos y
animales, esos datos suministran la primera evidencia que esta interaccin puede ser observada
al nivel de la expresin de los genes.

Trazando las vas moleculares

Ellos encontraron, en particular, que el estrs psicolgico resulta en una baja expresin
de la regulacin del IL-2 (receptor Interleukina 2) y los niveles IL-2 del ARNm (Glasner et al.,
1993, p. 207) en 8 sitios de los 12 de la Figura 3.
Como es bien conocido, el sistema mensajero IL-2-molcula-receptor es uno de los
principales eslabones comunicacionales entre los glbulos blancos que los sealan para atacar a
muchos patgenos, as como tambin a las clulas cancerosas.
El equipo de Glasner est suministrando una base de investigacin cientfica para el
campo emergente de la psicoinmunologa, al trazar las vas moleculares reales de comunicacin
entre la tensin psicosocial, mente y gene. Sin embargo, debiera reconocerse que ellos slo
establecieron la comunicacin mente-gene en la direccin negativa: la tensin psicosocial puede
interferir con la expresin gentica y las dinmicas del ADN para promover enfermedad.
Permanece como un proyecto de investigacin para el futuro establecer que la hipnoterapia y/u
otros acercamientos holsticos para la curacin mente-cuerpo pueden revertir la tensin
psicosocial para activar o desactivar la expresin gentica para facilitar la curacin.
En este punto solamente podemos preguntarnos si tales investigaciones del estrs en el
nivel celular -gentico pueden suministrar una razn para muchos reportes clnicos de curacin
rpida y recuperacin en muchas formas de trauma fsico y emocional, as como tambin en
operaciones quirrgicas y quemaduras (Rossi y Cheek, 1988). Ewin (1986), por ejemplo, ha
resumido ms de veinte anos de experiencia clnica con vctimas de quemaduras al advertir que
la hipnosis teraputica administrada dentro de las preciosas dos primeras horas despus de la
quemadura, es particularmente valiosa al limitar muchas de las respuestas inflamatorias a las
quemaduras. En el nivel celular -gentico de la Figura 3, advertimos que toma alrededor de dos
horas para la expresin de los genes que dirigen la produccin de las protenas de estrs que
pueden ser responsables del

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efecto colateral infortunado de la respuesta inflamatoria que retarda la curacin. Ahora es


necesario investigar para determinar si la hipnosis de hecho modula la expr esin gentica para
facilitar la curacin de quemaduras de vctimas, as como muchas otras formas de estrs
psicosocial y trauma.

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Teora Dos
La sugestin hipnoteraputica hace uso de nuestros ritmos
psicobiolgicos naturales de desempeo, autorregulacin, estrs y
curacin que responden a las caves psicosociales
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Una observacin cuidadosa del flujo ciberntico de hormonas entra la mente y el cuerpo
en la Figura 1 revela bandas claro-oscuras, que quieren enfatizar que esas molculas mensajeras
son liberadas en pulsos peridicos ms que en un flujo continuo.
Esta liberacin pulstil de las hormonas del sistema neuroendocrino, acorde con los
parmetros temporales en el nivel celular -gentico, es considerada actualmente como una
fuente principal de los ritmos, oscilaciones o ciclos que son muy tpicos de muchos procesos
psicobiolgicos de regulacin mente-cuerpo (Lloyd y Rossi, 1992). Los ritmos ms familiares son
el ciclo menstrual mensual, el ritmo diario del ciclo vigilia-sueo y el Ciclo Bsico de Descanso-
Actividad de una hora y media (BRAC) que regula muchas experiencias mente-cuerpo tales como
el hambre, orina, y niveles de azcar sanguneo, as como muchos aspectos de la memoria,
aprendizaje, emociones y comportamiento.
A travs de los ltimos 20 aos, la cronobiologa ha presentado una extensa
documentacin experimental de la omnipresencia de esos ritmos en todos los procesos vitales,
desde la expresin gentica hasta las emociones humanas, imaginera y cognicin. Adems,
ahora se reconoce que hay una relacin formal, matemtica, entre el flujo ciberntico de la
informacin y la generacin de esos ritmos cuando hay un retraso en alguna parte del sistema
(Lloyd y Rossi, 1992). Algunas de esas demoras en el nivel celular -gentico estn ilustradas en
la Figura 3, donde toma alrededor de dos horas para producir protenas que completarn el lazo
ciberntico de transduccin de informacin entre la mente y el gen. Aunque est ms all del
alcance de este artculo discutir esas relaciones matemticas, es importante advertir que hay un
puente que conecta la Teora Uno: la hipnosis, como transduccin ciberntica de informacin
entre la mente y el gen, y la Teora Dos:
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La sugestin hipnoteraputica es el engrane y utilizacin de los ritmos psicobiolgicos
generados por los lazos cibernticos de la comunicacin mente-cuerpo.
Mi primer reconocimiento intuitivo de una posible conexin entre la hipnoterapia y los
parmetros de tiempo de los ritmos mente-cuerpo me lleg con el descubrimiento accidental de
la similitud entre lo que Milton Erickson y yo denominamos Indicadores del Desarrollo de
Trance
4
Entrainment en el original (N del T)

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(Erickson, Rossi y Rossi, 1976, pp. 306) y los signos conductuales de la Fase de Descanso del
BRAC (Rossi, 1982, 1986).
En resumen, encontr que conductas como el retardo temporal en el comportamiento
motor y conceptual, una tendencia a la ideacin autnoma (v.g., fantasas espontneas), as
como tambin un sentimiento de comodidad y relajacin, eran caractersticas del desarrollo de
trance y tambin de la fase de descanso de nuestros ritmos ultradianos (tpicamente el BRAC de
90 minutos o cualquier ritmo menor que el circadiano de 24 horas o ritmo diario).
Cuando mostr a Erickson la similitud entre nuestros indicadores de desarrollo del trance y
esos comportamientos de la fase de descanso de los ritmos ultradianos, l reconoci que nunca
haba escuchado de los ritmos ultradianos, pero ambos conjeturamos que ellos podan ser la
base psicobiolgica de lo que l denominaba su acercamiento naturalista a la hipnosis. En la
actualidad, una media docena de diferentes tipos de investigaciones diseadas por
investigadores independientes han apoyado la hiptesis que hay una relacin entre la
susceptibilidad hipntica y nuestros ritmos psicobiolgicos naturales de comunicacin mente-
cuerpo y autorregulacin. El tipo de preguntas y respuestas provenientes de estas
investigaciones solamente pueden ser resumidas brevemente aqu, pero son presentadas con
ms detalle e otro lugar (Rossi y Lippincott, en Lloyd y Rossi, 1992).

1. Tiene la susceptibilidad hipntica una periodicidad circadiana (diaria) o una


periodicidad
ultradiana (horaria) natural?
Esta primera pregunta recibi su verificacin experimental inicial por Aldrich y Bernstein
(1978), los cuales encontraron que la hora del da era un factor estadsticamente significativo
en la susceptibilidad hipntica. Reportaron una distribucin bi-modal de puntajes en la Escala de
Susceptibilidad Hipntica Grupal de Harvard (HGSHS) en estudiantes universitarios, con una
cumbre marcada alrededor de las 12 A.M. y un amplio plateau alrededor de las 5 a 6 P.M:
Debido a que ellos evaluaron a sus sujetos en un grupo grande, reconocen las limitaciones
de su estudio como sigue:
La investigacin con individuos debiera ser la mejor prueba del argumento de Rossi (1982)
que existe un ritmo ultradiano en la hipnotizabilidad. Esos ritmos debieron haber sido cancelados si los
ritmos individuales han sido promediados con el anlisis de los datos en el presente estudio. (p. 144)
Dise, por consiguiente, un estudio piloto por medio del cual los sujetos individuales
podan llevar un registro diario que podra identificar la periodicidad en sus patrones diarios de
autohipnosis (Rossi, 1992a). Un Diario de Hipnosis Grupal construido por individuos con un
inters en aprender autohipnosis y que fueron entrenados con una de las inducciones clsicas
-fijacin de ojo, imaginera y relajacin- para facilitar curacin mente-cuerpo y que fueron
instruidos para llevar el Diario de Autohipnosis por dos semanas, en los cuales registraron
diariamente tres tems:
1. La hora del da cuando hacan autohipnosis.
2.Cunto tiempo permanecan en autohipnosis.
3. Algunas frases que describieran su experiencia sanadora de autohipnosis.

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A un segundo grupo de sujetos sin ningn entrenamiento se les solicit que llevaran un
diario ultradiano. Este Diario Ultradiano Grupal consisti en personas que asistieron a una
conferencia del autor sobre La respuesta Sanadora Ultradiana como un acercamiento optimista
a la curacin mente-cuerpo (Rossi y Nimnons, 1991). Para facilitar este acercamiento ultradiano
a la curacin mente-cuerpo, les fueron grabados algunos tems al igual que en el grupo de
autohipnosis.
Ambos grupos fueron estimulados a hacer su trabajo curativo interno (autohipnosis o
respuesta sanadora ultradiana) y registrar en el Diario cuntas veces al da sentan la necesidad
de hacerlo.
Los resultados de este estudio piloto fueron consistentes con los hallazgos de Aldrich y
Bernstein de una cumbre en la susceptibilidad hipntica al medio da. Mientras que hipotetic,
en base a la teora cronobiolgica clsica que habra un Ritmo de Actividad-Descanso Bsico
(BRAC) en los datos, encontr realmente que fue ms prominente un ritmo ultradiano de 180
minutos en ambos grupos, como se ilustra en la Figura 4.

Cmo podemos dar cuenta de la prominencia de un ritmo ultradiano ms largo


en los
grupos de autohipnosis y respuesta sanadora ultradiana?
Un estudio cuidadoso de la literatura cronobiolgica revela que el BRAC de 90-120 minutos
es ms claramente evidente solamente bajo condiciones cuidadosamente estandarizadas de
descanso en la cama. Los ritmos ultradianos son muy adaptativos y responden a las exigencias
ambientales, particularmente a las claves psicosociales. Ya que este estudio piloto fue efectuado
durante el patrn normal cotidiano de actividad en lugar del de descanso, es razonable especular
que los ritmos ultradianos de nuestros sujetos fueron un poco ms largos debido a que el trabajo
cotidiano tpico que estaban experimentando usualmente no les permiti tomar un perodo de
descanso para la autohipnosis o una respuesta sanadora ultradiana cuando realmente lo
necesitaron.

2. Hay una hora de trance natural o tpica cuando a los sujetos se les permite
permanecer en
hipnosis teraputica tanto como necesiten para resolver un problema
particular?
Otra observacin significativa de mi estudio piloto fue que los sujetos permanecieron en
autohipnosis o curacin ultradiana por alrededor de 15 o 20 minutos, con un rango entre 5 y 30
minutos. Esto es consistente con las observaciones cronobiolgicas donde Kleitman (1969)
reporta respecto a El alivio obtenido por algunos individuos con una breve siesta de 10 a 15
minutos, quiz representando un orden sobre la fase baja de un BRAC...

Teora cronobiolgica

Esta correspondencia aparente en los perodos de descanso ultradiano natural y la


autohipnosis sugiri ms estudios para determinar si haba un lapso de tiempo natural o tpica
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cuando los sujetos permanecan en trance teraputico. De acuerdo a esto, un grupo de 30


pacientes sucesivos fueron vistos por su terapeuta regular (el autor) durante sesiones de terapia
de una hora y media, de modo que hubiera suficiente tiempo para que su perodo natural de
trance hipnoteraputico se manifestara sin las posibles limitaciones de una sesin tpica de 50
minutos. Los resultados de este estudio piloto (Rossi y Lippincott, 1993) fueron consistentes con
la prediccin de la teora cronobiolgica: los sujetos permanecieron en un trance teraputico
naturalista durante alrededor de 20 minutos.
Si embargo, hubo un amplio rango en el tiempo en esos trances naturalsticos (entre 2 y
67 minutos), de modo que es fcil comprender por qu esto no ha sido generalmente reconocido
antes.
Se hicieron tres esfuerzos independientes para verificar esos estudios pilotos. Brian
Lippincott (1990), Carol Sommer (1992, 1993) y Shirley Sanders (1991a).
Cada uno report replicaciones independientes al estudio anterior con:
1. Modificaciones significativas de procedimiento.
2. Sujetos en diferentes rangos de edad y partes del pas.
3. Escalas para medir la susceptibilidad hipntica.

Los tres estudios encontraron resultados esencialmente similares. En otro estudio no


relacionado, Sanders (1991b) envi por correo un cuestionario de autohipnosis a 1000 miembros
de la American Society of Clinical Hypnosis. En las 233 respuestas que recibi, se encontr que
un perodo de 15-20 minutos era el ms tpico en el uso de la autohipnosis. En un estudio ms
reciente, Sanders y Mann (1992) encontraron una relacin interesante entre el tiempo de trance
naturalstico y los reportes subjetivos de la profundidad del trance. A noventa y cinco sujetos del
Departamento de Psicologa de la Universidad de Carolina del Norte se les administr
individualmente la Escala Clnica de Susceptibilidad Hipntica de Stanford. Despus de las
inducciones se les di a los sujetos la sugestin no directiva para para permitirse explorar el
estado de trance e ir tan profundo como su mente inconsciente quisiera ir. Encontraron que los
reportes de la profundidad del trace de los sujetos aumentaba con una curva acelerada
negativamente, que pareca alcanzar una asntota a los 20 minutos cuando el experimento
estaba terminado.

Tiempo natural de trance?

La exist encia de un trance naturalista de 20 minutos es consistente con numerosos


reportes anteriores de clnicos e investigadores que documentaron en una forma accidental un
tiempo natural de trance de veinte minutos, sin reconocer su significacin terica para la teora
cronobiolgica. Erickson, por ejemplo, menciona 20 minutos como una unidad de trance tpica en
diversos artculos clnicos y talleres. Una revisin de la literatura de hipnosis experimental
suministra varios estudios que podran ser interpretados como dando ms apoyo para un
perodo natural de 15-0 minutos de trance (Dorcus, Britnall y Case, 1941; Orne y Evans, 1966;
Evans y Orne, 1971).

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Una ventana hacia la oportunidad

Es interesante que mientras ninguno de estos investigadores manifiesta probar la idea


que hay un tiempo natural de trance de 10-30 minutos, todos los datos la apoyan. Ya que no hay
otra teora de la hipnosis que haga tal prediccin, la observacin consistente de un tiempo de
trance de 15-20 minutos en una gran variedad de situaciones clnicas y experimentales de
muchos investigadores que trabajan independientemente, suministra considerable apoyo para
una teora cronobiolgica de la hipnosis, as como tambin de otros tipos de curacin holstica.
Debido a que los procesos psicobiolgicos ultradianos de autorregulacin son muy sensibles a
las claves psicosociales, pueden ser accesados y utilizados por lo que tradicionalmente ha sido
denominado sugestin teraputica, aun cuando el terapeuta no est consciente de ello. Esto lleva a
la teora que la curacin del estrs y los problemas mente-cuerpo puede ser facilitada al utilizar la
diversas fases de los ritmos ultradianos como una ventana hacia la oportunidad para optimizar la
resolucin de problemas interpersonales y psicodinmicos por medio d las diversas escuelas
tradicionales de psicoterapia, as como tambin las diversas alternativas de terapia holist a.
Lo que se ha denominado La respuesta sanadora ultradiana (Rossi, 1986/1993; Rossi y
Nimmons, 1991) puede ser un denominador comn, generalmente no reconocido, de tiempo y
ritmo en diversas formas de terapia mente-cuerpo, como la Relajacin Progresiva de Jacobson,
Respuesta de Relajacin de Benson, retroalimentacin biolgica, diversas formas de imaginera
para facilitar la respuesta inmune (Green y Green, 1987) y las numerosas formas de meditacin
(v.g., meditacin trascendental) que requieren un perodo de alrededor de 20 minutos (Rossi,
1990c).

El trance comn de cada da de Erickson

Es interesante advertir que muchos de los estudios experimentales y curacin holist a


reportan tpicamente que se usaron 20 minutos para el efecto del tratamiento (Green y Green,
1987), aunque no se presenta una racionalidad terica para este perodo especial de tiempo para
la curacin. Algunos investigadores ya han suministrado evidencia que esos tipos de
mecanismos estn implicados en la reduccin del dolor, fortalecimiento del sistema inmuno y el
tratamiento de enfermedades crnicas a travs de la relajacin muscular e imaginera mediada a
travs de la msica (Rider, 1985). Esos efectos teraputicos han sido atribuidos al uso de la
imaginera y relajacin sobre los corticoesteroides suprarrenales y la reinstalacin de los ritmos
circadianos (Rider, Floyd y Kirkpatrick, 1985).

3. Son los fenmenos clsicos de la hipnosis manifestaciones de patrones


naturales de
comportamiento cronobiolgico caractersticos de las
diferentes fases de los ritmos
circadianos y ultradianos?
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Fenmenos clsicos

Erickson crea que todos los fenmenos clsicos de la hipnosis son manifestaciones de
comportamientos humanos naturales durante el trance comn de cada da (Erickson y Rossi,
1979; Rossi y Ryan, 1992). Esta hiptesis fue evaluada inicialmente de un modo cualitativo al
examinar cuidadosamente los registros diarios de los sujetos y pacientes en los dos estudios
pilotos del autor anteriormente mencionados, y que fueron replicados por Rossi y Lippincott
(1993). Sommers (1993) y Sanders (1991a), Sommer y Lippnincott han determinado que
mientras hubo las tpicas variaciones amplias en la naturaleza de lo que cada sujeto report
respecto a los aspectos subjetivos de su experiencia de trance naturalstico, dentro de sus
grupos totales se experimentaron por implicacin virtualmente todos los fenmenos clsicos de
la hipnosis, aunque aquellos no fueron sugeridos directamente.
Sanders (1991a) emprendi los primeros pasos hacia la cuantificacin de esos hallazgos
al contar la frecuencia de los fenmenos hipnticos reportados comnmente en el trance
naturalstico. Por ejemplo, encontr las siguientes frecuencias de los fenmenos hipnticos
clsicos en su grupo de 95 sujetos en edad universitaria:

Relajacin - 69
Disociacin - 39
Imaginera, sueos y fantasa - 18
Amnesia - 12

La premisa bsica de Erickson que los pacientes tienden a experimentar


espontneamente muchos de los fenmenos hipnticos en el trance teraputico, aunque no se
los haya sugerido en ninguna forma, es apoyada por esos estudios, as como por la mayora de
las pruebas especficas de las predicciones de la teora cronobiolgica respecto a la regresin de
edad y la analgesia (Rossi y Lippincott, en Lloyd y Rossi, 1992).

Alondras y bhos

4. Hay diferencias en la susceptibilidad hipntica de los alondra y los


bhos a lo largo del da?
Lippincott (1992a y b; 1993) y Wallace (1993) llevaron a cabo estudios independientes para
suministrar apoyo estadstico para la hiptesis que los alondra (personas que reportan estar ms
despiertas por la maana) y los bho (personas que estn ms despiertas en la tarde) tendran
diferentes perodos de susceptibilidad hipntica ptima a lo largo del da. Lo que es ms significativo
de sus resultados es que si los bhos y los alondra no han sido separados, aparentemente no habran
diferencias significativas en la susceptibilidad hipntica a travs dl tiempo, porque los patrones
peridicos inversos de los bho y loa alondra se cancelaran mutuamente. Si los estudios futuros
confirman esos cambios ultradianos y circadianos en el desempeo en los bho y los alondra, se

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requerir una profunda revalidacin de muchos estudios previos de las variables psicobiolgicas
en general, as como tambin en la hipnosis en particular. Estos datos resultan un desafo a las
concepciones previas que la susceptibilidad hipntica es relativamente fija, un rasgo invariable
del individuo (Hilgard, 1982).

5. Hay una asociacin biolgica entre la hipnosis, la dominancia hemisfrica


cerebral y el
ritmo de respiracin nasal-cerebro?
Una de las reas ms intrigantes de las investigaciones recientes que exploran las
asociaciones entre la hipnosis y los ritmos psicobiolgicos son la denominada conexin
respiracin nasal-cerebro.
Se le acredita al otorrino alemn Kayser (1895) el reconocimiento y medicin de los
cambios ampliamente variables en el grado en que el aire es inhalado por la ventanilla nasal
derecha o izquierda . En los humanos, las v entanillas nasales izquierda y derecha alternan en
tamao y aspecto al cambiar el grado de aire que fluye a travs de cada una a lo largo de las
horas.
Recientemente, Debra Werntz (1981) report una relacin contralateral entre la actividad
hemisfrica cerebral (EEG) y el ritmo ultradiano del ciclo nasal. Encontr que los valores del EEG
relativamente muy integrados en el hemisferio derecho estn correlacionados positivamente con
un flujo de aire predominante en la ventanilla izquierda y viceversa. En un amplio rango de series
de estudios, Werntz et al., (1982a y b) encontraron que los sujetos podan cambiar
voluntariamente su dominancia nasal al forzar la respiracin por la ventanilla cerrada. Adems,
este cambio en la dominancia nasal fue asociado con cambios concomitantes en la dominancia
cerebral del hemisferio contralateral y el equilibrio del sistema nervioso autnomo a lo largo del
cuerpo.

Indicios del ciclo nasal sobre la personalidad

El ciclo nasal ultradiano no es solamente una seal para la actividad cerebral


hemisfrica, sino que tambin podra ser usado voluntariamente para cambiar los lugares de
actividad de los centros superiores del cerebro y el sistema autnomo que estn implicados en
lazos cibernticos de comunicacin con muchos sistemas orgnicos, tejidos y clulas del cuerpo.
Algunos de esos investigadores hipotetizan que este eslabn nasal-cerebro-mente puede ser la
va esencial a travs de la cual la antigua prctica de la regulacin de la respiracin en el yoga
lleva al control voluntar io de diversas funciones del sistema autnomo, lo cual advirtieron los
adeptos orientales.
Esas relaciones inspiraron una disertacin de Doctorado reciente de Darlene Osowiec
(1992), la cual evalu las asociaciones hipotetizadas entre el ritmo nasal ultradiano, la ansiedad,
sntomas de estrs y los procesos de realizacin de la personalidad.
Ella encontr que:
(1) Hay una correlacin positiva significativa entre los individuos que se realizan, que
tienen bajos rasgos de ansiedad y sntomas relacionados con el estrs, y un ciclo nasal
regular... y
(2) los individuos no realizados con elevados niveles de rasgos de ansiedad y sntomas
relacionados con el estrs, exhiben grandes irregularidades significativas en el ciclo
nasal...

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Estos resultados son reminiscencias de los antiguos textos de yoga y meditacin que
enfatizan que un ciclo nasal irregular, particularmente aquel en el cual la persona mantiene
dominante una ventanilla nasal o la otra por un perodo de tiempo excesivamente largo, estn
asociados con enfermedades y desrdenes mentales.
En un estudio ms reciente de seguimiento de 12 semanas, Osowiec (comunicacin
personal), encontr que los sujetos muy hipnotizables evidenciaban ms regularidad ultradiana
en sus ritmos nasales cuando practicaban autohipnosis, que los sujetos poco hipnotizables.
Osowiec concluye, tentativamente, que sus hallazgos con el ritmo nasal ultradiano son similares
a los tipos generales de asociacin que se encuentran entre el estrs, los sntomas, personalidad
y disposicin a responder a la hipnosis teraputica. Es superfluo decir que esas amplias
relaciones que integran centenares de aos de experiencia oriental con yoga y meditacin, con
la ciencia occidental requieren ms documentacin.
Al tomar en conjunto la amplia evidencia para los naturales, pero muy adaptables ritmos
mente-cuerpo en la vida diaria, nos lleva a una nueva teora de La naturaleza ondulante de la
consciencia y el ser (Rossi, 1986/1993; 1991, 1992c).
Mientras muchos de nosotros intentamos mantener una experiencia constante de
nuestra consciencia y nuestro cuerpo, particularmente cuando estamos despiertos, nuestra
existencia psicobiolgica realmente est constituida para estados cambiantes en flujos
peridicos. Esta nueva perspectiva ilumina la profundidad terica y la significacin prctica de
nuestra segunda teora, la cual considera a la sugestin hipnoteraputica como la utilizacin de
los estados fluctuantes de nuestros ritmos de desempeo psicobiolgicos naturales,
autorregulacin, estrs y curacin que responden a claves psicosociales.
Por ejemplo, ninguna teora previa nos ayuda a comprender cmo la hipnosis puede
facilitar estados aparentemente opuestos: la hipnosis ha ido usada para optimizar el rendimiento
en el trabajo y el juego (correspondientes a las cumbres en el desempeo de la Figura 4), as
como en la relajacin, comodidad y curacin asociadas con los perodos de descanso del Ciclo
Bsico de Actividad-Descanso (correspondiente a la respuesta de curacin ultradiana de la Figura
4). Esto lleva, a su vez, a una profunda comprensin de cmo podemos reconocer el
denominador comn de todos los fenmenos clsicos de la hipnosis, psicoanlisis y la moderna
psicologa cognitiva, de manifestaciones fluctuantes de memoria, aprendizaje y
comportamiento dependiente del estado, a lo cual volcaremos ahora nuestra atencin.

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__________________________________________________________
Teora Tres
Los fenmenos clsicos de la hipnosis, disociacin y psicoanlisis,
son manifestaciones de la memoria, aprendizaje y
comportamiento dependiente del estado
______________________________________________

Si continuamos usando a James Braid (1795-1860) como una gua para el concepto
original de hipnosis, encontramos esta temprana definicin: Permtaseme restringir el trmino
hipnotismo slo a aquellos casos en los cuales... el sujeto no recuerda al despertar lo que ocurri
durante el sueo, pero de lo cual tendr el ms perfecto recuerdo al pasar despus a un estado
similar de hipnotismo (citado de Tinterow, 1970, pp. 370).
Es decir, la caracterstica que define a la hipnosis es el fenmeno de la amnesia
reversible. Pierre Janet (1895-1947) reconoci despus que la amnesia reversible era tpica de
muchos fenmenos de disociacin (v.g., caminar dormido) entre la mente consciente y la
inconsciente, que estaban asociadas con muchas variedades de psicopatologa (v.g., estrs post
-traumtico) que podan ser accesadas y curadas con hipnosis. Sigmund Freud acept este
concepto y despus construy el edificio del psicoanlisis sobre esta base de la amnesia
reversible: la primera meta del psicoanlisis era curar a travs de la reversin de las amnesias
que encubran las fuentes de la psicopatologa y neurosis en la infancia.

Claves de memoria hormonal

El siguiente avance principal de nuestra era actual ocurri en las dcadas de los aos
1970 y 1980 cuando la extensa investigacin demostr que las hormonas ( es decir molculas
mensajeras) liberadas durante los perodos de trauma y estrs (v.g., epinefrina, cortisol y
endorfina) podan codificar memoria, aprendizaje y comportamiento de un modo dependiente
del estado; el estrs y las memorias traumticas estn disponibles a la consciencia cuando las
hormonas se encuentran en un nivel similar de concentracin a cuando el trauma ocurri por
primera vez.
Por ejemplo, si fue usado el choque elctrico para reforzar el aprendizaje en ratas, se
mostr que la epinefrina proveniente de las suprarrenales era liberada y aparentemente
ayudaba a encodificar la memoria traumtica en el cerebro. Esta memoria traumtica poda ser
reactivada posteriormente a travs de la simple inyeccin de epinefrina o el ejercicio forzado
(v.g., nadar en una piscina) que elevaba el nivel de epinefrina en la rata, induciendo un estado
de activacin similar a aquel del aprendizaje traumtico original; as, la memoria, aprendizaje y
comportamiento dependiente eran dependientes del estado Esta investigacin bien
documentada (Izquierdo et al., 1988; McGaugh, 1983) me llev a hipotetizar que la memoria,
aprendizaje y comportamiento dependiente del estado (SDLMB) [MACDE] era la base
psicobiolgica de la amnesia reversible y

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disociacin que eran la fuente esencial de la psicopatologa y curacin en al hipnosis y el


psicoanlisis (Rossi, 1986/1993; 1987).
La relacin entre MACDE y la teora de la neo-disociacin fue reconocida por Hilgard
(1977, pp. 244-245): Si la informacin adquirida en un estado, bajo la influencia de una droga,
es olvidada en el estado sin droga, pero recordada nuevamente en el estado con droga, esa es
una ilustracin experimental de una amnesia reversible. Este arreglo es desde luego el
paradigma del aprendizaje dependiente del estado. De acuerdo con Overton, la discriminacin
con droga puede estar basada en la barrera disociativa que impide la transferencia de
entrenamiento entre la condicin con droga y sin droga.

Dos hiptesis

El concepto de disociacin empleado por Overton es consonante con la teora de la


neodisociacin. Es decir, dos tipos de comportamiento pueden ser aislados el uno del ot ro
debido a la informacin diferente disponible.
Una hiptesis bsica de la teora MACDE de la hipnosis es que las drogas que facilitan
disociacin alcanzan sus efectos al remedar a las molculas mensajeras naturales de la mente-
cuerpo, como la epinefrina, cortisol y las endorfinas. Otra hiptesis es que esas molculas
mensajeras naturales estn de hecho involucradas en el fenmeno disociativo de la hipnosis y la
psicopatologa.

Aunque no estoy enterado de ninguna prueba directa de esta hiptesis, hay numerosos
reportes de las denominadas paradojas en la literatura reciente e hipnosis y mtodos holsticos
que suministran evidencia indirecta. Por ejemplo, en uno de ellos hay un raro esfuerzo por medir
las variables durante la hipnosis teraputica. Weinstein y Au (1991) reportaron que los niveles de
epinefrina eran significativamente elevados en el grupo de pacientes hipnotizados y sometidos a
angioplasta, en comparacin con el grupo control. Reportaron que esto fue inesperado y
aparentemente paradojal (p. 29)... Uno esperara que si la hipnosis ocasiona relajacin,
entonces esos pacientes que estaban hipnotizados debieran tener un nivel ms bajo de
catecolaminas que el grupo control. Este no fue el caso. Ocurri exactamente lo opuesto y es
difcil de explicar (p. 35)
Esos resultados son difciles de explicar solamente en base al concepto conductual
limitado de la hipnosis como relajacin. Bajo una situacin de estrs (amenaza a la vida) se
someterse a una operacin por angioplasta, nuestra teora mente-cuerpo de la hipnosis, en
contraste, por cierto que esperara que las molculas mensajeras del estrs como la
norepinefrina, fueron liberadas como un preludio a cualquier forma de relajacin.

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Explicacin de la teora mente-cuerpo

En un artculo no relacionado, Lazarus y Mayne (1991) reportan un hallazgo paradojal


similar en los niveles conductuales cuando intentaron evaluar la efectividad de la tcnica de
relajacin sin el uso de ningn acercamiento formalmente reconocido de induccin hipntica.
Resumen sus hallazgos del siguiente modo:

La relajacin muscular profunda ha sido ampliamente reconocida como inhibidora de la ansiedad, y la


respuesta de relajacin como un antdoto para la tensin y el estrs. Sin embargo, algunas tcnicas de
relajacin han estado mostrando tener efectos negativos. Ellas incluyen a la ansiedad y pnico inducido por
relajacin, aumento paradojal en la tensin y repercusin parasimptica (p. 261)

Nuestra teora mente-cuerpo recientemente integrada puede explicar esos resultados con
facilidad: con o sin el uso de ninguna tcnica formalmente reconocida, etiquetada como
hipnosis, las sugestiones teraputicas para relajacin aumentarn (no paradojalmente) la
excitacin simptica antes de la relajacin, como es tpico en toda situacin que implique un
nuevo aprendizaje.

Cuando una paradoja no es paradojal

Como se indic anteriormente en nuestra discusin de la Teora Dos, la sugestin


hipnoteraputica implica la utilizacin de nuestros ritmos psicobiolgicos naturales de
desempeo, autorregulacin, estrs, relajacin y curacin. Ahora es bien conocido que el flujo de
molculas mensajeras endocrinas desde la mente hacia el cuerpo ocurre de un modo pulstil
(Veldhuis, en Lloyd y Rossi, 1992); en particular hay ritmos naturales de 90 minutos de ACTH y
cortisol, liberados en la vida cotidiana normal que activa a los humanos para niveles de
desempeo ptimos, que son seguidos alrededor de 20 minutos despus por un pulso de b-
endorfina que ndice relajacin y comodidad. Nuestra recientemente integrada teora de la
curacin mente-cuerpo predice realmente un estado inicial de excitacin antes de la relajacin
en toda situacin de nuevo aprendizaje, tal como la descrita por Lazarus; su denominado
aumento paradojal en la tensin y una repercusin parasimptica es realmente el modo
normal de operar de la mente-cuerpo cuando es confrontada por cualquier desafo. Desde luego,
algunas personas en cualquier grupo clnico o experimental estarn atemorizados por el nuevo
aprendizaje requerido y pueden manifestar los efectos negativos... ansiedad y pnico descritos
por Lazarus.
Este anlisis implica que mientras los investigadores y clnicos permanezcan en la
ignorancia de la intromisin de ritmos normales de comunicacin mente-cuerpo en la terapia y
presuman que la sugestin psicolgica solamente ocurre en la cabeza en alguna clase de
espacio fenomenolgico sin ninguna relacin con el cuerpo, continuarn cayendo en esos
acertijos paradojales.

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Actualmente existen, de hecho, una variedad de nuevos acercamientos denominados


terapia paradojal (v.g., prescripcin del sntoma, inventario de sntomas, inundacin, unirse a
la resistencia, etc.) que muestran la misma falta de comprensin terica de por qu son
efectivos. Discuto la situacin como sigue (Rossi, 1986/1993, pp. 111-112).
Desde nuestro punto de vista psicobiolgico, la terapia paradjica no es paradojal en lo
absoluto. Como hemos visto, prescribir un problema o un sntoma es realmente la va ms
directa para accesar sus fuentes psicobiolgicas encodificadas dentro de los sistemas de
memoria, aprendizaje y comportamiento dependiente del estado del cerebro. La terapia
paradojal solamente parece paradojal desde un punto de vista lgico, donde los pacientes
intentan evitar la experiencia y la expresin de un problema con la esperanza que se ir. Sin
embargo, evitar, resistir o bloquear un problema solamente impide que uno lo accese y lo
reformule teraputicamente. Cuando un problema o un sntoma obsesiona a un paciente, es
solamente porque la mente y la naturaleza estn intentado entregarlo a la consciencia para que
pueda ser resuelto.
Mi primer libro respecto al trabajo de Milton H. Erickson (Erickson, Rossi y Rossi, 1976)
document los tipos principales de sugestiones indirectas para accesar lo que ahora es
denominado MACDE. Recientemente he bosquejado esos acercamientos en ms de una docena
de fciles ayudas para el aprendizaje en tres pasos, para accesar los sistemas dependientes
del estado que encodifican problemas mente-cuerpo y despus reencuadrarlos en un modo
curativo (Rossi, 1986/1993). Donde es posible, esos nuevos acercamientos siempre usan las
propias palabras, actitudes y visin de mundo del paciente, como la va ms directa para accesar
las fuentes mente-cuerpo de los sntomas y problemas. Un acercamiento tpico para curar es
ayudar a los pacientes a
(1) convertir sus sntomas en seales de su necesidad de hacer un cambio importante en sus
formas de vida inductoras de estrs y (2) convertir sus denominadas disfunciones psicolgicas
en un reconocimiento de sus fuentes internas para la solucin de problemas.
_____________________________

Conclusin
_______________________

Este artculo bosqueja las posibilidades tericas y la significacin prctica de la hipnoterapia


en el futuro. Quiz solamente ahora, en conclusin, es posible experimentar completamente una
profundizacin de nuestra comprensin de cmo puede curar la hipnoterapia.
Las molculas mensajeras y sus receptores son sistemas muy adaptables de
comunicacin ciberntica en nuestro mundo psicosocial y nuestra mente-cuerpo al nivel celular-
gentico. Las distorsiones en los ritmos naturales en este sistema sensible de la comunicacin
mente-cuerpo debido a traumas o estrs crnico, son encodificados en un modo dependiente del
estado que lleva a las disociaciones caractersticas de la psicopatologa y los problemas
psicosomticos. La hipnoterapia puede ser efectiva al accesar el encodificante dependiente del
estado de los problemas psicosomticos y facilitar su resolucin teraputica.

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La aparicin de paradojas en la historia de la ciencia es generalmente una indicacin de


las limitaciones de nuestro punto de vista, que necesita ser expandido para una comprensin
amplia de la mente y la naturaleza. La teora recientemente integrada de la comunicacin mente-
cuerpo presentada en este artculo expande mucho el dominio de la hipnoterapia, a la vez que
permanece fiel a sus races esenciales. Presenta un nuevo acercamiento psicobiolgico a la
investigacin hipnoteraputica del futuro, as como tambin una nueva actitud para el terapeuta
y las palabras verdaderas e interrogantes que son usadas para facilitar curacin en todos los
acercamientos holistas (Rossi y Jichaku, 1992). He resumido esta nueva teora como sigue (Rossi,
1986/1993, pp. 90):

Esos acercamientos son todos exploraciones de cmo podemos hacer realidad de un


mejor modo los potenciales humanos, en lugar de manipular y controlar el comportamiento.
Nuestro trabajo no implica condicionamiento abierto o encubierto, influencia comunicacional o
programacin. Incluso no usamos la sugestin en el sentido convencional de colocar una idea
en la mente de otra persona. Por el contrario, simplemente accesamos sistemas de memoria,
aprendizaje y comportamiento dependientes del estado (MACDE) y hacemos disponibles para la
resolucin de problemas su informacin encodificada.

El terapeuta es un facilitador, un gua, un consultor.

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