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Introduction

Le romantisme est un courant artistique apparu en Europe occidentale dans le courant du


XVIIIe sicle dans les lettres en Grande-Bretagne et en Allemagne, puis au XIXe sicle en
France, en Italie et en Espagne. Il se dveloppe en France sous la Restauration et la
monarchie de Juillet, par raction contre la rgularit classique juge trop rigide et le
rationalisme philosophique des sicles antrieurs.

Le romantisme dbute par la revendication des potes du "je" et du "moi". Les littraires
romantiques veulent prsent faire connatre leurs expriences personnelles, et veulent
faire cesser cet aspect fictif qu'on attribue aux pomes et romans. Le romantisme se
caractrise par une volont d'explorer toutes les possibilits de l'art afin d'exprimer les
extases et les tourments du cur et de l'me : il est ainsi une raction du sentiment
contre la raison, exaltant le mystre et le fantastique et cherchant l'vasion et le
ravissement dans le rve, le morbide et le sublime, l'exotisme et le pass. Idal ou
cauchemar d'une sensibilit passionne et mlancolique, ses valeurs esthtiques et
morales, ses ides et thmatiques nouvelles ne tardrent pas influencer d'autres
domaines, en particulier la peinture et la musique.

Problmatique=quest ce que le romantisme ?

Dans un premier temps, on expliquera quest ce que


le romantisme, ensuite les uvres essentielles des
grands auteurs romantique.

I. Le romantisme , qu'est-ce que c'est ?

Le romantisme est un tat d'esprit qu'on retrouve chez plusieurs artistes du dbut du XIXe
sicle, vers 1820, et qui forme ainsi un phnomne collectif de grande ampleur qu'on
nomme mouvement littraire et culturel .

Parmi ces romantiques, on peut citer en France les potes Lamartine et Victor Hugo ainsi
que les crivains Chateaubriand, Musset et Stendhal mais aussi les peintres Delacroix et
Gricault ou encore les musiciens Berlioz et Chopin.

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Le mouvement touche en vrit toute l'Europe. Par exemple, en Allemagne, sont
romantiques le peintre Caspar David Friedrich et le musicien Beethoven ; en Angleterre
l'crivain Mary Shelley ou encore les potes Lord Byron et John Keats.

II. Les uvres essentielles des grands auteurs


romantiques

A. La description dune nature sauvage

1) Henry David Thoreau Walden(1854)

Walden ou la Vie dans les bois (titre original Walden; or, Life in the Woods) est un rcit
publi en 1854 par l'crivain amricain Henry David Thoreau (1817-1862).

Le livre raconte la vie que Thoreau a passe dans une cabane pendant deux ans, deux
mois et deux jours, dans la fort appartenant son ami et mentor Ralph Waldo Emerson,
jouxtant l'tang de Walden (Walden Pond), non loin de ses amis et de sa famille qui
rsidaient Concord, dans le Massachusetts.

Walden est crit de telle faon que le sjour semble durer un an seulement.
La narration suit les changements de saisons et Thoreau prsente ses penses,
observations et spculations. Il dvoile galement comment, au contact de l'lment
naturel, l'individu peut se renouveler et se mtamorphoser, prendre conscience enfin de
la ncessit de fondre toute action et toute thique sur le rythme des lments.

Walden n'est ni un roman, ni une autobiographie, ni un journal naturaliste. Sa dimension


critique l'encontre du monde occidental en fait un vritable pamphlet. La part de
l'imagination est consquente et Thoreau consacre de nombreuses scnes dcrire
l'tang de Walden mais aussi les animaux et la faon dont les gens le considrent du fait
de son isolement, tout en dgageant des conclusions philosophiques. Ces longs passages
concernant la nature appartiennent la tradition transcendantaliste et appellent
refondre l'thique.

Plus d'un sicle plus tard, Walden reste une uvre phare de la littrature amricaine et
l'ouvrage fondateur du genre littraire du nature writing. La pense cologiste moderne
voit galement en Walden le roman du retour la nature et de la conscience
environnementale. Les observations et spculations de Thoreau font en effet de la nature,
dans le rcit, un protagoniste part entire. Walden est enfin la lente introspection de
Thoreau, le fil directeur d'une recherche de sens dans un monde de plus en plus marqu
par l'industrialisation et la transformation de l'espace.

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Il existe plus de 200 traductions de Walden travers le monde. L'ouvrage a t traduit en
franais en 1922 par Louis Fabulet (1862-1933) et redcouvert en France lors des
vnements de mai 68. Il demeure l'un des ouvrages de rfrence de la
pense cologiste voire libertaire.

2) Jack London lappel de la foret (1903)

L'Appel de la fort ou L'Appel sauvage ou L'Appel du monde sauvage (titre


original : The Call of the Wild) est un roman de l'crivain amricain Jack London publi
aux tats-Unis en 1903. En France, il a paru pour la premire fois sous forme de roman en
1908.

Le roman relate comment un chien domestique, vendu la suite d'un concours de


circonstance comme chien de traneau l'poque de la rue vers l'or, revient ses
instincts naturels une fois confront aux piges et la rudesse du territoire du Yukon.

Buck est un chien de Californie qui appartient au juge Miller. Il est un jour enlev son
matre par l'aide-jardinier du juge, et vendu un trafiquant de chiens de traneau . Bientt
confront la brutalit de sa nouvelle vie , Buck doit trouver la force de survivre et
sadapter au froid de lAlaska et du Yukon : devant simposer aux autres chiens de la
meute, il apprend voler de la viande ainsi qu se battre pour survivre . Il est tres
souvent vendu jusqu ce quil devienne le chien dun matre respectable, John Thornton.
Mais lorsque son matre est tu par une tribu indienne , Buck redevient un loup et tue une
partie des assassins. Rendu la nature au milieu du Wild, la grande fort nord-
canadienne, il se mle une meute de loups dont il devient le chef.

Les images de mort, de cruaut, et les allusions darwiniennes la lutte pour la vie
sont omniprsentes tout au long du rcit. London dcrit la jungle du Wild comme un
monde domin par la peur ( The salient thing of this other world seemed fear ).

3) Ernest Hemingway le vieil homme et la


mer(1952)

Le Vieil Homme et la Mer (The Old Man and the Sea en anglais) est un court roman, ce
qui explique qu'il est parfois considr comme une nouvelle, crit par
l'crivain amricain Ernest Hemingway Cuba en 1951 et publi en 1952. Il s'agit de la
dernire uvre de fiction majeure produite par Hemingway et publie de son vivant. Elle
demeure son uvre la plus clbre. Elle traite d'un vieux pcheur cubain appel Santiago,
en lutte avec un norme marlin au large du Gulf Stream. Bien que le roman ait t l'objet
de critiques disparates, la slection de son auteur pour le prix Nobel de

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littrature en 1954 raffirme dans la littrature mondiale l'importance et la porte de
l'ensemble des crations d'Hemingway et dans la fiction du XXe sicle.

Cet ouvrage lui valut le double honneur du prix Pulitzer le 4 mai 1953 et du prix Nobel de
littrature en 1954.

Le Vieil Homme et la Mer dcrit le combat pique entre un vieil homme pauvre, pcheur
expriment, et un gigantesque marlin, probablement la plus belle prise de toute sa vie.
Cette lutte symbolise le combat de l'homme face la nature.

Le roman met en scne deux personnages principaux : Santiago, le vieux pcheur, et


Manolin, jeune garon tendre. Lhistoire se droule Cuba, dans un petit port prs du Gulf
Stream.

Manolin accompagne Santiago la pche, mais ils nont rien pris depuis 84 jours. Les
parents de Manolin, qui trouvent que Santiago est malchanceux, dcident que leur fils
embarquera sur un autre bateau avec lequel il aura effectivement plus de succs. Mais le
jeune garon reste li au vieil homme et se faufile tous les soirs dans sa cabane pour
l'aider rparer ses filets et lui apporter manger. Ils parlent souvent
de baseball amricain, et particulirement de Joe DiMaggio, l'idole de Santiago. Un jour, le
vieil homme explique Manolin qu'il va partir loin dans le golfe pour mettre fin sa
malchance et trouver le poisson qui lui ramnera l'estime de tous.

Il part ainsi au large l'aube du 85e jour et rencontre son adversaire, un poisson
manifestement hors normes. Il donne du mou pour ne pas casser la ligne et est entran
au grand large. Ainsi commence une lutte acharne entre lhomme et le poisson qui
durera trois jours et deux nuits, le vieux na plus rien boire ni manger, ses mains
ensanglantes sont douloureuses, le soleil tape. Le duel est interminable, le vieux parle
son ami poisson, qu'il finit par nommer mon frre et lui exprime sa sympathie et son
respect. Ils lutteront jusquau bout.

Au prix d'efforts incroyables et malgr un dlire qui commence le saisir, le vieux est
vainqueur. Loin de crier au triomphe, il remercie Dieu pour ce combat incertain. Son
orgueil n'est pas le fait davoir vaincu un si gros spcimen, mais davoir vaincu un
adversaire si brave.

Mais le poisson est si gros qu'il ne peut le hisser bord, il est oblig de le laisser dans
l'eau en l'arrimant sa barque. Il installe sa voile et met le cap sur la terre.

Mais, au bout d'une heure arrive le premier Dentuso : un requin Mako. Puis viennent les
Galanos , les requins de l'espce dite museau en spatule . Contrairement au marlin,
ceux-ci sont lches et vils, ils attaquent plusieurs. Le vieux se dfend, toute la nuit il
lutte, il lutte pour lhonneur de son poisson qui sest si bien dfendu et qui tait un
adversaire digne. Le vieux tue autant qu'il peut de requins, les forces lui manquent, ils
sont trop nombreux, il assiste, impuissant, lanantissement de tant defforts. Il ne reste
du poisson que la tte et l'arte.

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Santiago, le vieil homme, rentre au port, puis, reint, mais il a son honneur pour lui, il
a une preuve qu'il nest plus salao , malchanceux. Manolin pourra revenir pcher avec
lui.

Cette uvre est lhistoire du courage humain, de la dignit, du respect, de lamour. Cest
la condition mme de lhomme qui est crite. Lhomme seul face la grandeur et la
puissance de la nature, lhomme digne malgr sa condition et son sort.

B. Des faits historiques

1) Victor Hugo Quatre-vingt-treize(1874)

Quatrevingt-treize selon la graphie voulue par l'auteur est le dernier roman de Victor
Hugo, dont l'action se droule vers 1793.

Paru en 1874, il a pour toile de fond les plus terribles annes de la Rvolution franaise :
la Terreur. l'origine, ce roman devait constituer le dernier volume d'une trilogie
romanesque consacre la Rvolution franaise, dont L'Homme qui rit constituerait le
premier volume, mais Victor Hugo n'a pas men ce projet jusqu' son terme (le deuxime
tome sur la monarchie n'ayant jamais t rdig). Quatrevingt-treize est l'occasion pour
Hugo d'exposer les fruits de sa longue rflexion sur la Rvolution franaise et sa lgitimit
tout en faisant implicitement rfrence la Commune.

L'histoire dbute avec le dbarquement en Vende du marquis de Lantenac, prenant la


tte de la rvolte contre-rvolutionnaire de Vende contre les partisans de la Rpublique.
Il sera traqu par les rvolutionnaires, et en particulier par son neveu, Gauvain, pass de
leur ct, lui-mme surveill par son tuteur Cimourdain, mandat par le Comit de salut
public.On assiste la confrontation de deux modles, de deux visions de l'Histoire, de
deux systmes de Valeurs. Le marquis de Lantenac incarne l'Ancien Rgime, celui de la
Tradition et de l'absolutisme monarchique et clrical, tandis que son neveu incarne le
modernisme et l'idalisme rvolutionnaire et rpublicain. Un troisime personnage plane
sur ce livre et clipse ces deux protagonistes par le caractre fouill qu'en donne Hugo, il
en est le personnage principal, il s'agit de Cimourdain, l'envoy du comit de salut public,
ancien prtre qui fut appoint par Lantenac pour tre le prcepteur de Gauvain qui il a
transmis son idal rpublicain. Mais autant Gauvain illustre la Rpublique dans sa
magnanimit, sa fraternit, autant Cimourdain est la face noire, inflexible de la
Rvolution, pour reprendre une expression de Hugo la ligne droite qui ne connat pas la
courbe , ce qui signifie qu'il ne veut pas connatre l'humain, ses sentiments ; il poursuit
un idal de justice impitoyable. Simon Sebag Montefiore dans son ouvrage Le Jeune
Staline, affirme que celui-ci aurait lu Quatrevingt-treize dans sa version traduite en russe,
prouvant beaucoup d'admiration pour le personnage de Cimourdain le rvolutionnaire

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inflexible. Outre Cimourdain, les pauvres hres reprsents par 3 enfants abandonns
sont les hros de ce livre, chacun portant en soi le drame et sa propre fin.

Deux parties du texte attirent particulirement l'attention. La premire narre une


spectaculaire rencontre (imaginaire) entre trois grandes figures de la rvolution
franaise, Marat, Danton et Robespierre. La seconde dcrit en dtail une sance de
l'assemble de la Convention.

2) Victor Hugo chtiments (1853)

Les Chtiments (ou Chtiments., sans article, conformment leditio princeps) est
un recueil de pomes satiriques de Victor Hugo, publi en septembre 1852.

la suite du coup d'tat du 2 dcembre 1851 qui voit larrive au pouvoir de Louis-
Napolon Bonaparte, Victor Hugo sest exil. Ces vers sont pour le pote, une arme
destine discrditer et renverser le rgime de Napolon III auquel Victor Hugo voue une
fureur vengeresse et un mpris sans bornes.Victor Hugo a lhabitude de prendre le titre
comme fil conducteur de ses recueils (comme pour Les Orientales ou Feuilles dAutomne)
et Les Chtiments ne droge pas la rgle. Dans une lettre adresse l'diteur Pierre-
Jules Hetzel, date du 7 septembre 1852 et dans laquelle il lui annonce la rdaction des
Chtiments pour dnoncer le coup dtat de Napolon III, Victor Hugo crit : J'ai pens
qu'il m'tait impossible de publier en ce moment un volume de posie pure. Cela ferait
l'effet d'un dsarmement, et je suis plus arm et plus combattant que jamais .

Conclusion

Le Romantisme est avant tout une expression de la sensibilit propre de l'individu face
la socit. Le mouvement littraire romantique va s'arrter vers la moiti du XIXe sicle, il
tait vou une "vie" brve de par son ct tragique. Certains Romantiques, tel que
Hugo, sauront dpasser ce mouvement, et renouveler leur style. La seconde moiti du
XIXe sicle connatra de nombreux opposants au Romantisme dont Zola (1840-1902) qui
poussa le Ralisme jusqu' ce qu'on appellera le Naturalisme.
Etrangement le Romantisme aura une influence plus durable dans d'autres domaines que
la littrature : la peinture {Gricault (1791-1824) -le radeau de la mduse, Delacroix
(1798-1863) - la mort de Sardanaple} ; la musique {Berlioz (1803-1869) dont
la Symphonie fantastique est inspire des Confessions of an opium-eater, Chopin (1810-
1849), Liszt (1811-1886) - Harmonies potiques et religieuses}, et mme l'architecture
{palais de Westminster, Sacr-Coeur Paris}.

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