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La science : pourquoi et pour qui ?

La science triomphe : jamais son pouvoir n'a t aussi clatant .Elle a russi vaincre des
maladies qui dcimaient, abolir des travaux de force qui extnuaient, supprimer des
tches rptitives qui assommaient. Elle a rendu voisin le lointain, repouss les limites de nos
connaissances de l'infiniment grand comme de l'infiniment petit, du monde inerte comme du
monde vivant .Elle a, en bref, conquis le pouvoir de modeler nos vies, de modifier la vie.
Mais elle a aussi affin encore celui de l'annihiler. La force d'une arme peut reposer sur le
nombre et la dtermination de ses combattants, mais aussi, principalement, sur le degr de
sophistication technologique de ses armements : aprs les bombardements sur l'Irak, ceux
sur la Serbie en donnent le dernier exemple.

Et pourtant, la science chancelle. Pour la premire fois depuis le sicle des Lumires,
l'utilisation qui peut en tre faite est remise en question: le lien entre progrs scientifique et
progrs social se distend, au point que montent ici et l des relents d'obscurantisme.
Hiroshima avait sonn comme un premier coup de tonnerre. Puis la crise environnementale,
fruit du mode de dveloppement dominant, confrait cette remise en question sa dimension
plantaire. Or ce mode est indissociable d'un recours effrn et indistinct ce qu'on appelle
l'innovation technologique. Enfin, les avances biotechnologiques, qui sont aussi lourdes
d'immenses dangers pour la dignit de l'tre humain, font trs frquemment la part trop belle
aux seuls apptits de leurs promoteurs.

On ne reproche pas la science de ne pas tout savoir : personne ne la critique parce que,
par exemple, elle court encore aprs un vaccin contre le sida ou en reste aux hypothses sur
le Big Bang. Elle n'a jamais prtendu tre arrive sa fin, comme d'aucuns le proclamaient
pour l'histoire. Elle doit donc, bien sr, continuer inlassablement sonder les innombrables
mystres qui perdurent. Mais elle ne peut plus luder la question primordiale : la science,
pourquoi et pour qui ? Autrement dit, les priorits des chercheurs, les orientations de leurs
travaux, leurs types d'organisation, les niveaux de financement qu'ils reoivent, la circulation
des connaissances qu'ils rvlent, vont-ils dans le sens du bien et de l'intrt publics? Ou, au
dtriment de la recherche fondamentale et du long terme, lorgnent-ils essentiellement du
ct des consommateurs aux pouvoirs d'achat les plus levs? A cause de la privatisation
croissante de la recherche, ne passe-t-on pas par pertes et profits des besoins essentiels et
universels mais pas immdiatement solvables?

Les exclus de ce nouveau pouvoir scientifique doivent se faire entendre. Par exemple, les
habitants des 600 000 villages privs d'lectricit ou les deux milliards d'tres humains sans
accs l'eau potable sont en droit d'exiger de la recherche qu'elle leur apporte des rponses
adaptes leurs si faibles moyens. Au-del, l'humanit entire est en droit d'exiger que la
recherche porte en toute premire priorit sur les mcanismes des drglements plantaires
et les voies pour les pallier. Au-del aussi, tous les citoyens sont en droit d'exiger une
meilleure comprhension des mcanismes d'ingalits et d'exclusion qui minent peu peu la
paix et la dmocratie.

Federico Mayor, Le Courrier de l'UNESCO, mai 1999, page 9 (" A qui profite la science?").

Rsum du texte

Il est vrai que la science a profondment chang nos vies. Cependant, elle a aussi
engendr des menaces redoutables. En effet, l'usage pouvant tre fait de la science incite
la remettre en question car le progrs scientifique n'accompagne plus le progrs social ; il
constitue mme un danger pour la paix mondiale et la dignit humaine. Cette remise en
question s'explique non par l'incapacit de la science percer d'innombrables mystres ou
juguler certaines maladies graves, mais par les interrogations sur ses objectifs rels, les
disparits qu'elle cre entre les nantis et les dmunis et, en consquence, les ingalits
qu'elle entrane. Voil pourquoi il est lgitime d'affirmer que la science doit d'abord tre au
service des pays sous-dvelopps , et ensuite uvrer pour la prservation de la paix et de la
dmocratie universelles.

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