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UNIVERSIT IBN TOFAIL

ENCG de Knitra
Cours de : micro-conomie
Professeur : Hamid Ait Lemqeddem

Introduction

Si lon interroge au hasard des non-conomistes sur lobjet de lanalyse


conomique, on recueille le plus souvent une liste de sujets concrets dont soccupe
lconomiste : la production, la consommation, les changes, la monnaie, la
croissance, linflation, le chmage, etc.Le rflexe consiste ici isoler dans les
phnomnes sociaux observables ceux qui seraient spcifiquement conomiques et
donneraient ainsi un contenu concret lanalyse conomique. Cependant, il faut
distinguer lanalyse macro-conomique de celle microconomique.

Lanalyse macroconomique sintresse principalement linteraction entre des


variables conomiques agrges au niveau de lconomie nationale (produit intrieur,
chmage, indices de prix, monnaie, consommation des mnages etc).Pour
lessentiel, tous les grands problmes conomiques sont macroconomiques
(croissance, chmage, inflation, rpartition, dveloppement, etc). Le dveloppement
de la thorie macroconomique moderne est largement issu des travaux de John
Maynard Keynes dans les annes 1920 et 1930 et des dbats quils ont suscit.

La plupart des conomistes contemporains sentendent pour reconnatre que


toute thorie macroconomique srieuse est fonde, explicitement ou implicitement,
sur une thorie microconomique.

Lanalyse microconomique sattache principalement expliquer les


comportements individuels et leur interaction. Son niveau dobservation privilgi est
celui de lentreprise et du march dun bien ou dun service particulier. Lanalyse
microconomique moderne a amorc son vritable dveloppement la fin du XIXme
sicle avec les conomistes noclassiques (ou marginalistes).

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1) Dfinition de la microconomie

Du grec micro signifie petit. La microconomie est la partie de la science


conomique qui analyse les comportements des individus ou des entreprises et leur
choix dans les domaines de la consommation, de la production et de la fixation des
prix ou des revenus.

Elle conoit la socit comme un ensemble dindividus ayant des relations


dchange, elle suppose en outre quils agissent rationnellement c'est--dire quils
utilisent au mieux les ressources dont ils disposent, compte-tenu des contraintes quils
subissent :

- les mnages organisent leurs achats en vue de maximiser leur niveau de


satisfaction (utilit en termes conomiques) ;

- Les entreprises fixent leur niveau de production en vue de maximiser leur


profit.

2) Objet de la microconomique
La thorie microconomique a pour objet principal lanalyse de la
dtermination simultane des prix et des quantits produites, changes et
consommes. Elle prtend respecter dans ses formulations abstraites lindividualit de
chaque bien et de chaque agent. Par opposition, le reste de la thorie est le plus
souvent macro-conomique raisonnant directement sur les agrgats de biens (PIB) et
dagent (mnages et entreprises).

Pour le courant noclassique, cette approche doit satisfaire aux exigences de


lindividualisme mthodologique. Cette position est vivement conteste par dautres
conomistes pour qui la primaut doit tre donne aux institutions collectives et aux
normes sociales comme facteurs explicatifs du jeu social.

La thorie microconomique est dite un peu improprement thorie des prix et de


lallocation des ressources.

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3) Les objectifs de la microconomie
Les objectifs de la microconomie sont :

- analyser et prdire le comportement dagents dans un environnement


conomique, technique et social donn ;

- analyser et prdire les interactions sociales entre agents rsultant de ces


comportements ;

- analyser le produit de ces interactions, quil sagisse dinstitutions charges de


les organiser ou du rsultat du jeu de mcanismes dinteraction moins
formaliss comme les changes.

4) Le but de la microconomie
Le but de la microconomie est de trouver lquilibre du march, autrement dit
les prix et les revenus qui quilibrent loffre et la demande sur le march. Pour cela, la
microconomie sappuie sur des modles mathmatiques : le consommateur possde
ainsi une fonction dutilit, et le producteur une fonction de production.

Ainsi, le programme du consommateur est de maximiser son utilit sous la


contrainte de son revenu.

Le programme du producteur est de maximiser son profit sous la contrainte des


prix des facteurs de production.

Il y a confrontation sur le march des consommateurs (la demande) et des


producteurs (loffre). La rencontre entre les deux, donne lieu lchange dune
quantit de biens et de services un certain prix, soit la ralisation dun quilibre.

La dmarche est microconomique, puisquil sagit du comportement du


consommateur et du producteur, chacun considr individuellement. Si la rgle est
valable pour un consommateur, elle est suppose ltre pour tous les autres
consommateurs de mme si elle est valable pour un producteur, elle lest pour tous les
producteurs.

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5) Biens, Agents, Economie
a- Biens : le pain, le lait, lnergie lectrique etcsont considrs comme des biens.
La quantit de chacun dentre eux tant mesure dans une unit approprie ;

b- Agents : sont des individus, groupes dindividus ou organismes qui constituent des
units lmentaires agissantes.

A chaque agent correspond un centre de dcision autonome.

La thorie microconomique, distingue deux principaux types dagents :

- les agents producteurs : qui transforment certains biens en dautres biens


(entreprises ou firmes) ;

- les agents consommateurs : qui utilisent pour leurs besoins propres certains
biens (satisfaction directe de leurs besoins) : se sont les mnages.

c- Economie : elle est dfinie par une liste de biens, une liste de consommateurs, une
liste de producteurs et un vecteur W de ressources initiales.

Questions :
Dans cet tat de cause, comment les consommateurs et les producteurs vont agir
lorsquils se trouvent situs dans un cadre institutionnel caractris par une libre
concurrence pure et parfaite et quels prix vont stablir pour les changes entre eux et
quel est le meilleur systme de productions et de consommations pour chaque agent
conomique ?

Pour rpondre ce questionnement ainsi pos, nous allons tudier sparment la


thorie de lquilibre du consommateur et la thorie de lquilibre du producteur.

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CHAPITRE I : Lquilibre du consommateur
Ce chapitre rpond la question suivante : comment un individu dcide-t-il de
rpartir son budget entre les diffrents biens et services disponibles ? La dtermination
des conditions dquilibre du consommateur nous permettra de dduire, aux sections
suivantes, la thorie du consommateur et les lois dvolution de la demande dun bien.

Section 1 : La thorie du consommateur


Influencs par la philosophie utilitariste, les conomistes noclassiques de la fin
du XIX sicle (essentiellement lAnglais Jevons, lAutrichien Menger et le Franais
Walras) ont dvelopp une thorie dans laquelle lindividu rationnel est suppos
rechercher le maximum de satisfaction ou dutilit .

On suppose dabord que lindividu est capable de mesurer par un indice


quantitatif prcis lutilit quil retire de la consommation dun bien, cette approche
cardinale de lutilit dbouche sur un principe qui reste fondamental pour lanalyse
conomique moderne : les choix individuels rsultent toujours dune galisation la
marge des cots et avantages lis aux diffrentes possibilits qui leur sont offertes.

Trois concepts importants seront utiliss dans cette analyse : le concept


dquilibre (principe n1), le concept de cot dopportunit (principe n2) et le
concept danalyse la marge (principe n3).

Le consommateur cherchera :

1) tre en quilibre, c'est--dire, quilibrer entre ses dsirs et ses moyens ;

2) en choisissant son achat il renoncera un autre, son choix lui cotera le


renoncement un choix de substitution ou cot dopportunit ;

3) en choisissant, il compare chaque fois le cot additionnel (cot marginal)


lutilit additionnelle (utilit marginale).

Le consommateur cherchera donc maximiser son utilit sous la contrainte du


budget. Lorsquil y arrive, il est satisfait : on dit quil est en quilibre.

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Cet quilibre est analys dans un premier temps par la thorie de lutilit
marginale.

I- Lquilibre du consommateur par la thorie de lutilit marginale

Un consommateur est dit en quilibre lorsquil arrive maximiser sa fonction dutilit


compte-tenu des ressources dont il dispose (maximisation de lutilit sous la contrainte
budgtaire), ou encore lorsquil russit une allocation optimale de ses ressources,
c'est--dire, le revenu quil affecte la consommation constitue sa contrainte
budgtaire, lquation du budget scrit ainsi :

R= Px X + P y Y (forme implicite)

Y= R - Px X (forme explicite)
Py Py

A- Les concepts dutilit totale et marginale et la fonction dutilit


Selon les thoriciens de la valeur utilit, la valeur dun bien quivaut au
degr de satisfaction procur par la consommation de ce bien. Ce degr de satisfaction
(U) dpend de la quantit du bien utilis :

Si le consommateur achte un seul bien, sa fonction dutilit totale


scrira: U = f (x) ;

Sil achte plusieurs biens (X, Y, Z), sa fonction dutilit totale devient :
U=f (X, Y, Z) ; X, Y et Z tant les quantits des biens X, Y et Z.

1) La fonction dutilit

La fonction dutilit exprime mathmatiquement lordre de prfrence accord


par le consommateur aux diffrents biens qui lui sont proposs :

Exemple: si le consommateur achte un kilogramme de viande et 2


kilogrammes de carottes et 3 kilogrammes dorange, sa fonction dutilit, sera : U=f (1
Kg de viande, 2 Kg de carottes, 3 Kg dorange).

Elle signifie qu partir du premier Kg de viande, le consommateur prfre


acheter les carottes et qu partir du deuxime Kg de carottes, il prfre acheter des

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oranges. La fonction dutilit permet au consommateur de calculer mme lutilit
totale ralise, une fois ces biens acquis.

2) Lutilit totale (U)

Lutilit totale, U, dun bien X quelconque, mesure la satisfaction globale que


lindividu retire de la consommation de ce bien. Le niveau de U dpond donc
de la quantit du bien X. Autrement dit, U est fonction de X, ce qui scrit :

U= U (X).

Question : dans quel sens et quel rythme lutilit volue-t-elle quand X


augmente ?

Rponse : ce sens et ce rythme de variation sont mesurs par lutilit


marginale.

3) Lutilit marginale

Lutilit totale volue par lutilit marginale (Um) qui mesure la variation de
lutilit totale la marge, en ajoutant chaque fois une unit supplmentaire du bien
X.

Cette Um est exprime par la drive de la fonction dutilit totale.

Cela suppose par hypothse que le bien soit divisible (et donc
mathmatiquement que les fonctions dutilit soient continues et drivables) ce qui
permet dexprimer la variation de la fonction dutilit totale U.

U = f (x) : sa drive est U = f(X)

Ou encore Um = U (o le symbole signifie variation )


X
Donc lutilit marginale est mathmatiquement la drive de la fonction
dutilit totale.

Remarque: si la fonction dutilit totale est plusieurs variables telle : U = f (x, y, z),
pour calculer lutilit procure par une unit spare du bien X ou Y ou Z (lutilit
marginale), on formule la drive partielle par rapport chaque bien, ainsi :

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fx (x,y,z) = U ; f y (x,y,z) = U ; fz (x,y,z) = U
X Y Z
Le rapport f x (x, y,z) = U mesure ainsi laccroissement de lutilit totale (variation
X
de U) de un accroissement aussi petit que possible de la quantit consomme du
bien X (variation de X), il mesure donc lutilit marginale du bien X.

B- La mesure de lutilit : les mthodes cardinale et ordinale

On peut mesurer lutilit acquise par le consommateur de deux manires :

1. La mesure cardinale

Elle repose sur lhypothse irraliste selon laquelle lutilit procure par la
consommation dun bien peut tre mesure par une valeur utilit, ou indice
dutilit.

On dira, par exemple, quun verre deau bu par un consommateur lui a


procur 10 utilits (10U), et une pomme consomme une satisfaction de 15U.

2. La mesure ordinale

Elle se contente de dterminer lordre de prfrence du consommateur, sans


mesurer le niveau dutilit. Dans ce cas si on a, choisir entre deux situations A
et B et que B reprsente deux fois la quantit de A, on dira que B est meilleur
que A.

Remarque :

La thorie de lutilit marginale est base sur la mesure cardinale. La thorie


des courbes dindiffrences, plus rcente, fait appel la mesure ordinale.

C-Evolution de lutilit totale et de lutilit marginale

Deux principes sont mettre en uvre.

1- Le principe dintensit dcroissante des besoins

Comment volue le niveau de satisfaction de lindividu quand il consomme une


quantit croissante dun bien ? Il est raisonnable de penser quil dpend de lintensit

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du besoin que le consommateur cherche satisfaire : le plaisir est proportionnel au
manque prouv avant la consommation.

Lanalyse microconomique retient alors une hypothse simple : lintensit


dun besoin est dcroissante au fur et mesure que la quantit consomme augmente.
Si un individu a soif, il a moins soif partir du deuxime verre, encore moins soif
partir du troisime, etc

2- Le principe de lutilit marginale dcroissante

Si lintensit du besoin dcroit avec la quantit consomme, la satisfaction


prouve pour chaque unit supplmentaire est moins importante que pour la
prcdente.

Si une personne soif, sa soif diminue au fur et mesure quelle boit, son utilit
marginale diminue alors que son utilit totale augmente (lutilit totale tant la somme
de toutes les utilits marginales).

On considre que les utilits sont mesurables par la mthode cardinale.

Illustration

Figure n1 : les courbes dutilit totale et marginale

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UT peut donc tre reprsente par une courbe croissante et Um par une courbe
dcroissante.

UT atteint son maximum au point de satit ou de saturation du consommateur


(point S sur la figure n1). En ce point, Um est nulle : une unit supplmentaire de
consommation naugmente plus la satisfaction.

Si la consommation de X est pousse au-del, lutilit marginale devient


ngative et UT diminue son tour. Une consommation trop importante peut entrainer
un dsagrment pour lindividu (effets secondaires de la surconsommation dun
mdicament par exemple).

Toutefois, un individu rationnel ne devrait pas poursuivre sa consommation au-


del du point de saturation du besoin, en fait, lhypothse que lutilit marginale est
normalement dcroissante, mais toujours positive (1re loi de Gossen 1853, ou loi de
lutilit marginale dcroissante).

En admettant la divisibilit parfaite des biens, les noclassiques supposent que


la fonction dutilit est une fonction continue. Dans ce cas, lutilit marginale est la
drive premire de lutilit totale :

Um = lim UT = dUT
q0 Q dq
Um = (UT)

Les 1ers noclassiques ont admis lhypothse de lindpendance des biens et donc
de leurs utilits :

Exemple : supposons les biens a,b,c

UT= UTa + UTb +UTc

Remarque : les marginalistes (Stanley Jevons, Carl Menger, Lon Walras) insistrent
sur le fait que lutilit dune quantit donne dun bien dpend de la quantit du mme
bien dont dispose dj le consommateur.

Exemple : le 3me verre deau ou le 3me manteau ont moins dutilit que le premier.

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D- Choix optimal du consommateur

Le consommateur cherche partir de son revenu maximiser son utilit. Sil


atteint cet objectif, il est en situation dquilibre.

Cet quilibre peut tre atteint en situation dabondance, en situation de raret


sans change, ou en situation dchange.

Dans ces trois cas, lquilibre est statique puisque durant la priode du
raisonnement les prix des biens restent identiques.

1/ Lquilibre en situation dabondance

Cest une situation rare, car elle suppose un consommateur riche ou des prix
trs bas .Lorsquelle se produit, le choix optimal consiste consommer le bien X,
jusquau point o lutilit totale est son maximum, c'est--dire jusqu ce que lutilit
marginale soit nulle.

La condition dquilibre du consommateur est donc : Um x = 0

2) Lquilibre en situation de raret sans change (conomie montaire)

Dans le cadre dune conomie montaire, les biens ne schangent pas entre eux
mais contre de la monnaie, cest une situation o le consommateur achte en fonction
des prix.

Pour un revenu R qui sera dpens, le consommateur dispose sur le march de


plusieurs biens et donc de plusieurs prix, comment dpenser ce revenu de manire
maximiser la satisfaction sachant que les utilits sont diffrentes selon chaque bien ?

Nous raisonnons comme si le consommateur nachte pas des biens, mais


achtes des utilits, quil cherchera maximiser, en dpensant un revenu fixe,
autrement dit, il ne sagit plus de savoir si lon doit consommer une unit
supplmentaire de X et Y, mais de savoir si lon doit dpenser un dirham
supplmentaire en bien X ou en bien Y.

Par analogie avec le raisonnement prcdent on comprend que loptimum du


consommateur est atteint quand lutilit marginale dun dirham dpens sur le bien X
est gale lutilit marginale dun dirham dpens sur le bien Y .Autrement dit, ils

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font toujours galiser les utilits marginales, mais cette fois-ci en les pondrant par les
prix des biens X et Y (soit Px et Py).

La condition dquilibre du consommateur est donc :

Umx = Umy Avec Px Qx + Py Qy = R


Px Py
(2me loi de Gossen)

(pargne= 0)
Notons quen divisant Umx par son prix Px, on mesure bien lutilit marginale
par unit montaire (par DH) dpens sur le bien X.
De mme, il y a maximisation lorsque le rapport des Um est gal au rapport de
leurs prix :
Umx = Px
Umy Py

Application : nous disposons des lments suivants :


- deux produits sur le march X et Y ;
- Un revenu total du consommateur R= 10 DHS ;
- Le prix dune unit de X : Px = 1 DH ;
- Le prix dune unit de Y : Py = 2 DHS ;
- Un tableau des utilits marginales de X et Y.
Q 1 2 3 4 5 6
Umx 8 7 6 5 4 3
Umy 14 12 10 8 6 4

Le consommateur sachant que lUm est dcroissante a la possibilit de dpenser


un dirham la fois. Pour quelles quantits de X et Y lUT agrge serait maximise?
Rponse :
les deux premiers dirhams seront consacrs lachat des deux
premires units de X, qui assurent une utilit de (8+7 = 15 U) au
lieu de (14U) sil achte une unit de Y 2DHS ;

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Les 4 DHS suivants procureront les deux premires units de Y
(14+12= 26 U) , les 2 DHS suivants seront destins lachat de
la troisime et quatrime unit de X (6+5= 11U) et les deux
derniers DHS serviront lachat de la troisime unit de Y(10
U).
En consommant 4 units de X et 3 units de Y partir de son revenu global (10
DHS), lutilit totale agrge ralise par le consommateur est alors gale
(15+26+11+10 = 62 U).
Toute autre combinaison pour lutilisation des 10 DHS ne fournira quune
utilit infrieure 62U.
Vrification
Umx = 5 et Umy = 10 = 5 Do
Umx = Umy
Px 1 Py 2
Px Py

De mme Umx = Px = 5 = 1
Umy Py 10 2

Px Qx + P y Qy = R ;
1(4) +2 (3) = 10 DHS.

Conclusion : la maximisation de lutilit est ainsi ralise dans la limite du budget.

3) Lquilibre en situation dchange


Supposons deux consommateurs A et B disposant chacun dun bien. Si chacun
dsire le bien de lautre, ils peuvent accrotre leur utilit totale chacun, par lchange.
Cet change serait avantageux pour les deux tant que lUmx/Umy du
consommateur A est diffrent de lUmx/Umy du consommateur B. En oprant
lchange les deux rapports se rapprochent, jusqu devenir identiques. Il nya plus
dintrt continuer lchange, chacun ayant maximis sa satisfaction.
Application :
Soit deux consommateurs A et B, ayant chacun les utilits marginales
suivantes :

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Individu A Individu B
Quantits Umx Umy Umx Umy
1 16 12 8 7
2 14 10 6 6
3 12 9 4 5
4 10 8 2 4

a) Y-a-t-il une base dchange intressante pour les deux consommateurs si A dispose
au dpart de 1X et 4 Y, et B dispose de 4X et 1Y ?
b) Combien doivent- ils changer de biens X contre Y pour que chacun maximise sa
satisfaction ? Et combien chacun gagne dans lchange ?
Rponse :
a) Base dchange possible pour les deux consommateurs
Calculons pour cela le TMS xy pour les deux consommateurs :
TMS xy de A = Umx/ Umy = 16 = 2 ;
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TMS xy de B = Umx/ Umy = 2 = 0,28


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Les deux TMS xy sont diffrents, il ya donc une base dchange mutuellement
avantageuse.
A est prt cder 2 units de Y pour avoir une unit de X ;
Alors que B nest prt cder que 0,28 units de Y pour avoir une unit de X.
A accorde donc plus dimportance X que B.
b) Lchange optimal entre A et B
Calculons les TMS xy jusqu au moment de leur galisation.
Individu A Individu B
Niveaux Umx Umy TMS xy Umx Umy TMS xy
Dpart 16 8 2 2 7 0,28
1er change 14 9 1,55 4 6 0,66
2me change 12 10 1,2 6 5 1,2

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Les TMS xy se sont rapprochs au fur et mesure de lchange entre A et B
jusqu devenir identique pour les deux, marquant ainsi la limite optimale de lchange
au niveau dquilibre 3X et 2Y pour A et 2 X et 3 Y pour B.
A cde ainsi 2 units de Y (8+9 = 17U), et reoit 2 units de X (14+12=26U)
gagnant ainsi : 26U 17U = 9U ;
B cde deux units de X (2+4 = 6U), contre 2 units de Y (6 +5 = 11U) gagnant ainsi :
11-6 = 5U.
E- Pote et limite de la thorie de lutilit marginale
1- La solution au problme de la valeur
Les conomistes classiques du XVIII et du XIX sicles avaient
beaucoup de mal rconcilier la valeur dusage et la valeur marchande. La valeur
dusage, fonde sur lutilit que reprsente un bien pour les usagers, semblait parfois
contradictoire avec la valeur marchande, cest-dire, le prix dtermin par les
marchs. Cette contradiction est illustre par le paradoxe de leau et des diamants.
Leau, qui est indispensable la vie des hommes, ne vaut rien presque
sur les marchs.
Les diamants, qui paraissent moins indispensables que leau, ont
quand eux une valeur marchande fort leve.
Le paradoxe vient de ce que lon fonde ainsi la valeur sur lutilit totale du bien
alors que les comportements sont guids par lutilit totale marginale. Ainsi, leau a
sans doute une utilit totale trs forte mais elle a une utilit marginale trs faible parce
quelle est abondante. Les individus ne sont donc pas disposs consentir des
sacrifices importants pour lobtenir. En revanche, le diamant a certainement une utilit
totale plus faible que celle de leau, mais il a une utilit marginale bien plus leve
parce quil est trs rare. On est donc dispos un sacrifice (un prix) plus lev pour
lobtenir. Si lon prend lutilit marginale comme fondement de la valeur, le paradoxe
disparat.

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2-Limite de la thorie de lutilit marginale
La limite essentielle de cette thorie tient la dfinition cardinale de lutilit.
Les individus ne sont certainement pas capables de mesurer quantitativement lutilit.
Une approche ordinale de lutilit parait plus raliste : les individus sont capables de
comparer et de classer les choix offerts selon un ordre de prfrence, mais sans
attribuer chacun un indice quantitatif prcis. Cest un progrs de cette nature qui va
soprer avec la thorie des courbes dindiffrences, dveloppe au dbut du XXme
sicle par lItalien Vilfredo Pareto (1848-1923).

II) Lquilibre du consommateur par la thorie des courbes dindiffrence


Pour classer ses choix, le consommateur ne cherche plus mesurer le niveau
dutilit (mesure cardinale), mais simplement indiquer un ordre de prfrence entre
les paniers bas sur les quantits (mesure ordinale), ces prfrences peuvent tre
exprimes par les courbes dindiffrence.
A) Dfinition et proprits des courbes dindiffrence.

1/ Dfinition dune courbe dindiffrence


Une courbe dindiffrence est le lieu gomtrique de lensemble des points
reprsentant la totalit des combinaisons possibles de X et Y qui donnent au
consommateur la mme utilit. Plus la courbe dindiffrence se dplace vers la droite,
plus elle exprime un niveau de satisfaction suprieur.
Illustration :

Figure n2 : Les courbes dindiffrence

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Les points B et C de la courbe I, expriment ainsi une indiffrence consommer 2X
et 6Y ou 3X et 3Y.
Lensemble des courbes dindiffrences constitue une carte dindiffrence.
2) Proprit des courbes dindiffrence
a) Elles vrifient laxiome de non saturation
Cest--dire quelles permettent le classement des combinaisons. En effet, le
consommateur a toujours une prfrence pour une combinaison avec des quantits de
biens suprieures, ce qui correspond une courbe dindiffrence situe au dessus
dune autre.
b) Deux courbes dindiffrence ne se coupent jamais :
Puisquun mme point ne peut correspondre deux niveaux de satisfaction
diffrents.
Ainsi, si une solution A est prfre la solution B et que cette dernire est
prfre la solution C, A est alors prfre C (principe de transitivit) :
A> B et B > C A>C

Y
B
C
Intersection impossible

0 X

Selon ce graphique, le point A est indiffrent au point B et au point C.


Or les points B et C reprsentent des utilits diffrentes. Il y a donc l une absurdit.
c) Les courbes dindiffrence sont dcroissantes.
Puisquune indiffrence entre deux combinaisons de X et Y suppose forcment quune
variation positive dun bien soit compense par une variation ngative de lautre bien.

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d) Les courbes dindiffrence sont convexes par rapport lorigine des
axes :
En effet, la pente ngative de la courbe dindiffrence devient de plus en plus
faible au fur et mesure que lon descend le long de la courbe, ce qui sexplique
conomiquement par ltude du taux marginal de substitution.

Application
Soit, pour un consommateur, 4 possibilits de choix reprsentant 4 paniers (ou
complexes), contenant chacun une combinaison de deux biens X et Y, ainsi :
A = (XA, YA) ; B = (XB, YB) ; C= (XC, YC) ; D = (XD, YD)
Les relations qui lient les 4 complexes sont : XB<XC<XA<XD
A~ B
A~ C
YD> YA
Comment classer par ordre dimportance ces 4 paniers en vrifiant les axiomes
de transitivit et de non saturation ?
Rponse : A~ B B~C (transitivit)
A~ C

XD> XA D>A (non saturation)


YD>YA

Do D>A~B~C

Conclusion : la combinaison D est suprieure aux trois autres combinaisons, qui sont
indiffrentes entre elles. Ces 4 combinaisons sont donc situes sur deux courbes
dindiffrence : A, B, C sur la premire et D sur la seconde.
B) Le taux marginal de substitution

Dplaons-nous le long dune courbe dindiffrence (drivons) pour mettre en


vidence les possibilits de remplacement de biens par dautres sur le march, ou
substitution. Ce dplacement se mesure par la pente de la courbe dindiffrence, qui
est aussi le taux marginal de substitution.

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1) la pente
Y
Y = pente faible(en valeur absolue)
X
Y
D2
Y

Y = pente forte (en valeur absolue)


X
D1
0 X
X
Figure n 3 : la pente

La droite D1 a une trs forte pente on inclinaison, et la droite D2 a une trs


faible pente. Concrtement, cela implique que Y diminue trs vite le long de D1 et trs
lentement le long de D2 lorsque X augmente.

Pente = Y
X

On voit sur la figure que ce rapport est, en valeur absolue, nettement plus lev
pour D1 que pour D2.

2) Dfinition du taux marginal de substitution (TMS)


Le TMS entre deux biens X et Y exprime le rapport suivant lequel se fait
lchange entre ces deux biens en gardant le mme niveau de satisfaction, en dautre
terme, il exprime le rapport entre la quantit de bien Y que le consommateur est prs
cder et la quantit de bien X quil dsire recevoir en contrepartie pour maintenir
constant son niveau de satisfaction, cest--dire en conservant une utilit totale
identique : ce taux dcrit donc les conditions de dplacement le Long dune mme
courbe dindiffrence.

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Ainsi le TMS xy mesure le nombre dunits de Y que le consommateur est
prt sacrifier pour avoir une unit supplmentaire de X (tout en se maintenant sur la
mme courbe dindiffrence).

3) Lexpression mathmatique du TMS


Le TMS reprsente algbriquement la drive de la fonction Y= f(x)

Courbe dindiffrence I courbe dindiffrence II


Qx Qy TMSxy Qx Qy TMS xy
-dy/dx -dy/dx
1 10 2 12
2 5 5 3 7 5
3 3,3 1,7 4 4 3
4 2,5 0,8 5 2 2
5 1,8 0,7 6 1 1

Plus le consommateur, descend le long de la courbe, plus le TMS diminue. Ce


taux est videment ngatif puisquil y a substitution (augmentation dun bien contre la
cession dun dautre), mais le signe (-) de la formule permet davoir des valeurs
positives.
lTMS xyl = -y
x
Le signe (-) indique que les quantits X et Y varient en sens inverse.
TMS xy = lim y = dy = y
x 0 x dx

4) Lexpression conomique du TMS

Economiquement, le TMS est gal au rapport inverse des utilits marginales. Ce


rapport inverse sexplique par la compensation du gain dutilit et de la perte dutilit
sur une courbe dindiffrence.
TMS xy = y = Umx = Px (mthode cardinale)
x Umy Py

20
Illustration

La figure n 4 ci-dessous illustre ce TMS : un consommateur consomme en une


semaine 100 grammes de caf et 30 grammes de th.
Le prix du caf augmente et le consommateur doit alors dpenser plus pour
conserver son niveau de consommation, sil ne dispose pas de revenu supplmentaire,
il doit alors composer avec les quantits pour conserver son niveau de satisfaction.
Ainsi, il consommera, avec le mme revenu, 80 grammes de caf et 40 grammes de
th. Il substitue alors 20 grammes de caf 10 grammes de th.

Figure n 4 : Taux marginal de substitution


III- Contrainte budgtaire et quilibre du consommateur
Les courbes dindiffrence formalisent les prfrences subjectives des
individus. Elles prcisent comment ils sont disposs substituer les diffrents biens
entre eux, mais elles nindiquent pas la combinaison optimale. Elles prcisent aussi
lobjectif du consommateur, qui est datteindre la courbe dindiffrence la plus leve
possible, mais on ne sait toujours pas quelle courbe sera prcisment atteinte.
Nous navons pour linstant formalis quune partie du problme : le
souhaitable. Pour obtenir une thorie complte de la dcision du consommateur, il
nous faut encore confronter ce souhaitable au possible, cest--dire intgrer les
contraintes qui psent sur sa dcision.

21
A/ La contrainte budgtaire
1) Les contraintes

Le consommateur ne peut pas choisir nimporte quelle combinaison des biens X


et Y. Il ne peut choisir que parmi lensemble des combinaisons qui sont possibles
compte- tenu de son revenu (R) et des prix (Px et Py).
Le revenu de lindividu dpend pour lessentiel du prix de son travail (le
salaire) qui est fix sur le march du travail ;
Les prix sont fixs par lquilibre entre loffre et la demande sur les
marchs des deux biens ;
Ainsi, R, Px et Py sont des donnes indpendantes des dcisions de
consommation prises par lindividu : on dit quelles sont exognes,
elles simposent lui comme des contraintes au moment du choix.
En pratique, la contrainte budgtaire signifie que la dpense doit tre gale au
revenu : R = Px.X + Py.Y

Soit : Revenu = dpense sur X + dpense sur Y


Donc : Revenu = (prix de X multipli par la quantit) + (prix de Y multipli par la
quantit).

2) La droite budgtaire
On peut reprsenter graphiquement lensemble des combinaisons (X, Y) quun
individu peut acheter avec un revenu donn par une droite. Pour tracer une droite, il
suffit den connatre deux points. Choisissons deux points extrmes :
- Sur laxe des Y, cherchons la quantit maximum de Y que lindividu peut
obtenir sil consomme zro X ; elle est gale son revenu divis par le prix de Y, soit
R/Py
- Sur laxe des X, cherchons la quantit maximum de X que lindividu peut
obtenir sil consomme zro Y ; elle gale sur revenu divis par le prix de X, soit
R/Px
Joignons ces deux points extrmes et nous obtenons une droite budgtaire qui
indique une infinit de combinaisons possibles compte- tenu de revenu et des prix :

22
Y Maximum possible R
Py

Maximum possible R
Pente= Y = - Px Px
X Py
0 X
Figure n5: La droite budgtaire
N.B : la droite de contrainte budgtaire reprsente la srie de toutes les combinaisons
possibles de deux biens quun consommateur peut acheter, compte- tenu des prix fixs
et du revenu dont il dispose.
3) Lquation de la droite budgtaire
Nous pouvons affirmer que la contrainte budgtaire se reprsente par une droite
parce que lquation de cette contrainte est celle dune droite. En effet, lquation :
R=Px .X +Py.Y peut tre rcrite :
R=Px.X+ PY.Y R-Px.X=PY.Y
Et, en divisant par Py des deux cots, elle devient :

Y=(R/Py) (Px/Py) .X

Lquation de la contrainte budgtaire est donc de la forme : Y=aX+b, qui est toujours
reprsente par une droite dont la pente est a : [a=-(px/py)]].
Revenons sur la signification concrte de cette quation. Elle dcrit comment
volue la consommation de Y en fonction de celle de X.
Si X=0, la consommation de Y est son maximum = R/py ;
Si X>0, Y est gal R/py moins quelque chose.
Le rythme auquel la consommation de Y diminue quand X augmente (la pente
de la droite) dpend bien entendu du prix relatif des deux biens.
Plus X est cher par rapport Y et plus Y diminuera rapidement (plus la pente de
la droite est forte, en valeur absolue).

23
Au contraire, si X est bon march relativement au prix de Y, Y diminue
trs lentement (la pente est faible). A la limite, si X est gratuit (Px=0), Y
ne diminue pas du tout (la pente est nulle, la droite budgtaire est
horizontale).
Ainsi, -(Px/Py) mesure bien la pente de la droite budgtaire.
Application
Soit un consommateur disposant dun revenu de 400DHS, quil souhaite
dpenser dans lacquisition de deux biens X et Y dont les prix sont respectivement de
4DHS et 10 DHS.
TAF : Reprsenter graphiquement la droite du budget ; calculer la pente de cette droite
et faire un petit commentaire du rsultat.
Rponse :
Dans ce cas : R= PxX + Py Y = 400
Donc R= 4X+10Y=400, on peut en dduire la droite reprsentant toutes les
combinaisons possibles de X et Y en dpensant R :
1) Reprsentation graphique de la droite de contrainte budgtaire

Y
50 F
40
30
20
10 E X
0
0 20 40 60 80 100 120
Figure n 6 : droite de la contrainte budgtaire

Acheter 100X et 0 Y (point E) ;


Acheter 40 Y et 0 X (point F) ;
Ou toute autre combinaison sur la ligne EF.

24
2) Calculons la pente de cette droite EF

Exprimons dabord Y en fonction de X :


10 Y = -4X +400 Y = -4X + 40 = aX+b
10

Drivons : Y= dy = -4 = a
dx 10

La droite EF a donc une inclinaison exprime par la pente a= - 4 = - Px


10 Py

3) Commentaire

La pente de la droite budgtaire exprime le rapport des prix des biens. Cela
signifie, que le rapport des prix est gal 0,4 ; ainsi, chaque fois que le consommateur
(en descendant le long de la courbe) renonce une unit de Y, il conomise 10 DHS,
qui lui permettent dacheter 2,5 units de X (2,5U .4 DHS) pour ne pas changer sa
dpense total R=400.
Ainsi, tout point situ au dessus de la droite budgtaire montre que le
consommateur dpense plus que son revenu, et inversement, tout point situ au
dessous de la droite budgtaire signifie quil consomme moins que son revenu.
B) Lquilibre du consommateur (recherche de loptimum)
Pour tre en quilibre, le consommateur cherchera raliser la combinaison
optimale compte- tenu de sa contrainte budgtaire (cest dire rechercher loptimum).
1- La dtermination gomtrique de loptimum
Le consommateur cherche le maximum de satisfaction. Il souhaite donc
atteindre la courbe dindiffrence la plus leve possible. Mais il ne peut pas atteindre
nimporte quelle courbe. Il est contraint de choisir une combinaison sur sa droite
budgtaire. Il va donc retenir le point sur cette droite qui atteint la courbe la plus
leve.
En consquence, la combinaison optimale est dfinie par le point o une courbe
dindiffrence est tangente la droite budgtaire (le point E sur la figure n7 ci-
dessous) :

25
Figure n7 :Combinaison optimale

Notons quen ce point (E), la pente de la courbe dindiffrence (dy/dx) est celle
de la droite budgtaire (-Px/Py) sont confondues. On a donc :

dy = -Px, or, par dfinition le TMS= -dy Donc : TMS=Px


dx Py dx Py
On peut montrer que ce rsultat est compatible avec celui de la thorie de
lutilit marginale. En effet, le TMS est gal au rapport des utilits marginales de X et
de Y. En consquence, au point dquilibre du consommateur (E) on a aussi :

TMS= Umx = Px
Umy Py
En multipliant les deux cts par Umy puis en les divisant par Px, cela est
quivalent :
Umx = Umy
Px py

On retrouve ainsi, la loi dgalisation des utilits marginales pondres par les prix.

Conclusion : A loptimum, le consommateur galise donc le rapport des Um au


rapport prix, il galise ainsi les Um pondres par les prix.

Application

Supposons quun consommateur dispose de plusieurs courbes dindiffrences


U1, U2, U3 et dun revenu R=400=4X+10Y.

Les prfrences sont exprimes par sa fonction dutilit : U= f(x,y)=X.Y

26
Il veut dpenser rationnellement son revenu, dans lachat de deux biens X et Y
dont les prix sont respectivement Px=4DHS et Py=10DHS .

TAF : dterminer graphiquement la combinaison optimale des biens X et Y ?

Rponse :

Pour maximiser son utilit, le consommateur choisira la courbe dindiffrence


la plus leve, qui ait au moins un point commun avec la droite budgtaire, cest--
dire, qui soit tangente celle-ci.

Le point de tangence (S) reprsente la situation optimale, ses coordonnes X et


Y sont dtermines par la rsolution du systme deux quations suivant :

U=XY

R= 400=4X+10Y

Figure n 8 : Loptimum ou rencontre

de la courbe dindiffrence avec la droite du budget

La droite du budget est ainsi tangente la courbe dindiffrence :


U1=XY=50x20=1000 au point (S) de coordonnes (X=50, Y=20)

2- La dtermination mathmatique de loptimum

Il existe plusieurs mthodes pour dterminer loptimum, on cite : la mthode


par substitution, par drivation (mthode de Lagrange) et la mthode des exposants.

27
a- La mthode par substitution

On utilise la fonction de la droite budgtaire pour en dterminer la valeur de Y,


puis on substitue Y dans la fonction dutilit. Par la suite on calcule la drive de la
fonction dutilit.

Application

Soit un consommateur avec une fonction dutilit U=XY et un budget R=400


consacr lachat de deux biens X et Y avec Px=4 et Py=10

TAF : quelles sont les quantits de X et Y qui procurent partir dune dpense
de 400 DHS un maximum de satisfaction ?

Rponse : Nous avons rsoudre le systme suivant :

U=XY (1)

R= 400=4X+10Y (2)

Exprimant Y par rapport X dans (2), nous avons 400=4X+10Y do 400-4X=Y


10
Remplaons Y par sa valeur dans la fonction U( 1) :

U=XY=X (400-4X) = 40X - 4X2 = 40X - 2 X2

10 10 5

Donc U=40X 2X2 U= f(x) = (40X -2X2) =0


5 5
* Condition de premier ordre pour la maximisation : U'=0

Do, U= [40-2 (2X)] =0


5
Donc 40= 4X 200= 4X X=200=50
4
5
Remplaons X par sa valeur dans R :

R= 400=4X+10Y=4. (50)+10Y.

400= 200+10Y Y=20

28
* Condition de deuxime ordre : U'<0

U'' = (U') '= (40-4X)'= -4 donc (U''<0)


5 5

Conclusion : le couple (X=50 et Y=20) maximise la satisfaction du


consommateur partir dune dpense de 400 DHS.

b- La mthode de Largange

Soit les lments suivants :

U= f(x,y) et R= XPx+YPy

La fonction du multiplicateur de Lagrange est :

(x,y,) = f(x,y) + (R-XPx -YPy)

Fonction U Contrainte ou quation du budget

: est un coefficient appel le multiplicateur de Lagrange.


On doit rsoudre le systme suivant :

max U=f(x,y)

s/c R = XPx+YPy

(x,y,) = U(x,y) + (R-XPx-YPy)

: atteint son maximum selle remplie les conditions dun extremum (maximum).

*Les conditions dun extremum

- Les conditions dun extremum en annulant les drives partielles par rapport

X,Y et (Condition du 1er ordre) ;

- Le sens de cet extremum (minimum ou maximum) , en cherchant le signe


positif ou ngatif des drives secondes (condition du second ordre).

*Les conditions du 1er ordre :

(R-XPx-YPy) '
'x(x,y,)= 'x=(U+(

29
'x (x,y,)=U'x-Px=0 U'x=Px (1)

'y (x,y,) = 'y= U'y-Py=0 U'y= Py (2)

' (x,y,) = ' = R-XPx-YPy=0 R= XPx+YPy (3)

En faisant (1), on obtient U'x = Px = TMS xy

(2) U'y Py

On dtermine X en fonction de Y, on remplace X par sa valeur dans lgalit (3)


et on obtient les valeurs du X et de Y pour lesquelles il y a extremum.

* Les conditions du second ordre : (max ou min ?)

Cet extremum correspond-t-il un maximum ou un minimum ?

Pour rpondre cette question, on forme une matrice hessienne compose des

drives secondes par rapport X, Y et .

Si le dterminant H* est >0, il y a un maximum ;

Si le dterminant H* est < 0, il y a un minimum.

+ - +

''xx ''xy ''x a1 b1 c1

H= ''yx ''yy ''y = b2 a2 c2

''x ''y '' c3 b3 a3

H*= +a1. a2 c2 b1. b2 c2 + c1 . b2 a2


b3 a 3 c3 a3 c3 b3

H*= +a1 [(a2a3-c2b3)] b1 [(b2a3-c2c3)] + c1[(b2b3-a2c3)]

- Si le dterminant H* > 0, lextremum sera un maximum;

30
- Si le dterminant H* < 0, lextremum sera un minimum.

Application

Soit la fonction dutilit : U=XY

Et le revenu R= 400=4X+10Y

Avec Px= 4DHS et Py=10DHS

TAF : Dterminer la consommation qui maximise la satisfaction du

consommateur ?

Rponse

La quantit des biens X et Y qui maximise la satisfaction du consommateur doit


annuler les drives du Lagrangien.

(x,y,) =(x,y)+ (R-XPx-YPy)

= XY+(400-4X-10Y)

(x,y,)=XY+400-4X-10Y

1) Dterminons les conditions dun extrmum en annulant les drives

partielles/X,Y et

'x (x,y,) = Y-4 =0 Y=4 (1)

'y (x,y,) =X-10 =0 X=10 (2)

' (x,y,) =400-4X-10Y =0 400=4X+10Y (3)

Pour rsoudre ce systme 3 quations on fait :

(1) = Y = 4 X =2,5Y

(2) X 10

31
On remplace X par sa valeur dans lgalit (3)

400=4(2,5Y)+10Y = 20Y Y=20

Donc X= 2,5Y =2,5.20= 50 X=50

Conclusion : il y a un extrmum pour les quantits (X=50 et Y=20)

2- Dterminons le sens de cet extremum en cherchant le signe positif ou

ngatif des drives secondes

+ - +

''xx ''xy ''x 0 1 -4

H= ''yx ''yy ''y = 1 0 -10

''x ''y '' -4 -10 0

Dterminant (H*)=0 0 -10 -1. 1 -10 + (-4) . 1 0

-10 0 -4 0 -4 -10

H*= -1 [0-(+40)] + (-4)[(-10)+0]

= -1 [0-40] - 4 (-10) = 40+40 =+80

Donc H*>0, il y a donc un maximum.

c- La mthode des exposants

U=XY et R=XPx + YPy

On pose : m+n = 1 m + n =1 (1)


m+n m+n m+n
m et n tant les puissances de X et Y dans la fonction U. On multiplie cette
galit (1) par le revenu R : Rm + Rn = R
m+n m+n

32
Ensuite par les prix Px et Py, sachant Px = 1 et Py=1, on obtient donc :
Px Py

Px Rm + Py Rn =R

Px (m+n) Py (m+n)
Or, R=XPx+YPy

Do: Px Rm + Py Rn = XPx+YPy

Px (m+n) Py (m+n)

Par identification, on peut tirer :

XPx = Px Rm X= Rm
Px (m+n) Px (m+n)

YPy = Py Rn Y= Rn
Py (m+n) Py (m+n)

Application de cette mthode lexercice de maximisation prcdente :

X= Rm = 400.1 = 400 = 50
Px(m+n) 4(1+1) 8

Y= Rn = 400.1 = 400 = 20
Py(m+n) 10(1+1) 20

Conclusion : le couple (X=50 et Y=20) maximise la satisfaction du consommateur.

Remarque : nous retrouverons les valeurs acquises prcdemment. Cette mthode,


plus simple, permet doprer plus facilement partir de fonctions plus complexes.

33
3- Lquilibre dynamique : effet des variations de prix et du revenu

(modification de lquilibre)

Concrtement, lquilibre du consommateur se trouve modifi dans 2 cas :

- Lorsque le revenu varie et les prix restant inchangs ;

- Lorsque les prix changent et le revenu restant constant.

Cela se traduit par deux effets : leffet de revenu et leffet de substitution.

a)Variation du revenu prix constant

Si le revenu rel du consommateur change, toutes choses gales par ailleurs


(prix constants),

Nous pouvons dterminer deux courbes :

- La courbe de consommation-revenu ;

- La courbe dEngel.

La courbe de consommation-revenu

La courbe de consommation-revenu runie les points dquilibre du


consommateur rsultant de la seule variation du revenu de ce dernier.

Les variations du revenu prix constants, dplacent la droite budgtaire sans


affecter sa pente : la droite se dplace, paralllement elle-mme, vers la droite si le
revenu augmente, vers la gauche si le revenu diminue.

Illustration :

Supposons que le revenu du consommateur volue en trois units de temps,


passant de R3=70,7 ; R2=100 et R4=120, toutes choses gales par ailleurs. En
joignant les points dquilibre S3, S2 et S4, nous obtenons la courbe de consommation-
revenu.

34
Figure n9 : La courbe de consommation-revenu

La courbe dEngel

La courbe dEngel indique lvolution des achats dun seul bien (le bien X par
exemple) en fonction de lvolution du revenu du consommateur.

Illustration

Figure n10 : La courbe dEngel

35
- La courbe dEngel a une pente positive :

llasticit revenu est positive (eR>0),

X est donc un bien ordinaire ;

- Lorsque la courbe dEngel prsente une pente ngative (eR <0), le bien est un
bien infrieur.

Remarque : Lorsque le revenu augmente, la consommation des biens primaires


augmente faiblement tandis que la consommation des biens secondaires et tertiaires
augmente fortement, lintrt des lois dEngel est donc de montrer la sensibilit de la
consommation des biens la variation des revenus. Cette sensibilit est mesure par le
coefficient dlasticit de la consommation par rapport au revenu.

eC/R = Raction de la consommation = %C = C/C = C/R

Variation du revenu %R R/R C/R

= Propension marginale consommer


Propension moyenne consommer
Synthse :

Valeur et signe de llasticit Nature conomique des biens

e >1 Suprieur

0 e 1 Normal

e<0 Infrieur

b- Variation des prix revenu constant

La variation des prix revenu constant fait apparatre deux courbes associes:

- La courbe de consommation-prix (ou de niveau de vie) ;

- La courbe de demande du bien dont le prix a chang.

36
La courbe de consommation-prix

La courbe de consommation-prix nous informe sur lvolution du niveau de vie


du consommateur.

Illustration :

-Supposons quun consommateur dispose des donnes de la situation (ci-dessous), et


donc sa droite du budget coupe laxe des abscisses au point 25 et laxe des ordonnes
au point 20. Le calcul dquilibre nous donne (X=12,5 et Y=10)

Situation1

U=XY et R=100 = 4X+5Y

Calcul de lquilibre : Y= 100-4X donc U=XY=100X-4X2= -4X2 + 20X

5 5 5

U'= 0 -8X +20= 0 X= 20x5 = 12,5


5 8
U''= -8 < 0 do X = 12.5
5
Et Y = 100-50 = 10 Y= 10
5
Donc : U= XY = 12,5 . 10 = 125

-Supposons maintenant dans la situation 2 (ci-dessous) que le prix de X change de


Px=4 Px=2, toutes choses gales par ailleurs, si nous calculons nouveau lquilibre,
et donc le nouveau point doptimum du consommateur, quelles seraient les
consquences de ce changement (leffet de revenu et leffet de substitution) ?

Situation 2 :

U=XY et R = 100= 2X+5Y

Calcul de lquilibre : Y= 100-2X


5
2 2
U= XY = 100X-2X = -2X +20X
5 5

37
U= XY= 100X-2X2 = -2 X2+20X
5 5

U'= 0 -4 X + 20=0
5
U''= -4/5 <0

Do X=20.5 = 25 et Y = 100-50=10
4 5

Donc U= XY = 25.10=250

Illustration graphique :

Figure n11: leffet de revenu et leffet de substitution

Nous obtenons ainsi le point doptimum S1 ayant pour coordonnes X= 12,5 et Y = 10,
point de tangence de la droite de la contrainte budgtaire: 100= 4X +5Y et de la
courbe dindiffrence U1 = 125 (situation 1)

Nous obtenons dans la (situation 2), S2 ayant pour coordonnes

(X = 25 et Y = 10), point de tangence de la droite de contrainte budgtaire: 100= 2X


+5Y et de la courbe dindiffrence U2 = 250.

Le passage de S1 S2 en raison de la baisse du prix de X a eu deux effets:

38
- un effet de revenu, puisque la baisse du prix de X a augment le pouvoir
dachat du consommateur (son revenu rel a augment) sans que son revenu
nominal ne change;

- un effet de substitution (interne), puisqu on a substitu 25X 12,5X tout en


achetant la mme quantit de Y. Lutilit totale a doubl passant de 125 250.

Pour expliquer le passager de lquilibre initial (S1) vers lquilibre final (S2),
on utilisera la mthode de lconomiste Russe Slutsky.

La dmonstration de Slutsky (situation3)

Pour mieux comprendre les deux effets (effet de revenu et effet de substitution),
lconomiste Russe Slutsky, avance un autre raisonnement que lon peut rsumer ainsi:

Admettons que le problme est inverse, au lieu que le revenu soit donn, et
lutilit est chercher, on vous donne lutilit totale, et on vous demande de chercher
le revenu capable de satisfaire cette utilit.

Admettons donc que le prix a baiss de Px=4 Px=2 (situation2), mais que le
revenu rel nait pas chang et donc que lutilit totale est reste constante (125
comme dans la situation1).

De combien doit baisser le revenu nominal pour que le consommateur obtienne


la mme satisfaction aprs la baisse de Px?

Situation3

1re mthode:

U= XY = 125 et R = 2X +5 Y / (x,y, ) = XY + (R-2X -5Y)

En annulant les drives de Lagrange on obtient:

x (x,y,) = Y-2=0 Y=2 Y =2

y (x,y,) = X-5=0 X=5 X 5

Donc X= 5 Y (1)
2

39
Remplaons X par sa valeur (1) dans la contrainte revenu:

R= 2 X +5Y = 2(5 Y) +5Y = 10Y


2
R = 10 Y Y = R et X = 5 Y = 5 R=R
10 2 2 10 4
Comme XY = 125 XY = R . R = R2 =125
4 10 40

Donc R2 = 5000 R= 70,7

AN: X = R = 17,6 et Y = R = 7,07


4 10

2eme mthode

U= XY = 125 et R = 2X +5Y

XY = 125 Y = 125 R = 2X +5 (125)


X X

Calculons la drive premire de cette fonction: R = 0 puisque R est une constante,


do:

0= 2-625 625 =2 X2 = 625 = 312,5 Donc X=17,6


2 2
X X 2

U= XY = 125 => 17,6 Y= 125 donc Y = 7,1

Remplaons X et Y par leurs valeurs respectives dans:

R = 2X+5 Y

A.N: R =2 (17,6) +5(7,1) = 70,7

Commentaire

-Il suffit au consommateur davoir un revenu de 70,7 au lieu de 100, pour garder la
mme utilit totale (125), lorsque le prix de X baisse de 4 2. Leffet de la variation
du revenu annule leffet de la variation du prix: cest un double effet de revenu.

40
- Avec ce nouveau revenu et le nouveau prix pour une utilit constante, le
consommateur demandera 17,6 de X au lieu de 12,5 soit 5,1 X de plus en renonant en
change 2,93 de Y (7,07 la place des 10 initiales) : cest leffet de substitution.

Rcapitulant lensemble des rsultats dans les tableaux suivants (1 et2)

Tableau n1 : dmonstration de Slutsky

Situation Px Py X Y R S(utilit)

Initiale (1) 4 5 12,5 10 100 125

Fictive (3) 2 5 17,6 7,07 70,7 125

Finale (2) 2 5 25 10 100 250

Tableau n2 : effet revenu et effet substitution

Effets Effet substitution Effet revenu Effet total

(1) (2) (1)+(2)=(3)

Variations

X 17,6-12,5=+5,1 25-17,6=7,4 12,5

Y 7,07-10=-2,93 10-7,07=+2,93 0

41
Illustration :

Figure n12 : effet de substitution et leffet de revenu

Commentaire

La nouvelle droite du budget est R3 = 70,7 =2X+5Y. Les valeurs de X et Y


correspondent au nouvel optimum S3, point de tangence de R3 et de U1.

Le passage de S1 S2 mesure leffet revenu li laugmentation du


revenu rel du la baisse du prix de X ;

Le passage de S2 S3 mesure aussi leffet revenu li la diminution du


revenu rel du la baisse du revenu (qui passe de 100 70,7) ;

Le dplacement de S1 S3 sur la mme courbe U1 mesure leffet de


substitution qui est d pour un mme revenu rel (les deux effets de
revenu stant annul mutuellement), la variation des prix relatifs des
deux biens X et Y.

Remarque : ces rsultats vont nous permettre, la section suivante, de dterminer les
lois dvolution de la demande en fonction du prix et du revenu.

42
Section 2 : La thorie de la demande
La thorie des courbes dindiffrence va nous permettre prsent de dduire les
deux lois de comportement de la demande :
La demande dun bien normal est une fonction dcroissante de son prix ;
Elle est une fonction croissante dun revenu. Les lois voques ci-dessus
donnent le sens de la relation tablie entre la demande, dune part, et le revenu
et les prix, dautre part, mais elles nindiquent pas lintensit de cette relation.

Pour mesurer cette intensit, on utilise le concept dlasticit : lasticit


prix , lasticit-revenu , lasticit croise , les valeurs prises par ces paramtres
amnent distinguer diffrentes catgories de biens : normaux infrieurs, suprieurs,
substituables, complmentaires.
Toutefois, la thorie microconomique de la demande ainsi dveloppe a pu
tre critique pour son incapacit rendre-compte de certaines caractristiques
contemporaines des socits de consommation.
En effet, dans bien des cas, il semble que les seules variations des prix et du
revenu ne suffisent pas expliquer les comportements.
On serait alors tent de les expliquer par la transformation des gots et des
prfrences des consommateurs. Mais, cette dmarche sappuie sur des hypothses
psychologiques, irrfutables et donc non scientifiques.
La solution ce problme est apporte par ce quil est convenu dappeler la
nouvelle thorie du consommateur , dont nous esquisserons les traits essentiels pour
clore cette section.
I- La demande et les prix
A- La fonction de la demande

Le consommateur rationnel ragit aux modifications de son environnement.


Classiquement, ces modifications concernent les prix et le revenu. Ainsi, la
fonction de demande est la fonction qui associe tout systme de prix et de revenu
les quantits de biens qui maximisent lutilit de consommateur.

43
1) Dfinition de la demande

La demande dun bien ou dun service sur un march est le nombre dunits du
bien ou du service quun individu ou quun ensemble dindividus est dispos acheter
au cours dun temps donn :
Elle dpend de nombreux facteurs : prix des produits (P), revenu disponibles
(R) gots des consommateurs (G), etc
Cette dpendance peut sexprimer par la fonction suivante :
Q= f (P, R,G,..X)

La demande est gnralement une fonction inverse ou dcroissante des prix.


2) Construction de la courbe de demande individuelle

La courbe de demande individuelle montre comment volue la consommation dun


bien par un individu, lorsque le prix de ce bien varie.
Illustration
Supposons la fonction de demande suivante :
Qdx=40-5(Px) avec Q dx : quantit demande de X
Px : prix de X
Ainsi, la table de demande est la suivante :

Px (DH) 8 7 6 5 4 3 2 1 0
Qdx 0 5 10 15 20 25 30 35 40

TAF : tracer la courbe de demande individuelle sil y a 200 consommateurs sur le


march, calculer la fonction et la table de la demande globale ainsi que la courbe de
demande correspondante pour le bien X.

44
Rponse :

Px
8
dx
4
2 Qdx
0 10 20 30 40 50
Figure n13 : la courbe de demande individuelle

Sil y a 200 consommateurs sur le march, la fonction de demande globale


devient :

Qdx= 200 40-5(Px)


= 8000-1000 P(x)
La table de demande globale est la suivante :
Px 8 7 6 5 4 3 2 1 0

Qdx 0 1000 2000 3000 4000 5000 6000 7000 8000

La courbe de demande globale est la suivante :

Px
8
6 dx
4
2
0 2000 4000 6000 8000 10000 Qdx

Figure n14 : la courbe de demande globale sur le march

45
Les points de la courbe de demande sur le march expriment les diffrentes
possibilits envisages par les consommateurs pour un bien dtermin, un moment
donn, grce aux moyens financiers dont ils disposent.
N.B : la thorie de la demande ne sintresse pas la demande dun
consommateur pour un bien sur le march qui na le plus souvent aucune influence sur
les prix de ce bien, elle sintresse par contre la demande de tous les consommateurs
pour un seul bien.
Question : que nous enseigne la courbe ou la droite de demande ?
Rponse : elle dcrit la premire loi de la demande : la demande dun bien une
fonction dcroissante de son prix, bien entendu, ce rsultat nest valable que toutes
choses tant gales par ailleurs, notamment, si le prix des autres bien, le revenu, le
climat, le got,nont pas vari.
3) Les lments dinfluence de la demande

Les trois principales raisons qui influent sur la demande sont :


a - La dcroissance de lutilit marginale
Plus la consommation dun bien augmente, plus lutilit de chaque unit
supplmentaire (unit marginale) baisse.
b- Leffet de revenu et leffet de substitution
La variation des prix ou du revenu du consommateur modifie son revenu rel, et
donc son pouvoir dachat, soit la quantit de biens quil dsire acheter : cest leffet
revenu ;
Cette modification du pouvoir dachats profite en cas de hausse, aux biens
concurrentiels, dont les prix sont rests constants, ou ont baiss : cest leffet de
substitution, ainsi, leffet de revenu et leffet de substitution jouent ensemble.
c- Leffet dhabitude
Il concerne les produits ordinaires (pain, huile, sucre,). Leur prix est
gnralement stable, sils changent, ils nentrainent en raison de lhabitude, quun
faible changement de la consommation.
4) Les exceptions la loi de la demande

La demande est une fonction inverse du prix toutefois, il y a des exceptions


cette loi :

46
a- Les produits de luxe

Les biens de luxe sont lis un phnomne de prestige (leffet de snobisme). ils
sont achets en raison mme de leur prix trs lev.
b- Les situations spculatives

Lorsquil y a hausse des prix, il peut y avoir une augmentation de la demande


alimente par la rumeur dune forte augmentation ultrieure. De mme lorsque le prix
diminue, le consommateur retarde sa demande dans lespoir de voir les prix continuer
diminuer (effet danticipation ou de spculation).
c- Les produits de base devenus biens infrieurs

Lorsque le niveau gnral du revenu de la population augmente, les biens de


grande consommation comme le pain deviennent des biens infrieurs.
Dans ce cas, mme si leur prix baisse, leur consommation baisse aussi au profit
dautres biens plus chers, comme la viande.
Remarque : un bien est infrieur lorsque la quantit demande varie en sens inverse
du revenu rel ; lorsque le revenu augmente, la quantit demande baisse, et lorsquil
baisse, elle augmente.
d- Leffet de la msinformation

Le consommateur augmente sa demande mme si le prix augmente, car il croit


quun prix lev est le signe dune bonne qualit.
e- Le paradoxe de Giffen

Si X est un bien infrieur, que se passe-t-il quand Px augmente ?


Leffet de substitution incite rduire la consommation de X, mais, le recul du
pouvoir dachat provoqu par la hausse de Px, incite augmenter la consommation
de X : leffet revenu joue alors en sens inverse de leffet de substitution et peut
ventuellement le dominer. En effet, si le bien X est un bien de premire ncessit
occupant une part importante du budget dune population faible revenu, les
individus peuvent se trouver tellement appauvris par laugmentation du prix de ce
bien quils doivent renoncer des biens normaux et reporter lessentiel de leur
budget sur X ou dautres biens inferieurs . Paradoxalement, on constate alors

47
une hausse de la consommation de X quand son prix augmente. On appelle cette
situation Le paradoxe de Giffen du nom dun conomiste Anglais.1
N.B : Le paradoxe de Giffen se manifeste pour un bien dont la quantit varie dans le
mme sens que son prix.
Lintrt du raisonnement de Giffen est celui de montrer la diffrence sur le plan
thorique entre leffet revenu et leffet prix.
5) Le passage de la fonction dutilit la fonction de demande.

La satisfaction du consommateur (lquilibre) dpend la fois de ses dsirs ; exprims


par la fonction dutilit, et de ses moyens, exprims par la fonction de contrainte
budgtaire. Lorsque les conditions du march changent (le prix en particulier), il ya
plusieurs niveaux dquilibre, qui peuvent tre exprims par une courbe de demande et
donc une fonction de demande.
Illustration :
Considrons un espace deux biens. Traons trois courbes dindiffrence,
reprsentant trois niveaux de satisfaction diffrents, qui soient tangentes trois droites
de contraintes budgtaires (reprsentant des prix diffrents de X : P1, P2et P3, toutes
choses gales par ailleurs (revenu et prix de Y)

Figure n15 : points dquilibre et fonction de demande

1
-Nom de lconomiste Anglais qui a observ ce phnomne chez les paysans Irlandais, au XIXe sicle.

48
Nous obtenons trois dquilibre correspondants aux quantits achetes X1, X2 et
X3.
Comme P1>P2>P3 et que X1<X2<X3, cela signifie que plus le prix augmente,
plus la quantit consomme lquilibre diminue. On peut donc tracer une courbe de
demande (soit une fonction de demande) partir des points reprsentant lquilibre du
consommateur :

Figure n16 : Courbe de la fonction de demande


Le passage de la fonction dutilit la fonction de demande, peut aussi se faire
mathmatiquement par ltude de la maximisation de lutilit.
Illustration :
Considrons la fonction dutilit U=f (x, y)=XY avec R=XPx+YPy
Posons le Lagrangien :
(x,y,)=XY+ (R-XPx-YPy)
= XY+ R- XPx- YPy
Les conditions de 1er ordre :

49
= Y- Px=0 Y= Px (1)
x
= X- Py=0 X= Py (2)
y
= R-XPx-YPy=0 R=XPx+Ypy (3)

Exprimons X en fonction de Y :
(1) = Y = Px => YPy = XPx => X = YPy
(2) X Py Px

En remplaant X par son expression dans la troisime quation (3), nous avons :
R=XPx+YPy
R=YPy.Px+YPy=> R=2YPy=> Y = R
Px 2Py

En remplaant Y par son expression dans la troisime quation (3), nous avons :
R=XPx+YPy

R= XPx+R . Py=XPx+ RPy


2Py 2Py
R= XPx.2Py+RPy = Py(2XPx+R)
2Py 2Py
R= 2XPx+R
2
2R=2 XPx+R =>R=2XPx => X = R
2 Px

Remarque : les fonctions de demande obtenues signifient que la consommation de


chaque bien dpend du revenu et du prix de ce bien.
La thorie de la demande nous a permis jusqu ici de prciser les formes de
relations entre la demande, dune part, les prix et les revenus, dautre part.
Il reste mesurer la force de ces relations et leur intensit, grce ltude des
lasticits de la demande.

50
B-Elasticit prix de la demande
Le concept dlasticit-prix mesure le degr de sensibilit de la demande aux
variations du prix.
1- Dfinition dlasticit prix de la demande

Llasticit-prix de la demande dun bien est gale au rapport entre le


pourcentage de variation de la quantit demande et le pourcentage de variation du
prix.
Illustration :

Considrons une fonction de demande de la forme Q=f(p), o la quantit


demande est une fonction dcroissante du prix (P). Le coefficient de llasticit prix
de la demande (ep) mesure la variation en pourcentage de la quantit demande dun
bien, un moment prcis, rsultante dune variation donne en pourcentage du prix du
bien.
Lorsque llasticit prix de la demande est gale (-2), cela signifie que la
consquence (variation de la demande) est deux-fois plus importante que la cause
(variation du prix) : c'est--dire une augmentation du prix de 10 entrainera alors une
diminution de la demande de 20, la formule tant :

ep = lim Q/Q = Q. P
P 0 P/P P Q

AN : ep = -20/100 = -20 . 100 = -2


+10/100 +10 100

ep=-2

Remarque : Llasticit de la demande par rapport au prix est habituellement


ngative, vu que la demande est une fonction dcroissante du prix.

Deux types dlasticit sont distinguer : llasticit directe et llasticit croise.

51
2- Elasticit directe

Elle exprime la raction de la demande dun bien par rapport son propre prix.

1er cas : Calcul de llasticit prix partir dune fonction de demande

Lorsquon dispose de lquation de la fonction de demande, la mesure de

llasticit se fait dune manire directe :

Exemple : Soit la fonction de demande : Q= -1/2 P+4 . Llasticit- prix est gale :

ep = Q . P
P Q

Q : nest autre que la drive de la fonction


P Q par rapport au prix P

AN : ep =Q . P = -1/2. P
Q -1/2 P+4

On multiple par (2) au numrateur et au dnominateur :


ep = 2 -1/2. P = -1 2P = -P
2 -1/2 P+4 2 -P+8 -P+8

ep = -P
-P +8

Si P=2, nous aurons : ep = -2 = -0,33


6
C'est--dire si, par exemple, P augmente de 1, la demande diminuera de
0,33.

52
Si P=4, nous aurons : ep =-4/4 =-1
Si par exemple P augmente de 5, la demande diminuera de 5.

2me cas de llasticit dun arc de courbe


Si lon dispose la place de la fonction de demande, de la table et de la courbe
de demande, dun bien X sur le march suivant :

Calculons llasticit (e) de larc de la courbe CE du point C E et de E C.


De C E, e = Q . PC = (8-4) . 4
P QC (2-4) 4

e= 4 .1 = -2 e= -2
(-2)

De E C , e= Q PE = (4-8) . 2 = -4 . 2
P QE (4-2) 8 2 8

e= -1/2

53
Remarques :

La diffrence entre les deux rsultats est due lexistence dune base de calcul
diffrente dans chaque coefficient. Ainsi un prix lev, raction forte et un
prix faible raction faible.
Une solution parfois retenue consiste prendre pour base de calcul non les
valeurs respectives de X et Px en A ou en B, mais la moyenne de leurs valeurs
en ces deux points :
e arc = Q . (PA+PB)/ 2

P (QA+QB)/2

e arc = Q. PA+PB
DONC P QA+QB

Mais quand on connat lquation de demande dcrivant la liaison fonctionnelle


entre le prix et la quantit, il est prfrable de recouvrir llasticit point.
3me cas : llasticit -point
Mesurer llasticit en un point revient calculer le pourcentage de variation
tellement petit du prix (tendant vers zro) que lon reste pratiquement au mme point
sur la courbe de demande.
On sait que la drive de X par rapport Px mesure, prcisment limpact sur X
dune variation infiniment petite de Px. Dans notre formule de calcul prcdente, il
suffit donc de remplacer Q par dq et nous obtenons llasticit point :
P dp
e= dq . P

dp Q

3- Elasticit croise
Llasticit croise de la demande du bien X par rapport au prix dun bien Y est
gale au rapport entre le pourcentage de variation de la quantit demande du bien X
et le pourcentage de variation du prix du bien Y.

54
exy = Qx/Qx = Qx . Py
Py/Py Py Qx

Ou bien exy = dQx . Py (lasticit en un point)


dPy Qx
Remarque :
Si exy =0, les deux biens sont indpendants : une variation de Py na aucun
effet sur la consommation de X ;
Si exy> 0, les deux biens sont substituables : une variation de Py entraine une
variation moins que proportionnelle et dans le mme sens de la consommation
de X ; (th et caf) ;
Si exy < 0, les deux biens sont complmentaires : une variation de Py entraine
une variation moins que proportionnelle et en sens inverse de la consommation
de X (papier et stylo).

4- les diffrents aspects de llasticit prix de la demande :

55
II) La demande et le revenu
A - La fonction de demande
1- Construction de la courbe de demande

La construction graphique de la courbe en fonction du revenu suit la mme


mthode que celle adopte pour la demande en fonction du prix.
Sur un nouveau graphique, on reporte en ordonnes les quantits consommes
aux points dquilibre et, en abscisses, le revenu correspondant.
En joignant les points ainsi obtenus, on dessine une courbe qui dcrit
lvolution de la demande du bien en fonction du revenu de lindividu : il sagit de la
Courbe dEngel du nom dun statisticien Allemand (1821-1896) qui tudia les
effets du revenu sur la consommation.

56
2- Les lois dEngel

Selon que leffet du revenu sur la consommation est positif ou ngatif, fort ou
moins fort, on obtient diffrentes courbes de demande, on peut construire trois types
de courbes dEngel (sur la figure suivantes n17) aux quels on associe souvent
certaines catgories de biens ou services.

Figure n17 : Les courbes dEngel

a) Les biens infrieurs (courbe D1)

Leffet revenu est ngatif, lamlioration du niveau de vie amne les


consommateurs se dtourner de ces biens considrs comme infrieurs au profit
de biens de meilleure qualit (on passe du pain noir au pain blanc, de la margarine au
beurre, etc) .
b) Les biens normaux (courbe D2)

Leffet revenu est positif et la consommation augmente aussi vite ou moins vite
que le revenu, ainsi Engel estime que, lorsque le niveau de vie slve, la part des
produits alimentaires dans le budget des mnages baisse et que celle de lhabillement
et des logements est constante.

57
c) Les biens suprieurs (courbe D3)
Leffet revenu est positif et la consommation augmente plus vite que le revenu,
en consquence, la part de ces biens dans la consommation des mnages saccroit avec
le revenu, Engel classe dans cette catgorie la plupart des autres biens (ceux qui ne
rpondent pas aux trois besoins primaires : alimentation, habillement, logement).
B- Elasticit revenu de la demande

Llasticit-revenu mesure pour un individu ou un groupe dindividus, le degr


de sensibilit de la demande dun bien par rapport au revenu.

Llasticit revenu de la demande dun bien est gale au rapport entre le


pourcentage de variation de la quantit demande et le pourcentage de variation
du revenu.

La formule de calcul est tablie de faon analogue celle de llasticit-prix il


suffit simplement de remplacer le prix du bien (Px) par le revenu (R).

On a donc : eR= Q/Q = Q . R


R/R R Q

Rsultat
Si eR<0 => bien infrieur ;
Si 0< eR< 1 => positive et faible (inlastique) : Bien ordinaire (normal) ;
Si eR > 1 => bien de luxe (lastique) : (suprieur).

Remarque :

Parfois, le mme bien peut tre un bien de luxe pour une catgorie sociale et un
ordinaire ou infrieur pour une autre catgorie sociale.

58
Section 3 : Notions sur la nouvelle thorie du consommateur
Lorigine de cette nouvelle thorie est largement attache des travaux mens
dans les annes 1960 par lconomiste Amricain G.S.B. Becker. Elle ne rejette pas
Lancienne thorie, mais largit considrablement son champ dapplication.

A/ Les limites de la thorie traditionnelle


- La stabilit des prfrences remis en question
La thorie traditionnelle du consommateur explique lvolution de la demande
par les variations des prix ou du revenu. Les gots et les prfrences des
consommateurs sont considrs comme des donnes exognes, stables, et nentrent
jamais en compte dans lexplication des comportements. En effet, dun point de vue
scientifique, on ne peut expliquer un comportement par une hypothse sur les gots
ou les prfrences de lindividu, parce quil serait impossible de soumettre une telle
hypothse lpreuve des faits, Cependant, on a pu critiquer la microconomie
traditionnelle pour son incapacit rendre compte de phnomnes difficilement
explicables par les seules variations des prix ou du revenu. Cette incapacit ouvre la
voie des explications psychologiques faisant appel des conjectures invrifiables
sur les gots et les prfrences individuelles. Le dveloppement dune nouvelle thorie
du consommateur vise en partie viter cet cueil. Nous allons montrer comment elle
y parvient, aprs avoir voqu quelques critiques adresses la thorie traditionnelle.
- Lvolution des modes de consommation
Si les prfrences sont sables, comment interprter la transformation rapide des
modes de consommation au XXe sicle ? Llvation du revenu peut expliquer
laugmentation du volume de la consommation, mais pas lvolution de sa structure. A
la limite, les prix relatifs pourraient expliquer la rpartition du budget entre les biens et
services existants, mais pas lapparition incessante de nouveaux biens et services qui
viennent satisfaire ce que le langage courant dsigne comme des besoins nouveaux. Le
besoin de tlvisions, de magntoscope, de disques compacts, de skate-boards, etc,
nexistait pas avant que des industriels la recherche de nouveaux profits ne mettent
au point ces produits et parviennent convaincre les consommateurs de leur utilit,
notamment travers la publicit. Tous les discours sur les effets de la publicit, soi-

59
disant capable de crer des faux besoins , refltent lincapacit de la thorie
conomique traditionnelle expliquer certaines des caractristiques majeures des
socits de consommation.
- Les choix non- marchands
Par ailleurs, si lindividu ne tient compte que du revenu et des prix, comment
expliquer les choix qui dbordent largement de la sphre des dcisions marchandes ?
Par exemple, qui-ce qui dtermine le nombre denfants quun mnage dcide de mettre
au monde ? Pourquoi les taux de natalit baissent-ils sensiblement quand le niveau de
vie slve ? Certains croient pouvoir dduire de ces observations un dveloppement
du matrialisme , voire de lgosme des individus, qui prfreraient
dsormais les satisfactions issues de la consommation et des loisirs celles de la vie
familiale. Face ce type phnomne, peut-on vraiment, comme le fait lanalyse
conomique, soutenir que les prfrences des individus ne changent pas ? La nouvelle
thorie du consommateur rpond oui en comblant les lacunes de la microconomie
traditionnelle.

B/ La nouvelle thorie du consommateur


- Distinction entre biens et besoins
La thorie traditionnelle confond les biens et services et les besoins quils
doivent satisfaire.
Quand on crit une fonction dutilit sous la forme : U=U(X,Y,Z), on
suppose que lindividu cherche satisfaire un besoin de X , un besoin de Y , etc.
Autrement dit, le consommateur a un besoin de tomates, un besoin de voiture, un
besoin de journauxLa nouvelle thorie conteste cette hypothse en soulignant que
lindividu na pas besoin de tomate mais quil a besoin de se nourrir ; il na pas besoin
de voiture mais a besoin de se dplacer (ou de montrer ostensiblement sa prosprit !) ;
il na pas besoin de journaux mais dinformation, etc. Ds lors, lhypothse de stabilit
des prfrences redevient compatible avec un changement dans le mode de
consommation. En effet, un mme besoin stable peut tre satisfait par des biens
diffrents, utiliss seuls ou combins entre eux. La fonction dutilit scrit dsormais :
U=U (alimentation, dplacement, information, rputation, etc).

60
Ainsi, les arguments entre parenthses ne sont plus des biens mais des
satisfactions que lindividu cherche en combinant les diffrents biens et services entre
eux. Pour chacune de ses satisfactions (S), il existe une fonction de production du type
S=S(X,Y, Z,), o X,Y et Z reprsentent les biens et services. Les biens ne sont plus
lobjet du dsir ; ils ne sont que les facteurs de productions, volutifs et
interchangeables selon lvolution des cots ou des techniques, contribuant satisfaire
les vritables besoins qui se trouvent dans la fonction dutilit. Cette dernire peut
rester parfaitement stable mme si les techniques de production des satisfactions
adoptes par les individus, et donc les modes de consommation, voluent rapidement.
-Intgration du cot du temps
La thorie traditionnelle nglige un aspect essentiel dans lutilisation des
diffrents biens et services : la consommation plus ou moins importante de temps. Or,
le temps est une ressource rare, au mme titre que les biens, son utilisation a un cot
dopportunit : lensemble des satisfactions que lon pourrait obtenir en faisant un
autre usage de son temps.
La nouvelle thorie bauche ci-dessus permet dintgrer le cot du temps dans
lanalyse, en introduisant le temps comme lun des facteurs de production des
satisfactions : S=S(X,Y, Z ,temps). On peut, ds lors, comprendre des phnomnes
que la thorie traditionnelle ne pouvait expliquer en labsence dhypothse
supplmentaire sur les gots ou les prfrences. On peut, par exemple, expliquer la
baisse de la natalit dans les pays riches, tout en supposant que les individus aiment
autant les enfants que par le pass. En effet, dans ces pays, llvation rapide des
salaires rels depuis les annes 1950 entrane une augmentation considrable du cot
du temps. Chaque heure consacre aux activits domestiques a un cot dopportunit
bien suprieur celui quelle avait dans le pass, parce que, sur le march du travail,
cette heure permettrait de gagner un salaire qui a fortement progress. Simultanment,
le prix rels des biens (cest--dire le cot en heure de travail) ne cesse de dcrotre
en raison des progrs techniques et de la production en grande srie. Dans un contexte
o le prix du temps slve tandis celui des biens diminue, des individus rationnels
vont chercher satisfaire les mmes besoins, que lon peut supposer constants, en
adoptant des mthodes qui conomisent le temps en utilisant de plus en plus de biens

61
et services marchands. Ainsi, on peut faire lhypothse que les mnages ont moins
denfants parce quil sagit dune source de satisfaction particulirement vorace en
temps. En revanche, ils dpensent beaucoup plus dargent pour leurs enfants, en
vtements loisirs, ducation, sant, etc... La supposition, impossible vrifier ou
infirmer, dun amour moins marqu pour les enfants nest donc pas ncessaire pour
comprendre la baisse de la natalit. Lamour (ou la prfrence pour les enfants)
naurait pas chang ; mais les faons de le manifester se seraient adaptes lvolution
du prix relatif des biens et du temps.
-Intgration du capital humain
On peut aussi intgrer, dans la fonction de production des satisfactions, le
capital humain de lindividu, cest--dire lensemble des expriences, connaissances,
qualifications quil a acquises depuis sa naissance et qui le rendent plus ou moins
capable de produire des satisfactions avec un ensemble donn de biens et services. Un
individu que ses parents ont inscrit trs jeune un cours de piano prouvera
probablement plus de satisfaction jouer du piano quun individu qui naurait jamais
tudi cet instrument ; pour comprendre cela, il nest ni ncessaire ni utile de supposer
que lun aime plus de piano que lautre. Des individus peuvent trs bien prouver
le mme besoin de dtente, ou de cration, ou dmotion, mais le satisfaire chacun par
des activits trs diffrentes parce quils nont pas la mme capacit de produire des
satisfactions dans une activit donne : ce ne sont pas leurs gots qui diffrent mais
leur capital humain.
Il importe de bien comprendre la dmarche de cette nouvelle approche : il ne
sagit nullement daffirmer que les gots, la personnalit, lamour, etc., sont sans
importance dans les comportements humains ; lconomiste nadopte pas une position
philosophique sur cette question, mais une position mthodologique. Quelle que soit
limportance relle des gots et des prfrences, ceux-ci ne peuvent fournir que des
explications impossibles rfuter, par consquent non scientifiques ; on doit donc
dfinir une mthode qui permette de raisonner comme si les gots et les prfrences
taient stables et sans incidence sur les changements de comportement. Cette mthode
nest pas justifie parce quelle est exacte ou raliste ; elle lest tant quelle permet

62
dmettre des hypothses rfutables qui autorisent une prvision efficace des
comportements.

63