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Patrick Modiano

Dans le caf de la jeunesse perdue


-les trous noirs de la mmoire-

Etudiant:
Simona Botgros- Radu
Etudes francophones, Ire anne

Coordinateur:
Prof. univ. dr. Simona-Mihaela MODREANU
Je crois que pour en faire une uvre littraire, il faut
tout simplement rver sa vie un rve o la mmoire et limagination se confondent.
Patrick Modiano

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Comment lire aujourdhui luvre de Modiano? Comment, do commencer?
Lunivers de Modiano peut tre dduit pensant la mmoire, ou loubli, ou, pourquoi pas,
lidentit. Lisant luvre de Modiano on a parfois la sensation quil sagit dun merveilleux
tourbillon, dun rseau, mme dun grand puzzle. Lauteur lui-mme affirme : J'ai toujours
l'impression que j'cris le mme livre, tout en oubliant ce que j'ai crit avant...

Dans le grand puzzle que luvre de Patrick Modiano constitue, Dans le caf de la
jeunesse perdue constitue une petite pice. Cette partie montre limage de ltre sans ancrage
et fait en mme temps lloge de lcriture pour viter loubli. Le phnomne du temps et les
dsordres temporels sont pour lauteur directement lis au dysfonctionnement de la mmoire,
et celle-ci nest jamais une fonction psychologique parfaite; elle nest jamais sre, mais divise.
Dans ce rcit, quatre narrateurs prennent la parole, et chacun dentre eux cre ses histoires
autour de Louki, une jeune femme qui disparait. Louki devient elle-mme narratrice dans ce
rcit. Elle russit raconter sa vie solitaire juste avant de se suicider. Quest-ce quon sait sur
Louki? Quels sont les lments quelle-mme nous donne ? Que russissent les autres nous
montrer?

Abandonnant ses tudes, elle souhaite trouver la solitude profonde, elle essaie
dchapper, mais finalement elle souffre la grande perte didentit sociale. La solitude de la
jeunesse, les promenades nocturnes, lindiffrence de la mre et puis sa morte, toutes
conduisent vers lintermittent. Les souvenirs reviennent lesprit, et les souvenirs de la
jeunesse sont pour Louki sombres et monotones.

Comme je viens de dire, ce roman est construit par le rcit de plusieurs personnages qui
font le portrait de lhrone: un tudiant de lcole suprieure des mines qui reste anonyme,
Pierre Caisley - un dtective priv, lhrone elle-mme, et son amant Roland -crivain.
Lhrone, Jacqueline Delanque, devient dans le caf Cond, Louki. Cest Bowing, le
Capitaine , qui consigne les tous les noms, les trajets des dates de chacun, dans le rpertoire
des rues et des cafs parisiens. La ncessite de lancrage est une spcificit de la littrature
contemporaine, on la trouve aussi chez Amlie Nothomb, en Stupeur et tremblements, ou chez
Saramago, en Tous les noms.

Le lieu principal de laction est le caf Cond Paris, prs de lOdon o une bande de
bohmiens a lhabitude de se retrouver, vivant au jour le jour sans projets ni repres.

On rencontre plusieurs sauts temporels dans ce rcit. La protagoniste (Louki) nous


donne cette piste : Jai des trous de mmoire [] Des trous noirs. Et puis des dtails qui me

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sautent la mmoire, des dtails prcis quils sont insignifiants. Louki raconte sa vie, depuis
ses quinze ans jusquau moment o elle se jette du balcon.

Les diffrents rcits couvrent des priodes diffrentes: les rcits du dtective priv et de
Louki couvrent les annes avant et durant lpoque o ils frquentaient le Cond, ceux de
ltudiant et de Roland datent du dbut des annes 60 et sont en partie rtrospectifs. Le
dtective priv, qui est plus g que les trois autres personnages, remmore parfois les annes
de la guerre et de limmdiat aprsguerre.

La superposition de diffrentes priodes confre ce roman lpaisseur temporelle


particulire que lon retrouve dans dautres ouvrages de Patrick Modiano.

Pour cela, lauteur utilise de nombreuses ellipses, permettant d'acclrer les


vnements. Lellipse, enfin, entrane une acclration maximale. Elle correspond une dure
dhistoire que le rcit passe sous silence. La logique vnementielle montre quil sest produit
quelque chose, mais le texte ne la pas mentionn. Le narrateur met donc infiniment moins de
temps raconter les faits quils nen ont mis se drouler, puisquil ncrit rien alors quil sest
pass quelque chose.

A mesure que le chapitre sapproche de la fin, la narratrice commence narrer des


vnements qui ne sont pas ncessairement chronologiquement droules. Les frontires du
temps de chaque scne deviennent floues. Un des chapitres commence par les souvenirs de la
narratrice, et finit par une allusion au suicide de cette dernire. D'une certaine manire,
mesure que la narratrice raconte son pass, il sapproche petit petit du prsent. A la fin, le
pass se voit dans le mme plan avec le prsent.

Si on essaie de resumer lunivers modianesque , nous pouvons tout simplement


invoquer la mmoire tragique et le plus souvent, la solitude. La sparation ternelle avec
les proches, le malheur de lenfance, ladieu avec les parents, les crimes des victimes, cause
de cela, les personnages et les narrateurs tombent dans une solitude vritable. Dans leur vie
sociale ils sont exclus.

Ladieu avec les parents qui maltraitaient lenfant sexprime dune manire
extrmement vidente dans Dans le caf de la jeunesse perdue ; cette sparation blesse
profondment ladolescente. Non seulement labsence de lenfance heureuse, mais aussi la
froideur la poursuive, jusqu une perte totale didentite. La mere elle-mme ignore son enfant
et on observe souvent la souffrance de la solitude absolue, la haine de lenfant abandonn. En

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mme temps, cette sparation reprsente la fin de lenfance, cest--dire le commencement de
la vie dadulte.

La notion du temps est un des facteurs les plus importants pour exprimer lunivers de
la mmoire. Dans la conscience du narrateur, la remmoration na pas les mmes
caractristiques avec lunivers rel. La capacit du moi narrateur pour remonter le temps,
de remmorer les pisodes en dsordre, se lie la reprsentation de la mmoire. Les
vnements traumatisants du pass modifient la qualit de la mmoire.

La remmoration des vnements traumatisants tourmentent les narrateurs, en dpit de


lesprance de les oublier. La nervosit, linsomnie et une crise de panique sont suscites par
la mmoire en flash-back.

Un caractre dautofiction tait aussi particulirement figurant dans les romans de Modiano.
Les expriences de lauteur sont bien envisages de celles dun personnage ou d'un narrateur.
La distinction entre ralit et fiction sefface, ses uvres ne sont pas tout fait ni fictionnelles
ni relles. De la conscience linconscience, le degr de la conscience se reprsente par le
subtil dispositif narratif stylistique.

Il semble que Modiano construit cette histoire avec le critre du montage altern et jai
la sensation que tout tourne autour deux ples : le caf et les zones neutres . Il sagit de
zones o tout est en transit, suspendu. Alors nest pas un hasard que le protagoniste rencontre
Louki dans une zone neutre et quelle dit lui : Nous pourrions aller vivre dans chacun des
quartiers dont vous parlez ! Louki vient de nulle part et dans le rien elle dsire faire retour.

Bibliographie :

MODIANO, Patrick, In cafeneaua tineretii pierdute, Bucuresti, Art, 2014

MODIANO, Patrick, Dans le caf de la jeunesse perdue, Paris, Gallimard, 2009

MODREANU, Simona, Patrick Modiano ou lidentit rtroactive

FLOWER, John Ernest, Patrick Modiano, Rodopi B. V, Amsterdam, NY, 2007