Vous êtes sur la page 1sur 41

UN LARGO

CAMINO
A CASA
Gerardo Fraenkel
UN LARGO
CAMINO
A CASA
Gerardo Fraenkel

Redaccin: Laura Bas


Ilustraciones: Elin Stolarsky
Prologo
Mensaje de los hijos

Nuestro padre pertenece a una generacin distinta a la


nuestra. Una generacin que no tuvo la oportunidad de elegir
su destino Le quitaron de golpe la niez y le borraron sus
juegos, sus amigos y su propia infancia. Es por eso que con
mucho orgullo y respeto te agradecemos por este legado que
pasara por nuestros nios y ojal por muchos nios ms.

Que las prximas generaciones crezcan en paz, en li-


bertad y sin los horrores de una guerra, y que este relato ayu-
de a que no haya olvido para que nunca ms se deba padecer
lo que t viviste.

Esta obra fue magnficamente liderada por Laura Bas,


junto con otros profesionales como Einat Wainberg y Elin
Stolarsky que dedicaron su tiempo y capacidad para lograr el
mejor producto. A todos ellos muchas gracias!

Tus hijos
N ac en Berln, Alemania, igual que
mis padres, tos y abuelos. Era
comn tener familias numerosas, pero
yo nac en tiempos difciles, as que soy
hijo nico. Eligieron para m el nombre
de Gherard, hoy todos me conocen como
Gerardo.
Mi escuela, que era una escuela
juda, quedaba al lado de una sinagoga.
Los sbados bamos a otra sinagoga ms
lejana que era la preferida por mi padre.
Las caminatas hacia la sinagoga junto a
l era la seal de que el descanso sema-
nal haba llegado.
Yo era un nio pcaro y hasta hoy
disfruto secretamente recordando mis
travesuras. Y ahora que soy grande, pa-
dre y abuelo no lo digo mucho para pare-
cer ms serio.
V ivamos en una casa con varios apartamentos cerca
de mi colegio y de un lindo parque adonde bamos a
pasear. Mis mejores compaeros de juego eran dos chicos:
Klaus, que viva en mi edificio, y Kurt, que como era judo
estudiaba en el mismo colegio que yo, y viva a unas cuadras.
Juntos pasbamos las tardes jugando la mayora de las veces
en nuestras casas, ya que haca mucho fro. Jugbamos a las
damas y al domin, pero con los soldaditos de plomo ramos
ms libres de crear. Con los soldaditos no necesitamos que
alguien mayor nos explicara las reglas ni tenamos que jugar
en la mesa y podamos tirarnos al piso.
Por entonces, los nios no participbamos de las con-
versaciones de los adultos. No de todo me pudieron proteger.
Tambin para m la vida comenz a ser difcil.
U n da de 1938 Klaus golpe la puerta de mi casa. Vesta
un uniforme pardo, estaba muy contento y emociona-
do. Por esos das ni l ni yo tenamos claro qu significaba
unirse a las juventudes hitlerianas. As que con tono alegre me
dijo que conseguira un uniforme tambin para m y participa-
ramos de las actividades. Para nosotros esto era una forma de
jugar juntos.
E se ao trajo otras situaciones muy extraas para m. Ya
no era fcil salir de Alemania. Pero mi padre, que haba
luchado en el ejrcito alemn durante la Primera Guerra Mun-
dial, pensaba que nada nos sucedera. Sin embargo, un da
una visita cambi el orden de nuestra casa. Representantes
extranjeros de una institucin juda hablaron con mi madre
para que ella ayudara a obtener permisos a otras familias que
necesitaban salir del pas. Esta tarea le llev mucho tiempo.
Los permisos los daba la Gestapo y mi madre estaba en con-
tacto con algunos oficiales. Muchas veces para que aceptaran
los trmites tuvo que pagarles. La Gestapo se encargaba de
controlar y dirigir a los judos. Mi madre, poco a poco, fue
cumpliendo con lo que le haban pedido y comprendi el peli-
gro de lo que pasaba.
En los primeros das del mes de noviembre, uno de los
funcionarios de la Gestapo que conoca a mi madre, le dijo que
los hombres de origen judo mayores de 50 aos seran lleva-
dos al campo de concentracin. Mi pap ya tena 54, haba que
buscar una solucin para l.
Campo de concentracin? Todava era algo que no sa-
ba cmo imaginar. La mirada de mis padres sin embargo me
transmita gran temor. Y los preparativos para que mi padre
no estuviera ah me lo confirmaron: era un lugar malo.
E sa misma noche, con la fuerza y la decisin que siempre
la caracterizaron, mi madre tom el auto, meti a mi
padre en la valija, y conmigo en el asiento del acompaante
nos dirigimos hasta la frontera con Holanda. Durante el cami-
no, cada vez que veamos a un soldado ella se pona tensa y
me peda que me quedara quieto sin decir nada. El ruido del
motor no acallaba mis pensamientos.
Por momentos pens que estaba dentro una de esas his-
torias de suspenso y espas, y que slo tena que dar vuelta la
pgina para saber cmo seguira. Lo ms difcil era que nadie
me poda decir cmo continuaba el viaje ni qu pensaba mi
padre, all solo, en la valija. Y lo peor: si ramos descubiertos,
qu podamos decir? Quizs pap saba qu podamos hacer,
pero nunca se lo pregunt.
Al llegar a la frontera holandesa, mi madre logr que mi
padre cruzara y se reuni con unos familiares que tenamos
all. En ese momento no pens cundo volvera a verlo, o no.
Pasaron ms de dos aos y muchos kilmetros para reencon-
trarnos.
N oviembre de 1938 fue un mes muy largo. Al otro da de
dejar a mi padre en Holanda, la chica que me cuidaba,
como de costumbre, me llev al parque. Pareca un da comn.
Al regresar, a unas cuadras vimos un resplandor. Nos
acercamos y vimos que un grupo de jvenes con camisas par-
das y antorchas en las manos, destrozaban comercios judos.
Estaban frente a la cigarrera donde mi padre acostumbraba a
comprar sus cigarros.
Uno de ellos tom algunos habanos que se haban ca-
do de la estantera hacia la calle y se los puso en su bolsillo.
Entonces uno de los jvenes mayores, que pareca el lder, lo
golpe en la cabeza y le dijo: Venimos a romper los negocios
de los judos, no a robarles.
Esa noche me cost dormir tratando de entender qu
pasaba.
A la maana del 10 de noviembre, como todas las maa-
nas, lleg la hora de levantarse, vestirse e ir a la escue-
la. Pero no, no fue como siempre.
Al llegar a la esquina del colegio, apenas dobl la calle
de mi escuela, me qued parado: se estaba incendiando la si-
nagoga. De la parte superior salan llamas. Le pregunt a un
seor qu estaba pasando y me dijo que las sinagogas esta-
ban siendo quemadas desde la noche. Como mi colegio estaba
al lado de una, se la vea tambin en llamas.
Me qued quieto mirando, hasta que un ruido me so-
bresalt. No s si me mova o no. Estoy casi seguro que por
un momento me convert en estatua, con un corazn que lata
rapidsimo, y yo sin poder moverme.
El Maguen David de la cpula de la sinagoga cay tan
cerca de m que apenas estirando mis pies lo poda tocar. Volv
corriendo a casa. Parte de mi infancia estaba en llamas.
M i madre me inscribi en otra escuela juda. La situa-
cin cambi porque al salir de la escuela tenamos
que soportar las pedradas de los chicos de la escuela cristiana
que estaba enfrente. Yo segua conservando mi amistad con
Klaus, ya que Kurt y su familia se haban ido de Alemania.
Mi compaero de escuela no estaba, mi padre tampoco y
ya no tena niera. Constantemente acumulaba preguntas que
no preguntaba, sensaciones de prdida con las cuales aprend
a vivir. Sin embargo, ya en estos das tena claro que no deba
decir que era judo. Mi madre me explicaba en forma muy sutil
que deba tener cuidado con lo que hablaba y que ante cual-
quier peligro deba volver a casa. sta fue la seal para que a
Klaus slo lo viera desde la ventana, yndose con su uniforme
y su alegra, y yo sin poder jugar con l.
M i madre continuaba incansablemente tratando de
conseguir documentacin para que otras familias ju-
das pudieran salir del pas.
El tiempo pas y la gue-
rra lleg. Una gran sensacin
de victoria recorra las calles,
trajeron a las plazas tanques
confiscados a los polacos,
para que todos vieran la fuer-
za de Alemania. Los jvenes
por unas monedas se podan
subir a los tanques y dar una
vuelta, los chicos que pertene-
can a las juventudes hitleria-
nas paseaban gratis. Muchos
alemanes vieron que sus vidas
iban mejorando. No los judos
alemanes, que ya no ramos
alemanes. S, suena raro pero
as fue.
Ahora las caminatas de maana con mi to Jean por el
parque Grunevald eran mi nico ejercicio. No hablbamos mu-
cho. En el fondo se lo agradeca, ya que as poda recrear en
mi mente el recorrido que se me ocurra. En mi imaginacin,
caminbamos tambin con mis amigos, y al volver a casa mi
padre regresaba como siempre del trabajo. Pero nada de esto
pas. Y no preguntaba demasiado, porque las respuestas po-
dan estropear mis deseos imaginarios. Quera conservarlos.
E n 1939 mi madre y yo dejamos el apartamento donde
vivamos y nos fuimos a una pensin. All conseguimos
una habitacin y compartamos el bao con otros. A Klaus ya
no lo vi ms.
Ahora mi madre no tena alternativas: tena que con-
seguir papeles para nosotros, haba llegado el momento de
irnos.
La segunda escuela de mi infancia tambin cerr. Me dio
mucha pena, me gustaba ir. Mis amigos ya no estaban conmi-
go, tampoco los compaeros del colegio, ya no tena tareas ni
lecciones que estudiar. El parque se convirti en un hermoso
sitio para aquellos que podan ir. Para los chicos judos era un
lugar prohibido. Yo no entenda por qu, pues no le hacamos
dao a los rboles y cuidbamos que estuviera limpio, igual
que los dems. Sin embargo, haba un cartel que deca: pe-
rros y judos prohibidos.
A nsiosamente esperbamos los pasajes para poder salir
de Alemania. El 30 de junio de 1940 llegaron las au-
torizaciones para mi abuela, mi madre y yo. Una nueva etapa
comenzaba. Mi abuela no quera irse. Pero pas algo de pel-
cula: mi ta le dio un golpe impresionante y medio aturdida la
subimos al tren con nosotros.
Partimos rumbo al norte de Alemania, y de ah en un pe-
queo avin de pasajeros llegamos a Minsk, la primera parada
del largo viaje. Volar me pareci fantstico, todo una sensa-
cin nueva, liberadora. Ya no me quedaban dudas, volvera a
ver a mi padre. Sin embargo, hasta hoy no me queda claro si
estaba o no contento de dejar Alemania.
En otro tren llegamos a Mosc, all nos ubicaron en el
hotel Metropol, frente a la plaza Roja. Aunque podamos salir,
debamos estar siempre custodiados por la polica rusa. Era
bastante complicado hablar por las preguntas que no saba si
poda hacerlas y por el idioma el ruso. Mi ingls ayud para los
trmites, pero no serva para jugar.
Lleg el momento de tomar el transiberiano. Slo pen-
sar en ocho das y ocho noches de viaje era todo un desafo
para m. Aun ms porque nos prohibieron las cortinas de las
ventanas. De todos modos, en un momento que pude, abr la
ventana. Vi muchos tanques y coches, por temor enseguida la
cerr.
Durante el viaje, mi entretenimiento principal fue cami-
nar dentro del tren de un lado a otro, creo que dej un surco
en el piso. Cada vez que el tren se detena, tenamos prohibido
bajar. De todos los modos lo haca, aunque me gritaban que
volviese enseguida.
Viajando en el mismo tren, llegamos una ciudad llamada
Harbin, en la regin de Manchuria, en China. Fuimos recibidos
por un seor judo que nos ayudaba como intrprete. Sent
curiosidad por el lugar, la hermosa sinagoga y la gente que se
vea tan distinta.
Una gran casualidad se dio con el nombre del barco que
nos llev desde China hasta Japn, se llamaba Montevideo. En
ese momento no tena idea de lo importante que luego sera
ese nombre para m.
J apn se convirti en mi hogar por dos meses. En Kobe
nos alojaron en un gran saln con colchones en el piso.
Fue una situacin difcil para mi abuela pero mi madre la ayu-
daba. En esa ciudad haba gente que hablaba distintos idiomas
y el japons tambin era difcil. Mis tos Olga y Jean (quien an-
tes me acompaaba a caminar) estaban all, as que tuve prin-
cipalmente dos actividades: las caminatas con mi to y jugar
con nios, aunque no nos entendamos mucho.
Ya no me prohiban ir a los parques. Corretear con los
chicos era llenarme de energa. Claro que no entenda nada de
lo que ellos decan, pero rpidamente comprend que lo que
ms les gustaba era cazar liblulas. Si quera estar con ellos
deba hacer lo mismo y demostrarles que era bueno en eso.
L uego nos tomamos otro barco llamado Brasil Mar,
que era grande y moderno, luego fue hundido en la gue-
rra y hoy est en el fondo de la baha de Yokohama. El cama-
rote lo comparta con mi madre y mi abuela, era pequeo pero
ms ntimo que el gran saln en Kobe. Conoc a otros dos chi-
cos judos alemanes con quienes pude hablar, entendernos y
hacer muchas travesuras. En una de ellas bajamos al cuarto de
mquinas y tocamos una de las manivelas que hicieron sonar
una sirena, salimos de ah corriendo para que no nos descu-
brieran, lo logramos.
Mi padre nos esperaba en el puerto de Montevideo, mu-
cho ms viejo. Al llegar fuimos a vivir a una pensin en la calle
26 de Marzo y Mart. Al da siguiente, tuve mi primera cami-
nata con mi padre, la playa me encant. Hasta hoy cuando
miro la playa puedo por momentos sentir la mano de mi padre
como aquel da.
Las dificultades con la comunicacin no terminaron.
Por suerte pude ir a la escuela despus de dos aos, pero no
entenda mucho. Me pusieron en tercer ao, aunque yo era
grande para ese grado. En la clase haba unos 30 nios y 12
ramos extranjeros. Los que haban llegado antes nos expli-
caban y nos ayudaban a integrarnos. Varios eran alemanes. La
maestra era un ejemplo de paciencia. Al ao siguiente pas a
cuarto y antes de que terminara el curso pas a quinto.
Y
aqu.
a estaban en marcha el estudio
y mi vida. Mi objetivo era crecer

Hoy tengo hijos, nietos y bisnietos.


Uruguay, mi hogar.

FIN
EPIlogo
Conoc a Gerardo Fraenkel en mi tarea de registrar so-
brevivientes para el Museo del Holocausto de Washington, que
llegaron a Uruguay perseguidos por los nazis. Su relato me
pareci muy adecuado para convertirlo en un libro para nios,
ya que les dara un acercamiento a una etapa muy dura de la
historia pero sin enfrentarlos a su total crudeza. Acordamos
que sus vivencias servirn para tener un primer encuentro con
esa etapa tan trgica de la humanidad.

Algunos detalles que Gerardo me cont no figuran en


nuestro libro, pero todo lo que dice aqu es verdad. No hay
agregados, simplemente fui un medio de cmo decirlo. El gran
agradecimiento es para Gerardo, quien me permiti conocer
su historia y a travs de este libro permite ahora que otros la
conozcan.

Para que el relato fuese ms amigable con el idioma es-


paol solicit ayuda a mi amigo Ren Fuentes. Terminado el
libro, ahora espero que sea til para padres y educadores, y
que despierte tambin en el futuro el deseo de conocer ms
sobre la historia.

Slo estudiando la historia sabremos su verdadera di-


mensin. As podremos entender que est en nosotros la po-
sibilidad de actuar correctamente para que los nios como
Gerardo no tengan que huir para poder conservar su vida.

Laura Bas
glosario de palabras
Judo:
Persona que practica la religin juda, es una religin que cree
en un solo Dios y existe hace ms de 3000 aos. Tambin hay
personas que se sienten vinculadas al judasmo por sus tradi-
ciones y cultura.

Sinagoga:
Templo donde rezan y se renen personas judas.

Juventudes hitlerianas:
Eran movimientos juveniles donde adoctrinaban a los nios y
jvenes en los principios raciales en los que despreciaban a
judos, gitanos, enfermos mentales, discapacitados y ms; los
cuales no tenan derecho a existir.

Primera Guerra Mundial:


Fue una guerra dursima que tuvo lugar entre los aos 1914
a 1918.
que hay que saber
Gestapo:
Polica secreta nazi que empez a operar a partir de 1936, no
utilizaba mtodos legales para encarcelar, a las personas que
eran acosadas por la Gestapo no se les respetaban sus dere-
chos humanos bsicos.

Campo de concentracin:
Eran crceles donde se llevaban personas sin cometer delitos,
llegaban por ser parte de los grupos discriminados o ser opo-
sitores al nazismo. Existieron diversas modalidades.

Maguen David:
Es una estrella conformada por dos tringulos que se super-
ponen. Es llamada as porque la historia dice que el rey David
llevaba este emblema. As se ha convertido en un smbolo que
se lo vincula con la religin juda.
Una historia que nos relata la llegada de un nio a
nuestro pas desde una Europa que no llega a en-
tender.
Muchas veces nos encontramos con la necesidad o
el querer o las preguntas de los chicos sobre lo que
pas, y esta situacin puede ser difcil de abordar.
Con este libro pretendemos brindar una opcin de
comenzar a hablar del tema del Holocausto en la
Segunda Guerra Mundial.

Centres d'intérêt liés