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UNIVERS IT HENRI POINCARE. NANCY 1 FACULT DE MDECINE DE NANCY


2001 N" 12

THSE
2 7 FEV. :001
Pour obteni r le grade de

DOCTEUR EN MDEC INE

Prsente et soutenue publiquem ent


dans le cadre du troisime cycle de Mdecine Gnrale

Par

Pascal HENNEQUIN

Le lundi 26 fvrier 200 1

SANT ET HYGINE DE L'ENFANT DANS L'GYPTE ANCIENNE

Examinateurs de la thse :
M. Professeur Georges GRIG NON Prsident

M. Professeu r Pierre MON IN }


M. Professeur Jean DE KO RWI N KROKOWSKI } Juges

M. Docteur Philippe DULUCQ }

M. Docteur Eric SALF }

BIBUOTHEOUE MEDECINE NANCY 1

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o 007 1847338
UNIVERSIT HENRI POINCAR, NANCY 1 FACULT DE MDECINE DE NANCY
2001 N

THSE

Pour obtenir le grade de

DOCTEUR EN MDECINE

Prsente et soutenue publiquement


dans le cadre du troisime cycle de Mdecine Gnrale

Par

Pascal HENNEQUIN

Le lundi 26 fvrier 2001

SANT ET HYGINE DE L'ENFANT DANS L'GYPTE ANCIENNE

Examinateurs de la thse:
M. Professeur Georges GRIGNON Prsident
M. Professeur Pierre MONIN }
M. Professeur Jean DE KORWIN KROKOWSKI } Juges
M. Docteur Philippe DULUCQ }
M. Docteur Eric SALF }
2

lJNITVlEJR;SJrfl lHllENIRIT ]f>!0>IT1'lCA1Rl. NANiCY 1

FACULT DE MDECINE DE NANCY

Prsident de l'Universit: Professeur Claude BURLET

Doyen de la Facult de Mdecine: Professur Jacques ROLAND


Vice-Doyen de la Facult de Mdecine: Professeur Herv VESPIGNANI

Assesseurs
du ler Cycle: Mme le Docteur Chantal KOHLER
du 2me Cycle : Mme le Professeur Michle KESSLER
du 3me Cycle : Mr le Professeur Jacques POUREL
de la Vie Facultaire : Mr le Professeur Philippe HARTEMANN

DOYENS HONORAIRES
ProfesseurAdrien DUPREZ - ProfesseurJean-Bernard DUREUX
ProfesseurGeorgesGRIGNON- ProfesseurFranoisSTREIFF

PROFESSEURS HONORAIRES
Louis PIERQUIN- Etienne LEGAIT - Jean LOCHARD - Ren HERBEUVAL - Gabriel FAIVRE - Jean-Marie FOLIGUET
Guy RAUBER- Paul SADOUL- Raoul SENAULT- Pierre ARNOULD- Roger BENICHOUX- Marcel RIBON
Jacques LACOSTE - Jean BEUREY- Jean SOMMELET- Pierre HARTEMANN - Emile de LAVERGNE
Augusta TREHEUX - MichelMANCIAUX- Paul GUILLEMIN - Pierre PAYSANT
Jean-ClaudeBURDIN - Claude CHARDOT- Jean-BernardDUREUX- Jean DUHEILLE - Jean-Pierre GRILLIAT
Pierre LAMY -Franois STREIFF- Jean-Marie GILGENKRANTZ - Simone GILGENKRANTZ
Pierre ALEXANDRE Robert FRISCH- Jean GROSDIDIER - Michel PIERSON - Jacques ROBERT
Grard DEBRY- Georges GRIGNON- PierreTRIDON - Michel WAYOFF - Franois CHERRIER - Oliro GUERCI
Gilbert PERCEBOIS - Claude PERRIN- Jean PREVOT - Pierre BERNADAC- Jean FLOQUET
Alain GAUCHER- Michel LAXENAIRE- Michel BOULANGE- Michel DUC - Claude HURlET - Pierre LANDES
Alain LARCAN- Grard VAILLANT- Max WEBER- Daniel ANTHOINE- Pierre GAUCHER- Ren-Jean ROYER
Hubert UFFHOLTZ- Jean-Claude HUMBERT- Jacques LECLERE- Francine NABET

PROFESSEURS DES UNIVERSITS


PRATICIENS HOSPITALIERS
(Disciplines du Conseil National des Universits)

42me Section: SCIENCES MORPHOLOGIQUES


1re sous-section : (Anatomie)
ProfesseurMichel RENARD- ProfesseurJacques ROLAND- ProfesseurGilles GROSDIDIER
ProfesseurPierreLASCOMBES - ProfesseurMarc BRAUN
2me sous-section: (Histologie, Embryologie, Cytoglnltique)
Professeur Hubert GERARD- ProfesseurBernard FOLIGUET- Professeur Bruno LEHEUP
3me sous-section: (Anatomie et cytologie pathologiques)
ProfesseurAdrien DUPREZ - ProfesseurFranois PLENAT
ProfesseurJean-Michel VIGNAUD- ProfesseurEric LABOUYRIE

43me Section : BIOPHYSIQUE ET IMAGERIE MDICALE


1re sous-section: (Biophysiqueet traitement de l'image)
ProfesseurAlain BERTRAND- ProfesseurGilles KARCHER- Professeur Pierre-Yves MARIE
2me sous-section: (Radiologie et imageriemUicale)
ProfesseurJean-ClaudeHOEFFEL - ProfesseurLuc PICARD - Professeur Denis REGENT
Professeur Michel CLAUDON - ProfesseurSerge BRACARD- Professeur Alain BLUM
3

44me Section : BIOCHIMIE, BIOLOGIE CELLULAIRE ET MOLCULAIRE, PHYSIOLOGIE ET NUTRITION


1re sous-section: (Biochimie et Biologie Molculaire)
Professeur Pierre NABET - Professeur Jean-Pierre NICOLAS
Professeur Jean-Louis GUEANT - Professeur Jean-Luc OLIVIER
2mesous-section: (Physiologie)
Professeur Jean-Pierre CRANCE - Professeur Jean-Pierre MALLIE
Professeur Franois MARCHAL - Professeur Philippe HAOUZI
3me sous-section: (Biologie cellulaire)
Professeur Claude BURLET
4me sous-section: (Nutrition)
Professeur Olivier ZIEGLER

4Sme Section: MICROBIOLOGIE ET MALADIES TRANSMISSIBLES


1re sous-section: (Bactiriologie, Virologie-Hygine)
Professeur Alain LE FAOU
2mesous-section : (Parasitologie et mycologie)
Professeur Bernard FORTIER
3me sous-section: (Malmlies infectieuses - malmlies tropicales)
Professeur Philippe CANTON - Professeur Alain GERARD - Professeur Thierry MAY

46me Section : SANT PUBLIQUE


1re sous-section: (EpUmiologie, conomie de la santi et prvention)
Professeur Jean-Pierre DESCHAMPS - Professeur Philippe HARTEMANN
Professeur Serge BRIANON - Professeur Francis GUil..LEMIN
2mesous-section: (Midecine du travail et des risques professionnels)
Professeur Guy PETIET
3me sous-section: (Midecine lgale)
Professeur Henry COUDANE
4me sous-section (Biostatistiques et informatique midicale )
Professeur Bernard LEGRAS - Professeur Franois KOHLER

47me Section : HMATOLOGIE, IMMUNOLOGIE, TRANSFUSION, CANCROLOGIE ET GNTIQUE


1re sous-section : (Himatologie)
Professeur Christian JANOT - Professeur Thomas LECOMPTE - Professeur Pierre BORDIGONI -
Professeur Pierre LEDERLIN
(Ginie biologique et midical)
Professeur J.Franois STOLTZ
2mesous-section: (Cancirologie)
Professeur Franois GUILLEMIN - Professeur Thierry CONROY
(Radiothirapie)
Professeur Pierre BEY - Professeur Didier PEIFFERT
3me sous-section: (Immunologie)
Professeur Gilbert FAURE - Professeur Marie-Christine BENE
4me sous-section: (ginitique)
Professeur Philippe JONVEAUX

48me Section : ANESTHSIOLOGIE, PHARMACOLOGIE, RANIMATION ET THRAPEUTIQUE


1re sous-section : (Anesthiologie et ranimation chirurgicale)
Professeur Marie-Claire LAXENAIRE - Professeur Claude MEISTELMAN - Professeur Dan LONGROIS
2me sous-section: (Rianimation midicale)
Professeur Alain LARCAN - Professeur Henri LAMBERT Professeur Nicolas DELORME
Professeur Pierre-Edouard BOLLAERT
3me sous-section: (Pharmacologie fondamentale, Pharmacologie clinique)
Professeur Patrick NETTER - Professeur Pierre GILLET
4me sous-section: (Thirapeutique)
Professeur Franois PAILLE - Professeur Grard GAY - Professeur Faiez ZANNAD
4

49me Section: PATHOLOGIE NERVEUSE, PATHOLOGIE MENTALE et RDUCATION


1re sous-section: (Neurologie)
Professeur Michel WEBER - Professeur Grard BARROCHE - Professeur Herv VESPIGNANI
2me sous-section: (Neurochirurgie)
Professeur Henri HEPNER - Professeur Jean-Claude MARCHAL - Professeur Jean AUQUE
Professeur Thierry CIVIT
3me sous-section : (Psychiatrie d'adultes)
Professeur Jean-Pierre KAHN
4me sous-section: (PdopsychiaJrie)
Professeur Colette VIDAILHET - Professeur Daniel SIBERTIN-BLANC
Sme sous-section: (Mdecine physique et de radaptation)
Professeur Jean-Marie ANDRE

SOme Section: PATHOLOGIE OSTO-ARTICULAIRE, DERMATOLOGIE et CHIRURGIE PLASTIQUE


1re sous-section: (Rhumatologie)
Professeur Jacques POUREL - Professeur Isabelle VALCKENAERE
2me sous-section: (Chirurgie orthopdique et traumatologique)
Professeur Daniel SCHMITT - Professeur Jean-Pierre DELAGOUTTE - Professeur Daniel MOLE
Professeur Didier MAINARD
3me sous-section: (Dermato-vnrologte}
Professeur Jean-Luc SCHMUTZ- Professeur Annick BARBAUD
4me sous-section: (Chirurgie plastique, reconstructrice et esthtique)
Professeur Franois DAP

Slme Section: PATHOLOGIE CARDIOPULMONAIRE et VASCULAIRE


1re sous-section: (Pneumologie)
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Professeur Jean-Franois CHABOT
2me sous-section: (Cardiologie et maladies vasculaires)
Professeur Etienne ALIOT - Professeur Yves JUILLIERE - Professeur Nicolas SADOUL
3me sous-section: (Chirurgie thoracique et cardio-vasculaire)
Professeur Pierre MATIiIEU - Professeur Jacques BORRELLY - Professeur Jean-Pierre VILLEMOT
Professeur Jean-Pierre CARTEAUX
4me sous-section : (Chirurgie vasculaire)
Professeur Grard FIEVE

S2me Section : MALADIES DES APPAREILS DIGESTIF et URINAIRE


1re sous-section: (Hpatolagie, gastro-entrologie)
Professeur Marc-Andr BIGARD
Professeur Jean-Pierre BRONOWICKI
2me sous-section: (Chirurgie digestive)

3me sous-section: (Nphrologie)


Professeur Michle KESSLER - Professeur Dominique HESTIN (Mme)
4me sous-section: (Urologie)
Professeur Philippe MANGIN - Professeur Jacques HUBERT

S3me Section : MDECINE INTERNE et CHIRURGIE GNRALE


MDECINE ET CHIRURGIE EXPRIMENTALE
1re sous-section: (Mdecine interne)
Professeur Gilbert TIiIBAUT - Professeur Francis PENIN
Professeur Denise MONERET- VAUTRlN - Professeur Denis WAHL
Professeur Jean DE KORWIN KROKOWSKI - Professeur Pierre KAMINSKY
2me sous-section: (Chirurgie gnrale)
Professeur Patrick BOISSEL - Professeur Laurent BRESLER
5

S4me Section: PATHOLOGIE DE L'ENFANT, OBSTTRIQUE, SYSTME ENDOCRINIEN


REPRODUCfION ET DVELOPPEMENT
1re sous-section: (Pdiatrie)
Professeur Paul VERT - Professeur Danile SOMMELET - Professeur Michel VIDAILHET - Professeur Pierre MONIN
Professeur Jean-Michel HASCOET - Professeur Pascal CHASTAGNER
Ume sous-section: (Chirurgie infantile)
Professeur Michel SCHMITI - Professeur Gilles DAUTEL
3me sous-section: (Gyncologi et obsttrique)
Professeur Michel SCHWEITZER - Professeur Jean-Louis BOUTROY
Professeur Philippe JUDLIN - Professeur Patricia BARBARINO
4me sous-section: (Endocrinologie et maladies mitaboliques)
Professeur Pierre DROUIN - Professeur Georges WERYHA
Sme sous-section: (Biologie du vetoppement et de la reproduction)

55me Section : SPCIALITS MDICOCHIRURGICALES


1re sous-section: (Oto-rhino-laryngologie)
Professeur Claude SIMON - Professeur Roger JANKOWSKI
Ume sous-section: (Ophtalmologie)
Professeur Antoine RASPILLER - Professeur Jean-Luc GEORGE - Professeur Jean-Paul BERROD
3me sous-section : (Stomatologie et chirurgie maxillo-faciale)
Professeur Michel STRICKER - Professeur Jean-Franois CHASSAGNE

======

PROFESSEURS DES UNIVERSITS

27me section: INFORMATIQUE


Professeur Jean-Pierre MUSSE

64me Section : BIOCHIMIE ET BIOLOGIE MOLCULAIRE


Professeur Daniel BURNEL

=======

PROFESSEUR ASSOCI

Hygine et sant publique


Professeur Roland SCHULZE-ROBBECKE

======

MATRES DE CONFRENCES DES UNIVERSITS - PRATICIENS HOSPITALIERS

42me Section : SCIENCES MORPHOLOGIQUES


1re sous-section: (Anatomie)
Docteur Bruno GRIGNON
Ume sous-section: (Histologie, Embryologie, cytoginitique)
Docteur Jean-Louis CORDONNIER - Docteur Edouard BARRAT - Docteur Jean-Claude GUEDENET
Docteur Franoise TOUATI - Docteur Chantal KOHLER
3me sous-section: (Anatomie et cytologie pathologiques)
Docteur Yves GRIGNON - Docteur Batrice MARIE
6

43me Section : BIOPHYSIQUE ET IMAGERIE MDICALE


1re sous-section: (Biophysique et traitement de l'image)
Docteur Marie-Hlne LAURENS - Docteur Jean-Claude MAYER
Docteur Pierre THOUVENOT - Docteur Jean-Marie ESCANYE - Docteur Amar NAOUN

44me Section : BIOCHIMIE, BIOLOGIE CELLULAIRE ET MOLCULAIRE, PHYSIOLOGIE ET NUTRITION


1re sous-section: (Biochimie et biologie molculaire)
Docteur Marie-Andr GELOT - Docteur Xavier HERBEUVAL - Docteur Jean STRACZEK
Docteur Sophie PREMONT - Docteur Isabelle GASTIN - Dr Bernard NAMOUR
2me sous-section: (Physiologie)
Docteur Grard ETHEVENOT - Docteur Nicole LEMAU de TALANCE - Christian BEYAERT

4Sme Section : MICROBIOLOGIE ET MALADIES TRANSMISSmLES


1re sous-section: (Bactriologie, Virologie-Hygine)
Docteur Francine MORY - Docteur Michle WEBER - Docteur Christine LION
Docteur Michle DAILLOUX - Docteur Alain LOZNIEWSKI
2me sous-section: (Parasitologie et mycologie)
Docteur Marie-France BIAVA- Docteur Nelly CONTET-AUDONNEAU

46me Section : SANT PUBLIQUE


1re sous-section: (Epidmiologie, conomie de la sant et prvention)
Docteur Mickal KRAMER

47me Section : HMATOLOGIE, CANCROLOGIE, IMMUNOLOGIE ET GNTIQUE


1re sous-section: (Hmatologie)
Docteur Jean-Claude HUMBERT - Docteur Franois SCHOONEMAN
3me sous-section: (Immunologie)
Docteur Marie-Nathalie SARDA
4me sous-section: (Gntique)
Docteur Christophe PHILIPPE

48me Section : ANESTHSIOLOGIE, PHARMACOLOGIE, RANIMATION ET THRAPEUTIQUE


1re sous-section: (Anesthsiologie et ranimation chirurgicale)
Docteur Jacqueline HELMER - Docteur Grard AUDIBERT
3me sous-section: (Pharmacologie fondamentale - Pharmacologie clinique)
Docteur Franoise LAPICQUE - Docteur Marie-Jos ROYER-MORROT
Docteur Damien LOEUILLE

MATRES DE CONFRENCES

19me section: SOCIOLOGIE, DMOGRAPHIE


Madame Michle BAUMANN .

32me section : CHIMIE ORGANIQUE, MINRALE, INDUSTRIELLE


Monsieur Jean-Claude RAFT

40me section: SCIENCES DU MDICAMENT


Monsieur Jean-Yves JOUZEAU
7

60me section: MCANIQUE, GNIE MCANIQUE ET GNIE CIVILE


Monsieur AlainDURAND

64me section: BIOCHIMIE ET BIOLOGIE MOLCULAIRE


Madame Marie-Odile PERRIN - Mademoiselle Marie-Claire LANHERS

65me section: BIOLOGIE CELLULAIRE


Mademoiselle Franoise DREYFUSS - Monsieur Jean-Louis GELLY - Madame AnneGERARD
Madame Ketsia HESS - Monsieur PierreTANKOSIC Monsieur HervMEMBRE

67me section: BIOLOGIE DES POPULATIONS ET COLOGIE


Madame Nadine MUSSE

68me section: BIOLOGIE DES ORGANISMES


Madame Tao XUnANG

MATRES DE CONFRENCES ASSOCIS


Mdecine Gnrale
Docteur AlainAUBREGE
Docteur LouisFRANCO

----
- --

PROFESSEURS MRITES

Professeur Georges GRIGNON - Professeur Claude PERRIN


Professeur Jean PREVOT - Professeur Michel MANCIAUXProfesseur Jean-Pierre GRILLIAT
Professeur Michel PIERSON - Professeur AlainGAUCHER - Professeur Michel BOULANGE
Professeur AlainLARCAN - Professeur Michel DUC - Professeur Michel WAYOFF

DOCTEURS HONORIS CAUSA

Professeur Norman SHUMWAy (1972) Professeur Mashaki KASHIWARA(1996)


Universit de Stanford, Californie (U.S.A) Research lnstitutefor Mathematical Sciencesde Kyoto(JAPON)
Professeur PaulMICHIELSEN (1979) Professeur Ralph GRSBECK (1996)
Universit Catholique, Louvain(Belgique) Universit d'Helsinki (FiNUNDE)
Professeur Charles A. BERRY (1982) Professeur JamesSTEICHEN (1997)
Centre de Mdecine Prventive, Houston (U.S.A) Universit d'Indianapolis (U.S.A)
Professeur Pierre-Marie GALETTI (1982) Professeur Duong Quang TRUNG (1997)
Brown University, Providence (U.S.A) Centre Universitaire de Formation et de Perfectionnement des
Professeur Mamish NisbetMUNRO (1982) Professionnels de Santd'H Chi Minh-Ville(VltTNAM)
Massachusetts Institute of Technology (U.S.A)
Professeur Mildred T. STAHLMAN (1982)
Wanderbilt University, Nashville(U.S.A)
Professeur Harry J. BUNCKE (1989)
Universit de Californie, San Francisco (U.S.A)
Professeur Thodore H. SCHIEBLER (1989)
Institut d'Anatomie de Wmburg (R.F.A)
Professeur MariaDELIVORlA-PAPADOPOULOS (1996)
Universit de Pennsylvanie (U.S.A)
8

A notre Prsident de jury,


Monsieur le Professeur Georges Grignon,
Professeur Emrite d'Histologie, Embryologie, Cytogntique,
Doyen honoraire de la Facult B de Mdecine,
Commandeur dans l'ordre des Palmes Acadmiques
Conservateur des collections de la Facult de Mdecine de Nancy.

Vous nous faites l'honneur d'accepter la prsidence du jury de cette thse. Nous
garderons le meilleur souvenir de vos enseignements au cours du premier cycle d'tudes
mdicales et du Certificat de Cytologie et Histologie Gnrale. Nous vous remercions
vivement pour l'intrt que vous portez l'histoire de la Mdecine.
Cette thse est pour nous l'occasion de vous adresser notre respectueuse considration.
9

A Monsieur le Professeur Pierre Monin,


Professeur de Pdiatrie,
Chef de service l'hpital d'enfants de Nancy-Brabois

Vous nous faites l'honneur de participer au jury de cette thse. Nous vous remercions
vivement des enseignements que vous avez pu nous apporter lors de nos tudes de mdecine
gnrale et lors du Diplme Inter Universitaire de sant de l'enfant.
Veuillez recevoir notre plus profonde gratitude
la

A Monsieur le Professeur Jean De Korwin Krokowski,


Professeur de Mdecine Interne.

Vous nous faites l'honneur de juger ce travail. Nous gardons les meilleurs souvenirs
de votre collaboration aux gardes du service d'accueil des urgences de l'hpital central de
Nancy.
Soyez en vivement remerci.
Il

Au Docteur Philippe Dulucq,


Praticien hospitalier,
Chef de service de Pdiatrie du centre hospitalier gnral de Remiremont.

Vous nous faites l'honneur de siger ce jury. Nous gardons le meilleur souvenir du
stage effectu dans votre service. Vous nous avez appris la rigueur et la rflexion
indispensable l'exercice de notre profession.
Soyez assur de notre profonde considration
12

Au Docteur Eric Salf,


Mdecin principal au service de Sant des Armes.

Vous nous avez fait l'honneur de diriger ce travail. Nous vous remercions pour votre
grande disponibilit. Vos connaissances historiques et linguistiques, que vous n'hsitez pas
partager, nous ont t d'une aide trs prcieuse.
Soyez en vivement remerci.
13

A mes parents.

Je les remercie de m'avoir permis de faire ces tudes mdicales et de m'avoir fait
confiance dans mes choix.
14

A Adeline

Que ce travail puisse l'encourager dans ses tudes, en souhaitant qu'elle puisse suivre
la voie qu'elle dsire.
15

A Florence

Je la remercie pour sa patience pendant la ralisation de ce travail et les corrections


qu'elle a apportes lors de la rdaction.
16

Nous remercions vivement:


Les bibliothcaires de la Bibliothque Nationale de France pour leurs conseils
Les bibliothcaires de la Bibliothque de la Maison de l'Orient mditerranen Jean
Pouilloux pour leur disponibilit et leur gentillesse
A tous ceux qui ont particip au forum Internet du site des universitaires en
Egyptologie thotweb
17

ST/J(M'E/J{T

I~U moment i'tre admis exercer fa medecine, je promets et je jure i'tre jiafe
aux, Iois de thonneur et ae fa probit. Mon premier souci sera ae retablir, de
prserver ou de promouvoir fa sant dans tous ses fments, pfiysiques et mentaux,
indioiduels et sociaux, Je respecterai toutes les personnes, feur autonomie et feur
volonte, sans aucune discrimination selon feur tat ou feurs conuictions.
f'interoiendrai pour fes protger si ees sont affai6fies, vuinrables ou menaces
dans feur intgrit ou feur aignit. Mme sous fa contrainte, je ne ferai pas usage ae
mes connaissances contre tes Iois de Niumanit. J'informerai tes patients des
decisions envisages, ae feurs raisons et ae feurs consquences. Je ne tromperai
jamais feur confiance et n'exploiterai pas fe pouvoir hrit des circonstances pour
forcer Ies consciences. Je donnerai mes soins finaigent et quiconque me les
demandera. Je ne me laisserai pas influencer par fa soif augain ou fa recherche de
la gloire.
.9Lamis dans iintimite des personnes, je tairai les secrets qui me sont confis. 9(eu
inttieur des maisons, je respecterai tes secrets des foyers et ma conduite ne servira
pas corrompre Ies murs. Je ferai tout pour soulager Ies souffrances. Je ne
prolongerai pas abusiuement les agonies. Je ne provoquerai jamais fa mort
afi6rment.
Je prserverai tindpendance ncessaire accomptissement ae ma mission. Je
n'entreprendrai .lien qui dpasse mes comptences. Je Ies entretiendrai et les
perfectionnerai pour assurer au mieux Ies services qui me seront demandes.
J'apporterai mon aide mes confrres ainsi qu' feurs familles dans f'aaversit.
Que tes hommes et mes confrres m'accordent feur estime si je suis jiafe mes
promesses i que je sois dshonore et mpris si j'y manque Il.
18

SOMMAIRE

Carte de l'Egypte ........ ....... ... .. . 19


Introduction '" '" '" '" 20
Premire partie: un peu d'Egyptologie 24
-1- Le Nil est le Double-Pays '" 25
-2- Histoire et rgne des pharaons.................................................... 27
-3- Mythologie , '" 38
Deuxime partie: les mdecins et l'Egypte ancienne. ..... ........................ ...... 48
-1- Magie, religion, mdecine.. ...................... ... ......... ... ... ... ... ... ...... 49
-2- Organisation de la mdecine...................................................... 60
-3- Papyrus et autres sources de connaissances de la Mdecine et de la vie courante des
Egyptiens 66
-4- Les connaissances en Anatomie et Physiologie .. , 75
-5- L'examen du patient 79
-6- Les diffrents traitements .... 82
Troisime partie: la vie et les soins de l'enfant.......................................... 88
-1- Avant l'enfant '" , 89
-2- La naissance......................................................................... 99
-3- Le temps de l'allaitement ou la vie du gentil petit 114
-4- La vie de l'enfant jusqu' son adolescence 142
-5- Les enfants et la mort............................................................... 208
-6- L'enfant roi: Toutankhamon 210
Conclusion 215
Bibliographies. .. ... ......... ............... .............................. ... ... ............... ... 221
Bibliographie gnrale '" 222
Rfrences bibliographiques.. .... .. .... ... ... ... ............... ............ ... ...... ... 226
Rfrences Internet , 230
Sources iconographiques... .. ............. ... ... ... .. . ......... ... ......... ... ... ....... 231
Annexes '" '" 236
Table des matires '" 259
19

MER MEDITfRRANff:

J,~~.A
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AteICandn: : t2J ~'h


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L S.i, --/ ~
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Ava risPirams s
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Saqqara .. Me f1l)his
FAYOUM
Ucht s INA

DE SERT LIBYQUE

Oas is Bahar iya


DESERT

Amama

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A ssio ut

This . Dend ra
Abvdos.

ce ste de Dakhleh rv
Nagada
DlIlr .III.Medimih

Td .
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Th bes (KArnak, Louxo r)

Mdamoud
\
Oasis de Kharg eh

Ed fou.

Ile d 'Elphantlne '. Assou an


PR E M lE R E) CAT ARACH:

, Abou Sirrilel .

..
50 100 NUBIE
1

L'EGYPTE
(repres gographiques de l' gypte ancienne et de l' gypte moderne)
20

INTRODUCTION
21

Les savants et historiens de notre re ont oubli pendant plusieurs centaines d'anne la
civilisation antique gyptienne. L'criture, l'architecture, l'art et les sciences ont t victimes
des dommages des diffrentes occupations laissant ainsi dans l'oubli les trsors du peuple
gyptien. L'usure du temps, l'envahissement par le sable et le trafique d'objets anciens ont
parfait ce processus de disparition progressive des tmoignages de la grandeur du Double-
Pays. Seules subsistaient quelques observations de voyageurs et historiens grecques qui
notaient les habitudes curieuses de la vie des Egyptiens.
Bonaparte fait publier la Description de l'Egypte 1, suite son expdition pour
librer le pays des Mamelouks la fm du XVIIIme sicle. C'est alors que commence une
vritable renaissance de l'intrt du monde occidental pour cette civilisation presque oublie.
Mais tout restait faire, notamment russir percer le secret de l'criture hiroglyphique qui
permettrait de lever bien des mystres.
Les dcouvertes de Champollion vont permettre d'exploiter les textes des anciens
Egyptiens qui avaient le souci de retranscrire sur les murs des tombes, les bas reliefs des
temples, les papyrus et les ostraca/ le moindre dtail de leur quotidien. Par la suite, les fouilles
et le travail de dcryptage de tous ces tmoignages ont permis de connatre, en partie, les
quatre mille ans d'histoire de ce peuple. Nous connaissons maintenant les grands vnements
qui se sont drouls: les guerres, les conqutes, les rgnes des pharaons, les rvolutions
civiles et religieuses.
D'autre part, les archologues se sont aperus que la religion tenait une place
importante dans tout le pays et que son rayonnement dpassait largement les murs des
temples. Elle reposait sur un grand nombre de divinits, ce qui rend parfois difficile l'tude de
la mythologie Egyptienne. La mythologie grecque s'en est d'ailleurs largement inspire.
Au fil des expditions archologiques, les gyptologues dcouvrent un peuple inventif,
organis et mme avant-gardiste par rapport au monde occidental. L'architecture est labore
et tmoigne de connaissances en astronomie et en gomtrie ; l'criture, trs prcise, est au
service de l'administration et de la religion.
D'autres dcouvertes ont mis jour des documents indiquant qu'il existait une
mdecine gyptienne. En effet, les Egyptiens possdaient des connaissances mdicales trs
organises et ce, ds le dbut de la civilisation. Mais l'tude de la Mdecine pharaonique
peut parfois dboucher sur des conclusions dcevantes, si nous voulons tout prix la
comparer aux principes de notre Mdecine moderne. Ainsi, il nous faut prendre quelques

1 Publi de 1809 1822


2 tablettes d'argile, supports d'criture
22

distances avec le raisonnement actuel en Mdecine, pour dcouvrir le raisonnement des


mdecins gyptiens l'poque des pharaons.
Ainsi, ils vont tablir leurs propres pnncipes de physiologie humaine, sans avoir
aucune notion de l'anatomie des organes internes. Les mdecins de l'Egypte ancienne ont
essay d'interprter les vnements anormaux survenant au dcours de la vie de l'Homme, en
les considrant comme secondaire une force magique ou divine. De leurs observations vont
dcouler des traitements, bien loigns de ceux utiliss par la mdecine moderne. Quoiqu'il
en soit, nous pouvons nous demander si ces mdecins, un peu sorcier n'ont pas influenc
la mdecine grecque et la mdecine populaire occidentale.
Le deuxime souci est d'ordre plus concret: l'tude des documents crits, se heurte
aux difficults de traductions qui ne permettent pas chaque fois d'arrter une interprtation
unique et amnent quelques contradictions entre les auteurs. De plus, une grande partie du
vocabulaire de la mdecine gyptienne reste encore incomprhensible. Le petit nombre de
documents mdicaux, actuellement connus, ne permettent pas, pour le moment, de percer tous
les secrets des mdecins gyptiens. Mais les historiens arrivent en dgager les grands
principes et, peut tre que d'autres dcouvertes permettront d'en savoir un peu plus.

La Mdecine gyptienne est un vaste domaine qui ne peut tre trait en une seule
tude. De plus, il est important d'tudier la sant des Egyptiens paralllement leur quotidien
afm d'avoir une ide des conditions de vie sous le rgne des pharaons. Pour cette raison, ce
travail se propose d'exposer les principes de cette Mdecine travers la sant de l'enfant.
Mais, traiter de pdiatrie de l'enfant gyptien antique nous parat prsomptueux au vu des
connaissances actuelles aussi, il nous a paru intressant d'aborder la sant de l'enfant travers
les tmoignages crits concernant les soins dont il pouvait bnficier et l'hygine physique et
morale (sports et ducations)
L'enfant est l'essence mme de la continuit de la civilisation. Mais les diffrences
sociales ne mettent pas les enfants d'Egypte galit. En effet, l'environnement, l'hygine, le
travail, l'ducation seront diffrents en fonction de la condition des parents. Ainsi l'enfant,
vivant au milieu des champs rgulirement inonds par les eaux du Nil, sera plus expos aux
parasites et la malnutrition que le jeune prince lev la cour. De plus, ce dernier pourra
bnficier des services des plus grands mdecins du pays.
Les diffrentes dcouvertes que nous possdons concernant l'enfant, permettent de
dgager deux grandes priodes de sa vie. D'une part, le temps de l'allaitement qui le met sous
la protection de sa mre, et d'autre part toute la priode qui va suivre le sevrage pendant
23

laquelle il va recevoir une ducation dans le souci de devenir un bon Egyptien, mais aussi
va tre expos au danger de la vie quotidienne d'un pays partag entre l'aridit du dsert et les
caprices d'un fleuve.
24

PREMIERE PARTIE:
UN PEU D'EGYPTOLOGIE

L'Egypte! Elle talait, toute blonde d'pis,

Ses champs, bariols comme un riche tapis,


Plaines que des plaines prolongent;
L'eau vaste etfroide au nord, au sud le sable ardent
Se disputent l'Egypte: elle rit cependant
Entre ces deux mers qui la rongent.
Victor Hugo, Extrait des Orientales
25

-1- Le Nil et le double pays:

Hrodote crivait en 453 avant Jsus-Christ (24) "L'Egypte est, comme elle l'a
toujours t, un don dufleuve .

Partant de ses deux sources situes sur les hauts plateaux d'Ethiopie et du Lac Victoria,
aliment par les pluies d't, le Nil traverse les sables et les rgions rocheuses du Sahara pour
se jeter, au nord, dans la Mditerrane. Il va parcourir 6670 km jusqu' son embouchure. Il
est le seul fleuve interrompant le plus vaste dsert de la terre. Le Nil est l'artre vitale qui
apporte l'eau douce ncessaire la vie des hommes, des animaux et des plantes. Il relie
galement les diffrentes parties de l'Egypte en crant un vritable moyen de communication.
Au sud de la premire cataracte, la valle du Nil n'offre qu'une mince bande de terres
cultivables travers la Nubie. Au nord, les marais du Delta dressaient une dfense contre les
ventuels envahisseurs. A l'est et l'ouest de la valle, les terres fertiles viennent buter contre
le dsert du Sahara.
La gographie, 1'histoire et la religion du pays sont en relation troite avec le fleuve
qui sera mme difi. Les Egyptiens ont l'habitude de dclarer: si le Nil n'avait pas exist,
l'Egypte n'existerait probablement pas!

La dcouverte d'outils anciens en diffrents lieux de la valle a permis de dater


approximativement la premire prsence humaine 300 000 ans.
Les peuples pr dynastiques (antrieur 3100 avant Jsus-Christ) vivaient le long du
fleuve, parcourraient les marcages et le dsert. Ils taient organiss en petits royaumes
locaux et ils savaient dj tirer les bnfices du Nil. Les premires traces de travaux de la terre
datent de 4500 avant Jsus-Christ. On y cultivait du bl, de l'orge et du lin, on levait des
moutons et des chvres. Quelques tombes contenant des bijoux et des figurines tmoignent de
l'activit des tribus prdynastiques.

L'Egypte tait partage en deux rgions: d'une part, le territoire constitu de la valle
du Nil, bord par le dsert et accident par des lignes montagneuses ou des falaises, dcrivant
la Haute Egypte : ta-chma (le pays du roseau) ; d'autre part, la Basse Egypte couvrant les
vastes plaines du Delta du Nil : ta-mhou (le pays du papyrus).
26

Vers 3100 avant Jsus-Christ la civilisation gyptienne est apparue brutalement.


Selon Manthon," cette civilisation commence avec l'unification des Deux Terres, la Haute et
la Basse Egypte, sous l'autorit d'un roi unique, reprsentant le Dieu suprme parmi les
hommes: Pharaon. La naissance du Double Pays correspond l'apparition de l'criture en
Egypte. Les premiers textes conservs, gravs sur des palettes et des massues, sont en
hiroglyphes de style ancien (proche des pictogrammes). Ces textes identifient les rois
Scorpion et Narmer qui sont appels les rois thinites. C'est la naissance de la premire
dynastie pharaonique, bien que l'origine des premiers pharaons soit toujours objet
discussion.
Les Pharaons taient reprsents avec la double couronne, constitue par la couronne
blanche, hedjet, symbolisant la Haute Egypte enchsse dans la couronne rouge, deshret,
ddie la Basse Egypte. Cette dualit se retrouve pendant les 4000 ans d'histoire de la
civilisation pharaonique, qui seront marques par des priodes de sparations de la double
couronne et sera mme repris par l'occupant perse et grecque.

Couronne rouge de la Couronne blanche de


Basse-Egypte la Haute-Egypte

Double couronne
(sekhemty)

3 prtre et historien gyptien ID sicle avant Jsus-Christ, il a rparti les rois d'Egypte en trente groupes chronologiques appels "dynasties".
C'est encore la classification utilise actuellement.
27

-2- Histoire et rgnes des pharaons:

-2.1- Les mthode de datation (11):

La chronologie de l'histoire de l'Egypte a t tablie partir de l'tude des sources


crites. Mais la prcision des renseignements fournis est relative. En effet, les inscriptions
peuvent prsenter la liste d'une suite de roi dont les rgnes sont parfois spars d'un certain
laps de temps.
Le document le plus intressant, concernant la chronologie des pharaons, est le Canon
royal de Turin (photographie page 28). C'est un papyrus rdig vers 1200 avant Jsus-Christ,
en criture hiratique (voir annexe 1). Il prsente la liste des rois (plus de trois cents,
l'origine) avec la dure exacte de chaque rgne en annes et mme en mois et en jours. Mais
ce papyrus trs endommag est incomplet. De plus, il ne mentionne pas les corgences
lorsque les rgnes se recouvrent partiellement et des dates auraient t interverties lors de la
copie du document. Ce texte est complt par la Liste Royale d'Abydos (phtographie page
28), retrouve dans le temple de Ramss II. Elle numre, en hiroglyphes, la liste des rgnes
successifs des pharaons sauf Akhnaton, Semenkhare, Toutankhamon et Ay cause de leurs
liens avec la rvolution religieuse monothiste (vers 1340 avant Jsus-Christ).

Avec toutes les informations chronologiques disponibles, il reste difficile d'tablir une
datation exacte et de replacer les vnements dans un cadre chronologique absolu. Les dates
mentionnes dans les textes reposent sur le calendrier civil et astronomique des Egyptiens.
Pour le calendrier civil ( voir annexe 2), les anciens gyptiens avaient dcoup chaque
anne en 360 jours augments de 5 jours. Les 360 jours taient rpartis en 3 saisons: Akhet,
le temps de l'inondation; Pret, le temps des semailles ; Chmou, le temps des rcoltes.
Chaque saison tait dcoupe en 4 mois, chaque mois en 30 jours groups en 3 dcades.
Chaque jour comptait 12 heures de jours et 12 heures de nuit. Mais ils n'ont apport aucune
correction pour le quart de jour qui s'ajoute tous les ans.
Le calendrier astronomique s'articule autour du cycle sothiaque. L'toile Sirius (Sothis
en gyptien) apparat annuellement dans la constellation du chien entre le 19 et le 21 juillet du
calendrier Julien. Cet vnement astronomique est souvent soulign dans diffrents textes ce
qui permet de dater exactement ces crits. Le calendrier civil et le calendrier astronomique ne
concidaient que tous les 1460 ans.
28

Fragment du Cano n royal d e


Turin (criture hirati q ue)
Vers 1200 avant Js us-Christ
Pa pyrus
Muse archologique de Turin

Frag ment de la Liste royale


d 'Ahydos (hiroglyphes),
Vers 1250 ava nt Js us-C hrist,
Bas re lief peint
Longueur : 370 cm
Largeu r : 135 cm
British Musum
29

La datation par anne de rgne est souvent voque dans les textes ce qui permet, avec
de nombreux calculs, de retrouver approximativement la chronologie absolue.
La chronologie gyptienne est sre partir de 664 avant Jsus-Christ. La marge
d'erreur, qui augmente au fur et mesure de la remonte dans le temps, est d'une vingtaine
d'anne pour le Nouvel Empire et va jusqu' deux cents ans de risque d'erreurs pour les
premires dynasties.

-2.2- Aperu historique:

-a- Les grandes priodes de l'histoire de l'Egypte ancienne:

L'histoire de l'Egypte ancienne est dcoupe en neuf priodes. L'Ancien Empire, le


Moyen Empire et le Nouvel Empire, correspondant des priodes fastes et riches de l'histoire
gyptienne, sont spars par trois priodes intermdiaires couvrant les poques troubles
marques par des guerres ou des rvolutions internes. A cause de la stagnation de l'volution
de l'art, de la dsorganisation de la socit et de la destruction des biens, nous n'avons que
peu de documents concernant ces priodes mouvementes.

2 me inter. Nouvel Empire 3me inter.

-3000 2500 -2000 -1500 -1000 500

Priode Thinite (3100 2700 avant Jsus-Christ).


Les rois thinites sont l'origine de l'unification politique de la haute et de la basse Egypte
et de la cration des premires dynasties.

Ancien Empire (2700 - 2200 avant Jsus-Christ).


Les institutions sociales et politiques sont dj complexes, avec une centralisation du
pouvoir croissante. Pharaon se dclare comme l'incarnation d'Horus puis du dieu R.
30

De nombreux changes commerciaux avec le Proche-Orient et la Nubie s'intensifient.


L'architecture funraire se dveloppe avec la construction des premires pyramides.
C'est vers 2700 avant Jsus-Christ que vcu Imhotep (qui veut dire celui qui vient en
paix ). (44) Fils d'architecte, il reprend le travail de son pre et construit le premier
monument funraire en forme de pyramide: la pyramide degr de Saqqarah, ncropole de
Memphis. Il devient le Premier ministre de Djeser (III me dynastie). Apres sa mort, Imhotep
est honor comme scribe, astronome, architecte, prtre, mdecin. Il aurait laiss plusieurs
traits de mdecine et d'astronomie. Plus tard, il sera considr comme divinit de
l'Architecture et de la Mdecine et assimil au Dieu grecque Esculape. De nombreux plerins
se rendaient Saqqarah (lieu prsum de la tombe d'Imhotep), pour y dposer des offrandes
votives, gnralement des ibis momifis, pour solliciter une gurison. (photographie page 31)

Sous la VI me dynastie, le pouvoir central est dstabilis par les dignitaires des
provmces.
31

Sta tuette en bronze d'Imhotep, probabl ement d ' po q ue sate


(vers 600 avant J sus-C hrist)
Muse du Louvre
32

Premire poque intermdiaire (vers 2200 - 2050 avant Jsus-Christ) : guerre civile
Cette priode est marque par la succession de petits rois sur fond de guerre
civile. Ils essaient d'imposer leur pouvoir sur leur province mais sans russir riger une
autorit centrale sur tout le territoire. Des peuples venus d'Asie profitent de la confusion pour
envahir le Delta. C'est vers 2050 avant Jsus-Christ que des princes de Thbes russissent
imposer leur autorit pour runifier le pays.

Moyen Empire (2050 - 1786 avant Jsus-Christ) : dveloppement de l'agriculture.


Les souverains du moyen empire s'installent Thbes pour ensuite s'installer de
nouveau dans la rgion de Memphis. La ville d'Abydos se dveloppe comme centre du culte
rendu Osiris. La rgion autour du lac Fayoum bnficie d'un programme de travaux
d'irrigation permettant une extension de l'agriculture. Les nomades sont limins pour
garantir la stabilit du pays.

Deuxime priode intermdiaire (vers 1786 - 1550 avant Jsus-Christ) : Guerre


civile et envahisseurs.
C'est une succession de rois au rgne bref qui va encore affaiblir le pays. Les
peuples de l'Asie du sud ouest envahissent le Delta. Des peuples de la frontire, appels les
Hyksos prennent le contrle d'une partie du pays. Puis les Egyptiens, qui avaient gard le
contrle de Thbes, expulsent les Hyksos d'Egypte vers 1570 avant Jsus-Christ.

- Nouvel Empire (1550 - 1069 avant Jsus-Christ) construction et rvolution


religieuse
L'Egypte tend son pouvoir grce de nombreuses conqutes et alliances avec les
pays voisins. Elle constitue un empire vaste et puissant s'tendant, son apoge, du Soudan
central l'Euphrate et impose son pouvoir politique et religieux depuis Thbes. Les progrs
artistiques et architecturaux sont mis aux services de la construction de nombreux temples.
Les souverains d'Egypte se font creuser leur tombe dans les collines calcaires
infertiles de la rive Ouest de Thbes (les premiers sanctuaires remonteraient la XI me
dynastie) crant la Valle des Morts mais sans pour autant dlaisser les cultes Memphis.

Amnophis IV ( Akhenaton), vers 1360 avant Jsus-Christ, va imposer le culte


monothiste du dieu solaire Aton, rejetant ainsi tous les autres dieux. Les prtres perdent leur
33

pouvoir et une partie de leur richesse. Le pharaon abandonne Thbes pour construire une
nouvelle cit en moyenne Egypte : Akhetaton. C'est la priode appele amarnienne . Mais
Toutankhamon, successeur d'Akhenaton, va rtablir le culte polythiste sous la pression des
prtres d'Amon et revenir Thbes. Pendant cette priode de trouble interne l'Egypte perd
quelques colonies du Moyen-Orient au profit des Hittites.

- Troisime priode intermdiaire (1069 - 656 avant Jsus-Christ) : crise conomique


Vers 1000 avant Jsus-Christ, le pays est secou par une violente crise conomique.
Les immigrants libyens s'emparent du trne et continuent partager leur pouvoir avec les
prtres d'Amon. Puis l'empire est dsintgr en plusieurs tats autonomes.Une colonie
gyptienne reprendra le pouvoir pendant une courte priode pour ensuite passer sous
domination Assyrienne.

- Basse poque ( 656 - 332 avant Jsus-Christ) : L'Egypte est conquise par les Perses.
En 525 avant Jsus-Christ, le roi perse Cambyse conquit le pays mettant fm 3000
ans de rgne gyptien. Les rois perses continuent honorer les rites gyptiens. De 404 342
l'Egypte reprit son indpendance pendant une courte priode pour retomber de nouveau sous
l'emprise perse.

Epoque macdonienne et ptolmaque ( 332- 20 avant Jsus-Christ) Conqute


d'Alexandre le Grand.
En 332, Alexandre le Grand envahit la Perse dont l'Egypte. L, l'oracle d'Amon le
reconnu comme fils du Dieu et Pharaon. Il sera ainsi considr comme divinit et sauveur du
double pays par les Egyptiens. Il difie, sur l'embouchure du Nil, Alexandrie qui restera
capital de l'Egypte et phare de la Mditerrane pendant mille ans. A la mort d'Alexandre,
l'Egypte sera dirige par le gnral macdonien Ptolme. L'organisation bureaucratique
gyptienne fut alors remplace par l'administration grecque.
Aprs quasiment trois sicles d'alternance de paix, de guerres fratricides et
d'annexion, la terre d'Egypte devint romaine suite la dfaite de Cloptre VII et d'Antoine
face Octave Auguste.
34

-b- Tableau rcapitulatif de l'Histoire de l'Egypte et de ses pharaons: (7)

Epoques Chronologie Principaux Particularits Repres


Pharaons historiques
Epoques
- 3100 lme Mnes ou Roi unificateurs Apparition de
Thinites
dynastie Scorpion l'criture. Cette
priode doit son
nom la ville de
- 2900 nme Hetpsekhmouy This, berceau
dynastie Peribsen suppos des
Khasekhemouy premiers roi.

Ancien
- 2700 nIme Djeser (2680 - Construction de Pouvoir fort
empire
dynastie 2650) la premire centralis
Neferkare pyramide Menphis,
Houni (pyramide s'tablissant
degrs de progressivement
Saqqarah)
Imhotep
Iyme Snefrou
- 2620
dynastie Khops (2590 -
2565) Age d'or de la
Khephren pyramide
Mykherinos colossale
(guiz) Le culte du dieu
R va en
2500 yme Ouserkaf s'intensifiant.
dynastie Sahour
Ounas

-2350 ylme Tti Le pouvoir


dynastie Ppi 1 et Il s'miette

Premire
-2200 yn me et Division du
priode me
VIn pouvoir et
interm- dynasties profonds
diaire bouleversements
- 2150 IX me et Les dynasties se sociaux
X me succdent
dynasties Mentouhotep 1 Hraklopolis
Antefl et Il
- 2050
XI me
dynastie
35

Epoques Chronologie Principaux Particularits Repres


Pharaons historiques
Moyen
- 2033 Mentouhotep II D'origine Vnration du
empire
IV thbaine, la XI me Dieu Amon,
dynastie Thbes, devenue
reconstruit l'unit centre
du pouvoir d'influence
-1963 XIl me Amenemhat I central. idologique, puis
dynastie IV dmocratisation
Ssostris l III La XIl me de la religion.
Sbeknfrou dynastie tend Emergence d'une
son influence en classe moyenne
Nubie et au constitue
me
XIII Proche-Orient. d'artisans.
-1786
dynastie La capitale est
Ichtaouy, prs de
Fayoum.

-1710 XIII me et
me
XIV
Dynasties
Deuxime La XVII me
priode -1650 XV me
Sekenenr Ta dynastie, Le pouvoir,
interm- XVII me Kams d'origine divis, est exerc
diaire dynasties thbaine, permet un temps sur le
la reconqute du nord du pays par
territoire des envahisseurs
gyptien sur les asiatiques : les
Hikss. Hikss.

Nouvel Unification du
-1550 XVIII me Ahmosis (1550 - pays et
empire expansion en
dynastie 1525)
Amnophis l Orient et en
Thoutmosis l et II Nubie.
Hatchepsout Civilisation
Thoutmosis III raffme. Le
Amnophis II clerg de Thbes
Thoutmosis IV dveloppe sa
Amnophis III Instaure le culte puissance
Amnophis IV d'un dieu unique politique et
(1353 - 1337) : Aton, et se fait conomique.
Semenkhare appeler
Toutankhamon Akhnaton.
(1336 - 1327)
-1295 XIX me Ramss l (1293-
dynastie 1291) Restauration des
36

Epoques Chronologie Principaux Particularits Repres


Pharaons historiques
Sthi l (1291 - cultes anciens.
1279)
Ramss II (1279 -
1213)
Mineptah-siptah Impose la paix
Sethi II (1200 - durant son rgne,
1194) et couvre le pays
Siptah (1194 - de monuments.
1188)
Taousert (1188 -
1186)
me
XX Sethnakht
-1186 Corruption de
dynastie Ramss III (1184
- 1153) l'administration
Ramss IY XI et pillages de
Construit le tombes.
temple de
Mdinet - Habou.
Affaiblissement
du pouvoir et
infiltrations
libyennes
Troisime Dveloppement
priode
-1069 xxr'" Psouenns l des cits du
dynastie Delta, en
interm- xxn-: Sheshonq Les XXIl me et particulier Tanis.
- 945
diaire xxrv'v Osorkon XXIII me Pouvoir partag
dynasties Taklot dynasties, entre les rois
Shabaka d'origine Tanis et le clerg
Tamoutamon lybienne, seraient de Karnak
synchrones. Thbes.
-715 xxv'v
dynastie
xxv'v dynastie
d'origine
nubienne

Basse
,
epoque
- 656 xxvrv Psammtique LaXXYl me L'Egypte de
dynastie Nkao dynastie est nouveau unifie,
Apris originaire de Sas connat un regain
Amasis dabs le Delta. de prosprit.
Psammtique III

- 525
xxvir'" Cambyse
dynastie Darius Premire
Xerxs domination perse
37

Epoques Chronologie Principaux Particularits Repres


Pharaons historiques
eme
- 404 XXVIII Artaxerxs
dynastie

- 399 XIX me
dynastie

~me Nectanbo 1 et II
- 378
dynastie Deuxime
- 341
domination perse Fin des dynasties
gyptiennes

Epoque
- 332 Ptolme 1 XII Alexandre entre
Ptol-
(323 - 51) en Egypte, et la
maque lgue sa mort
au gnral
Ptolme
30 Clopatre VII (51
- 30) Annexion par
Octave Auguste.
38

-3 - Mythologie:

-3.1- Gnralits:

D'innombrables tmoignages des cultes des dieux gyptiens nous sont parvenus grce
aux statues, aux bas-reliefs, aux sarcophages sculpts, aux textes et aux scnes divines
reprsentes sur les papyrus ou sur les murs des tombes. Ils permettent ainsi d'tablir
l'inventaire du panthon gyptien. Malgr l'existence de nombreux textes religieux, nous
n'avons que peu de dtail sur les faits mythologiques des divinits.

Les premires reprsentations divines datent de la priode pr-dynastique. Chaque


tribu vivant le long de la valle du Nil a son Dieu reprsent par un animal. Au fur et mesure
de l'volution, les reprsentations prennent forme humaine. Ds la 2 dynastie les divinits et
leur culte sont dfinitivement fixs jusqu' la rvolution religieuse d'Akhenaton.
Le panthon gyptien est constitu de nombreux dieux locaux". D'autres dieux et
desses sont l'objet d'un culte dans tout le pays. Les divinits les plus importantes
symbolisent les principaux lments: le terre, l'air, le ciel, le soleil. De nombreux textes
mdicaux font appel ces divinits, dont entre autre ceux de la famille osirienne".

Le culte des dieux et desses est rendu dans des temples souvent rservs aux prtres
et au Pharaon. Chaque temple est consacr deux ou trois dieux formant une famille divine.
Entre chaque capitale de l'Egypte ( Memphis, Thbes, Hliopolis) il existe des diffrences
notables dans l'importance des dieux et leur gense. Nous nous intresserons l'Ennade
d'Hliopolis qui est la plus rpandue.

-3.2- L'Ennade d'Hliopolis (23) :

Plutarque," dans son ouvrage sur Isis et Osiris, crit la suite de son voyage en Egypte
fait l'inventaire des dieux les plus importants et les plus populaires. Nous reprendrons cette
description.

4 Une liste trouve dans la tombe de Thoutms III (XVIIIo dynastie) en dnombre 740
5 La famille osirienne est principalement compose d'Osiris, Isis, Horus et Anubis.
6 Ecrivain, philosophe et mdecin (45 - 126 aprs Jsus-Christ)
39

Nouo:
Trs peu reprsent, il est le pre des dieux mais ne fut jamais ador et n'eut jamais de
temple.

Atoum:
Il s'est engendr seul. Atoum personnifie le soleil couchant et le
soleil levant. Il est l'origine de l'homme. Il est toujours reprsent avec
une tte d'homme portant la double couronne.

R (ou Ra ou Phra) :
N de Noun, il est la reprsentation du grand dieu solaire. Il
donnera naissance Shou et Tefnet. Touch par l'ingratitude des hommes
pendant sa prsence sur terre, R dcida de quitter la terre pour se rfugier
dans le ciel. Depuis, il parcourt pendant douze heures, sur sa barque, le ciel
de l'orient l'occident. Il est reprsent le plus souvent sous l'apparence
d'un jeune-homme surmont du disque solaire ou un homme tte de
faucon toujours coiff du disque solaire cercl de l' aureus (le serpent
sacr).
Le culte de R prendra une importance toute particulire lors de la
rvolution religieuse sous Akhenaton (Amnophis IV). Il devient le Dieu
unique et se fait appeler Aton.

Khephri:
Signifie la fois scarabe et celui qui devient. C'est le
dieu des transformations, de la renaissance et du soleil levant. Sur
certains bas-reliefs il reprsente la priode de l'adolescence.
40

Tefnet (ou Sakhmet) :


C'est la deuxime cration de R. Elle est reprsente sous la
forme d'une femme tte de lionne. Elle peut galement prendre
l'aspect d'une gurisseuse.

Shou:
Cr par R sans l'aide d'une
femme. Il est le soutien du ciel, le dieu de
l'air. Il est reprsent sous forme humaine
avec une plume d'autruche (idogramme
de son nom) sur la tte.

Geb:
Fils de Shou et Tefnet, il est le dieu de la terre. Geb demeure inconsolable de la
sparation de sa sur et pouse, impose par Shou. Il est alors reprsent tendue sous les
pieds de Shou. Soulev sur un coude avec un de ses genoux pli, il symbolise le relief de la
terre.

Nout:
Elle est la desse du ciel. Nout s'est uni son frre jumeau Geb contre la volont de
R. En reprsailles, il spare les deux prtendants par l'intermdiaire Shou et dcrte que la
desse ne pourra accoucher aucun mois d'aucune anne. Mais grce un stratagme du
Dieu Thot, elle put avoir cinq enfants: Osiris, Haroris, Seth, Isis et Nephtys. Nout est
souvent reprsente comme une femme au corps tir. Quand elle est reprsente sous
forme humaine, elle porte un vase arrondi sur la tte qui est l'idogramme de son nom. Elle
est frquemment peinte sur les couvercles des sarcophages pour protger la momie.
41

Osiris:
Il est ador comme dieu des morts et incarne l'Esprit de la vgtation
qui meurt avec la moisson pour renatre lorsque germe le grain. Osiris
juge les morts. Il est reprsent avec une couronne blanche deux
plumes et porte une houlette et un flau.

Isis:
Femme d'Osiris et fille de Geb et Nout, elle est une des plus
grandes divinits adore dans les temples gyptiens. Isis est une
grande magicienne. Elle reprsente la terre fconde d'Egypte qui est
inonde par les crus du Nil. Les malades avaient l'habitude de se
rassembler dans ses temples pour obtenir une gurison grce
l'apparition de la Desse pendant leur sommeil. On la reprsente avec
un corps de femme portant sur la tte un trne.

Seth:
Frre d'Osiris, il est le mauvais. Il incarne l'esprit du mal et
il est reprsent avec une tte d'animal monstrueux.
42

Hathor:
Fille de R et femme d'Horus, elle est symbolise sous la forme d'une
vache ou une desse avec des vaches . Elle est protectrice des femmes,
desse de la joie et de l'amour, des plaisirs et de la musique (souvent
reprsent avec une lyre). Hathor nourrit les vivants de son lait et
prsente son sein au pharaon. Hathor est aussi protectrice des femmes et
de la ncropole Thbaine.

Anubis:
Reprsent sous la forme d'un homme la tte de chacal noir, il
prside aux embaumements et aux prires funraires. Il est le quatrime
fils de R. Puis par la suite, il sera introduit dans la famille osirienne en
tant que fils adultrin de Nephtys (fille de Geb et Nout), laisse strile
par Seth, et de son frre Osiris. Abandonn la naissance par sa mre, il
a t lev par Osiris.
Anubis inventa les rites funraires et l'emmaillotement des
momies lors de la mort d'Osiris. Anubis accompagne le dfunt pour la
pese de son me.

Thot:
Il est le dieu lunaire, matre des lettres, des scribes et des sciences,
des inventions et de la sagesse, porte-parole et archiviste des Dieux. Il est
le Dieu bon, gurisseur des hommes et des Dieux. Thot a chass le venin
du Dieu Horus lorsque, enfant, il fut piqu par un scorpion. Il inventa la
gomtrie, l'arithmtique, l'astronomie, la mdecine et la chirurgie, les
Hiroglyphes. Il est le protecteur des oculistes depuis qu'il a guri l'il
d'Horus qui a t dchir en soixante-quatre morceaux par Seth. Thot est
reprsent sous une forme humaine avec une tte d'ibis coiff du disque
lunaire. Il est la tte des divinits gurisseuses.
43

Amon:
Au Moyen Empire, Amon est considr comme le Dieu local
de la ville de Thbes. Puis l'influence de la ville et de ses prtre
grandissant, il est devenu le roi des dieux et fut souvent assimil R
par les historiens. Il est reprsent sous la forme d'un homme bronz
ou recouvert du bleu lapis-lazuli, coiff d'un mortier surmont de
deux longues plumes ou d'une tte de blier.

Horus:
Reprsent sous la forme d'un faucon portant la
double couronne, il est un des plus ancien dieu de l'Egypte.
Le pharaon est considr comme descendant d'Horus. Il est le
fils d'Isis et Osiris. Horus est de nombreuses fois voqu dans
les formules magiques pour la gurison des morsures
d'animaux venimeux

Ptah:
Il est le protecteur des artisans, des artistes et des grands
constructeurs. Imhotep est considr comme le descendant de
Ptah.

Plus loin, nous aborderons les dieux moins populaires intervenant plus spcifiquement
l'accouchement, la naissance et au cours de la vie de l'enfant.
44

Statue du Dieu Horus


Troisime priode intermdiaire
Bronze autrefois recouvert de matriaux prcieux (enduit dor, feuille de mtal)
Hauteur: 95 cm
Muse du Louvre

La statue est creuse afin d'conomiser le mtal. Elle a t fondue selon le procd dit cire perdue : un
noyau en argile et en sable est model la forme voulue. Puis il est recouvert d'une couche de cire de mme
paisseur qu'aura le bronze, modele la forme voulue; le tout est recouvert d'argile et chauff. La cire fond
et s'coule laissant un espace vide entre le noyau intrieur et l'enveloppe extrieure dans lequel le bronze est
coul. Aprs refroidissement, l'enveloppe est cass et gnralement, le noyau intrieur est laiss.
45

Rsum des filiations divines des principaux dieu d'aprs


la gense enseigne Hliopolis
Atoum
-:

Noun
o
l Les Hommes
R
o

Shou D ....- - - - - -.. . o Tefnet

Gueb D .... ... 0 Nout

o
Isis ....-
D 0
~ Osiris ...-.Nephtys
...
D
Seth
D
Hororis

l l
D
Horus
D
Anubis
46

-3.3- La lgende d'Isis et d'Osiris (23) :

De nombreuses prires, textes funraires ou textes mdicaux font allusion la lgende


d'Isis et Osiris. Sa connaissance est ncessaire la comprhension et l'analyse de beaucoup
des textes anciens.
Cette lgende nous est parvenue aussi par Plutarque" :

Osiris qui succde son pre en tant que roi de la Terre, s'tait secrtement pris de
Nephtys, femme de Seth (qui tait probablement strile). De cet amour interdit et fugace
naquit Anubis. Seth, jaloux du pouvoir d'Osiris et de sa relation avec sa femme, conspira
contre lui avec l'aide de soixante douze conjurs. Au retour d'un de ses voyages, ils invitrent
Osiris un banquet pendant lequel tait organise une comptition : de tous les invits, qui
arriverait tenir exactement dans un coffre ? Ce coffre avait t fait aux dimensions exactes
d'Osiris. Lorsque celui-ci l'essaya, les conspirateurs se prcipitrent pour le refermer, clouer
le couvercle et le jeter dans le Nil.
Le rcit fut cont par des enfants Isis (femme d'Osiris) qui entreprit les recherches.
Echou contre un pin Byblos, le corps d'Osiris communiqua toute son nergie l'arbre qui
grandit dmesurment jusqu' l'englober. A cause de son immense taille, l'arbre fut couper
pour soutenir le toit du palais du roi Malcandre. Isis russit entrer dans le palais en devenant
la nourrice de l'enfant royal. La nuit, elle se transformait en hirondelle pour aller tournoyer
autour de la colonne qui renfermait son poux. Mais elle fut dcouverte par la Reine qui lui
donna la colonne. Isis se prcipita alors sur le cercueil d'Osiris et ses hurlements de douleurs
furent si impressionnants que le fils an du roi mourut. Elle retourna en Egypte avec le coffre
qu'elle enfouit dans les marcages de Chemmis.
Un jour de chasse, Seth dcouvrit le lieu de la cachette, dcoupa en quatorze morceaux
le corps d'Osiris, qu'il dispersa dans le fleuve. Isis se transforma en oiseau pour rechercher les
quatorze morceaux et fit semblant de les enterrer l o elle les retrouvait. Ceci expliquant le
grand nombre de tombeaux consacrs Osiris. Elle rassembla tous les morceaux pour en faire
la premire momie. La desse avait rcupr toutes les parties du corps de son poux sauf le
phallus qui avait t aval par un poisson.
Enfm Osiris pouvait passer dans le royaume des morts.
47

Mais, le couple divin n'avait pas d'hritier. Alors, Isis de nouveau transform en
oiseau, redonna la vie Osiris pendant quelques instants, lui redonna son sexe grce sa
magie et se fit fconder. Elle donna naissance Horus.
48

DEUXIEME PARTIE:
LES MEDECINS ET L'EGYPTE
ANCIENNE

0 Isis, Grande en moyens magiques,


puisses tu me dlivrer, puisses tu me dtacher
de n'importe quelle chose mauvaise, maligne et rouge,
dufait de l'activit d'un Dieu, de l'activit d'une Desse,
dufait d'un mort ou d'une morte ...
Extrait du papyrus Ebers, texte de protection du mdecin
49

1- Magie, religion et mdecine:

Magie, religion, mdecine: voil trois concepts qui, dans notre mdecine moderne,
sont bien loigns voir mme totalement opposs. Les principes de la mdecine gyptienne,
qui sont avant tout empiriques, reposent essentiellement sur les pratiques magiques et les
croyances religieuses.

-1.1- La magie et Mdecine (20) :

-a- Dfmition et bases de la magie:

La magie, selon la dfmition du dictionnaire Larousse, est l'acquisition par l'homme


de pouvoir lui permettant de matriser des faits naturels ou sur naturels, afm de surmonter les
problmes de la vie quotidienne.
La magie gyptienne repose sur des principes bien tablis que l'on retrouve dans tout
acte magique et qui obit plusieurs rgles:

La croyance en une force immatrielle:


Les maladies dites internes, c'est dire sans cause extrieurs videntes taient
opposes aux maladies externes ( les fractures, les plaies, les morsures ... ). Ces pathologies
internes taient donc attribus des forces immatrielles, sorte d'esprit malfaisant ou de
divinits en relation avec le mal. L'acte magique tait le moyen pour gurir de ces pathologies
internes.

La principe d'identit:
La reprsentation d'un individu, ou son nom, reprsente cet individu mme. Il en est
de mme pour une reprsentation d'un personnage ou d'un objet par une peinture ou une
statue. De l, dcoule une rciprocit: le nom donn un enfant peut l'influencer pendant
toute son existence.
Ce principe d'identit s'tend galement au niveau de la ressemblance d'une plante
un organe ou un symptme, par sa forme, sa couleur ou son nom. Cette plante aurait alors la
vertu de gurir cet organe ou de supprimer le symptme. Par exemple une plante jaune peut
gurir un ictre ou une pierre rouge peut stopper une hmorragie.
50

Le principe d'homopathie:
Le semblable appelle le semblable, c'est dire les vnements qui sont lis le seront
toujours. Deux vnements qui se sont suivis une fois se suivront l'avenir. C'est partir de
ce principe que sont crs les jours faste et nfastes.

La loi de solidarit ou de contagion:


Toutes les parties d'un corps sont toujours solidaires. Ceci permet d'agir sur un tre
partir d'une mche de ses cheveux ou mme un de ses vtements. Cette loi s'tend au fait que
deux choses qui ont t mises en contact une fois, continuent agir l'une sur l'autre
distance.

La conception primitive de la mort comme un long sommeil.


Ce principe reprend la lgende d'Isis et Osiris. Ce dernier ,bien que mort, a pu
cependant concevoir l'enfant Horus. Le mort poursuivait sa vie habituelle. Il pouvait
galement visit les vivants sous la forme de songe ou de fantme

-b- L'acte magique (20; 40):

A partir de ces bases trs thoriques de la magie, dcoule l'acte magique. Il repose sur
trois lments fondamentaux: l'incantation, le rite et la personne.

L'incantation:
C'est la partie essentielle de l'acte magique, L'incantation doit tre reproduite
oralement ou manuscrite de manire exacte. La russite de l'acte en dpend. Elle peut
s'adresser un symptme, la maladie, la cause intrieure ou extrieure suppose de la
maladie ou l'esprit qui est l'origine de la pathologie.

Nous prendrons comme exemple un texte cit par A-P. Leca (28), tir du papyrus de
Berlin", sur la protection de l'enfant. Cette incantation est dite par la mre d'un enfant
mourrant. Elle s'adresse l'esprit malfaisant :

7 Papyrus dit de Berlin 3027, galement appel livre de protection pour le mre et l'enfant (1450 avant Jsus-
Christ)
51

Disparais (dmons, toi), qui viens dans les tnbres, qui entres
sournoisement, ton nez derrire toi, et le visage tourn en arrire, mais qui
chappera ce pourquoi tu es venu!
Disparais (larve, toi) qui viens dans les tnbres, qui entres
sournoisement, ton nez derrire toi, et le visage tourn en arrire, mais qui
chappera ce pourquoi tu es venue!
Es-tu venus pour embrassez cet enfant?
Je ne permettrai pas que tu l'embrasses.
Es tu venus pour le calmer ?
Je ne permettrai pas que tu le calmes.
Es-tu venus pour lui nuire?
Je ne permettrai pas que tu lui nuises.
Es-tu venus pour le prendre ?
Je ne permettrai pas que tu le prennes.

Le mauvais esprit est combattu par l'incantation sous diffrentes formes. On peut chasser
l'esprit du corps du malade (comme le texte prcdemment cit). L'incantation peut aussi
menacer le mauvais esprit ou l'entraner dans d'autres lieux. Elle peut suggrer la gurison ou
rciter un fait mythologique en relation avec la situation du malade. La magicien ou le
malade peut galement s'identifi une divinit.

Les Egyptiens donnent aux noms propres une grande importance. Ainsi, le nom d'une
divinit susceptible de gurir tait nomme plusieurs fois. D'autre part, le principe de ne pas
nommer l'esprit malin, tait une faon de combattre l'me de la maladie (comme le fait de
marteler le nom d'un pharaon sur un bas-relief tait le moyen de supprime l'me du
personnage). Si nous reprenons le texte prcdemment cit, il ne mentionne aucun nom propre
dsignant l'esprit malfaisant. Il n'est nomm que sous sa forme pronominale.

Le rite:
Le rite va renforcer l'incantation. Et, de la mme faon que le texte, il doit se drouler
fidlement, selon les rgles, pour lui garantir un maximum d'efficacit. Il dtermine qui doit
tre rcitant, comment doit tre dite l'incantation, o doit se passer l'acte magique et quel
objet doit tre utilis.
52

Le rcitant peut donc tre soit le malade, le mdecin ou un autre prtre. L'acte
magique peut agir distance, en le ralisant sur un objet appartenant au malade, ceci
reprenant le principe de solidarit.

La formule, pour certains rites, doit tre rpte plusieurs fois : souvent quatre ou sept
fois. Ces chiffres sont dits magiques. Le chiffre magique sept est souvent rencontr dans les
textes de la Bible.

Diffrents rites demandent l'emploi de substance hallucinognes, comme le chanvre


indien ou le lotus, permettant de crer des extases ou des visions divines.

Dans le rite, interviennent galement des lments extrieurs comme l'eau, l'huile, le
vin, l'encens, les amulettes ou les talismans.
Ces objets, soutenant le rite magique, peuvent avoir une valeur divine ou royale en
reprsentant tel ou tel divinit en rapport avec la maladie, parfois marqus d'un cartouche'
royal. Certains objets peuvent aussi avoir un pouvoir, en fonction de leurs origines, comme
par exemple une patte d'antilope pour assouplir les membres.
Les statues gurisseuse sont pour la plupart l'effigie d'Horus et permettent de gurir
ou de se protger contre les animaux venimeux comme le serpent ou le scorpion.
Les nuds sur une corde peuvent aussi avoir leurs significations. Ils loignent un
esprit mauvais ou arrtent un processus pathologique.
L'eau est trs utilise dans les rites magiques. Souvent, l'eau du Nil, symbole de vie,
est utilis. Elle doit tre verse sur les hiroglyphes d'une stle afm qu'elle en puise toutes les
vertus magiques. L'eau, pour certain rite, sert diluer un morceau de papyrus sur lequel la
formule magique tait inscrite.

La personne:
Elle peut tre prtre de temple, mdecin ou encore magicien.
Les magiciens taient choisis ds leurs naissance, voire mme avant. Ils taient
dsigns par leur ascendance ou la suite de songes ou de phnomnes extraordinaires. Le

8 groupe de hiroglyphes mentionnant les noms de pharaon


53

Vase anthropomorphe en forme de Dieu Bs


Calcaire et pierres dures incrustes
Muse du Louvre
54

futur magicien passait la premire partie de sa VIe isol, avec un enseignement


spirituel et de nombreuses restrictions.
Le mdecin gyptien devait respecter les rgles de la magie pour esprer la gurison
de son malade.

-1.2 - La religion:

La diffrence entre la magie des prtres et la magie des sorciers n'est pas vidente. En
fait, la mdecine gyptienne a ml cette magie sacerdotale avec la magie paienne

-a- Les divinits plus spcifiquement mdicales (23) :

A cot des dieux principaux de l'Ennade, que nous avons prsents prcdemment
avec leur pouvoir sur la maladie, nous trouvons plusieurs divinits, plus spcifiques de la
mdecine.
Res:
Nain reprsent toujours de face contrairement aux autres
divinits, il est associ au mariage, l'enfantement et aux enfants.
Bes est souvent reprsent dans les mammisi des temples, c'est
dire les chapelles destines l'accouchement des desses. Les
parturientes portaient une amulette reprsentant Bes.
(photographie page 53)

Thoueris:
Desse trs populaire reprsente sous les traits d'un
hippopotame bipde, elle symbolise la maternit et
l'allaitement. Sous le nouvel empire, les familles aimaient
dcorer leur maison de son image et donner son nom leurs
enfants.
55

Min:
Dieu de la fertilit et de la procration sexuelle,
protecteur de la vgtation et des moissons, il est dpeint
comme un homme en rection, portant un flau et deux
plumes.

-------.l

Khnoum
Dieu procrateur, il est reprsent avec une tte de blier aux
cornes horizontales et torsades. Il modle l'enfant qui va natre sur
son tour de potier. (photographie page 56)

Hequet (Heket ou Hiqit) :


C'est une desse tte de grenouille symbolisant l'tat
embryonnaire. Elle est aussi la sage femme qui assiste la
naissance du soleil tous les matins. Epouse de Knouhm, elle
insufflait la vie aux ralisations de son mari.
56

Le Dieu Khnoum, tte de blier, modelant l'enfant sur son tour de potier
De l'autre ct, sa femme, la desse Hecket tte de grenouille, insufflant la v
sous la forme de la croix ankh (la croix de vie)
Temple d'Hathor Denderah
57

Meskhenet:
Protectrice des accouchements, elle reprsente les deux
briques sur lesquelles se plaait la femme au moment de
l'accouchement. Elle a pour vertu de faciliter l'expulsion et la
dlivrance. Son rle tait galement de soulager les douleurs de la
femme en couches.
A certaines poques, elle est la marraine de l'enfant venant de
natre et ainsi dterminait sa destine.
Elle est reprsente sous la forme d'une femme portant sur la
tte deux longues pousses de palmier recourbes leurs extrmits.

Nekhbet:
Elle est la desse protectrice de la Haute-gypte et elle
allaite les enfants royaux. Parfois Nekhbet est considre comme
la protectrice des accouchements. Souvent reprsent en vautour
tenant entre ses serres le chasse mouche et le sceau royal, elle
peut aussi tre reprsente sous la forme d'une femme portant la
couronne de Haute-Egypte.

Renenout:
Elle prside l'allaitement. Elle donne l'enfant son nom et sa fortune. Elle est
reprsente sous la forme d'une femme tte de serpent ou de lionne.
58

-b- : La mdecine des temples:

Les Sonatorii
A partir de la basse poque, il existe des tablissements appels Sonatoria , situs
dans des temples. Ils sont frquents par des malades cherchant une gurison. Nous
reprendront deux descriptions proposes par A-P. Leca (27).

- Le temple d'Hatchepsout" :
Ce temple est situ Deir el Bahari sur la rive ouest du Nil en Haute-gypte. C'est un temple
funraire que s'est fait construire la reine Hatchepsout. Il est en partie creus dans la
montagne. A l'poque ptolmaque, la terrasse suprieure sera ddie Imhotep et
Amenhotep'", Des graffiti ont t dcouverts sur les murs du sanctuaire, certainement gravs
ou peints par les patients en attente de gurison. Ces inscriptions votives sont bien souvent
uniquement une signature avec quelques fois un titre ou une phrase, notamment celle ci :
Andromachos, un macdonien, un homme de peine, vint au bon Dieu
Amenhotep ,. il tait malade et ce dieu l'a guri ce mme jour.

Les dernires inscriptions remonteraient au Il" sicle de notre re.

- Le temple de Dendrah:
Ce temple est consacr Hathor et Horus. DAUMAS, qui a tudi en dtail ce
monument a dcrit plusieurs salles rattaches aux mammisis!'. Des statues gurisseuses sont
disposes le long d'un couloir et sont munies d'un systme d'coulement. Ceux-ci dbouchent
sur des cuves de pierre de diffrentes taille. L'eau devait tre dverse sur les statues pour se
charger de pouvoirs gurisseurs. Le patient pouvait se baigner dans les cuves de pierre
remplies de cette eau.

Le songe thrapeutique:
Induire des songes tait aussi une mthode de traitement employe par les prtres. Les
sances se passaient dans les maisons de vie . Le malade y passait une ou plusieurs nuits
aprs avoir assist toute une journe de crmonie. Le sommeil, rversible comme la mort,

9 Premire reine d'gypte, 18 dynastie, 1498-1483


10 humain divinis, architecte d'Amnophis III, il aurait des vertus magiques et mdicales
Il Maison d'accouchement des divinits dans les temples
59

permettait l'me de se plonger dans le royaume des morts. Le patient pouvait questionner
les dieux et leur demander une ventuelle gurison.
60

-2- Organisation de la Mdecine:

-2.1- Les premiers mdecins:

Qui a t le premier porter le titre de Mdecin ? A quelle poque vivait le premier


mdecin ?
L'origine de la mdecine gyptienne est bien difficile tablir. Quelques auteurs ont la
facilit de dsigner Imhotep comme premier mdecin, mais rien ne le prouve. C'est seulement
partir du nouvel empire mais surtout sous les Ptolmes qu'Imhotep est assimil la
mdecine sans pour autant connatre l'origine de cette association. Un jour peut tre, la
dcouverte de son tombeau (probablement Memphis) permettra d'en savoir un peu plus.
Cette origine floue nous rappelle qu'il n'y a pas de frontire franche entre la mdecine,
la magie et la religion. Les premiers mdecins devaient tre des prtres, spcialiss dans les
cures thrapeutiques des maisons de vie , appels le clerg wabw. Ils taient
l'intermdiaire entre les divinits et les patients, et devaient protger les Dieux et le pharaon
des mauvais esprits. Au fil du temps, les prtres ont pu acqurir des connaissances
scientifiques et ainsi pratiquer une mdecine mixte.

JONCKHEERE, dans son ouvrage d'essai de prosopographie'f (26), relve le premier

titre de mdecin ds l'Ancien Empire: 0-: ~ en hiroglyphe, sinw en phontique. Il


retrouvera cette dnomination isole ou insre dans une combinaison en fonction du grade du
mdecin, de sa spcialit ou encore de sa localisation gographique.

-2.2- La formation des mdecins:

DIODORE de Sicile cit par Paul GALOUNGHUI (20) crit: C'est le seul peuple
qui interdise aux gens de pratiquer un mtier diffrent de celui qui leur a t transmis par leurs
parents . L'enseignement de la Mdecine est donc confi aux parents ou un ancien. Les
futurs mdecins frquentaient les maisons de vie attaches aux temples qui n'taient pas
vritablement des coles mais plutt des scriptorium. Ces sanctuaires runissaient aussi
bien des prtres, des savants, des mdecins qui venaient tudier et copier les crits conservs

12 tude des mots crits


61

dans ces tablissements. Comme le mentionne une stle retrouve Abydos, Ramses IV s'y
rendait pour tudier ces crits, afm d'y dcouvrir le secret des dieux.

-2.3- Hirarchie des mdecins: (26)

Les mdecins font partie d'une certaine lite de la socit au mme rang que les chefs
militaires, les prtres, les responsables des mines, de l'agriculture, des greniers publics. Ces
fonctionnaires titrs sont organiss selon un ordre hirarchique:
Mdecin en chef du Sud et du Nord
Mdecin inspecteur
Chef des mdecins
Mdecin en chef

Au sein du palais existait galement une hirarchie:


Doyen des mdecins royaux
Inspecteur des mdecins royaux
Chef des mdecins royaux
Mdecin de la cour ou mdecin royal

Ils taient chargs de soigner le roi, l'pouse royale et les concubines du roi, les enfants
royaux et tout le personnel de la Grande Maison (le palais royal).
Cette hirarchie a t simplifie partir du Nouvel Empire.

Le praticien touchait une rmunration fixe comme tout fonctionnaire, sous la forme de
nourriture ou de vtements. Mais certains mdecins royaux semblaient avantags et recevaient
des biens prcieux d'un notable ou du roi.

D'autres mdecins (20), appels mdecins-magiciens ou mdecins-prtres ont pour


fonction de contrler les animaux destins aux sacrifices ou l'alimentation, de vrifier les
embaumements ou d'accompagner l'arme en campagne.
A noter que les gyptiens avaient des mdecins spcialiss dans les soins des ouvriers
victimes d'accident sur les chantier des temples et des tombes: (28) dans la tombe de
l'architecte Ipy (poque ramessde), on peut observer une scne peinte sur un des murs
62

(photographie page 63) montrant un mdecin rduisant une luxation d'paule ( en haut
droite) sur un chantier de construction d'un tombeau, ainsi qu'un autre mdecin enlevant un
corps tranger de l'il d'un tailleur de pierre (en bas gauche). De mme, un travailleur
victime d'un accident du travail pouvait bnficier d'une pension d'invalidit (papyrus
Anastasi IV).
63
64

Un texte de DIODORE (Politique 3,10) nous apprend qu'il existe un contrle de


l'exercice des mdecins: Les mdecins gyptiens tablissent le traitement des malades
d'aprs des prceptes crits ... Si, en suivant les prceptes du Livre Sacr ils ne parviennent
pas sauver le malade, ils sont dclars innocents et exempts de tout reproche. Si au
contraire, ils agissent contrairement aux prceptes crits, ils peuvent tre accuss et
condamns mort.
Les mdecins se devaient de suivre tous les conseils donns pas les crits mdicaux mais
sans pour autant garantir la gurison: c'est dj le principe d'obligation de moyens mais pas
de rsultats. (20)

-2.4- : Les spcialits mdicales:

En plus de ces catgories administratives, les mdecins sont plus ou moins spcialiss.
HERODOTE crit leur propos, sous les Ptolmes (24) :
La mdecine est divise en spcialits: chaque mdecin soigne une maladie et
une seule. Aussi le pays est-il plein de mdecins, spcialistes des yeux, de la tte,
des dents, du ventre ou encore des maladies d'origine incertaine.
Si nous reprenons l'tude prosopographique (26) de JONCKHEERE, il est possible d'en
dduire la spcialit de chaque mdecin :

Sinw ir.tj ir.tj veut dire les deux yeux, il s'agit donc de l'ophtalmologiste

Sinw h.t h.t signifie ventre et utrus dans le langage populaire. On pourrait donc
assimiler cette spcialit au gyncologue.

Nrw phw .t qui se traduit par berger de l'anus. Ce mdecin avait pour fonction
d'administrer divers remdes par voie rectale. Ce titre est rencontr dans l'Ancien Empire.

Ibhj ou 'Irj ibh qui signifie littralement: celui de la dent, pour le dentiste.

A-P. LECA (28) cite le nom de deux praticiens, Khouy et Iry, qui se nommaient
respectivement: celui qui connat les organes du corps humain cachs aux yeux et celui
65

qui connat les liquides dissous dans les humeurs . Ces mdecins se consacraient certaines
pathologies encore actuellement mal dfmies : les maladies d'origine incertaine

Les pdiatres n'est semble t-il pas une spcialit individualise. La mdecine destine
aux enfants semblent la fois faire plus particulirement appel la magie tout en utilisant des
modes d'administration de remdes plus spcifiques (galnique adapte l'enfant). Certaines
pathologies sont reconnues comme propre aux enfants mais sont diagnostiques et traites par
n'importe quel mdecin.

Le corps mdical est entour par des auxiliaires mdicaux tel l'homme charg des
pansements et des bandages, les masseurs ( connus partir de scnes peintes sur les tombes) ,
les gardiennes d'enfants et les nourrices dont nous parlerons plus tard.
La fonction de pharmacien devait incomber au dpart au mdecin qui avait la charge
de prparer les remdes. Mais, plus tard, nous retrouvons dans certains papyrus la fonction de
Gardien de la myrrhe de la Maison de vie (papyrus n 58.027 du Caire). La Myrrhe
rassemble symboliquement l'ensemble des drogues. Toutefois un centre pharmaceutique
existait dans la Maison de vie. Mais nous ignorons si ce personnage tait simplement charg
de garder les drogues, de les dlivrer ou si il assumait les autres fonctions de pharmacien.
66

-3- Papyrus et autres sources de connaissance de la Mdecine et de la


vie courante des gyptiens :

Toutes les connaissances (mdicales ou non mdicales) de l'Egypte ancienne nous


sont parvenues par de nombreux moyens.

-3.1- Les sources littraires:

Les premiers documents de travail, indispensables pour l'tude de tout sujet en rapport
avec l'Egypte ancienne, sont les ouvrages d'auteurs grecs, contemporains de la civilisation
Egyptienne.

HERODOTE d'Halicarnasse (484 - 420 avant Jsus-Christ), historien grec, consacra


une partie de sa vie de nombreux voyages couvrant la Perse et l'Egypte. A partir de ses
observations, il va crire l'Enqute dont le livre II est consacr l'Egypte.

DIODORE de Sicile ( vers 90-20 avant Jsus-Christ), galement historien grec, il est
l'auteur d'une bibliothque historique. Il a effectu beaucoup de comparaisons entre la
civilisation grecque et la civilisation gyptienne de son poque.

Ces historiens grecs, avec d'autres auteurs, nous apportent de nombreux


enseignements sur la vie quotidienne de l'gyptien, mais leurs ouvrages se limitent leurs
propres observations et ne couvrent que la basse poque et l'poque ptolmaque.

L'Ancien Testament (le Deutronome, l'Exode) apporte aussi quelques prcisions sur
la vie gyptienne dans les poques tardives.

-3.2- Les papyrus mdicaux:

Les papyrus mdicaux sont la source la plus fiable conservs sur les connaissances
mdicales de l'poque. Retrouvs lors de fouilles archologiques ou chez des antiquaires, ils
sont des rfrences que suivaient les mdecins gyptiens.
67

-a- Papyrus mdicaux par ordre de publication: (4)

Le papyrus Berlin 3038 : dit papyrus de Berlin,


Il a t dcouvert par Heinrich Brugsch. Il date de la fm de la 19 dynastie (vers 1180
avant Jsus-Christ) et il est le premier papyrus mdical avoir t publi en 1863. Il est
compos de 24 pages en excellent tat de conservation. Ce document recopie surtout des
textes mdicaux traditionnels dont le trait des oukhedou 13 qui sera repris dans le papyrus
Ebers. Il fait l'inventaire des diffrents remdes sous forme de fumigations ou onguents
contre les dmons. Nous pouvons galement y trouver les premires notions de gyncologie.

Le papyrus Berlin 3027 ou livre de protection pour la mre et l'enfant:


Il a t crit en 1450 avant Jsus-Christ et expose, sur une quinzaine de pages, des
incantations pour la protection des mres et des enfants.

13 substance vivante qui rongent et dlient les tissus humains


68

Extrait du papyrus Ebers


Ecriture hi ratique
69

Les papyrus d'Ebers et Smith : (photographie page 68)


Ils ont t dats autour de 1550 avant Jsus-Christ. Ils ont t probablement retrouvs
ensemble puis vendu un gyptologue, Edwin Smith, par un trafiquant d'antiquit
gyptienne. Smith, par la suite, confia le deuxime papyrus Georg Ebers. Ils proviendraient
des magasins du Ramessum, le temple funraire de Ramses II.

Le papyrus Smith est consacr la chirurgie: c'est une copie de textes plus anciens
dont certains pourraient dater de l'poque des pyramides (2600-1700 avant Jsus-Christ)

En 108 pages, le papyrus Ebers fait le tour des pathologies rencontres par un mdecin
lors de son exercice. Le scribe, auteur de ce papyrus, a recopi des textes anciens mlangs
des recettes plus personnelles. Nous pouvons y trouver des remdes pour la maladie des
femmes et des pronostics pour le droulement des grossesses. C'est le document le plus
important sur la connaissance mdicale gyptienne.

Papyrus de Kahun (ville o il fut dcouvert)


Il a t crit vers 1850 avant Jsus-Christ. Il traite plus en dtail que les papyrus
prcdents, de la pathologie de la femme et de la grossesse.

Papyrus mdical Hearst:


Il date certainement de la mme poque que les papyrus Smith et Ebers. Il est
essentiellement intressant pour les maladies de peau et contient des formules magiques
rciter sur les rcipients servant prparer les remdes. Il prcise certains traits du papyrus
Ebers.

Papyrus mdical de Londres (vers 1350 avant Jsus-Christ).


Il contient beaucoup de procds mdico-magiques et reprend les pathologies de la
peau, des yeux et de la femme.

Les papyrus de la collection Chester Beatty (vers 1300 avant Jsus-Christ) :


ils proviennent d'un vol commis sur des fouilles Der el Mdineh. Ils contiennent des
recettes pour les maladies anales et les migraines. Une partie des textes n'est pas analyse en
raison du mauvais tat des documents.
70

Les papyrus du Ramesseum, datent de la XII me , voire de la XI me dynastie (vers


2000 avant Jsus-Christ) :
Les numros III et IV se rapportent aux maladies des femmes, aux soins aux nouveaux
ns, aux maladies des yeux et aux traitements des vers. Ce sont les plus anciens papyrus
mdicaux connus avec le papyrus de Kahoun

Les papyrus du Muse de Brooklyn:


Ils datent de la 30 dynastie (350 avant Jsus-Christ). Ils sont consacrs la
description de diffrents reptiles (une quarantaine) avec les consquences de leur venin et de
plusieurs remdes gnraux contre les morsures venimeuses. Ils synthtisent des millnaires
de connaissances sur ce sujet.

Le papyrus Calsberg (trs abm), date de 1200 avant Jsus-Christ.


Il dcrit diffrents moyens de pronostiquer les grossesses. Des passages de ce papyrus,
avec celui de Kahun, ont t repris dans la Collection hippocratique.

Le papyrus Leyde: il date des XVIII me et XIX me dynasties.


Il contient des remdes et des formules contre les oedmes des membres infrieurs

Papyrus du Louvre E.4864: (texte mdical se trouvant au dos du Papyrus du


Louvres)
Il traite des remdes pour les conduits-mets 14 et le ver-hefat'i. Il y a de nombreuse
lacunes dans le texte. Il daterait du moyen empire

Papyrus de Brooklyn non publis:


Conservs au Muse de Brooklyn, aucune traduction n'a encore t publie. Nous ne
connaissons que les grands thmes traits dans ces papyrus :
n 47.218.02 : gyncologie
n? 47.218.49 : maladie de l'oreille et de la surdit.
n 47.248.86: maladies du dos
n? 47.218.47 : dsordres sexuels

14 reprsente des conduits du corps


15 parasite intestinal
71

Papyrus u Ramassum P yrus Ebers et Smith et papyrus Hearst


Papyrus Kahun Papyrus de Londres
Papyrus Chester Beathy Papyrus de Brooklyn
Papyrus de Berlin 3038

Nouvel empire

-3000 -2500 - 2 00 - 1 00 - 1000 - 500

apyrus de Calsberg
Papyrus de Leyde et Papyrus Berlin 3027
Papyrus du Louvres

-b- Les grands auteurs de l'histoire de la mdecine gyptienne:

Tous ces papyrus ont t publis au fur et mesure de leur traduction. Puis leur
analyse a t reprise en fonction des connaissances en Egyptologie. Parmi tous les auteurs
ayant publi des traductions et des analyses des papyrus mdicaux, nous pouvons en citer
plusieurs qui se sont consacrs essentiellement l'tude de la mdecine gyptienne.

Le Docteur Frans JONCKHEERE, mdecin gyptologue belge, qUI a publi de


nombreux ouvrages sur la mdecine et les mdecins de l'Egypte ancienne.

Le Docteur Paul GHALIOUNGill, professeur de clinique mdicale la facult de


mdecine du Caire a trait de la relation mdecine et magie.

Gustave LEFEBVRE (1879 - 1957), conservateur du Muse du Caire, a publi, entre


autre, essai sur la mdecine gyptienne qui fait encore rfrence.

Mais l' uvre la plus importante est: Grundriss der Medizin der Alten gypter de
Hermann GRAPOW ( et collaborateurs), datant de 1962, qui reprend toutes les connaissances
de la mdecine gyptienne notamment l'anatomie, la physiologie, la clinique, la pathologie et
la pharmacope.
72

Il nous faut mentionner aussi deux ouvrages qui constituent une base de travail
importante pour tout sujet concernant la mdecine gyptienne:
- La mdecine gyptienne au temps des pharaons du Docteur Ange-Pierre LECA,
qui regroupe par spcialit la pathologie et les traitements
- Les papyrus mdicaux de l'Egypte pharaonique du Docteur Thierry BARDINET
dans lequel il propose une traduction franaise des papyrus mdicaux et une analyse prudente
de la faon de penser du mdecin gyptien, ainsi il remet en question certaines interprtations
faites auparavant.

-c- Retranscription des traductions des Papyrus:

Selon l'tat des papyrus et des termes utiliss, la traduction des textes n'est pas
toujours complte. Nous utiliserons donc certaines rgles (reprises de l'ouvrage de Thierry
BARDINET) pour retranscrire le texte.(3)

Les mots gyptiens non traduits (drogue, termes de pathologie) sont crit en
phontique. Beaucoup de noms de plantes dont nous ne connaissons pas la traduction exact,
sont galement mentionns en gyptien phontique. Ce qui vite d'avancer des traductions
errones

Les mots ou expressions ne pouvant pas tre lus (graphie incorrecte ou non connue)
sont signals par un point d'interrogation?

Les lacunes secondaires l'tat du papyrus sont entre crochets [ ]

Les mots oublis lors de la copie du document par le scribe sont entre crochets
obliques < >

Des mots entre parenthses sont ajouts pour une bonne comprhension du texte ( )

Les parties de textes sont situs dans le papyrus en fonction :


- de la face recto ou verso
- du numro du papyrus,
- de la page ou colonne dnomm par un chiffre ou une lettre
73

des lignes numrots

Les prcisions apports par le traducteur sont mentionnes (= )

Tout ceci visant permettre une lecture autant que faire ce peut agrable de la
traduction des textes, tout en respectant la configuration de ceux-ci.

-3.3- Les autres sources:

D'autres papyrus, de caractre priv, peuvent complter nos connaissances: lettre d'un
fils s'inquitant de la sant de son pre par exemple.

De nombreux ostraca ont t retrouvs lors des fouilles archologiques. Ces tablettes
d'argiles servaient de support d'criture pour la correspondance prive ou officielle. Nous
pensons qu'une partie des ostraca servaient aussi d'exercice d'criture au jeune scribe.
Certains apportent quelques renseignements sur la vie prive de l'gyptien tandis que d'autres
compltent nos connaissances sur le savoir scientifique des gyptiens. Parfois, nous pouvons
y retrouver des recettes mdicales.

Des stles, graves de hiroglyphes sont les quivalents de nos ex-voto. Des stles
funraires, notamment celles des mdecins, contiennent leurs noms et leurs titres.

Les bas-reliefs et peintures des temples et des tombeaux sont galement des sources
d'information importante comme la peintures de la tombe de l'architecte Ipy (vu
prcdemment). Ces chef-d'uvres reprennent galement des scnes de la vie quotidienne.

Les annotations sur les socles des statues, la forme de celles-ci, les objets retrouvs ont
aussi apports bon nombre de renseignements aux historiens.

Enfin, L'tude des momies a donn naissance une spcialit de l'histoire de la


mdecine (7): la palopathologie organique. L'tude macroscopique et microscopique des
74

tissus momifis ont permis un inventaire des pathologies des gyptiens comme
l'artriosclrose, la silicose ... Par ailleurs, l' osto-archologie complte la palopathologie
organique grce l'examen des lsions osseuses (fractures, trpanations, malformations
congnitales, osto-arthrites, tumeurs osseuses ... )
75

-4- Les connaissances en Anatomie et en Physiologie:

-4.1- Les origines:

Avant tout, il nous faut corriger l'ide reue que les mdecins gyptiens connaissaient
l'anatomie humaine grce l'embaumement. (28) En effet, ils ne participaient jamais au rite
de momification. De plus, les embaumeurs appartenaient une corporation mprise donc
nous supposons qu'ils ne communiquaient pas avec le reste de la population. Les
connaissances en anatomie des mdecins ne dpendaient que de l'observation de l'extrieur
du corps sain ou bless.
Les termes anatomiques sont surtout prsents dans les papyrus Ebers, Smith et Berlin
n 3038 et 3027. Prenons en exemple une allusion aux mninges et au liquide cphalo-
rachidien partir du papyrus Smith :
Smith 2, 17-3, 1 :
Quant l'expression alors que le crane est clat, et que la moelle
est expose , (cela signifie) que l'clatement est important, ouvrant
l'intrieur du crane la membrane qui enveloppe la moelle, de sorte qu'il
(l'clatement) ouvre une brche aufluide qui est l'intrieur de la tte ...
Le cortex est dnomm moelle, les mninges sont voqus par la membrane qui enveloppe
la moelle et le liquide cphalo-rachidien ou le sang par le fluide qui est l'intrieur du
crne .

D'autres listes anatomiques proviennent de textes d'origine religieuse ou magique:


les Textes des Pyramides gravs sur les murs des tombes royales des yme et YI me dynasties,
les Textes des Sarcophages situs l'intrieur du cercueil au Moyen Empire et le Livre des
Morts que l'on trouve sur des papyrus ou sur les murs dans les tombeaux du Nouvel Empire.

Des termes spcifiques l'enfant et sa mre, dvelopps par Lefebvre (3), illustrent
encore la connaissance gyptienne de l'anatomie et de la physiologie.
Les sutures crniennes sont appeles tp 'w. Les gyptiens les dfinissent comme ce
qui est entre une caille du crane entre une autre . Les fontanelles sont dsignes sous le
terme de dhr, qui signifie cuir ou peau.
Le cordon ombilical et le nombril ont le mme nom hp'
76

Le sein de la Grande nourrice royale (22) est nomm snbt dans un texte mythologique.
Le sein chez un homme ou un enfant est crit mnd dans les papyrus Ebers et Berlin qui est
souvent traduit par mamelle.

L'anatomie descriptive est en fait peu dveloppe en ce qui concerne la mdecine de


l'intrieur du corps . Elle est surtout utilise pour les maladies externes notamment pour
les pathologies chirurgicales

-4.2- Approche de la Physiologie et de la Physiopathologie au temps de


l'Egypte Ancienne:

Les gyptiens avaient une conception de la physiologie et physiologie de l'organisme


humain bien tablie mais diffrente de celle d'aujourd'hui. Pour comprendre leur manire
d'aborder le mcanisme humain il faut pouvoir se dtacher de nos connaissances scientifiques
modernes.
Chaque partie du corps n'a pas de fonction propre mais est soumise, comme l'a dcrit
Thierry BARDINET (4), des forces divines qui se manifeste par des souffles actifs,
bnfiques ou nfastes.
La maladie est explique par un fait bien dcrit: soit un obstacle qui obstrue ou
modifie un chemin emprunt par un liquide corporel ou un souffle vital, soit un dmon, une
substance ou un souffle nfaste venant de l'extrieur. Cet agent pathogne modifie les flux de
l'intrieur entranant un groupe de symptmes.
C'est vraiment partir des observations de l'homme en bonne sant et de l'homme
malade que se sont construites ces thories

Pour cerner parfaitement le niveau de connaissances des mdecins gyptiens en


physiologie et en physiopathologie de l'poque, il est ncessaire d'expliciter trois termes qui
seront de nombreuses fois repris dans les textes et qui sont la base du fonctionnement de
l'intrieur du corps: Les conduits-met, le coeur-haty et l'intrieur-ib. Ensuite, il est ncessaire
de dcrire les quatre principaux facteurs pathognes.
77

-a- Les conduits-met, le cur-haty et l'intrieur-ib :

Les conduits-met du corps


Dans de nombreuses traductions, ce terme a t assimil aux vaisseaux, muscles,
ligaments ou cordes vocales; ce qui n'est pas toujours exact. Pour les gyptiens, les conduits-
met sont les canaux permettant le passage du souffle vital, de produits nourriciers, de courant
dynamique et tout autre fluide indispensable la vie. Pour ces mdecins, ces canaux ont une
vritable identit anatomique. Ils peuvent, dans certaines traductions tre rduits la fonction
de veine ou d'artre mais pas systmatiquement. Ils sont exposs diffrents tats
pathologiques: obstruction, rigidit, rupture lors de blessure

Le cur-haty et l'intrieur-ib :
Dans Grundriss der Medizin der Alten gypter ces deux mots sont traduits par
cur . Certes, ils sont employs de nombreuse fois dans Le trait du cur du papyrus
Ebers, mais ils ont deux significations diffrentes.
Le cur-haty dsigne le cur d'un point de vue anatomique. Les gyptiens savaient
que cet organe avait une fonction autonome (un texte nous parle d'un boucher qui arrache le
cur d'un buf qui bat encore dans sa main).D'un point de vue physiologique, le cur-haty
est le lieu o s'expriment et se transmettent continuellement les capacits motrices de
l'individu .
L'intrieur-ib correspond un ensemble anatomique comprenant tout ce qui se trouve
dans le corps : l'ensemble des conduits-met et leur contenu toutes les viscres, sauf le cur-
haty. L'intrieur-ib se prolonge dans les membres. Lorsque la peau est rompue, les lments
liquide de l'intrier-ib se rpandent l'extrieur.

-b- Les quatre facteurs pathognes circulants :

Dans l'tude des textes mdicaux, quatre facteurs pathognes sont souvent cits : le
a, les setet, les oukhedou et le sang.
78

Le a:
C'est une forme de scrtion corporelle, pathologique, d'origine malfique, qui a
souvent t traduit par sbum. Il est parfois compar un liquide fertilisant qui peut engendrer
la vie, notamment celle de la vermine.

Les setet:
Ce sont des lments pathognes vivants qui se dplacent en flottant dans les conduits-
met. Ils sont responsables de douleurs irradies et de signes gnraux. La dcomposition des
setet provoquent la prolifration de vermines d'origine intestinale lors de leur dcomposition.
Ils sont donc nocifs pour l'organisme vivant et mort. Le but de leur traitement sera donc de les
chasser et non de les tuer.

Les oukhedou:
Les oukhedou sont lis la putrfaction des aliments dans le tube digestif. Ce
sont des substances vivantes qui peuvent se rpandre dans l'organisme quand elles sont
animes par des souffles nfastes. Leur vitalit peut venir de l'action des a. Une fois
disperss dans l'organisme, ils le rongent, entranant la douleur, le vieillissement et la mort.

Le sang:
Le sang n'a pas de fonction pathogne propre. Il labore les diffrents lments du
corps notamment grce ce qui est apport par l'alimentation pour construire la substance
corporelle. Mais le sang peut devenir nfaste et voit son rle invers, comparable celui des
oukhedou, lorsqu'il est sous l'influence de souffles malfiques.
79

-5- L'examen du patient: (6)

La plus grande partie de la clinique, comme le reste des SCIences mdicales de


l'Egypte ancienne, repose sur l'observation.

L'interrogatoire:
Les textes mdicaux ne donnent pas de prcisions particulires sur la conduite de
l'interrogatoire. Le mdecin devait de toute faon s'inquiter des signes fonctionnels ou
observer les symptmes prsents par le patient et connatre l'anciennet de la plainte. Le
titre de chaque partie de la plupart des papyrus mdicaux commence par ces mots:
gonflement, poche, obstruction de l'entre, odeur, douleur, plaie, incontinences urinaires,
diarrhe ...

L'inspection:
L'inspection va prciser les caractristiques de la lsion ou de la zone symptomatique
pour ventuellement noter sa couleur, sa forme ou ses mesures, les caractristiques d'une
odeur (odeur de viande grille par exemple)
Nous prendrons comme exemple un extrait du trait des tumeurs du papyrus Ebers :
Ebers 863 (106, 2-7) :
Descriptif ( mdical) concernant une poche de (=forme par de la)
chair superficielle en n'importe quel endroit du corps d'un homme.
Si tu procdes l'valuation d'une poche de (=forme par de la) chair
superficielle en n'importe quel endroit du corps d'un homme et que (ce
faisant) tu la trouves de la mme couleur que sa chair superficielle, tant
de(=ayant la duret du) cuir, n'allant et ne venant pas (=ne roulant pas) sous
tes doigts, mais plutt se maintenant en place, alors que (quelque chose) se
dveloppe en elle,
Tu diras ce sujet: il s'agit d'un poche de (=forme par de la)
chair superficielle, un mal que tu peux traiter ...

Nous retrouvons dans le titre, le symptme dont se plaint le patient, suivi de l'observation
attentive de la lsion aide de la palpation pour en connatre les caractristiques ( la couleur,
l'aspect, la position ... )
80

La palpation:
Pour reprendre le texte prcdent, le mdecin va ici s'inquiter de la texture de la
lsion, si elle est fixe ou pas. Dans d'autres textes, le mdecin doit percuter un ventre, sentir
la chaleur d'un membre ...

Nous prendrons comme autre exemple les conseils donns un mdecin qui doit examiner
une plaie de la tte:
Smith (1, 1-12) :
[descriptif (mdical) concernant une plaie la tte qui monte jusqu'
l'os du crne]
[Si tu procdes l'examen d'un homme,]
Quant l'expression tu examines un homme cela veut dire faire un
bilan de quelqu'un [examiner est comme] faire un bilan de choses
(diffrentes) avec la mesure-oip'".
L'acte d'examiner est comme (quand) on fait le bilan de choses
quelconques au moyen de la mesure-oip ou (comme quand) on fait le bilan
de choses quelconques avec les doigts pour [. ..] .
Faire le bilan des endroits atteints qui sont (dans l'homme) revient
examiner les endroits atteints de 1'homme [. ..] le cur-haty.
Des conduits-met sont dans lui (=1 'homme) et (sont) pour chaque
endroit du corps. [quant ] ceci, tout prtre-oub de Sekhmet, tout mdecin
qui met les mains, (en l'occurrence) les doigts, [que ce soit sur la tte, sur la
nu]que, sur les mains, sur le sige de l'intrieur-ib, sur les jambes, [c'est
destination du] cur-haty [que s'effectue son exa]men, car il est avr que les
conduits-met de 1'homme se trouvent l'arrire du sige de l'intrieur-ib
(=cur-haty) et qu'il (=le cur-haty) [parle devant] chaque conduit-met de
chaque endroit du corps ...dans le but de (re)connaftre le descriptif (mdical)
concernant ce qui se droule en lui ...

16 il s'agit certainement d'une unit de mesure


81

L, l'auteur reprend les rgles d'observation d'une plaie mais l'lment important est
qu'il est demand au mdecin de palper les conduits-met. Nous pensons qu'il peut s'agir de la
recherche des pouls qui devait tre faite lorsque le mdecin tait face une plaie du crne.
A la suite de ce texte du papyrus Smith, le mdecin doit rechercher une raideur de nuque
lorsque le malade prsente une fracture ouverte du crne.

Chaque paragraphe des textes mdicaux n'amne pas un diagnostic comme nous les
connaissons. Il se termine souvent par la confirmation de l'intitul du paragraphe suivi du
traitement mdical ou chirurgical qui est introduit par une formule faisant prsager le
pronostic: c'est une maladie que je traiterai
ou c'est une maladie contre laquelle je me battrai
ou c'est une maladie contre laquelle on ne peut rien .
82

-6- les diffrents traitements :

En plus des incantations magiques ou divines que nous avons voqus au dbut de ce
chapitre, les gyptiens vont mler cette mdecine mystique des mthodes thrapeutiques
plus rationnelles. Elles sont, comme notre mdecine moderne, de deux types : traitement
mdical et traitement chirurgical.

-6.1- Aperu des diffrents lments utilis dans la pharmacope


gyptienne: (8)

La pharmacope gyptienne est constitue de multitudes mlanges ,plus ou moins


complexes, mais o rien n'est laiss au hasard. Les lments utiliser, les quantits, les
diffrentes manipulations, la galnique et la posologie du remde, tout ceci est prcis dans
les textes mdicaux.
Exemple d'un remde pour chasser la scrtion-seryt qui provoque la toux: Ebers 312 (53,
15-18) repris dans le papyrus Berlin 36 :
Autre (remde): mucilage ferment (?): Y4," graisse/huile :
Y4 ," bire: Y4. (Cela) sera plac dans un pot-rehedet et cuit. Aprs tu devras
broyer: mlilot: 1 ," arbre-khet-des : 1. (ce) sera ajout dans ce pot-rehedet.
Aprs que (cela) aura t cuit, (ce) sera filtr. Tu devras donner cela (au
patient) et (ce) sera bu durant quatre jours

Voici quelques exemples d'lments entrant dans la composition des remdes:


Le carbonate de calcium est utilis comme anti-acide, l'albtre comme onguent pour la
peau, l'ocre jaune est utilis dans les traitements du cuir chevelu et la magnsie comme
laxatif.
Les composs vgtaux proviennent de plantes du pays ou d'extraits d'arbre comme
les rsines. (2) L'Egypte pharaonique tait certainement plus riche en espce vgtale que
l'Egypte actuelle. Le changement de climat, la rgularisation du cours du Nil, la conqute des
milieux sauvages par l'homme et le manque d'entretien du patrimoine vgtal sont des
facteurs qui ont contribu l'appauvrissement des diversits vgtales du pays.
De plus, il est difficile de traduire tous les noms gyptiens en nom de plante connue de
nos jours. Mais quelques rapprochements ont pu tre faits: le pavot, le lotus et la mandragore
83

sont utiles pour obtenir une extase (comme nous l'avions vu prcdemment). La menthe,
l'anis, le safran et la camomille servent de digestifs; la levure de bire est destine aux
maladies digestives et le genvrier est considr comme diurtique.
Chaque plante tait associe son image divine cratrice. De ce fait, chacune dtenait
une parcelle du fluide divin qui lui donnait son pouvoir gurisseur.

Le miel, connu depuis la Vme dynastie, a des proprits adoucissantes et antiseptiques.


Le foie, riche en vitamine A, est utilis en ophtalmologie.
Les autres substances d'origine animale, notamment drives de fiente ou d'urine, sont
employes pour leurs vertus magique ou mythologique: le lait d'une femme ayant mis au
monde un garon est utilis pour les brlures. Ceci rappelle le lait d'Isis qui a nourri Horus et
guri ses propres blessures:

Ebers 499 (69, 3-5) :


Autre (remde) et conjuration d'un endroit brl le premier
jour.
(Dialogue entre un messager et la Desse Isis) :
Ton horus a t brl dans le dsert!
Y a-t-il de l'eau (l bas) ?
Il n'y a pas d'eau (l bas) !
Mais il y a de l'eau dans ma bouche ainsi qu'un Nil entre mes
cuisses. J'irai teindre lefeu !
Paroles dire sur du lait d'une femme ayant mis au monde un enfant
mle, (mlang ) de la gomme (et) des poils de blier. (Ce) sera plac sur
l'endroit brl.

Al' exception des voies parentrales, les gyptiens connaissent tous les autres modes
d'administration qui sont adapts chaque pathologie et en fonction de l'ge du patient:
infusions, dcoctions, macrations, lectuaires, boulettes, cataplasmes, onguents, pommades,
empltres, collyres, fumigations, suppositoires, lavements, tampons et injections vaginales.
84

-6.2- La chirurgie: (28)

Tout praticien pouvait faire un acte de chirurgie mais certains paragraphes du papyrus
Ebers mentionne le terme l'homme au hemen qui devait tre un mdecin plus confirmer
pour la chirurgie.
Les actes chirurgicaux restaient simples: mis plat d'abcs ou autres lsions cutanes,
circoncision, castration (chez les prisonniers et les violeurs d'aprs Diodore), amputation de
membres ou d'une partie du visage dans le cadre de chtiments (tait-il ralis par un
mdecin? ) sans oublier la rduction et l'immobilisation lors de fracture ou de luxation.
En guise d'anesthsie, les gyptiens devaient utiliser quelques drogues pour tourdir
leur patient et pour la cautrisation, ils utilisaient le feu.

Exemple d'indication et de geste chirurgical:


Ebers 875 (109,2-11) : Trait des tumeurs
Descriptif(mdical) des poches (multiples) (=poches
cloisonnes) en n'importe quel endroit du corps d'un homme.
Si tu procdes l'valuation d'une poche de (forme par
plusieurs) poches (=poche multiple) en n'importe quel endroit du corps d'un
homme, tu la panseras ; (et si ce faisant) tu la trouve allant et venant (sous tes
doigts) et adhrente la chair superficielle qui est dessous, tu diras ce
sujet: (ilfaut procder l')expulsion des poches (multiples) !
Tu devras lui faire le traitement au couteau, (la grosse poche)
tant incise avec le silex (=la pointe du couteau) et curete avec
l 'instrument-hnou (partie-henouyt de la plante-djaret).
Sera curet (tout) ce qui est l'intrieur d'elle au moyen de
l'instrument-hnou. Tu l'ouvriras (=la grosse poche) avec le silex: il y a une
l (=une des poches est probablement centrale) o il y a quelques chose de
semblable une vsicule biliaire de souris. Tu la couperas (pour l'enlever) au
moyen du couteau-chas. (Ensuite), inciser et ramener (=rassembler vers le
centre) les bords qui touchent la chair superficielle (= cliver la poche ; la
sparer de la partie saine). (Ce) sera curet avec la partie-henouyt (=cosse ?
) (du fuit) de n'importe quelle plante-djaret. Elle (= la tumeur) est comme une
tte tout fait semblable.
85

Nous avons une description complte de l'acte chirurgical: incision, extraction de la


poche centrale, la masse est clive et rabattue vers le centre, elle est enfm cueillie avec une
sorte de cuillre fabrique certainement partir d'une cosse de fruit, puis une description
macroscopique de la lsion est faite.

Pour terminer sur les traitements, il faut prciser qu'il n'y a aucune preuve que les
gyptiens aient pratiqu la trpanation. Les quelques cranes retrouv avec un trou de trpan ne
seraient pas d'origine gyptienne.
86

A ga uche, instruments de chir urgie en bronze data nt de la fin de l' poqu e


phara oniqu e (l 'Crs 300 avant J sus-C hrist)
A d roite, tro usse d ' oph talm ologiste avec bote en ivoire de l' poqu e
copte-arabe ( vers 400 a prs J sus-Ch r ist)
Mus du Louvre
87

n a ...
Relief d'un mur du temple de Km Ombo, reprsentant
des instruments chirurgicaux ( gauche),
des compositions de remdes ( droite)
poque ptolmaque (vers 300 avant Jsus-Christ)
88

TRISIEME PARTIE: LA VIE ET LES


SOINS DE L'ENFANT

La sur de l'enfant dit alors lafille de Pharaon:


veux tu que j'aille te qurir,
parmi les femmes des hbreux,
une nourrice qui t'allaitera ce petit?
va , lui rpondit la fille de Pharaon.
La fille de Pharaon lui dit emmne ce petit
et nourris le moi.
Je te donnerai, moi mme, ton salaire.
Alors lafemme emporta le petit et l'allaita.
Exode (1,7-10)
89

-1- Avant l'enfant .

-1.1- La famille gyptienne:

La famille gyptienne, souvent reprsente sur les monuments funraires comme une
famille nombreuse, est constitue du couple, des enfants et des parents charge (une mre
veuve, un pre malade, une sur trop jeune pour tre marie ... )

-a- Le mariage: (35)

Le jeune mari devait apporter une sorte de dot au pre de sa future femme pour
obtenir son accord
Le mariage ne semble tre officialis ni par un acte administratif ni par un acte
religieux. Le couple se formait ds que les conjoints habitaient sous le mme toit.

La femme devait fidlit son mari. D'autres textes dclarent que toute femme devait
tre vierge avant de prendre poux sauf si elle tait divorce ou veuve. Tout acte adultre ou
viol tait punis par la bastonnade pour un homme et par le nez coup pour une femme.
Certains contes prsentent la femme comme un tre infidle dont il faut se mfier,
contrairement l'homme, qui reste fidle, victime de la femme adultre.
Par contre, la polygamie et la consanguinit taient acceptes au sein de la famille
royale dans le souci de la transmission du pouvoir pharaonique.( A noter que Ramss a eu une
soixantaine d'enfants).
Un texte extrait de: La sagesse d'Ani (XXme dynastie), dcrit la fmalit de la
famille gyptienne (45) :
Epouse une femme tant que tu es jeune, elle te fera ton fils. Puisse
t'elle enfanter pour toi tant que tu es jeune. Il est sage de faire des gens. Il est
en bonne (situation), un homme dont les gens sont nombreux: il est honor en
proportion de ses enfants.
Chaque couple se devait d'avoir plusieurs enfants, de prfrence des garons, pour tre
reconnu dans la socit.
90

Pierre MONTET, dans son ouvrage: La vie quotidienne en Egypte au temps des Ramss
(35), rapporte quelques lignes d'un texte crit sous la forme d'un contrat:
Le rle d'un fils est de faire vivre le nom de son pre. Son devoir, que
cent inscriptions rappellent, est de l'inhumer, de veiller l'entretien de sa
tombe.
Chaque fil avait donc le devoir d'aider son pre si celui-ci tombait malade et de veiller sur sa
spulture.

-b- Le divorce:

La sparation du couple n'est pas rare. Des textes, sous la forme de contrat, stipulent
les conditions de sparations des biens : chacun reste possesseur de ce qu'il a apport, les
biens communs sont partags selon une rgle de deux tiers l'homme et d'un tiers pour la
femme. Il n'y pas de prcision concernant la garde des enfants mais nous pouvons supposer
que les filles devaient rester avec leur mre et les garons avec leur pre du fait du grand
attachement du fils son pre.

-c- Ide de la mortalit infantile: (28)

Il tait galement conseill de fonder une famille jeune pour avoir le plus d'enfants
possible du fait de la mortalit infantile importante. Certaines tudes avancent une fourchette
allant de 20 50 % de mortalit pendant la premire anne de vie.
Des archologues, Illahoun, ont dcouvert de nombreux nouveaux-ns et nourrissons
enterrs au pied d'anciennes maisons avec ou sans sarcophages (situation la plus frquente).
Ils taient fabriqus partir de fibres de lin pour former un cartonnage et taient parfois
dcors (photographie page 93). Ces sarcophages pouvaient galement contenir des amulettes
protectrices. Les chercheurs supposent qu'elles avaient un rle de protection sur la famille.

-d- La fertilit:

Les jeunes femmes craignaient la strilit et se paraient de signes pour favoriser la


fertilit. Les adolescentes, surtout issues des familles aises portaient, avant mme d'tre
maries, des ceintures dcores de fils d'or reprsentant des cauris, sorte de coquillage
symbolisant la vulve. Elles portaient aussi des amulettes reprsentant un enfant, une femme
91

enceinte ou le Dieu Bs qui leur apportaient fertilit (photographie page 94). Elles rendaient
galement un culte Hathor en rcitant des pomes et en plaant des effigies dans les
maisons.
Lorsqu'une femme restait strile, elle pouvait alors avoir recours la magie.

Si avec l'aide de la magie, la femme n'arrivait pas aVOIT un enfant il restait


l'adoption. Le texte d'un scribe, crit sur un ostracon, dit :
Quant celui qui n'a pas d'enfants, qu'il s'en procure un autre, un
orphelin, pour l'lever. C'est lui (l'enfant) qui lui versera (?) de l'eau sur les
mains, en tant que fils an de sa chair (qu'il sera devenu par l'adoption)

La contraception existait mais n'tait pas trs utilise du fait du dsir de fertilit. Elle
servait certainement aux prostitus. Des spermicides base d'acacia ou de datte (papyrus
Ebers 783) taient utiliss en application ou en fumigation vaginale.
92

-1.2- La conception de l'enfant: un geste divin (4)

Les Egyptiens ont une philosophie trs religieuse de la conception de l'enfant. Ils
considrent que l'enfant est la fois conu par les Dieux, le pre et la mre, chacun
intervenant son niveau.

La semence masculine:
C'est le grand Dmiurge Atoum, qui assure la production du sperme. Celui-ci vient de
l'os du futur pre et il constituera l'os de l'enfant. La semence sera mise en forme par le Dieu
Khnoum pendant la vie embryonnaire. Sur une stle du temple de Philae (temple ddi en
partie Khnoum) il est crit: C'est lui (Khnoum) qui fait que la semence du roi soit lie
dans le ventre (de ses pouses) .

Le rle du sang:
Le Dieu Khnoum va permettre au sang, mler son souffle dynamique, de lier la
semence pour constituer l'os de l'enfant. Le sang est assimil un vecteur de vie. Ainsi, le
placenta, assimil au sang, donne la vie au ftus et correspond au jaune de l'uf.

La part fminine de la conception : (Papyrus Jumilhac)


La mre est l'origine de tout ce qui n'est pas osseux. Son lait, qu'elle secrte dj
pendant la grossesse, va former les chairs de l'embryon. Le lait proviendrait de la dissolution
des chairs maternelles. Le sexe de l'enfant dpendrait de la qualit de ce lait: un bon lait
donnera un enfant mle. C'est pour cette raison que quelques textes mdicaux proposent
comme remde le lait d'une femme ayant mIS au monde un garon .
93

Sarcophage et sq uelette de nourrisson


XXII me Dynastie (vers 850 avant J sus-Christ)
Dois peint, 73 cm dans sa longueur maximum
British Mus eum

Il s' agit d'un nourrisson dcd la naissance ou quelques j ours aprs. L' enfant souffrait
d' une ostognse imparfaite congnitale (maladie de Perak et Durante)
94

Figurine en ivoire reprsentant une femme


avec les caractres sexuels trs dvelopps
(proba blement une amulette stimulant la
fertilit)
Priode prd ynastique (4000 ava nt J sus-
C hrist)
Ivoire provenant prob abl ement d 'une dent
d'hippopotame
Hauteur: 14 cm
British ,11useum

Amulette sti mulant la fertilit


XIX m Dynastie (1300~ 1200 avant J sus-
Ch rist) Th bes
Sculpt ure en calcaire reprsentant une enfa nt
couche sur un lit
Longueur : 23.5 cm
Largeu r: 9.5 cm
Hauteur: 6 cm
British Mu seum
95

-1.3- La grossesse :

-a- Le droulement de la gestation:

Aucun texte ne rapporte les signes diagnostiquant la grossesse. Certains mentionnent


juste les termes: Lorsqu'elle eut les signes des femmes enceintes .
La parturiente s'entourait d'amulettes magiques reprsentant Bs, Thoueris ou Anubis
qu'elle portait autour du cou ou en ceinture.
Les Egyptiens connaissaient la dure de la gestation. (28) Deux textes, situs dans le
temple d'Esna, datant de l'poque romaine, nous apportent quelques prcisions:
c'est Khnoum qui s'adresse l'enfant :
j'ai pourvu tes besoins pendant 10 mois, puis tu es sorti dans l'allgresse.

L'autre texte dit :


... pourvoit aux besoins du jeune tre pendant 10 mois .

La dure de gestation voque n'est pas une erreur: les Egyptiens comptaient en mois
lunaires (28 jours) et considraient qu'un mois entam comptait comme un mois plein, ce qui
explique que le texte parle de 10 mois.

-b- Le pronostic du sexe de l'enfant:

Le souci d'avoir une enfant mle poussait les Egyptiens vouloir prdire non
seulement le droulement de l'accouchement, mais aussi le sexe de l'enfant. Le papyrus
Berlin illustre cette dmarche.
Papyrus Berlin 199 (verso, 2, 2-5) :
Autre ( moyen de ) voir ( si ) une femme accouchera ( de faon
normale) ou ( si ) elle n'accouchera pas ( de faon normale) : orge (et) bl
amidonnier, que la femme humectera au moyen de son urine, chaque jour,
ainsi que des dattes et du sable, (mis) dans deux sacs (spars). Si ensemble
ils se dveloppent (=s 'ils se dveloppent comme ils le font ordinairement), elle
accouchera (de faon normale). Si (seul) l'orge se dveloppe (= si l'orge est
96

le seul des deux qui se dveloppe bien), cela signifie un enfant mle. Si (seul)
le bl se dveloppe (= si seul le bl est le seul des deux qui se dveloppe bien),
cela signifie une fille. S'ils ne se dveloppent pas, elle n'accouchera pas (de
faon normale).
Ce test n'est ni fond sur un principe religieux ni scientifique. La seule explication possible,
est une similitude d'criture. Le mot pre et le mot orge s'crivent de la mme faon: jt . Il Y
a donc une association entre l'orge et le sexe mle (28). Par ailleurs, certains peuples
d'Afrique (dont les Soudanais) utilisent, dans leur folklore, ce moyen de pronostic du sexe du
futur enfant.

-c- Pronostic de l'accouchement :

D'autres textes proposent des moyens de pronostiquer le droulement de


l'accouchement et la viabilit de l'enfant:

Un premier test propose de pronostiquer le droulement de l'accouchement:


Papyrus Berlin 196 (verso, 1,9-11) reprenant une partie du texte du papyrus Kahun 26
(3, 12-14) :
[autreJ (moyen de) voir. A son coucher, tu enduiras sa poitrine et ses
deux bras jusqu'aux paules avec de la graisse / huile neuve. Tu te lveras le
matin pour voir cela. (si) tu constates que ses conduits-met sont intgres et
parfaits, sans dpression: accouchement calme. (Si) tu constates qu'ils sont
dprims et de la couleur (? ) de sa propre chair superficielle, cela signifie
avortement (? ). (Si) tu constates qu'ils sont intgrent (entre) la nuit et (le
moment de) leur examen: elle accouchera en retard.

Cet examen, qui est propos dans d'autres textes, observe la vitalit de la femme qui est
proche du terme et ainsi permet de prdire le droulement de l'accouchement. Il est demand
au mdecin de procder l'examen des conduits-met qui, dans ce cas, peut tre assimil la
prise du pouls. Le test consiste s'assurer du bon tat des conduits-met, condition
indispensable pour le passage du souffie divin. Celui-ci est ncessaire pour maintenir la
vitalit du ftus et pour un bon droulement de l'accouchement.
97

Autre test pour juger de la vitalit de la femme:

Papyrus Kahun 29 (3, 19-20) :


Autre mthode: Tu devras pincer sur le ventre, le bord (?) de ton
pouce tant plac au-dessus de son ftus (mnia, littralement celui qui
palpite . [Si) [ ... } (cela) se dfait (=si la marque disparat), [elle
accouchera (de faon normale)]. [Si} cela ne disparat pas , elle
n'accouchera pas de (faon normale) et pour toujours.
Cette fois ci, c'est la recoloration des tguments qui est utilise pour juger de la vitalit de la
femme.

Un dernier texte extrait du papyrus Carlsberg IV, recopi du papyrus de Kahun, tente
galement de prdire le droulement de l'accouchement venir, en distinguant la femme:

[ ... } qui accouchera (de faon normale) d'une femme qui


n'accouchera pas (de faon normale). Tu devras laisser la nuit une gousse
d'ail hum[ecte} [ ... } dans son vagin (littralement: dans sa chair )
jusqu'au matin. Si une odeur se manifeste dans sa bouche, elle accouchera
(de faon normale). Si [aucune odeur ne se manifeste dans sa bouche} elle
(n'accouchera) pas (defaon normale), et pour toujours.

Si l'odeur de l'ail arrive jusqu' la bouche de la future mre, cela signifie que ses conduits ne
sont pas obstrus. Il est intressant de remarquer que ce texte sera intgralement repris et
tendu au diagnostic de strilit par les Grecques dans la Collection hippocratique, chapitre
Femme strile soit 2000 ans aprs la probable rdaction de ce passage.

Lorsque l'accouchement se passait mal, les gyptiens considraient que


l'anomalie provenait de la femme (comme par exemple des conduits-met obstrus). Mais en
aucun cas les dieux taient dsigns comme responsables.

D'autres paragraphes des papyrus de Berlin et de Kahun proposent au mdecin de


rechercher d'autre signes en faveur d'un accouchement normal: fermet de la poitrine,
vomissements aprs s'tre enduite de lie de bire (le nombre des vomissements correspondant
au nombre d'enfants qu'elle enfantera) ...
98

Certaines traductions des passages concernant la prdiction de l'accouchement de ces


deux papyrus, sont incomprhensibles en raison de nombreux passages manquants.
99

-2- La naissance:

-2.1- L'accouchement :

(32) L'accouchement se droulait au domicile de la femme, sous un abri compos de


feuillage install dans le jardin, ou dans l'une des pices de la maison. Elle tait nue, le buste
droit, accroupie sur une natte ou quatre briques. Certaines femme privilgies taient assises
sur un sige bas.
Au dbut du travail, il fallait obtenir toute la clmence des Dieux pour que la naissance
de l'enfant se passe le mieux possible: la future mre, et les femmes qui l'accompagnaient,
rcitaient alors des prires l'attention de Khnoum (16) :
Redoutez Khnoum, femmes enceintes, (vous) qui avez pass votre
terme, car c'est lui le Dieu Shou de la naissance qui ouvre les lvres de
l'organe fminin et assure la naissance en sa forme d'Amon.
Shou reprsente l'lment vital air que va respirer le nouveau-n. La forme d'Amon
reprsente l'Homme.

Si l'accouchement s'annonait difficile, un morceau de vtement de la femme tait mis


dans une statuette reprsentant Thoueris.

Le papyrus Ebers (798 807) propose plusieurs remdes pour favoriser la naissance,
en voici un exemple:

Ebers 800 (94, 14-15) :


Autre remde pour dlivrer (= favoriser la naissance d'un enfant qui
se trouve dans l'intrieur du corps d'une femme: sel marin: 1,. bl
amidonnier: 1 ,. jonc femelle (? ) : 1. Panser le bas-ventre avec cela.
Ce paragraphe ne prcise pas si l'indication de cette potion est un terme dpass ou un travail
difficile.

La prsence d'hommes, mari ou mdecin n'tait apparemment pas souhait pendant


l'accouchement.
100

Pendant le travail, la parturiente tait aide par plusieurs femmes qui prenaient
symboliquement la place de desses assistant l'accouchement. Une, qui mimait la Desse
Nephtys, se plaait derrire elle pour la maintenir droite pendant le travail. Une deuxime
devait encourager la femme pousser et prenait la place de Hequet. Une troisime tait
charge de modrer l'expulsion de l'enfant et de l'accueillir en symbolisant les gestes d'Isis.
Aucun texte ne prcise la personne qui tait charge de couper le cordon.
\ 0\

,
, "

'.

--<1

Scne d ' acco uchement


La femme est assise sur un sige d'accou chem ent , entoure pa r deu x femmes sous la
form e de la Desse Hatho r
Sculpture en calcaire blanc retrouv Dend rah
Mus e du Caire
102

Essa i de sculpture sur pierre


reprsen ta nt une scne de
na issa nce
Priode ptolmaq ue
lI au teur : 18 cm
L.a rgeu r : 13.5 cm
Epaisseur : 4 cm
British Mu seum

Grande sta tue de la Desse T houeris


Rasse Pr iode (ap rs 600 avan t J sus-
C hrist)
Ha ut eur: 108 cm
La rge ur : 28 cm
Epaisseur : 44.5 cm
British M useum
103

Puis venait le moment de la dlivrance. Le papyrus Ebers propose une srie de


remdes pour aider la femme expulser le placenta :
Ebers 789 (98, 18-20) :
Remde pour faire descendre le placenta d'une femme sa place
naturelle: sciure de sapin. (Ce) sera mis dans la lie. Enduire la brique
revtue d'toffe. Tu devrasfaire en sorte qu'elle s'assoie sur cela.
Le placenta tait soit enterr dans le jardin de la maison soit gard pour servir des
remdes pour l'enfant ou pour la cautrisation de plaies profondes.

Aprs l'accouchement, la femme devait passer quatorze jours de purification en


dehors du lieu de vie. Nous supposons qu'elle pouvait donner le sein son enfant pendant
cette priode.
Ce rite se rapproche de celui des hbreux dict par le Lvitique (12, 2-5) :
Si une femme est enceinte et enfante un garon, elle sera impure
pendant sept jours ... Si elle enfante une fille, elle sera impure pendant deux
semaines ...

-2.2- Le nouveau-n:

En dehors des soins traditionnels du nouveau-n, qui se rduisaient le laver, le scher


et le dposer dans une sorte de couche faite en brique, les premires heures de vie taient
consacres l'valuation de sa viabilit et au rituel magique pour sa protection. Puis suivait le
moment de choisir le nom de l'enfant et prdire son avenir.

-a- Pronostic de viabilit:

Le jour de sa naissance, le comportement de l'enfant tait observ pour connatre son


sort. Un texte du papyrus Ebers propose d'valuer la viabilit de l'enfant, pendant le premier
jour de vie, plutt de manire curieuse:
104

Papyrus Ebers 838 (97, 13-14)


Autre: dterminer le sort d'un enfant le jour o il est mis au monde.
S'il dit ny, cela veut dire qu'il vivra, s'il dit embi, cela veut dire qu'il mourra.

ny et embi sont traduits par oui et par non . Aucun auteur ne propose
d'explication sur la signification de ce texte.

L'extrait suivant, du papyrus Ebers traduit d'autres signes de mauvais pronostics


qu'observaient les Egyptiens:
Ebers 839 (97, 14-15) :
Autre dtermination. Si on entend sa voix plaintive, cela veut dire qu'il
mourra. S'il place son visage en direction du sol, cela veut dire encore qu'il
mourra.
Cette fois ci, la traduction est plus explicite. Ce passage dcrit une enfant geignard ou
hypotonique (s'il place son visage en direction du sol).

Le papyrus du Ramesseum propose encore un autre test pronostic:


Ramesseum IV C,17-24 :
Autre chose qui lui est faite le jour o il est mis au monde: une
boulette de son placenta, avec f ... ]. (Ce) sera pil dans du lait et lui sera
donn dans un vase-hnou. S'il vomit cela, cela veut dire qu'il mourra. S'il
l'[avale], cela veut dire qu'il vivra ...
Cet examen permet certainement, pour les Egyptiens, de contrler l'intgrit des conduits-met
de l'enfant: s'il vomit le placenta qui est le symbole du vecteur de vie, cela signifie qu'il
rejte la vie.

-b- Les cas de malformations:

Les avis sont partags concernant le sort des enfants malforms.


Selon Christiane DESROCHE-NOBLECOURT (16), un enfant naissant avec une
malformation ou prsentant une infirmit dans les premires annes de la vie tait considr
comme touch par la grce divine et n'en tait pas moins respect. DIODORE, dans ses
nombreuses observations de la vie des Egyptiens, remarque que les parents se devaient de
nourrir tous les enfants qui naissaient.
105

Il est important de signaler la description d'une momie d'anencphale (photographie


page 106) faite par Etienne GEOFFROY SAINT-HILAIRE (19). Ce monstre humain
momifi a t dcouvert par Joseph PASSALACQUA dans une tombe en 1823 Thbes,
dans laquelle se trouvaient des singes momifis. Cette momie portait une amulette en forme
de singe cynocphale qui tait, l'origine, rserver l'homme. Les Egyptiens avaient
certainement considrs cet enfant anencphale comme un animal.
Par contre, ANDREU GUILLEMETTE, (1) dans son ouvrage: Images de la vie
quotidienne en Egypte au temps des pharaons crit : '" les enfants handicaps, malforms
taient abandonns, considrs comme rejet par les Dieux, ces tres anormaux taient
compars du bois tordus dont ont pouvait rienfaire .
106

'/
t ~7//.J//~'('/J//;; PL rs.

Planche extraite du Trait de Tratologie


de Isidore Geoffroy SAINT-HILAIRE (1837)
Reprsentation de la momie d'un enfant anencphale retrouve dans une ncropole
de singe

Amulette magique reprsentant un


personnage rachitique ou achondroplaste
(400 avant Jsus-Christ)
107

-c- La protection de l'enfant :

A cause de la forte mortalit infantile, les enfants ns terme et les prmaturs


bnficiaient de nombreuses attentions pour les protger contre les forces nfastes terrestres et
divines.

Un texte s'adresse tous les nouveau-ns:


Papyrus Ramesseum IV C,15-16 :
Fabriquer une (amulette de) protection individuelle pour un enfant le
jour o il est mis au monde: { ... ] une boulette d'excrment l-dessus, ds
qu'il (= l'enfant) est descendu du ventre de sa mre { ... ]

Un extrait du Papyrus Berlin 3027 rdig sous la forme potique protge


l'enfant contre les forces malfiques. Il tait certainement rcit par la mre et les femmes qui
l'avaient accompagns pendant l'accouchement.

Ta protection est la protection du ciel { ... ] de la terre { ... ] de la nuit { ... ]


dujour { ... ]
Ta protection est la protection des sept Entits divines,
Qui mirent la terre en ordre lorsqu'elle tait dserte,
Et placrent le cur en bonne place.
{ ... ]
Que chaque Dieu protge ton nom,
Chaque lieu o tu te trouveras,
Chaque lait que tu boiras
Chaque sein sur lequel tu seras pris,
Chaque genou sur lequel tu seras assis
Chaque vtement qui te sera mis,
Chaque endroit o tu passeras le jour,
Chaque protection qui sera prononce sur toi,
Chaque objet sur lequel tu seras couch,
Chaque nud qui sera fait sur toi,
108

Chaque amulette qui sera mise ton cou,


Que te protge, par eux,
Que te garde en bonne sant, par eux,
Que te tienne sauf, par eux
Que t'apaise par eux, chaque dieu et chaque desse.

Puis suit une incantation dirige contre un esprit malin que nous avons dj voqu dans le
chapitre 2 (page 51) :
Disparais (dmons, toi), qui viens dans les tnbres, qui entres sournoisement,
ton nez derrire toi, et le visage tourn en arrire, mais qui chappera ce
pourquoi tu es venu!
Disparais (larve, toi) qui viens dans les tnbres, qui entres sournoisement,
ton nez derrire toi, et le visage tourn en arrire, mais qui chappera ce
pourquoi tu es venue!
Es-tu pour embrasser cet enfant?
Je ne permettrai pas que tu l'embrasses.
Es tu venu pour le calmer ?
Je ne permettrai pas que tu le calmes.
Es-tu venu pour lui nuire?
Je ne permettrai pas que tu lui nuises.
Es-tu venu pour le prendre?
Je ne permettrai pas que tu le prennes

Comme le signale Christiane DESROCHE -NOBLECOURT (16) dans son


ouvrage: La femme au temps des pharaons , ce texte tait fait pour diminuer l'anxit de
la jeune mre qui aurait pu avoir un effet dltre sur la lactation. Il devait se transmettre de
mre en fille.
109

Le papyrus de Berlin 3027 propose une formule magique pour protger l'enfant
prmatur (31):

Papyrus Berlin 3027 (1-6) :


Incantation pour une malheureuse femme qui a accouch avant terme.
Salut vous (les 7 fils de lin), au moyen desquels Isis a tiss et Nephtys
a fil un (large) nud en tissu divin compos de 7 nuds. Tu seras protg
par lui, enfant !
(Dsormais) bien portant, un tel fil d'une telle (desse) : il te rendra
bien portant ; il te rendra sain, il fera que te soient propices tout Dieu, toute
desse ; il fera tomber l'ennemi, l'tre hostile ; il fera tomber l'ennemi, l'tre
hostile ; il fermera la bouche celui qui te veut du mal (?) comme quand a
t ferme la bouche, comme quand a t scelles la bouche des 117 nes qui
sont dans le lac de Ddes ,. je les connais, ds lors je connais leurs noms, mais
ils ne sont pas connus de celui qui voudrait nuire cet enfant au point de le
rendre malade '"
On dit cette incantation par 4 fois sur 40 perles rondes, 7 pierres
smarogdites'l, 7 morceaux d'or, 7 fils de lin tisss ( et fils) par deux surs
utrines (comme Isis et Nephtys): l'unefila l'autre tissa. Qu'on en fasse une
amulette 7 nuds et qu'elle soit mise au cou de l'enfant: ce sera la
protection de son corps.

Cette incantation fait allusion une lgende dont nous n'avons aucune trace. La survie
de l'enfant ne dpend que de la magie tire de ce texte d'autant qu'aucun autre traitement
mdical ou magique n'est propos dans les suites d'une naissance prmature.
Il utilise, plusieurs reprises, le chiffre magique 7 et rpte deux fois de suite la
formule destiner combattre l'esprit malin: il fera tomber l'ennemi, l'tre hostile. Cette
formule tant inscrite sur un papyrus mdical, nous pouvons supposer qu' ce stade un
mdecin intervenait dans les suites immdiates de l'accouchement.

17 Pierre semi-prcieuse vert meraude


110

-d- Le choix du nom (41 et 13) :

Un fois l'enfant protg et ayant tous les signes d'une apparente bonne sant, les
parents devaient lui donner un nom appel le grand nom ou vrai nom . Celui ci pouvait
tre la transformation d'un nom de divinit ou de roi suivi d'un verbe ou d'un adjectif. Il
pouvait tre choisi en fonction du nom d'un Dieu invoqu par la mre au moment de
l'accouchement ou la suite d'un songe. Le nom d'un enfant royal tait, selon la lgende,
prononc au moment de l'acte d'amour ou souffl la mre royale par les desses assistantes
l'accouchement.
Des textes nous signalent que, bien souvent, la mre dcidait du nom de son enfant:
elle accouche la fois de l'enfant et de son nom . Le nom pouvait tre choisi galement
partir du dsir des parents de mettre l'enfant sous la protection d'un dieu.
Par exemple, le nom Amenhotep (qui est le nom de naissance d'Amenophis IV) est la
contraction d'Amon -Hotep qui se traduit par Amon est satisfait . Puis Amenhotep a
chang son nom en Akhenaton qui veut dire: celui qui est agrable Aton .

En fonction des poques, (surtout sous l'Ancien Empire et la basse poque), le grand
nom tait suivi d'un autre nom qui pouvait tre le diminutif du premier ou un nom propre
plus court (gnralement une syllabe). On l'appelle le beau nom quivalent du surnom de
notre poque. Il est surtout utilis pour les garons. Parfois le beau nom tait donn l'age
adulte en fonction du mtier ou des fonctions de celui qui le portait.
Les parents ne donnaient pas leur nom leur enfant mais dans certain texte le vrai nom
de l'enfant est suivi des vrai nom du pre et de la mre. Ce ne sont pas les formules les plus
courantes.

Le rcit d'un conte dit (35) : J'enfanterai ce petit enfant qui est devant toi, dit la
princesse Ahouri, femme de Nenoferkaptah. On lui donna le nom de Merab et on l'inscrivit
sur les registres de la maison de vie . Une fois le nom donn, nous supposons qu'il devait
tre enregistr la Maison de vie . Mais aucune fouille n'a encore mis jour de registre
d'tat civil . Par contre, nous sommes certain qu'il tait de coutume d'amener l'enfant la
Maison de vie pour en tirer l'horoscope.
111

-e- Prdiction de l'avenir de l'enfant :

Mme si le nom donn l'enfant pouvait tracer le chemin de sa VIe, les parents
dsiraient connatre avec le plus de prcision possible son avenir.

Les 7 Hathor et Meskhenet: (23)


Sorte de marraines'", les 7 Hathors se tenaient invisibles pendant la naissance, puis au
chevet de l'enfant, elles avaient le rle de prononcer son genre de mort mais sans prciser
l'ge fatal. Un conte, le prince prdestin , crit sur un papyrus du British Musum, fait
allusion ces desses: (voir annexe 4)
un prince nat enfin et son destin est fix par les 7 Hathors qui
annoncent: il prira par le crocodile ou par le serpent ou par le chien.

Meskhenet, qui assistait galement l'accouchement possdait les mme pouvoirs que
les Hathor pour dcider du destin de l'enfant.

L'horoscope de l'enfant:
Hrodote crit (24) :
Les Egyptiens ont dcouvert ceci encore: les divinits auxquelles
appartiennent chaque mois et chaque journe, les sorts rservs chaque
homme selon le jour qui l'a vu natre, avec la mort qui l'attend et le caractre
qu'il aura.
Grce la date de naissance de l'enfant, le pre pouvait connatre l'avenir de son enfant. Le
jour et le mois de naissance de l'enfant le mettaient sous l'influence d'une divinit
qui dicterait son avenir. Tous ses renseignements taient conservs et enseigns dans la
Maison de vie . (photographie page 113)

Hrodote ajoute:
Ils ont reconnu plus de signes divins que tous les autres peuples
ensemble, car, chaque fois qu'il s'en produit un, ils en observent et notent
les consquences ; si quelque vnement du mme ordre arrive par la suite, ils
s'attendent des consquences semblables.

18 Analogie avec le conte de la Belle au Bois Dormant dont l'avenir est dicte par 7 marraines
112

Hrodote fait allusion aux jours fastes et nfastes du calendrier gyptien qui ont t retrouvs,
en partie, dans le papyrus IV Sallier 19 : (photographie page 113)
Quiconque nat le 4 du premier mois de Pert mourra le plus vieux des siens et
arrivera un ge plus avanc que son pre. C'tait un bon jour. Il tait galement trs
avantageux de natre le 9 du second mois d'Akhit, car on mourrait de vieillesse et plus
encore le 28 car on mourrait respect. Par contre le 4, le 5 et 6 de ce mois ne prsage
rien de bon. Ceux qui naissent ces jours mourront par la fivre, par l'amour ou par
l'ivresse. Si l'on nat le 23, il faut redouter le crocodile, et le 27 ne vaut pas mieux,
c'est le serpent qui est craindre.

19 Franois SALUER (1760-1831) collectionneur franais. Il possdait cinq papyrus qui ont t tudis par
Champollion, puis rachet par le British Museum.
113

Reprsentation du centre
de la vote du temple de
Denderah
Epoq ue ptol maque

C'est une reprsentation de la


vote cleste, oriente en
fonction des quatre points
cardinaux.
Les tren te six perso nnages situs
le long du cercle reprsentent les
dcans (les semaine
gyptiennes), au centre se
trouve nt les reprsentations du
zodiaque. Cette vote reprend
les connaissances en astrono mie
de la Msopotamie datant de
4000 avant Jsus-Christ.

_-~.r~~_. r"' . JHoI "" IJ'' ' J'

Extrait du Papyrus Sallier


XIX i me Dynastie ( vers 1225 avant J sus-Christ)
Retrouv Saqqa ra
Ecriture Hiratique
British ~Iuseum
114

-3- Le temps de l'allaitement ou la vie du gentil petit :

L'enfant qui est l'age d'tre nourri au sein de sa mre tait appel gentil petit

-3.1- L'importance de l'allaitement

Le moyen le plus naturel de nourrir son enfant tait privilgi. Il existe de nombreuses
reprsentations de scnes d'allaitement d'enfant
Tout tait fait pour que la mre puisse allaiter 3 ans.
Une maxime d'Any dclare (VIII, 1): (45)
Rends en double le pain que t'a donn ta mre ; porte la comme elle
t'a port. Elle s'est souvent charge de toi et ne t'a pas dpos lorsque tu fus
enfant aprs tes mois. Elle s'est assujettie ( tenir) son sein dans ta bouche
pendant trois ans avec persvrance ...

C'est certainement grce l'importance consacre l'allaitement que le rachitisme


n'tait certainement pas rpandue en Egypte. En effet, aucun squelette retrouv dans le
double-pays ne prsentait cette pathologie (25). Seul Jean-Charles SOURNIA (44) mentionne
la description d'une amulette protgeant l'enfant du rachitisme. Mais la pathologie du
personnage constituant l'amulette n'est peut tre pas un rachitisme. Il pourrait peut tre s'agir
d'un nain achondroplaste. (photographie page 106)

-a- L'allaitement maternel:

Quelques scnes d'allaitement ont t retrouves grce des statues ou des bas-reliefs.
Souvent, la femme est reprsente assise sur le sol avec un genou lev, l'enfant est assis sur la
cuisse reste terre. Cet enfant est rarement reprsent sous la forme d'un nourrisson mais
souvent comme un enfant de 3 ans ou plus, voire sous la forme d'un petit adulte.
Les desses, principalement Isis, taient galement reprsente donnant le sein leur
enfant ou au pharaon.
(25) Pendant cette priode d'allaitement, l'enfant tait nu. Il restait auprs de sa mre
qui le portait gnralement sur la poitrine, dans une besace accroche son cou et qui lui
115

laissait les mains libres. Il tait de coutume de laisser pousser, chez les garons, une mche de
cheveux du ct droit jusqu' son adolescence. Si c'tait un prince, la mche tait tresse.
Il tait important de connatre la qualit du lait et de prserver la mre de toute
pathologie touchant les seins. Les textes mdicaux proposaient galement des formules pour
stimuler la lactation et stimuler l'enfant qui prsentait des difficults s'alimenter.

Qualit du lait:
Deux textes donnent des indications au mdecin pour diffrencier le bon lait du
mauvais lait :

Ebers 788 (97, 17-18) :


Examen d'un lait mauvais (littralement.' le voir d'un lait mauvais) .'
tu devras examiner son odeur semblable la puanteur du poisson

Ebers 796 (94, 8-10) :


Examen d'un lait bon.' son odeur est semblable celle des rpures de
rhizome de souchet" comestible. C'est le moyen de trouver cela.

Il tait important, pour les mdecins gyptiens, de dtecter le mauvais lait car ils pensaient
qu'il tait le vecteur de maladie.

20 Famille vgtale laquelle appartient le Papyrus


116

La princesse Sebeknakt allaitant


son enfant
Le nourrisson repose au creux de
la cuisse replie, la mre
soutenant la tte de l'enfant
Cuivre
Hauteur: 7 cm
XII me Dynastie
The Metropolitan Museum ofArt
(New York)

Reprsentation frquemment
rencontre d'Isis assise donnant le
sein son fils Horus
Bronze
Basse poque
Muse du Louvre
117

Les pathologies du sein au dcours de l'allaitement:


Le mdecin devait proposer une solution lorsqu'il tait face une pathologie du sein
(gerure, mastite, engorgement)
Une formule du papyrus Ebers devait tre utilise pour viter tous les problmes qui
pouvaient atteindre les seins donc qui risquaient de faire interrompre l'alimentation
maternelle :

Ebers 811 (95, 7-14) :


conjuration du sein: ceci est le sein o fut atteint Isis dans le marais
de Chemmis quand elle mit au monde Chou et Tefnout. Ce qu'elle fit pour eux
(= les seins) fut de conjurer avec la plante-iar", avec une gousse de la plante-
seneb'", avec la partie-bekat du jonc, avec les cheveux (=fibres) de sa partie-
ib (partie interne du jonc), (tout cela) qu'on avait apport pour chasser
l'action d'un mort, d'une morte et ainsi de suite. Ce sera prpar sous la
forme d'une bande tourne gauche qui sera place sur (l'endroit de)
l'action d'un mort, d'un morte (avec les mots suivants) : ne provoque pas
d'vacuations! Ne fabrique pas de substances qui rongent! Ne produis pas
de sang! Prends garde que ne se dveloppent (contre toi) (les substances
malignes qui font que) l'obscurit (se dveloppent) contre les humains.
Paroles dire sur la plante-iar, sur la partie-tja de la plante-seneb, sur la
bande tourne gauche, laquelle sont faits sept nuds. (Ce) sera appliqu
sur cela.
Nous ne connaissons pas la lgende d'o est tire l'allusion Isis. Mais elle est considre
comme la desse nourricire des autres Dieux dont mme ces descendants. Le texte signale
que les seins peuvent amener des substances nocives pour l'enfant. Il faut donc se prserver
de ces substances ( le sang; substances qui rongent ... )

Ebers 810 (95, 7-14) :


Autre remde pour un sein douloureux: calamine: 1 ,. fiel de taureau:
1,. chiures de mouche: 1,. ocre: 1. (Ce) sera prpar en une masse
homogne. Enduire le sein avec (cela) quatre jours de suite.

21 roseaux du Nil
22 autre plante du Nil non connue
118

Berlin 17 (2, 3-4) a repris cette mme formule. La calamine, qui est issu de l'oxydation de
mtaux dont le cuivre, tait souvent employe pour le traitement des inflammations des
muqueuses ou de la peau.

Berlin 18 (2, 4-5) :


remde prparer pour un sein douloureux: partie-bedet du fruit-
hemayt, cuite dans du miel ; plante-djaret. Enduire le sein avec.

Stimulation de la lactation:
Afm de maintenir la lactation, il tait conseill la femme de porter une amulette
l'effigie de Thoueris, la desse hippopotame. Le mdecin pouvait galement prescrire des
remdes proposer dans le papyrus Ebers.

Ebers 836 (97, 10-11) :


Ramener le lait une nourrice que tte un enfant: pine dorsale d'un
poisson-combattant. (Ce) sera bouilli dans de la graisse/huile. Enduire avec
(cela) son dos.

Ebers 837 (97, 11-12) :


autre remde: khenemet (de pain) d'orge corrompu, (pain) dont le feu
(de cuisson) aura t prpar avec des plantes-khesaou. (Ce) sera mang par
lafemme dont les jambes s'affaissent (?)

L'enfant prsentant des difficults boire:


Un texte ,trs incomplet, propose une formule magique prononcer lorsque l'enfant
refusait le sein.
Ramessum III B, 10-11 :
Faire en sorte que l'enfant qui ne tte pas accepte (le sein). (Paroles
rciter) : Horus ingurgitera et Seth mchera [...}.

Il est suivi par une formule magique destiner tancher la soif d'un enfant . Il
s'agit peut tre d'une formule destine l'enfant qui ne peut plus boire au sein :
119

Ramessum III B, 14-17 :


Etancher la soifd'un enfant. (Paroles rciter) : Tafaim est enleve
par [. ..j, ta soif est [enleveJ par Ageb-Our, jusqu'au ciel. 0 oiseau-pakh, ta
soif est dans mon poing, ta faim est dans ma griffe [. ..]. La vache Hesat
[met?J son sein dans ta bouche. Ta bouche est <comme> la bouche de
l'oiseau-khabesou sur les effluves (qui sortent du corps) d'Osiris. Tu ne
mangeras pas ta faim, tu ne boiras pas [ta soif)[. ..j, ton gosier ne deviendra
pas insensible. Qu'un homme dise cette formule sur une galette ( ?) de terre,
place sur une bande de lin [...j mise sous forme de ( ?) [. ..j

-b- L'allaitement artificiel:

Des hiroglyphes de la XVIII me dynastie dsignent les vaches destines produire du


lait par le terme m'nt qui signifie nourrice . Ces vaches n'taient pas employes pour les
travaux des champs. Elles taient bien soignes, laisses au repos pour obtenir une grande
quantit de lait de bonne qualit. Ainsi, LEFEBVRE cite une tude de JNCKHEERE ( 29)
suppose que les enfants, privs du lait de leur mre et ne pouvant bnficier des services
d'une nourrice, taient nourris par du lait de vache. De mme, si une femme n'avait pas
suffisamment de lait pour son enfant, elle devait en utiliser, en complment. Toute fois, aucun
texte connu jusqu' prsent rend compte de l'alimentation du nourrisson avec du lait de
vache.
Par contre, le lait de vache, de brebis, de chvre et d'nesse tait assurment utiliss
dans la prparation de remdes.
Par ailleurs, aucune reprsentation ne montre rellement l'allaitement artificiel. Mais
quelques vases anthropomorphes, dont un inventaire a t fait par Christiane DESRCHE-
NBLECURT (15), ont certainement servi alimenter les jeunes enfants. Ils ont la forme
de femme ou de divinit, notamment Thoueris. Ils sont munis d'un orifice pour laisser
s'chapper le liquide. Certains ont d certainement servir de biberons et d'autres devaient tre
utilis pour des lavements, des fumigations ou pour la conservation de produits alimentaires
ou mdicaux.
120

Vase en forme, de Desse Thoueris, destin


conteni r du lait de vache
Le lait pouvait s'couler par les mamelons bouchs
par de petites tiges mtalliques.
(vers 2000 avant Jsus-Christ)
Mu se du Louvre

Vase anthropomorphe reprsentant une femme


accroupie allaitant.
Ce vase devait servir la conservation du lait de
vache pour l'allaitement artificiel ou du lait de
femme pour la prparation de remdes ( .. . lait
de/emme ayant mis au monde un garon o )
Terre cuite vernisse
Muse du Louvre
121

A Gauche, vase anthropomorphe reprsentant une femme accroupie ayan t su r ses


genoux une corne dont l' extrmit troue est en forme de bec.
JI devait servir de biberon, Terre cuite, Hauteur : 12 cm
Mu se du Louvre

A droit , objet en forme de corne. Il existe plu sieurs hypothses sur la foncti on de cet
objet : biberon, corne clystre ou corne injection vaginale.
Ter re cuite ver nisse bleue
Mu se du Louvre
122

-c- Les nourrices :

Les nourrices taient employes pour donner le sein aux enfants des grandes familles:
la famille royale et les familles riches. Les femmes qui ne pouvaient pas allaiter, malgr la
magie et la mdecine, pouvaient galement avoir recours une nourrice, si ses richesses le
permettaient
Les murs de tombeau de plusieurs pharaons sont dcors de scne reprsentant le roi,
sous la forme d'un petit adulte ou d'un jeune garon, ttant le sein de sa nourrice. Ces scnes
tiennent une grande place dans l'ornementation funraire des tombeaux royaux.
Les nourrices de la Grande Maison recevaient le titre de nourrice royale et taient
considres comme Grande Dame de la Cour . Elles taient certainement choisies parmi
l'entourage de la famille royale, voire du gynce.

En 1996, Alain Zivie dcouvre la tombe de Maa (XVIII me Dynastie), nourrice de


Toutankhamon sur le site de Saqqarah. Ses titres principaux sont ceux de Nourrice royale
et celle qui a nourri le corps du Dieu . Une scne, l'entre de la tombe, reprsente Maa
assise, tenant sur ses genoux le roi Toutankhamon sous l'allure d'un jeune garon. Cette
tombe est d'une grande qualit artistique et apportera de nombreuses informations sur
Toutankhamon et la fonction de Nourrice royale. Pour le moment, seule une petite partie de
cette tombe a t explore. Il existerait quelques salles de ce tombeau, indemne de saccage par
les violeurs de tombe, qui seront explores progressivement lorsque les moyens techniques le
permettront. En effet, les archologues essaient de protger le plus possible ses trsors de
l'Egypte ancienne, contre l'air ambiant et l'agression humaine.

Une autre scne de monument funraire (17), celui d' Ay23, reprsente sa femme, la
Grande Nourrice Ti, rcompense par Akhnaton (photographie page 123). Les nourrices
royales recevaient de nombreuses rcompenses, remises par la famille royale, dont le double
collier qui tait une marque de reconnaissance royale remis de haut fonctionnaire.

23 vizir de Toutankhamon, il lui succda sur le trne pour rgner pendant quatre ans
123

Reprsentation d'un relief de la tombe de Kenamon : Amenophis II, enfant, est


assis sur les genoux de la Grande Nourrice Royale, mre de Knamon.
Le souverain est reprsent l'ge adulte, coiff de la couronne, les pieds
soutenus par une sorte de tabouret orn des ennemis de l'Egypte qu'il pitine.
La nourrice est reprsente sous les traits d'une belle jeune-femme portant le
double collier, marque de la reconnaissance royale.
XVIII me Dynastie,
Thbes
124

Transport des nourrissons


A gauche, une femme nubienne utilise une sorte de panier
A droite, des femmes gyptiennes se servent d'une pice de tissu en bandoulire
Tombe de Neferhotep
XVIUme dynastie
Thbes

La famille royale rcompense la nourrice Ti et son poux Ay


Tombe deAy,
XVIUme dynastie
El-Amarna
125

-3.2- Les maladies de la petite enfance:

Le lait maternel tait l'alimentation privilgie du petit enfant. Il tait alors


relativement peu expos aux pathologies digestives parasitaires. Mais d'autres affections
pouvaient venir perturber la sant de l'enfant protg par l'entourage familial: ruptions,
troubles urinaires, toux, coryza et un mal trange appel b.

Peu de textes des papyrus mdicaux voquent avec prcision les remdes destins
l'enfant. En fonction de l'intitul du paragraphe, de l'affection prsente ou de la galnique
du remde, nous pouvons supposer que certaines formules pouvaient, la fois, convenir
l'adulte et l'enfant.

-a- Le mot b (3):

Le mot b est utilis plusieurs reprises dans les textes du papyrus Ramessum nOIII
et du papyrus Berlin 3027. Ce terme n'est retrouv que dans les textes mdicaux concernant
les maladies des jeunes enfants. Voici les passages qui nous intressent:

Papyrus Ramessum III B 20-23 :


Chasser le b ,. Dire comme formule magique [lacuneJ acacia. (Ce) .
sera tourn gauche et mis au cou de l'enfant. C'est un moyen de chasser le
b.

Papyrus Ramessum III B 23-24 :


[lacune}. (parole rciter) :
Moi, je suis sorti du marais [. ..] dit Isis, la divine. J'ai frapp mes
tresses, mis en dsordre mes cheveux (=en signe de dsespoir) ayant trouv
mon fils Horus puis, les lvres livides, les genoux affaiblis, aprs qu'il eut
suc le b qui tait dans ma poitrine, la substance pathogne [qui tait dans
J mon sein. Je m'assis pour [pleurerJ [...}.
0, Isis! Dit Horus. Ecoule-toi, b (?), (substance de b) qui suces
l'intrieur-ib, rends faible les genoux de la personne dans laquelle elle
s'attarde.
126

Viens chez les humains avec moi, 0 ma mre! Dit Horus - (toi aussi)
sur de ma mre, Nephtys - (et allons) aussi jusqu' l'endroit o se tiennent
les nourrices et les servantes de Nout pour qu'elles nous disent ce qu'elles ont
fait (dans ce cas) pour leurs enfants. Alors, nous pourrons faire de mme pour
les enfant [lacune] Isis, la divine, en compagnie de Nephtys.
Je suis venu pour mon fils Horus (dit Isis), qui est puis, dont les
genoux sont [affaiblis] [aprs qu'il eut sucer le b qui tait dans] ma
poitrine, la substance pathogne qui tait dans mon sein.
(mode d'emploi) :
Les amulettes de protection le (l'enfant atteint) concernant devront
tre sceller avec sept tiges de lin, tresses et cousues [par] (une femme) qui
vient juste d'accoucher. Une hirondelle encore au nid devra tre apporte et (
ses yeux) fards avec [ lacune] et de la galne [lacune] l'enfant concern
ainsi que sa mre. Le b dont il est atteint est (destin) l'hirondelle.
Que l'on dise cette formule sur sept tiges de lin, tisses et cousues par
(une femme) qui vient juste d'accoucher. Sept nuds y sont faits, et (ce) sera
plac au cou de l'enfant. Une hirondelle sera apporte [lacune] ? dans son
gosier [lacune]

Papyrus Berlin 3027, 7, 1-3 :


Repousser le b : parties tepaout du sycomore: dattes fraches ,.
partie-hemou du ricin ; chanvre ; tampon vgtal (fabriqu partir des
filaments) de la plante-debyt ; liquide-mesta. (Ce) sera bu par lafemme.

Papyrus Berlin 3027, 7, 3-5 :


Autre (remde) : extrmits de tiges de papyrus ; rhizome de souchet
comestible. (Ce) sera broy finement et exprim dans in linge avec du lait
de femme qui a mis au monde un enfant mle. Un vase-hnou en sera donn
l'enfant. Il passera un jour et une nuit couch, puis il gurira.
127

Papyrus Berlin 3027, 7, 5-6 :


Autre (remde) : feuille de plante-nbou. (Ce) sera donn l'enfant,
dans un vase-hnou, et il sera fait en sorte qu'il boive cela.

Nous pouvons retenir des ces textes plusieurs lments:


La mre, porteuse saine de la substance b, affecte son enfant par l'intermdiaire
de son lait. B va alors se rpandre dans tout l'organisme de l'enfant et dtruire les viscres
dont les conduits-met ( .. .qui suces l'intrieur-ib ...).
Plusieurs lments de la conjuration du papyrus Ramessum nous montrent que cette
pathologie est relativement grave: l'utilisation de la magie pour obtenir une gurison est un
signe de cette gravit. Il s'agit certainement d'une maladie de l'intrieur . Autre lment,
Horus qui symbolise le jeune enfant malade, demande sa mre de prendre conseil auprs des
nourrices et servantes de Nout. La magie d'Isis, pourtant puissante, semble insuffisante face
la gravit de la maladie; la grande magicienne est alors oblige de demander de l'aide
d'autres personnes dont nous ne connaissons pas l'origine (mortelle ou divine ?). Enfm, suit
l'acte magique gurisseur qui est assez complexe et qui va repousser l'lment pathogne
vers l'hirondelle ( oiseau dont Isis avait pris la forme lorsque le corps d'Osiris tait enferme
dans la colonne; cf: lgende d'Isis et Osiris).
Dans un des textes, le remde est donn uniquement la mre. Le mdecin est alors
conscient qu'en traitant la mre, il soigne l'enfant grce au passage du remde dans le lait
maternel.

Plusieurs auteurs ont essay d'expliquer cette entit nosologique gyptienne et de la


rapprocher d'une pathologie de la mdecine moderne. Lors de l'dition du Papyrus
Ramessum III, W.R.DAWSON pense que cette affection est lie directement
l'alimentation. Selon Hermann GRAPOW, il s'agirait plutt d'une maladie contracte par la
mre qui infecte ensuite l'enfant. Mais aucune de ces propositions n'est satisfaisante et,
l'tat actuel des choses, nous ne pouvons rapprocher ce mot d'une pathologie connue.
Thierry BARDINET donne l'interprtation la plus prudente: Il s'agirait plutt d'une
substance particulire entranant une maladie spcifique, anime par quelque souffle nocif et
ayant un pouvoir destructeur qui lui est propre. (3)
Cet agent invisible serait responsable de plusieurs troubles diffrents chez l'enfant
mais que les Egyptiens regroupaient comme tant de la mme origine.
128

Les traitements sont dirigs contre cette substances nocives. Cette faon de pense est
rencontre dans la plupart des textes mdicaux et semble tre la dmarche classique des
mdecins gyptiens.

-b- La substance-temyt (5):

Deux textes du papyrus Hearst, dans la partie consacre aux pathologies cutanes,
nous prsentent cette substance malfique. Elle est galement reprise par le papyrus Berlin
3027 (livre de protection pour la mre et l'enfant) :

Hearst 168 (11, 10-11) :


Remde pour chasser la substance-temyt : charbon; chenefer ; lie de
liquide-at ; farine de (?)(laisse sur)l'aire (de battage du bl): minral-
didi ,. bl amidonnier ; shery-pededou ; sel marin. (Ce) sera cuit. Panser avec
cela.

Hearst 169 (11, 11-12) :


Autre (remde) : fruit du ricin; graines de plante-nechaou ; dattes ,.
pois ; graine de pyrthre; liquide-ta du blanchisseur ; miel. A employer
comme prcdemment.

Berlin 3027 (1, 4-9) :


Autre (formule) : coule toi! Substance-temyt, qui brises les os [. ..}
qui entres dans les conduits met! ...}

Etant cite dans le Papyrus Berlin 3027, cette substance-temyt devait tre l'agent
pathogne d'une maladie cutane touchant priori l'enfant. Du fait des lacunes des textes et
des problmes de traductions, nous n'avons aucune autre description de la maladie cause par
la substance-temyt. Mais nous la retrouvons mentionner plusieurs reprises dans les textes du
papyrus mdical de Londres dont traduction reste difficile.

Londres 5 (2,4-3, 1) :
Conjuration du dmon-nesyt [. ..J
129

Londres 6 (3, 1-5) :


Conjuration de la substance-temyt. Chaleur qui sort de Bousiris [. ..]
(?). Isis se tient en larmes, aprs avoir ador la peau d'Horus (qui est) la
peau d'untel fils d'une telle. 0, blier qui descend du ciel l'appel d'Isis (?) .
R a parl (?) . Osiris a parl (?). Que le flot asperge la chair superficielle
d'untel fils d'une telle. Ecoule toi, chaleur! Osiris a parl ; il a entendu le
message (de R) et la terre est en joie. R se tient dans le temple [. ..] (?)
Paroles dire quatre fois sur: miel ; liquide-pa-pour, rsine-sa-our ;
farine de (?) (=laiss sur) l'aire de (battage du bl).

Horus prend la place de l'enfant malade qui prsente vraisemblablement une ruption cutane.
Ceci confirme que la substance-temyt se manifeste par des signes cutans et affecte
particulirement l'enfant (elle n'est pas retrouve dans des passages concernant l'adulte).

Le papyrus prsente ensuite des propositions de traitement:

Londres 7 (3,5-6) :
Autre (remde) : pesedje ,. ocre rouge ; sel marin ; graines de plante-
djas " partie-gachou de la bire douce.

Londres 8 (3, 6-8) :


Autre (remde). Ecoule toi, ennemi de Ptah, (personne) dteste de
Thoth. J'ai apport contre toi la poussire qui se trouve au-dessous des
briques [. ..] Paroles dire sur de la poussire qui se trouve au-dessous des
briques. Lui appliquer.

Quelques chapitres plus loin, la substance-temyt est associe au dmon-nesyt :

Londres 25 (8, 8-9,4) :


Autre [conjuration pour chasser] le dmon-nesyt et la substance-temyt
qu'Isis a faite pour son pre, selon ce qui fut fait pour lui [ ...]
Par la Grande Ennade qui se trouve devant l'quipage le jour o ,dans la
chapelle, elle rendit hommage,
130

La nuit o Osiris ouvrit la bouche pour parler devant la Place pure en disant:
c'est monfils Horus qui me vengera!
Et c'est pourquoi son fils Horus est celui qui le vengera.

Puis suit la transcription suivante:


Ce texte de protection fut trouv la nuit au bas d'une fentre du temple de
Coptos dans le saint des saints de ce dieu, par la main d'un prtre-lecteur de ce
temple, alors que la terre tait plong dans l'obscurit.

Puis la traduction du papyrus reprend :


C'est un rayon de lune qui pointa sur cet crit, (l'clairant) de tous cot. Il fut
apport, comme quelque chose de merveilleux, la majest du roi de Haute et
Basse Egypte Khops, lejustifi.
ces huit dieux qui sont issus de Noun et qui n'avait ni vtements, ni
cheveux.
Quant leurs noms, c'est quelque chose qui n'est pas connu ( ?)
C'est lui qui me vengera selon la parole de son pre ( ?)
Ne tombe pas sur untel fils d'une telle, la nuit, le jour, n'importe quelle
heure.
Que l'on dise cette formule qui tait crite sur ce livre (=livre trouv
dans le temple).

Cette longue conjuration est destine combattre la dmon-nesyt et le substance -


temyt.
Certains auteurs ont identifi le dmon-nesyt des troubles neurologiques voire mme
l'pilepsie. Nous sommes donc devant une maladie infantile prsentant des signes
dermatologiques et parfois neurologiques, semblant relativement grave (noter qu'aucun des
textes ne pronostiquent une ventuelle gurison). Ces textes pourraient donc se rapporter la
rougeole, responsable encore maintenant de nombreux dcs d'enfants dans les pays en voie
de dveloppement.

Les traitements de cette affection utilise volontiers la magie des divinits car les
pathologies cutanes, comme la maladie provoque par la substance-temyt, tait considres
comme la marque du chtiment divin.
131

-c- La rtention urinaire :

Le groupe V du papyrus Ebers (261 283) voque les affections urinaires. Trois
paragraphes de ce groupe est consacr l'enfant :

Ebers 262 (48, 22-49, 2) :


Autre (remde), pour faire qu'un enfant vacue un tas d'urine qui est
l'intrieur de son ventre: un papyrus usag. (Il) sera bouilli dans de l'huile
et son corps (en) sera enduit jusqu' ce que son vacuation soit normale.
L'affection est un tas d'urine que l'on pourrait traduire par rtention urinaire. Mais ces
quelques lignes sont crites dans un groupe de paragraphes consacr aux signes fonctionnels
urinaires en tout genre et qui s'intitule pour rendre l'urine normale . Les traducteurs
pensent que un tas d'urine dsigne en fait tous les signes fonctionnels urinaires, dont la
rtention, que pourraient prsenter un enfant.
En traitement, il est demand au mdecin d'enduire le ventre de l'enfant jusqu' ce
qu'il puisse uriner. Nous pensons que ce fait provoque un massage de l'abdomen permettant
de dclencher une miction par stimulation mcanique ( rapprocher de la provocation des
mictions par percutions) dans le cas d'une rtention urinaire.

Ebers 272 bis (49, 18-21) :


Autre (remde), pour rendre normale l'urine d'un enfant: moelle qui
est dans le roseau. (Il) sera pil dans un vase-khaou de bire douce, de sorte
qu'elle soit paissie. (Ce) sera bu par la femme (=la nourrice), et on (en)
donnera aussi. a, l'ente
enfant aans un vase- henou 24.
r

Le mdecin suppose que la mre a infect l'enfant. Mais, contrairement l'affection


par l'agent pathogne b, la prparation ne semble passer dans le lait maternel et doit
donc tre administre aux deux.

Ebers 273 (49,21-50,2) :


Ce qui doit tre prpar pour un enfant qui souffre d'incontinence
d'urine: tjehenet bouillie (et mise) sous la forme d'une boulette. Si c'est un

24 unit de volume reprsentant environ 480 ml


132

enfant (dj) grand, il l'ingurgitera (tel quel) en avalant. S'il est (encore)
dans les langes, cela lui sera broy dans du lait par sa nourrice, et il en
sucera quatre jours de suite.

Le mot tjehenet dsigne la fois la faence et une pierre semi-prcieuse de Nubie (bleue,
verte)
Certains auteurs ont avanc que ce paragraphe abordait le traitement de la polyurie du
diabtique. Cette interprtation reste toutefois un peu hasardeuse. L'incontinence urinaire,
dans ce cas, pourrait tre secondaire une rtention ou, peut-tre, s'agit-il d'un cas
d'nursie.

Seuls des symptmes urinaires sont abords dans ces trois textes. Aucun mot
dsignant un agent pathogne n'est cit mais il est juste sous-entendu dans Ebers 272 bis. Ce
qui n'limine pas l'hypothse que ces paragraphes pouvaient tre destins des enfants
atteints prcocement par la bilharziose urinaire.

-d- La toux:

Les Egyptiens dsignaient la toux sous le terme: soubresauts dus aux secrtions-
seryt . Ces secrtions sont responsables de la toux et pourraient dsigner ce qui est
expector.
Le papyrus Ebers (305 325) dans le chapitre Chasser les secrtions-seryt qui
provoquent la toux propose une srie de remdes contre ces secrtions.
Le Papyrus Berlin (29 51) reprend des formules du papyrus Ebers et dcrit des
traitement pour combattre un agent pathogne qui pourrait tre responsable des secrtions-
seryt : les oukhedou
Certaines formules ne mentionnent pas le destinataire (adulte ou enfant ?)de la prparation
mais elles pourraient convenir un enfant. En voici quelques exemples:

Ebers 307 (53, 3-6)


Autre (remde). Tu devras prparer un pot filtre rempli moiti
d'eau, moiti de plante-djaret. Tu devras faire qu'il passe quatre jours: il
passera la journe au soleil et reposera la nuit la rose. Tu feras en sorte
133

25
que soit puis un quart des 5 ro (du liquide qui est) dans ce pot filtre, et tu
feras en sorte que celui qui est soumis aux scrtions-seryt boive cela, quatre
jours de suite et jusqu' ce qu'il gurisse parfaitement.
Cette formule est reprise ,avec moins de dtail dans la prparation, dans Ebers 324

Berlin 36 (3,11-12) quivalent Ebers 312 :


Autre (remde), pour faire taire les soubresauts dus la scrtion-
seryt: mlilot: 1,. bire douce: 1,. graisse/huile: 1 ,. arbre-khet-des: 1 ,.
mucilage ferment: 1. (Ceci) sera prpar [. ..} quatre jours de suite.

Le mlilot (appel aussi herbe aux mouches ou luzerne btarde) est une plante herbace aux
fleurs trs odorantes. Cette plante contient de la coumarine qui ,en dehors de ses proprits
anticoagulantes, est calmante, antitussif, antispasmodique et diurtique.

Berlin 37 (3,12) :
Autre (remde) parfait pour la scrtion-seryt : plante-djaret : 1116,.
raisin: 5 ro ; gomme blanche: 1132,. miel: 118. A employer comme
prcdemment.

Sur toutes les propositions de remdes des papyrus Berlin et Ebers, une seule est clairement
destine l'enfant :

Papyrus Berlin 30 (3, 5-6) :


Autre (remde), pour chasser la scrtion-seryt qui se trouve (= dont
est atteint) un enfant: dattes sches, crases. (Ce) sera broy finement avec
un vase-hnou de lait et bu par l'enfant.

Les autres prparations sont plutt adapts l'adulte. Ils sont: soit indiqus
clairement comme destin un adulte: ... ingurgit par l'homme... mang par
l'homme ... ... 1'homme mchera ... '" bu par l 'homme ou la femme ... vomi
par l'homme ...

25 unit de volume quivalent environ 15 ml


134

soit la galnique n'est pas adapt un jeune enfant: inhalation, masse homogne
mcher, pte solide manger, mlange plac dans des gteaux ...

-e- Remdes pour les troubles de la dentition:

D'aprs LEFEBVRE (31), il existe un remde propos l'enfant et sa mre pour


calmer les dsagrments des pousses dentaires : douleurs, salivation

Berlin 3027 (verso 8 2-3) :


On fait manger l'enfant et (sa) mre une souris cuite. Les os
de celle-ci sont placs son cou dans une toffe de lin fin ( laquelle) on fait
sept nuds.

Les souris entires ou leur graisse taient souvent utilises dans les remdes gyptiens sous la
forme de pommade pour les douleurs (rhumatismales) ou pour le traitement du cuir chevelu.
Les os de la souris l'taient galement.
Smith et Dawson (22) ont retrouv des os de souris dans les voies digestives de
plusieurs enfants inhums dans un cimetire de la priode prdynastique.
Ce genre de remde est parvenu jusqu'au XX me sicle. En effet, la mdecine
populaire anglaise a utilis des dcoctions base de souris, du XVI me jusqu'au dbut du
XX me sicle, pour soigner les incontinences urinaires, les troubles dentaires et la coqueluche.

-f- Moyens pour calmer les cris d'un enfant:

Ebers 782 (93, 3-5)


Remde pour chasser les cris rpts (chaou) : partie-chepnou de la
plante-chepen ,. chiures de mouche qui sont au mur. (Ce) sera prpar en une
masse homogne, filtre, puis absorbe quatre jours de suite. (Cela) cessera
parfaitement. Quant au mot chaou, il se rapporte un enfant qui crie
(continuellement)

La plante-chepen a t rapproch du pavot par certains traducteurs. Les Egyptiens


connaissaient certainement l'effet sdatif et antalgique du pavot, certainement trs efficace sur
135

les cris d'un enfant. Ce paragraphe appartient la partie du Papyrus Ebers consacre aux
atteintes des oreilles et nous pouvons supposer que les cris de l'enfant sont secondaires des
otalgies. Toutefois les traitements de l'oreille, abords dans ce papyrus, sont trop compliqu
pour qu'il soit indiqu chez un petit enfant
Le papyrus Berlin dans son chapitre Oreilles ( Berlin 200 204 ) propose une
suite de traitement, plus simple que ceux du papyrus Ebers, qui pourraient convenir un
enfant souffrant d'une otalgie. Les remdes s'enchane en fonction des stades d'volution de
l'otite moyenne.

-g- L'otite: (42)

Les textes mdicaux proposent donc trois stades dans l'otite moyenne:
sensation de lourdeur, douleur lancinante et coulement purulent. Ces signes sont
complexes pour qu'ils soient dcrits par un enfant de moins de quatre ans. De ce fait,
le mdecin gyptien devait interprter le comportement de l'enfant et ses plaintes
pour lui administrer le traitement idal.

Les premiers symptmes de l'otite moyenne: sensation de lourdeur de


l'oreille:
Berlin 200 (verso, 2, 6-8) :
Remde pour chasser quelques chose de lourd dans l'oreille: conyze :
1 ,. rsine de trbinthe: 1 ,. cleri: 1 ,. piset : 1 ,. fiel de taureau: 1. (Ce) sera
prpar sous laforme de boulette (?) et lui sera appliqu.
Les extraits de trbenthine sont encore connus pour leur proprits
antiseptiques et le cleri pour son action dans les inflammations catarrhales.

Deuxime stade de l'otite moyenne: douleurs lancinantes


Berlin 201 (verso, 2,8-10) :
Autre remde pour les setet aux oreilles (responsables de douleurs) :
mlilot. (Il) sera enduit d'onguent-iber et sera appliqu l'oreille.

Berlin 202 (verso, 2, Il) :


Autre (remde) : huile de moringa frache: 1 ,. ocre: 1 ,. graines de
melon. (Ce) sera appliqu l'oreille.
136

Berlin 203 (verso, 2, 12) :


Autre remde pour les setet aux oreilles: galne: 1 ,. mehouy: 1. (Ce)
sera appliqu l'oreille.

Berlin 204 (verso, 3, 1-12)


[:.]: graines de pyrthre: 1/64,. cumin: 1/64,. fruit-peret-cheny:
1/64,. graine de l'arbre-rou : 1/8,. plante-nkh-imy : Y4 mlilot: 1/32,.
feuilles d'acacia: 1/32,. [. ..} de djai : 1/64,. miel: 1/8,. bire douce: 15 ro.
Rduire en cendres. (Ce) sera bu par l 'homme (ou l'enfant) .
Nous retrouvons l'effet antiseptique du pyrthre et l'action anti-inflammatoire du
cumm.

L'coulement de l'oreille:
Enfm le papyrus Ebers propose le traitement en cas de complications de l'otite
moyenne: otite purulente
Ebers 765 (91,3-5) :

Autre (remde), pour une oreille qui donne de l'eau de


dcomposition: rsine de trbenthine avec de la graisse d'oie ; peau de lait
de vache ; bedet-haouret. (Ce) sera broy finement, prpar en une masse
homogne et appliqu l'oreille.

Ebers 768 (92, 3-4) :


Remde pour une oreille anormale qui concentre du pus: huile de
moringa: 1 rsine de trbinthe: 1 " liquide-sekhepet : 1.(ce) sera vers dans
l'oreille.

Ebers 769 (92, 4-5)


Autre (remde) : liquide-sekhepet : 1 ,. rsine de trdinthe: 1 sel de
marin: 1. employer comme prcdemment.

Ebers 770 (92, 5-6) :


137

Autre (remde), pour asscher une oreille quand elle donne de l'eau:
ocre rouge: 1 ,. cumin: 1 ,. plante (?) (appel) oreille d'ne: 1 ,. esprit
d'huile: 1 ,. huile de moringa : 1. Employer comme prcdemment.

A titre anecdotique, une recette crite sur un ostracon (ostracon mdical de Louvre
n03255) prconise une fumigation de l'oreille malade avec de la fiente de crocodile,
du frai de grenouille ou des cailles de tortue.

-h- La mutit:

Jacques WILLEMOT dans un article de De historia auris et de cultura (50)


indique que les enfants qui ne parlaient pas l'age de 3 ans taient considrs comme
possds du mal et jets dans le Nil. Si la mutit survenait plus tard, ils taient rabaisss au
rang d'esclaves. Nous pensons que cette affirmation n'est qu'en partie vrai. En effet, les
enfants muets et certainement sourd taient considrs comme des animaux comme l'a t
l'enfant anencphale (voir page 105). Mme possds par le mal, nous ne pensons pas qu'ils
taient jets dans le Nil. S'ils devaient mourir, les enfants muets devaient tre momifis ou
simplement enterr comme l'taient plusieurs animaux que les Egyptiens respectaient.
Les mdecins expliquaient la surdit et la mutit partir de leur connaissance de la
physiologie.. Les bases physiopathologique de la mutit et de la surdit se trouvent dans le
trait du cur (4) du papyrus Ebers :

Ebers 854 :
Si l 'homme est sourd et muet, cela provient du fait que tous les
diffrents endroits de son corps sont puiss, par suite de l'air (le souffle
vital) que le cur-haty prend.
Le cur-haty s'empare de l'air au dtriment des autres parties du corps. La bouche et
les oreilles se retrouvent prives du souffle vital indispensable pour mettre et entendre les
sons. Ainsi les Egyptiens pensaient que le cur tait responsable de la mutit et la surdit.
138

-i- Le coryza:

Toujours dans le papyrus Ebers, le coryza est largement voqu. Il est cit sous
diffrents noms: exsudat-khent, exsudat-rech, l'exsudat-nia.

Ebers 418 (63, 2-3) :


Autre (remde), pour chasser l'exsudat-khent qui est dans le nez:
galne: 1 " bois pourri: 1 " oliban sec: 1 " miel: 1. Farder l 'il avec (cela),
quatre jours de suite. Fais! Tu verras! C'est vraiment excellent!
Cette formule se trouve dans la partie du papyrus consacre la pathologie de l'il.
L'exsudat-khent provenait certainement de la dcomposition d'une substance pathogne
appele setet qui se manifestait dans la tte, les yeux et le nez.

Ebers 761 bis (90, 14) :


Remde pour l'exsudat-rech: vin de dattes. Remplir avec (cela)
l'ouverture (du nez)

Ebers 762 (90, 14-15) :


Autre (remde), pour chasser l'exsudat-nia qui est dans le nez: plante-
niaia. (Ce) sera cras avec des dattes et appliqu au nez.

L'exsudat-rech est de nature comparable l'exsudat-khent. Par contre nous ne connaissons


pas l'origine de l'exsudat-nia.

Ebers 763 (90, 15-91) :


des serviteurs de R et des adorateurs de Thot. Vois! J'ai apport le
remde qui te concerne, contre toi, la potion qui te concerne contre toi, contre
toi: lait de femme ayant mis au monde un enfant mle, gomme odorante. Cela
te chassera! Cela te fera fuir! Cela te fera fuir! Cela te chassera! Descends
jusqu' terre, dcompose (-toi), dcompose (-toi)>> (A dire) quatre fois.
Parole dire quatre fois sur du lait de femme ayant mis au monde un enfant
mle (et sur) de la gomme odorante. (cela) sera plac dans le nez.
139

Ce dernier texte concerne les sept trous de la tte : les narines, les yeux, les oreilles, la
bouche. Il utilise un remde base de gomme odorante administr avec toute la puissance de
la magie (lait d'une femme ayant mis au monde un enfant mle, rptition des verbes dirigs
contre le mal). A la lecture de ce passage, nous pouvons supposer que les consquences de
cette maladie, qui peut ventuellement tre rapproche de la sinusite, devait tre relativement
grave.
Les Egyptiens donnaient une fonction physiologique importante au nez. Nous
l'aborderons dans le chapitre consacr aux traumatismes de l'enfant plus grand.

-3.3- Les jeux:

Quelques jouets, dont le plus vieux daterait du Moyen Empire, nous sont parvenus en
assez bon tat.
Une poupe (photographie page 140) datant du Nouvel Empire, dont la perruque
manque, n'est pas un simple objet innocent. Ses caractres sexuels sont bien marqus: seins,
triangle pubien. Un baudrier de danseuse et un gnie protecteur arm d'un couteau et tirant la
langue vers l'ennemi ventuel, sont dessins sur le dos de la poupe. Ainsi, il semble mme
que le simple jouet pouvait avoir un rle protecteur pour l'enfant et, dans le cas de cette
poupe, assurer la fertilit sa jeune propritaire. Les premiers hochets datent de la priode
romaine (HIme sicle aprs Jsus-Christ).
Une tombe d'une petite fille (39), datant du Moyen Empire renfermait un jouet en
ivoire reprsentant une troupe de quatre Pygmes en position de danse (genoux flchis). Ils
sont relies par une ficelle qui les faisaient pivoter lorsque l'on tirait sur celle-ci. D'origine
soudanaise, ce jouet tait destin distraire la fillette pour l'ternit.
Ces jouets devaient appartenir aux enfants de prince ou de haut fonctionnaire. Les
gamins de classes sociales moins favorises devaient s'amuser avec des objets de moins
bonnes factures, confectionns par les adultes ou par eux mmes.
Ces objets sont, ce jour, les seuls tmoins des occupations quotidiennes des jeunes
enfants. Les scnes des peintures ou bas-reliefs reprsentent des garons et des filles plus gs
(33).
140

Poupe en bois peint, chevelure faite avec


des colliers de per les
Fin du Moye n Empire ( ver s 1750 avant
J sus-Christ)
Haute ur: 19 cm
British Museum

Poupe en bois peint (la tte


a t perd ue)
Gnie protecteur dessin au
dos de la figurine
Probablement d u Nouvel
Empire
Muse du Louvre

So uris articule
Grossirement modele,
mchoire infrieure et qu eue
mobi les, dcore de bandes
noires
Le corps est en argile, la q ueue
et la mc hoire infr ieure, en
bois
Hauteur : 4.3 cm
Long ueur: 7.3 cm
Bristish Museum
141

Balles en toile et roseau. peintes


Rgion de T hbes, priode romaine
British Museum

Toupies gla ures


Rgion du Fayo um (p rs de Memphis), pri ode rom ain e
British ftf useum

Flin de bois avec d es yeux incrusts de cri stal de roche, des dents en bronze et
une mcho ire mobile
Rgion de Th bes, Nouvel Empire
British AI useum
142

-4- La vie de l'enfant jusqu' son adolescence:

L'enfant, de 4 16 ans est dsign sous le terme hwn qui veut dire j eune homme
ou hwn.t qui veut dire jeune femme ( 28). Sa vie est partage entre les loisirs et son
ducation qui est diffrente selon le niveau social de ses parents.
Sortant de la protection de sa mre, l'enfant se retrouve expos aux nombreuses
agressions du monde extrieur, responsables de multiples maladies.

-4.1-L'ducation du jeune Egyptien:

-a- Les tmoignages de l'ducation gyptienne :

De nombreux tmoignages de l'activit scolaires ont t conservs sous la forme


d'ostraca et de papyrus.
De nombreux ostraca littraires, datant du Nouvel Empire, ont t retrouvs dans la Ncropole
thbaine (valle du rois, valle des reines ). La plupart se trouvait l'emplacement de la cit
des artisans de la Ncropole de Der El-Mdineh, Ces tablettes de calcaires sont les vestiges
d'exercices scolaires. Elles ont t retrouves l'endroit de la principale cole de la rive ouest
de Thbes. Les enfants des ouvriers , chargs de creuser et de dcorer les tombes royales,
devaient savoir crire, ou tout du moins recopier les signes hiroglyphiques, dans l'objectif de
reprendre le mtier de leurs parents.
Des papyrus, ayant galement servi des exercices scolaires, tmoignent de
l'apprentissage de l'criture. Les rouleaux de ces papyrus sont souvent composs de feuilles
qui ont t utilises recto et verso pour des exercices de copie des lves scribes. Parfois, des
passages ont t effacs pour pouvoir rutiliser le rouleau de papyrus.
Les principes de l'ducation du jeune Egyptien taient inscrits sur des papyrus ou des
tablettes. Ces textes nous permettent de connatre les doctrines de l'Egypte Ancienne qui
enseignaient la sagesse indispensable pour mener une vie harmonieuse. Ces grandes lignes
de l'ducation ont t penss par des sages qui mettaient leur exprience au service de leurs
lves. Elles sont rdiges sous la forme de recommandations et d'avertissements. Le recueil
le plus important est la sagesse d'Any. Il daterait ,au plus tard, de la x:xme dynastie. La
sagesse d'Ani est crite sous la forme d'une cinquantaine de maximes suivie de quatre lettres
venant de la correspondance entre Any et son fils.
143

Indpendamment des textes, les reprsentations figuratives ayant trait l'ducation


sont rares. Les Egyptiens avaient comme principe (l0) tout ce qui est incomplet ou
inachev se prte mal l'illustration . L'ducation, selon la vision gyptienne antique, n'tait
qu'une technique pour transformer les jeunes garons en adulte ayant des qualits. De la
mme faon, l'imagerie gyptienne est pauvre en reprsentation d'enfant et inexistante en ce
qui concerne les nourrissons. (Il en est de mme pour les scne de construction des pyramides
ou des temples, car il tait de rgle de ne pas montrer quelque chose d'inachev mme si
c'tait un monument.)

A noter que tous ces tmoignages de l'ducation ne concernent que les jeunes enfants
ns dans les villes du double-pays. En effet, nous avons quasiment aucun renseignement
propos de l'ducation des enfants isols dans les petits villages de la valle du Nil.

-b- Les buts de l'ducation: (10)

La fmalit premire de l'ducation gyptienne est de transformer le jeune


gyptien fougueux en une personne capable de se dominer, d'viter l'gosme, de s'adapter
aux faits de la vie; il devra connatre les bonnes manires et rester modeste. Ainsi il
respectera l'Ordre divin qui exige l'ordre et la vrit: c'est le principe de Mat.
L'enseignement devra implanter, dans la mmoire encore rceptive de l'enfant tous ces
conseil et ces avertissements dans la crainte du chtiment divin.
Or, celui qui connat et respecte cet Ordre (le mat) russira dans la vie, recevra les
honneurs du roi et vivra longtemps, selon la volont des Dieux. L'Egyptien devra se montrer
courageux, se taire ou parler au bon moment. Il faut qu'il devienne un homme(46) qui a
appris agir conformment toute situation donne.e-"
Il aura alors une vie paisible, heureuse, une vie communautaire le prservant de
l'isolement. Il deviendra un adulte solide et heureux. Il pourra rendre compte de tous ses actes
devant le tribunal d'Osiris pour accder au royaume des morts. Par contre, si l'Egyptien viole
le Mat, il commet un pch.
Le Livre des Morts reprend sept grands principes de l'ducation en dclarant:
Extrait du chapitre 125 du Livre des Morts: Dclaration d'innocence

26 inscription dans la tombe de Rekh-mi-Re


144

Je n'ai pas commis d'injustice envers les hommes,


Je n'ai pas maltrait les gens,
Je n'ai pas commis de fautes,
Je n'ai pas blasphm dieu,
Je n'ai pas vol,
Je n'ai pas affam,
Je n'ai pas fait pleurer.

Ce texte, qui n'est pas sans nous rappeler les dix commandements de la Bible, indique que
l'ducation tait sous la forte domination de la religion. Ainsi, la devise mettre l'lve sur la
voie de Dieu est retrouve de nombreuses fois dans les textes de morale.

A cot de ces principes trs moralisateurs, le jeune devait galement apprendre


certaines techniques: compter, crire, lire, en fonction de son niveau social mais, selon les
sages, toujours dans le but d'tre utile aux autres et d'tre conforme aux volonts divines.
Pour certains privilgis l'instruction qui leur tait donne devait leur permettre d'accder
des postes important et ainsi contribuer la grandeur du pays et rpondre aux volonts du
pharaon.

-c- L'organisation de l'ducation:

Les enfants qui avaient la chance de recevoir un enseignement, apprenaient la morale,


la lecture et l'criture en particulier ou en groupe. Ils taient appels les fils du peuple .
Quelques enfants privilgis allaient l'cole royale.(16) Cette institution s'appelait le
kep et tous les enfants l'ayant frquente taient appels les enfants-kep.

L'enseignement des fils du peuple : (10)


Les parents, de toutes les classes sociales, se devaient d'enseigner, leurs
enfants, les principes fondamentaux de la morale gyptienne. Il tait du devoir du pre
d'apprendre son fils tous ce qu'il devait savoir pour tre sur les voies de Dieu .

Dans tous les textes qui font rfrence l'ducation des enfants, il s'agit toujours d'un
pre qui duque son fils. Il n'est jamais question ni de l'intervention de la mre ni de
145

l'ducation d'une fille. Nous pourrions donc penser que les jeunes filles n'avaient pas accs
l'ducation.
Christiane DESROCHE-NOBLECOURT (16) nuance un peu cette ide. Elle rapporte
deux exemples de femme ayant occup des postes dont l'importance avait ncessit une solide
rne
ducation: le premier est celui d'une femme, juge et vizir de la Vl dynastie, belle-mre du
roi Ppi 1er (vers 2350 avant Jsus-Christ); le deuxime est celui de la Dame Pssht dont le
mastaba retrouv Guizeh date de la IV rne dynastie et qui porte le titre de directrice de
doctoresses . Christiane DESROCHE-NOBLECOURT pense que ces praticiennes
taient appeles soigner les femmes, les enfants et avant tout les dames de la famille royale.
Vingt cinq titres de femmes travaillant dans l'administration ont t relevs (chef du
dpartement des magasins, inspecteur de la salle manger, intendant des pleureuses,
intendante des prtres funraires ... ). Toutefois mme si les jeunes filles pouvaient bnficier
d'un enseignement et accder des hauts postes de l'admistration, ceci restait rare et tait
rserv une certaine lite.

Une maxime d'Any fait mention de l'intervention de la mre dans l'ducation de son
fils (45) :
Maxime d'Any VII :
...Elle (ta mre) s'est encore assujettie ( tenir) son sein dans ta
bouche pendant trois ans. Le dgot de tes excrments fut durable, mais son
cur ne se dgota pas au point de dire que ferais-je? Elle t'a mis
l'cole lorsque tu eus appris crire, et elle restait (l), cause de toi,
chaque jour, avec du pain, et de la bire de sa maison.

D'aprs cette maxime, l'enfant devait avoir reu les bases de l'criture avant d'entrer
dans une cole. Toutefois, l'enseignement de l'criture tait avant tout destin aux enfants
fils de fonctionnaires: ouvriers aux services de la famille royale (artisans, artistes, certains
paysans, ... ), scribes, mdecins, magistrats, hautes personnalits politiques, prtres, officiers
militaires.
Le pre leur apprenait les bases de l'criture mais les garons pouvaient galement tre
confis un fonctionnaire g, en fm activit, qui leur enseignait les bases de l'criture et les
rudiments de sa profession.
146

Souvent, l'enfant se devait d'exercer la mme profession que son pre quelques
exceptions prs (nous en reparlerons plus tard).
Au dbut du Moyen Empire, les dbutants taient de plus en plus souvent runis en
groupe. Ceci s'explique par le grand besoin de fonctionnaires, la suite de la guerre civile
(premire priode intermdiaire) qui dstructura compltement l'administration gyptienne.
Le besoin d'un grand nombre de personnes sachant lire et crire entraner la cration des
premires coles.
Il est difficile de savoir quel ge l'enfant intgrait une cole. Ceci devait varier en
fonction du niveau social. Selon la coutume, le jour o l'enfant ne pouvait plus se contenter
d'un collier en guise de vtement, on lui remettait alors un pagne et une ceinture pour un
garon, une robe pour une fille. Ce moment devait faire date dans la vie du jeune garon et
correspondait son entre l'cole.

Cet apprentissage lmentaire tait suivi d'un enseignement suprieur donn en


groupe ou individuellement par des scribes ou par le fonctionnaire dont ils allaient occuper le
poste. Cette formation qui mlait apprentissage technique et enseignement moral devait
permettre l'enfant d'tre introduit dans le monde administratif.
L'adolescent pouvait se perfectionner dans le domaine de sa futur profession au
contact de ses futurs collgues. Son futur poste et sa carrire allait dpendre de ses capacits
intellectuelles et techniques, de sa sagesse, de la notabilit de ses parents et de son image
auprs du pharaon.

Certes, tous les petits Egyptiens n'avaient pas accs cet enseignement. Il tait rare
qu'un fils de paysan puisse apprendre lire et crire pour devenir fonctionnaire. La plus
grande partie des enfants de cette classe sociale tait mis au travaux des champs ds que leur
force physique le permettait. Lorsque tout travail de la terre tait devenu impossible cause
des crus du Nil, ils pouvaient tre embauchs dans la construction des temples.
Cependant, quelques textes nous laissent penser que certains enfants de classe sociale
infrieure pouvaient bnficier de cet enseignement. Voici un de ces textes (46):

Papyrus Anastasie V :
(L'entrave) demeura trois mois sur moi, tandis que j'tais enferm et
que mon pre et ma mre taient aux champs, et (mes) frres et surs
semblablement. Elle me quitta quand mes mains furent expertes, et que j'eus
147

dpass ceux qui taient avant (moi): je fus le premier de tous mes
compagnons. Aprs les avoirs dpasss dans les /ivres.

En plus de pouvoir accder l'enseignement, ce fils de paysan fait remarquer qu'il est
suprieur ses jeunes camarades.

L'Ecole royale:
Les fils de certaines familles riches et proches de la famille royale, taient envoys la
cour pour recevoir une ducation digne de leur rang. Ils grandissaient en compagnie des
princes et bnficiaient d'un enseignement spcial. Ils pouvaient ensuite prtendre de hautes
situations et bnficier de certains avantages comme , par exemple, pouser une des filles du
pharaon. Il est probable que les lves de l'Ecole royale se trouvaient dans le Harem. Un texte
de la tombe d'un noble, Ptahhepses, (10) vivant sous le rgne de Myhkerinos (IV me dynastie)
dit:
Il fut duqu avec les enfants royaux au grand palais du roi, la
Rsidence, dans le Harem du roi, tant apprci du roi plus que tout (autre)
enfant ... Il reut la fille ane du roi comme pouse, parce que Sa majest
dsirait qu'elle vcut avec lui plus qu'avec tout (autre) personnage '"

Des fils de roi tranger pouvait aussi tre introduits dans l'Ecole royale et bnficier
de toutes les connaissances littraires, scientifiques et morales enseignes aux princes et
nobles du double pays. Cet accueil tait fait en change de traits de paix et de mariages
arrangs entre prince d'Egypte et princesse trangre.

-d- L'enseignement des diffrentes techniques:

L'criture:
Les exercices scolaires des dbutants, retrouvs sur les ostraca, sont des phrases
compltes, recopies en criture hiratique, dont les mots ne sont pas dtachs. Les lves
devaient ainsi retenir les formes graphiques des mots, sans pour autant en comprendre le sens,
d'autant plus que les textes utiliss taient souvent en langue ancienne, incomprhensible pour
les dbutants. Les textes en langue courante n'taient utiliss que secondairement. Une fois
cette forme d'criture acquise, certains pouvaient apprendre les hiroglyphes. Ds que l'lve
148

possdait une habilet suffisante, l'enseignant dictait le texte qui devait ensuite tre appris par
cur afm de le rcrire de mmoire. Les textes utiliss comportaient une accumulation de
termes frquemment utiliss dans l'administration et la religion, dont le futur fonctionnaire
devait connatre parfaitement l'orthographe et la signification. En exemple, voici le titre d'une
leon enseigne l'Ecole royale du Nouvel Empire, crit par le scribe Amnope (10) :
Premire leon, librer le cur, informer celui qui es ignorant et
connatre tout ce qui existe: ce que Ptah a cr, ce que Thot a crit, le ciel et
ses mouvements, la terre et ce qu'elle porte sur elle, ce que crachent les
montagnes, ce qu'arrosent les eaux, tout ce qu'claire le soleil, tout ce qui
pousse sur l'corce de la terre ...
Cette phrase n'est qu'une numration de mots qui sont habituellement employs dans
les textes officiels. L'lve fonctionnaire doit connatre parfaitement ces termes pour exercer
son futur mtier.
Les exercices de grammaire semblaient moins frquemment utiliss que la dicte ou la
rcitation, bien que nous en ayons la trace de quelques un (10):

Former vingt phrases sur le mode optatij7:


Quej'apprenne tout sur la situation
Qu'on laboure les terres du roi
Qu'on me donne cette colombe ...

Les quelques textes de contes servaient probablement d'exercice de style d'criture en


plus de leurs enseignements de morale ou de religion. (voir annexe 4)

27terme de la grammaire d'Egyptien ancien dsignant une forme de conjugaison permettant de formuler le
souhait
149

Planche de bois recouverte d 'enduit pour fournir un support d 'criture rutilisable.


Un trou, droite, permettait de la suspend re.
Dbut de la XVIlI t me dyna stie (vers 1500 ava nt J sus-Christ)
Hauteur 13 cm
British ft! usium

Un gra nd fonctionnaire
accompagne son apprenti
portant une tablette
d 'criture et un rouleau de
papyrus.
Reprsentation d'un bas-
relief de hl tombe de
Iljcscrkarcscncb
XVIU t mr dynasti e
Thhes
150

Cette pdagogie encourageait plus l'apprentissage de la technique d'criture que le sens


critique et l'aptitude la rflexion.
Aprs une solide exprience de l'criture, l'lve pouvait utiliser des papyrus la
place des tablettes de calcaire ou de bois.

Les langues:
Les langues trangres ne devaient pas faire partie des programmes des coles. Mais
certains futurs fonctionnaires qui seraient en charge de pays trangers apprenaient quelques
rudiments de langues trangres afm de pouvoir retranscrire certains mots, comme par
exemple, les noms de lieux en caractres gyptiens. Ceci tait a priori enseign par d'anciens
fonctionnaires. Quelques tmoignages nous rapportent l'enseignement du kananen, de
l'acadien et du crtois

Les mathmatiques:
L'administration civile et militaire avait besoin de fonctionnaires. Certains devaient
valuer les rendements. D'autres, calculaient les surfaces des terres cultivables pour en
retracer les limites aprs chaque crue du Nil et calculer l'impt. Les architectures devaient
valuer le volume des difices en construction pour connatre la quantit de pierre extraire
des carrires et calculer le nombre de bateaux et de rotations de ceux-ci ncessaires au
transport de la matire premire.
Ainsi, pour les lves qui se destinaient ces carrires, les mathmatiques taient la
matire indispensable. Des devoirs de mathmatiques ont t retrouvs: exercices de
construction navale, calcul de mlange de farines, calcul de rendement, calcul de surface de
terrain ou de tissu, calcul de volume d'difice. A noter que les gyptiens connaissaient le

nombre 7t , les racines carres et la trigonomtrie'".

-e- L'enseignement de la sagesse : dans la crainte du chtiment divin

La sagesse, qui tait le but principal de l'ducation, tait indispensable au Jeune


Egyptien pour tre sur la voie de Dieu . Cette sagesse ou cette morale lui tait enseigne

28 Le gnral Ptolme a crit un trait de trigonomtrie: L'almogeste


151

par son pre et les scribes de l'cole, en suivant des rgles qui pouvaient avoir t crites
deux mille ans auparavant par des sages (cf sagesse d'Any page 142) ou des pharaons.
Certains de ces textes taient proposs en exercice d'criture ou de rcitation.
Voici quelques exemples de passages voquant la sagesse (10):

Les prceptes de Kagemni (2700 avant Jsus-Christ) :


Ne sois pas orgueilleux de la puissance de ton savoir, car on ne sait pas quels
vnements Dieu suscite quand il punit.

L'enseignement du roi Merikar (XII me dynastie: 2000 avant Jsus-Christ) :


Agis pour Dieu afin qu'il te rende la mme chose
Occupe-toi des hommes, qui sont le troupeau de Dieu,
Qui sont issus de sa chair, qui sont son image.
C'est leurs narines qu'il a donn le sou.fJle de vie.

Dans les premires lignes de la bible chrtienne (Gense,l, 27) cette ide est reprise:
Dieu cra l 'Homme son image .

Les maximes d'Any sont une srie de texte qui illustrent parfaitement la doctrine que
doit suivre le jeune Egyptien. La fin du recueil est prsente sous la forme d'un dialogue entre
Any, le conservateur et son fils qui essaie de lui exposer ses ides progressistes . Mais le
vieux sage les refusent catgoriquement.
Voici deux maximes d'Any qui concernent le savoir vivre et le respect du temple (35
et 45) :
Maxime XXIX :
Ne t'assieds pas lorsqu'un autre est debout, qui est plus g que toi ou qui est
plus lev que toi en fonction.
152

Maxime XI:
Ne crie pas dans le temple du Dieu: il a horreur des cris. Quand tu as pri de
ton cur aimant dont toutes tes paroles sont caches, il satisfait tes besoins, il
entend ce que tu dis, il agre tes offrandes.

~~ -=- J~G.'f l~ Zl4 c:-3-i~: jAG~ Q~~ cr e, Pll;) :


:: ~1\I?J ~: ~ .h\v1j ~ ~ qe ij~4: ~~,~ q=:zse.
in -<1>- qq'(.-: ~ C! I~ ~ J.A\ C? .... ' - : ~t ~ QG ~ ill [J .QG.
IJ 1(..-. (![~] s e l].., ae :
-"A NW\ ~ -

Principe de Kagemni

L'enseignement du roi Merihar

La sagesse d'Any

1
Ancien Empire 2 inter. Nouvel empire 3 inter.

-3000 -2500 - 2000 - 1500 - 1000 - 500

Pour terminer, le scribe Inna (21) donne une leon de morale un mauvais lve qui a
dcid de plus suivre son enseignement de l'criture pour mener une vie de dbauche que le
conduit plus bas que terre :
Papyrus Anastasi IV (XIX me dynastie, vers 1200 avant Jsus-Christ) :

A un mauvais lve:
On m'apprend que tu as abandonn l'criture et que tu vis dans un
tourbillon de plaisirs. Tu vas de rue en rue, l'odeur de la bire demeurant
partout o tu es pass. Or, la bire t'carte de la condition humaine et fais
que ton me divague. Tu es comme un aviron fauss, dans une barque qui
153

n'obit d'aucun ct. Tu es comme un naos'" vide de son Dieu, comme une
maison vide de pain. On t'a trouv sautant le mur, ayant bris tes entraves, les
gens te fuyant car tu leur as inflig des blessures.
Si tu savais que le vin est une abomination! Tu te dtournerais
de la liqueur de grenade, tu ne placerais pas de gobelet devant toi et
oublierais la bire talka. On t'a appris chanter au son du pipeau, siffler au
son de la flte, psalmodier au son de la lyre et chanter au son du luth,
assis dans les endroits publics, entour de prostitus, ou debout faire des
bonds en buvant. Une autre fois, tu es assis devant la jeune fille, ruisselant
d'huile cosmtique, un collier de myosotis au cou, jouant du tambour sur ta
poitrine. Mais tu as titub, te voil tomb sur le ventre et tout farin de
poussire!

-f- Les punitions: (10)

Pour le peuple gyptien, il n'y a pas d'ducation sans punition. Le mot sbs
(traduction phontique de l'criture dmotique), qui veut dire enseigner ,

correspond au hiroglyphe: 'j1 ce signe peut tre traduit par battre avec la
main droite mais aussi par enseigner .
Une des devises de l'ducation gyptienne tait (papyrus Anastasi III), x:xme
dysnastie)(9):
Un enfant a son oreille sur le dos, il faut le battre pour qu'il entende.

Beaucoup de leons commenaient par la formule: (Les enseignements du scribe


Amennacht, Nouvel Empire) :
Sois attentifet coute mon discours, n'oublie rien de ce que je dis ...

Tous les moyens taient bon pour maintenir la discipline dont les coups de
bton, mthode qui tait rpandue dans les coles gyptiennes. Un ancien lve
s'adressant son matre (papyrus Lansing, ~me dynastie) :

29 c'est le sacro saint des temples gyptiens. Il abrite la statue du Dieu


154

Enfant j'ai grandi tes cts ; tu me donnais des coups sur le dos et
c'est ainsi que ta doctrine est entre dans mon oreille.
Dans ce texte, l'ancien lve ne fait aucun reproche son matre mais lui tmoigne sa
reconnaissance,
Un autre texte du papyrus Anastasy Y, un enseignant voque son enfance un
de ses lves:
Regarde moi bien: Lorsque j'avais ton ge, j'tais enferm dans un
bton ; c'est le bton qui m'a apprivois. Je suis rest ainsi trois mois, ligot
sur le sol du temple tandis que mes parents taient la campagne avec mes
frres et mes surs. Le bton ne m'a quitt qu'au moment o ma main est
devenue habile, quand j'ai surpass celui qui m'avais prcd, quand je me
suis trouv en tte de tous mes camarades, ayant triomph d'eux par la
qualit de mes critures.

Des textes affirment que certains lves paresseux ou indisciplins avaient les
pieds emprisonns dans un instrument de bois et devaient crire longueur de journe
dans cette position inconfortable.

Un texte du Nouvel Empire va jusqu' comparer les mthodes pdagogique


avec un dressage (papyrus Anastasi III) :

On apprend la danse un singe, on dresse les chevaux, on saisit un faucon


par les ailes ... Je finirai bien par faire de toi un homme, vilain garon!

Si nous comparons deux textes, distant de mille quatre cents ans, donnant des
conseils l'enseignant, nous voyons que les mthodes restaient inchanges:

Un texte de Ptahhotep (yme dynastie, 2500 avant Jsus-Christ) :


Tu dois punir immdiatement ; la faute doit tre suivie d'une juste
punition. Extirper (immdiatement) le mal, c'est agir honorablement. Si
l'action ne suit pas aussitt le dlit, celui-ci se reproduit.

Mille quatre cents ans plus tard, un texte du papyrus Insinger (XX me dyanstie,
1100 avant Jsus-Christ) reprend la mme ide:
155

Ne mdite pas trop longtemps sur la punition, ne remets pas plus


tard ce que tu dois entreprendre aussitt. Ne donne pas de coups pour des
fautes passs. Une punition effectues dans l'immdiat vaut mieux qu'une
punition svre mais tardive.
Ce passage n'est pas sans nous rappeler le dicton : ne remets pas au lendemain ce
que tu peux faire le jour mme

Les Egyptiens ont cr leur systme pdagogique sans aucun modle. Pendant plus de
trois mille ans, le systme ducatif n'a que trs peu volu tmoignant du poids des traditions.

Ptahhotep
Papyrus Insinger

Papyrus Anastasi

Nouvel empire 3 inter.

-3000 -2500 - 2000 - 1500 - 1000 - 500

-g- le service militaire:

Al'poque de l'Ancien Empire, le pouvoir militaire recrutait de force des


soldats quand il y avait une danger imminent.
(12) Sous le Nouvel Empire s'organisa une arme de mtier. De ce fait, le
service militaire n'tait pas obligatoire pour le jeune gyptien. S'il voulait devenir
soldat ou si ses parents le dsiraient, l'enfant pouvait intgrer l'arme partir de l'ge
de dix ans. Certains textes prcisent qu'un enfant qui avait atteint la taille deux
couds de haut (soit un mtre) pouvait prtendre un enseignement militaire. Il
pouvait galement rejoindre les rangs de l'arme aprs avoir appris l'criture et la
156

lecture. D'ailleurs, certains exercices d'criture destins aux adolescents vantaient la


vie du militaire.
Certains, selon la volont de leurs parents, taient enrls de force dans
l'arme gyptienne et se retrouvaient enferms la caserne. Les coups de btons
taient galement la punition du soldat.
L'arme pouvait tre une occasion d'apprendre la navigation aux Jeunes
gyptiens avec la marine voile qui tait connue depuis la fm du quatrime
millnaire(35).
Nous savons peu de chose sur le simple soldat qui n'avait pas les moyens de
se faire construire et dcorer un grand tombeau comme les grands officiers.
Pour devenir officier, l'lve devait avoir frquent les coles suprieures
et s'tre fait remarqu par ses matres et par les chefs de l'arme gyptienne.
157

-4.2- Les loisirs:

A ct de cette ducation trs rigide, les enfants de tous les ges avaient quand
mme une grande partie de leur temps consacre aux jeux et aux sports.
Sur une stle de la XIX me dynastie, est crit:

Alors, on l'envoya l'cole o il apprit lire et crire la


perfection, sans ngliger pour autant les activits viriles (les sports et les jeux
d'armes ).

-a- Les jeux:

Les gyptiens, petits et grands, ont toujours aim les jeux. Quelques scnes de
jeux d'enfants avec leur lgende, des textes de rgles de jeux et mme certains jouets
ont t retrouvs toujours parmi le mobilier et la dcoration funraire de l'Ancien et
du Moyen Empire).

Jeux de force des garons:


Pierre MONTET (36) dcrit une premier jeu (tombe de Mera, Nouvel Empire)
qui est une sorte de concours de lutte en quipe : les garons devaient se partager en
deux camps. Dans chaque camp, chaque joueur noue ses bras autour du corps du
camarade qui le prcde. Les deux premiers de chaque camp s'affrontent pied contre
pied, entrecroisent les mains, s'efforcent mutuellement de se faire tomber. Ceux qui
sont l'arrire encouragent leur chef de file: ton bras est plus fort que lui,
beaucoup. Ne lche pas l Les autres rpondent: Le camp est plus fort que toi.
Empare-toi d'eux, camarade.
Un autre jeu (tombe de Ptah-hotep, Vme dynastie), nomm le jeu du
chevreau terre , est une sorte de saut d'obstacle (25). Deux garons s'assoient par
terre l'un en face de l'autre, les bras et les jambes tendus, les doigts de la main bien
carts, le talon gauche sur la pointe du talon droit. Il forme l'obstacle que les autres
doivent sauter sans se faire prendre (photographie page 159). Les joueurs qui forment
l'obstacle essaieront naturellement d'attraper la jambe du sauteur et d'envoyer le
158

chevreau terre. Le sauteur n'est pas autoris faire des feintes, mais il annonce son
dpart en disant: tiens-toi bien! Me voici qui vient, camarade! .
Il existe aussi des courses de vitesse en marchant sur les genoux et des
concours de javelots avec des cibles dessines sur le sol appels Lancer pour
Sechenou'" .
Les garons s'exeraient aux jeux de force en portant des maillets bout de
bras.
Plusieurs jeux font appel un quilibre parfait (38) : un joueur fait tenir une
statuette sur son avant-bras; trois autres portent sur leur bras tendus un camarade plus
jeune quatre pattes ou couch (photographie page 159).
Dans le jeu de l'anneau ou du cerceau, les deux garons maintiennent terre
un anneau l'aide d'un bton. Le premier qui l'enverra au loin gagne la partie.
Une srie d'objets, situe l'intrieur d'une tombe d'enfant de l'Ancien
Empire par Sir Flinder Petrie (38), rappelle le jeu de quilles mais o il manquerait la
boule.
De nombreuses billes ont t retrouves de l'poque prdysnastique. Elles
sont tailles dans le quartz, la cornaline, la porphyre, l' agathe ou le calcaire. Elles
taient probablement utilises seuls ou servaient de pions pour une jeux de hasard (le
jeu du serpent Mehen).

30 Sechenou est le Dieu des pressoirs raisin


159

Reprsentations de scnes de jeux d'enfant du mastaba de


Ptah-hotep
m
V. d ynasne
.
Saqqara

Tabl e jouer avec 9 pions


Ancien Empire
British Museum
160

Les acrobaties, les danses et les jeux d'adresse des jeunes filles:
(38)Les filles prfraient les jeux d'adresse. Quelques scnes montrent des
jonglages avec des petites filles montes sur le dos de plus grandes et s'envoyant des
balles.
Des mouvements acrobatiques demandaient beaucoup de souplesse comme la
ralisation du pont ou de la bascule
Mais leur passe-temps prfr tait la danse. Toute jeune fille devait savoir
danser. Elles se paraient comme les danseuses professionnelles en tenant des miroirs
et des btons dans chaque main. Elles sautaient, tournoyaient, se contorsionnaient au
milieu d'un cercle form par les autres camarades. Leurs danses taient
accompagnes par des chants invoquant Hathor, la desse des plaisirs.
Une danse, (description d'une tombe de la XIl me dynastie) qui tait aussi un
exercice de contorsion appel jeux de treille , demandait deux grandes filles se
plaant dos dos avec les bras allongs de chaque ct. Quatre autres devaient faire
buter leurs pieds contre les deux premires, leur saisir les mains et raidir leur corps.
Puis toutes devaient tourner au moins trois fois. Ce jeux appartient aux ftes
champtres accompagnant les travaux viticoles. Cette scne avait dj t reprsente
dans la tombe de Ptah-hotep (Vme dynastie) mais avec des garons(18).

Les jeux de tables et jeux de hasard: (18)


Certains jeux, anctres de nos jeux de socits, sont rests pratiquement
intacts. Ils taient la fois destins aux adolescents et aux adultes qui taient de
grands amateurs de jeux de hasard. Plusieurs dizaines ont t retrouves dans des
tombes de toute la priode pharaonique. Ils taient dposs avec les autres objets
quotidien du dfunt. Ainsi ils l'accompagnaient dans le royaume des morts. Quelques
textes, accompagnant des scnes de jeux reprsents sur les parois des tombes, nous
apportent quelques renseignements sur les rgles de ces jeux. Voici les principaux:

- Jeux de dames
Des tables jeux trouves plusieurs reprises dans des tombeaux de l'Ancien
Empire et du Moyen Empire, ressemblent trangement au jeu de dames avec un
damier de trente ou trente trois cases et des pions qui ont la forme de ceux du jeu
161

d'checs. Une scne montre un pre jouant avec sa fille ce jeu. Nous ne savons rien
de la marche suivre du jeu mais elle parat rsulter de jets de ds.

-Table jouer avec neuf pions:


Ce jeu a t retrouv dans de nombreux sites d'habitats et de chantiers de
toutes les poques pharaoniques. Compos d'une tablette de pierre, qui pouvait tre
remplace par un dessin dans la poussire, et de neufs jetons taills dans des tessons
de cramiques, ce divertissement tait accessible aux plus pauvres, petits et grands.
Mais nous n'avons pas d'ide prcise sur la rgle du jeu.

- Le serpent -Mehen : (photographie page 163)


Des pices de jeux et des scnes de la vie quotidienne (tombeaux des priodes
Thinites et de l'Ancien Empire) tmoignent d'un jeux apparemment trs rpandu:
le jeu de serpent-Mehen . Il disparat la fm de l'Ancien Empire pour rapparatre
au dbut de la Basse Epoque.
Actuellement nous en connaissons quinze exemplaires et six reprsentations
sur les parois des tombes.
Le jeux du serpent-Mehen se droule sur une table de forme discode
reprsentant un serpent enroul. Des cases (d'une trentaine cinq cents cases en
fonction de la dimension du plateau de jeux) sont dessines et dcrivent une sorte de
parcours sur lequel deux groupes de pions devaient tre disposes. Ces deux groupes
taient constitus d'une part de lions et de lionnes couchs (en os, calcaire, ou ivoire)
et d'autre part de boules ou de billes. Le lancer de btons (sorte de lancer de ds)
dterminaient l'avance des pions. Mais nous n'avons pas plus de renseignements
pour connatre exactement la rgle du jeux. Quelques auteurs (38) rapprochent, mais
sans certitude, ce jeu d'un autre qui est encore pratiqu au Soudan: le jeu de la hyne.
(voir rgle du jeu en annexe 3).

-Le jeu de Senet : (photographie page 164)


Ce jeu est prsent des poques prdynastiques jusqu'au Nouvel Empire. De
nos jours, un jeu pratiqu en Egypte et au Soudan ressemble au senet
Plusieurs dizaines de jeux ont t retrouves dans des tombes sous la forme de
table jeux en bois, de tablettes d'coliers sur lesquelles le jeu est dessin ou de
162

scnes peintes qui sont accompagnes de textes permettant parfois aux historiens de
retrouver les rgles du jeu.
Le senet se joue deux personnes, sur un plateau de trente cases appeles pero
(maison). Chaque joueur dispose d'un nombre gal de pions dont la forme rappelle
celles de la tour et des pions du jeu d'chec. Le but du jeu tait de faire sortir tous
ces pions le premier aprs avoir parcouru les trente tapes constitues par les cases.
Les pions avanaient en fonction des jets de btons ou d'astragales.
Ce jeux se rapportent, en quelque sorte, notre jeu de l'Oie. ( rgles du jeu en
annexe 3)

-Le jeux de 58 trous : (photographie page 165)


Nous ne connaissons pas le nom d'origine de ce jeux. Il tait utilis au Moyen
et Nouvel Empire. La forme du plateau et la disposition des trous pouvaient tre
diffrentes d'un jeu l'autre mais leur nombre tait inchang. Les pions taient
constitus de deux groupes de petits btons, sorte de fiches, de couleurs diffrentes.
(rgles du jeu en annexe 3)

Il existe d'autres jeux, comme le jeu de 20 cases ou le jeu royal d'Ur, mais
qui taient probablement moins rpandus. Quelques exemplaires ou des allusions
dans des textes attestent de leur existence. (photographie page 165)
163

\ \ 1 1 1 1-,
\ -\17~
/

1 :> /
\1
,')

Deux tables de j eu du ser pent ftfehen

En haut : Ancien Empire, Metropoliton ftf llse llm of A rt, New York
En bas: pri ode prdynastiqu e, British Museum; Londres
164

Le jeu de senet
Les pices de jeu ressemblent ceux du jeu d' che c
Nouvel Empire
Ce jeu a t ga lement retrouv dans des tombeaux des premires dyn asties
Longueu r : 18 cm
British Museum

Extrait du papyrus de T ur in reprsen tant les cases des malson s du j eu de senet.


Chaque case reprsentait un Dieu, un symbole religieux ou un lieu. Six cases
pa r ticipa ient au jeux de manire particulire (voir annexes)
Ce papyru s a perm is de recon sti tuer un e partie de la rgle du j eux.
XXI me dyn astie
Surintendance des Antiquits gyptiennes, Turin
165

Jeu de 20 cases
Un tiroir tait amnag pour y ranger les pions
British Museum, Londres

Hippopotame portant sur son dos un jeu de 58 trous


Faence bleue , incrustation de couleur, traces de dorures
Longueur : 22cm ; largeur : 17,9 cm; hauteur : 9,9 cm
Muse de Louvre
166

Les jeux et la religions: (39)


Comme de nombreux lments de la vie quotidienne de l'Egyptien, les jeux
sont lis au sacr. Les scnes de jeux reprsentes sur les murs des tombes
n'voquent pas simplement le souvenir de l'enfance du dfunt, mais, comme
l'indique Gisle PlERINl (39), c'est un lien entre le monde profane et le monde divin.
Toutes les qualits d'adresse et de force sont offertes aux dieux. Le jeu de la
treille est un louange au Dieu des pressoirs. Le lancer de balles a t souvent
considr comme un acte magique, capable de dtruire les ennemis des dieux.
Mais, au fil du temps, les jeux ont perdus de leur signification religieuse pour
ne conserver que leur structure ludique. C'est peut-tre pour cette raison que les
scnes de jeux sont plus rares partir de la premire priode intermdiaire.
167

-b- Le sport :

Sports de combat: (25)


Plutt destines aux garons, les activits sportives taient surtout consacres
la lutte et aux maniements des armes (bton, couteau, tir l'arc). Certaines scnes
de temples ou de tombes sont plus vocatrices d'un enseignement militaire.

Le cheval: (42)
Le cheval a probablement t introduit en Egypte par les Hyksos, la fm de
leur domination sur le pays, vers 1575 ( fm de la deuxime priode intermdiaire).
Les premires reprsentations du cheval datent de la xvn me dynastie et
correspondent aux premires allusions faites au char de guerre.
Seuls certains jeunes hommes bnficiaient de l'apprentissage de la conduite
d'un attelage qui a t la premire utilisation du cheval en Egypte. Il fallait tre roi,
prince, officier ou proche de la famille royale pour avoir ce privilge. L'usage du char
restait rserv la guerre, la chasse des nobles du royaumes et aux parades.
Les premiers cavaliers apparaissent l'poque Ramesside, soit environ trois
cents ans aprs l'introduction du cheval en Egypte et son utilisation est en attelage. Il
semble que les cavaliers ne soient qu'une fonction militaire assimile des claireurs
ou des messagers. C'est probablement partir de la Basse Epoque que
l'quitation se dveloppe mais les reprsentations qui ont t mises jour
reprsentent les cavaliers uniquement dans des scnes militaires.

Finalement, nous avons que trs peu de scnes tmoignant de l'activit


sportive des enfants gyptiens. Le peu que nous avons se rapporte des scnes de
bataille.
De plus, aucun texte connu fait allusion des comptitions. Les gyptiens,
jusqu' l'invasion par Alexandre, ne participaient pas aux Jeux Olympiques (cre en
776 avant Jsus-Christ). En effet les Olympiades faisaient parti d'un ensemble de
quatre comptitions ( Delphes, Olympie, Corynthe et Nauplie) appeles par les
grecques les jeux panhellniques , rassemblant les diffrents territoires et colonies
de la Grce antique (49). Un des but des ces rassemblements taient de runir des
168

peuples parlant la mme langue, possdant les mme valeurs, adorant les mme
dieux. Toutefois, il est probable que quelques Egyptiens participrent aux Jeux ds la
priode Ptolmaque, mais nous en avons aucune preuve.
169

Reprsentation d'une scne d'enseignement de lutte et pratique des armes


XX me dynastie
Temple de Medinet-Habu

Min donne une leon de tir l'arc au


prince Amnophis
Reprsentation d'une scne de la tombe
de Min
XVIII me dynastie
Thbes

Exercice de tir l'arc par


le jeune roi Amenophis II
Reprsentation d'un bas-
relief du temple de
Karnak
xvm'v dynastie
170

-4.3- Les maladies du jeune homme :

-a- Les diarrhes:

Comme prcis prcdemment, l'enfant, une fois sevr du sein de sa mre,


tait expos toute sorte de pathologies, cause par les problmes d'hygine et par
l'alimentation, responsables de diarrhes. Le papyrus Ebers propose de nombreux
remdes destins la fois l'adulte et l'enfant de tout ge. Les formules proposes
sont regroupes en deux paragraphes intituls: diarrhe et nouvelle recette pour
la diarrhe sanglante de Ebers 44 49

Ebers 44 (14,11-17) :
Remde pour mettre un terme une vacuation (rptitive): plante-
djaret frache: 1/8,. pte frache: 1/8,. graisse/huile ; miel: Y4,. cire 1/16,.
eau: 25 ro. Ce sera cuit et mang quatre jours de suite.
La pte frache tait de la pte pain compose de farines de bl amidonnier, de
froment ou d'orge qui taient mlanges du lait.
La plante-djaret correspond la graine de caroube qUI tait employe par les
phytothrapeutes pour traiter les diarrhes.

Ebers 45 (14,18-22) :
Autre (remde): morceau de gteau-chenes: 1/16,. ocre: 1/32,.
sekhet de djouiou : 1/16,. eau: 25 ro. (Ce) sera absorb quatre jours de suite.
Le gteau-chenes tait fait base de farine de froment.

Ebers : 46 (165, 1-9) :


Autre (remde) : chene/et: 1/8,. fruit-iched : 1/8,. raisin sec: 1/16,.
plante-ineset : 1/16,. baies de genvrier: 1/16,. miel: 1/16,. eau: 25 ro. (Ce)
sera laiss au repos la nuit la rose, puis employ comme prcdemment.
Les baies de genvrier sont encore connues pour leurs effets antiseptiques du tube
digestif. A cause des difficults de traduction , les autres plantes n'ont pas trouv
d'quivalent.
171

Ebers : 47 (15, 10-15) :


Autre (remde): morceau de gteau-chenes: 1/16,. sekhet de
djouiou : 1/8,. plante-djaret : 1/32,. eau: 25 ro (Ce) sera bu quatre jours de
suite.

Ebers : 48 (15,16-16, 6) :
Autre (remde) : figues: 1/8,. raisin: 1/8,. fruit entaill du sycomore:
1/32,. gomme: 1/32,. ocre: 1/64,. plante-djaret: 1/32,. fruit-peret-cheny :
1/8. On devra dire (commeformule magique) :
o animal-heh mle,
o animal-hehetfemelle,
o animal-hehetfemelle,
o animal-hehe mle,
o homme-djen,
o femme-djenet,
o femme-djenet,
o homme- djen.
Puis la (prparation) sera additionne de 5 ro d'eau, laisse au repos
une nuit la rose, et absorb quatre jours de suite.
L'animal en question pourrait tre un parasite mais il n'est pas identifi. A noter que
ce paragraphe est le seul traitement de la diarrhe qui propose une formule magique.

Ebers 49 (16, 7-14) reprise dans le papyrus Hearst 18 (2, 4-5)


Autre (remde), pour chasser une vacuation sanglante abondante
pte frache: 1/8 ,. rhizome de souchet, comestible, rp: 5ro ,. graisse/huile:
1/8,. miel: 1/8. (Ce) sera filtr, puis absorb quatre jours de suite. Aucun
remde n'est son quivalent.
La traduction de ce passage est controverse par certains auteurs, dont le Docteur
Frans JNCKHEERE (27), suggraient que les vacuations sanglantes
correspondaient une hmaturie secondaire une bilharziose. Thierry BARDINET
situant ce texte dans le chapitre consacr aux diarrhe pense qu'il s'agirait plutt
d'une diarrhe sanglante, ce qui semble plus probable.
172

-b- La vermine intestinale :

Le papyrus Ebers propose ensuite une trentaine de remdes pour soigner la


vermine intestinale . Tous pouvaient tre utiliss par un enfant mais nous en
retiendrons que quelques uns.

Le ver-he/at :
LEFEBVRE (28) associe le vet-hefat l'ascaris mais sans preuve concrte.

Ebers 61 (18,21-19, 10) :


Pour la conjuration des vers-hefat : Roseau: 5 ro ,. pyrtre. (Ce) sera
cuit dans du miel et mang. Conjuration :
Les morceaux-paout'' furent dtachs et le corps de celui qui a perdu
ses forces (=la momie) fut retourn. (Fout a coup), un ver-hery-shetef sauta
dans l'intrieur de mon corps. Que ce soit un dieu qui a agi , que ce soit un
dmon, qu'il soit conjur! Que le dieu dfasse ce qu'il a fait dans mon corps.
Cette conjuration (3) est tire des textes de protection des officines
d'embaumements qui taient utiliss pour protger le personnel en contact avec les
cadavres.
Le papyrus Berlin (n0189) propose ce mme texte pour la protection des
mdecins contre la vermine.
Le pyrtre tait utilis galement utilis par les embaumeurs pour protger les
momies des parasites. Cette plante, dont les racines ont des proprits vermifuges et
parasiticides appartient la famille des chrysanthmes sauvages. Elle est toujours
utilise.

Ebers 63 (10, 19-22) :


Autre (remde pour 1'homme qui a la vermine) : racine de grenadier,
concass dans de la bire: 5 ro. Ce sera laiss au repos dans un vase-henou
rempli de 15 ro d'eau. Tu te lveras le matin pour filtrer ceci dans un linge.
(Ce) sera bu par l'homme).

31 morceaux des viscres sortis par les orifices d'viscrations lors de la prparation du corps
173

Le grenadier est encore connu de nos jours pour ses proprits anti-parasitaires contre
le tnia, l'ascaris, le bothriocphale par exemple.

Ebers 64 (20, 1-8) : sorte de potion purgative


Autre (remde) pour chasser le ver-hefat qui se trouve dans l'intrieur
du corps: mlilot: 1 ,. plante-sm: 1 ,. mucilage: 1. (Ce) sera mlang en
une masse homogne et mang. Alors il se mettra vacuer toute la vermine
qui est dans son corps.

Le ver-pened :
Les mdecins gyptiens diffrencient le ver-pened du ver-hefat mais ils sont
responsables des mmes symptmes. LEFEBVRE le compare au tnia.

Ebers 66 (20, 16-22) ;


Autre (remde), pour chasser les maux qui se dveloppent cause du
ver-hefat ou cause du ver-pened : poudre de pesedje: 1 ,. partie-hat de la
plante-maou: 1,. graisse d'oie: 1. (Ce) sera prpar en une masse
homogne, filtre, puis absorbe quatre jours de suite.

Les oxyures:
Aucun terme gyptien ne semblent se rapporter de manire claire aux oxyures.
Toutefois, Anne-Paul LECA (28) propose une interprtation qui pourrait convenir au
traitement des oxyures sous la forme d'une pommade appliquer sur l'anus.

Berlin Il (5-7) :
Autre traitement pour loigner le ver: encens, huile vgtale, graisse
paisse, encre d'crivain, une autre graisse, cire. Faire une pte. En
frictionner l'ouverture du ventre.

-c- Quelques cas de calculs urinaires;

Les momies prsentant des calculs vsicaux ou rnaux sont rares, ce qUI
contraste avec les nombreux cas de calculs urinaires de l'Egypte moderne. D'aprs
174

une tude de Eliott SMITH (dbut du XX me sicle) portant sur 9000 momies, seules
quatre prsentaient des calculs urinaires dont deux taient des momies d'adolescents.
Le premier se trouvait dans le bassin du squelette d'un garon de quinze
seize ans datant de la priode prdynastique. Il est constitu d'un noyau d'acide
urique et d'une enveloppe d'oxalate de chaux et de phosphate ammoniaco-magnsien.
Cette nature de calcul est secondaire une alimentation essentiellement came trs
rpandue pendant cette priode car les tribus de la valle du Nil vivaient
essentiellement de la chasse.
Le deuxime se trouvait certainement dans la cavit rnale d'un jeune homme
de la nme dynastie, form de carbonate de phosphate et d'oxalate de chaux.
Nous aurions pu nous attendre dcouvrir galement de nombreux calculs
d'oxalate qui peuvent tre une squelle de bilharziose urinaire. Mais ce n'est pas le
cas, car la population touche par cette pathologie tait surtout pauvre et ne pouvait
se payer un embaument. Leur cadavre ne nous est donc pas parvenu. Les riches,
moins exposs au parasite et bnficiant d'une alimentation plus diversifie
souffraient trs peu de calcul urinaires.
Enfin, aucun texte des papyrus mdicaux, l'tat actuel de nos connaissances,
ne font mention de traitement de colique nphrtique.

-d- La bilharziose urinaire:

L'authentification de la maladie l'poque des pharaons:


Mme si l'infection Schistosoma Haematobium est l'tat d'endmie dans
l'Egypte actuelle ( encore plus de 50 % des enfants de moins de 15 ans seraient
infects), il nous fallait runir quelques preuves de son existence dans l'Egypte
Ancienne. RUFFER, lors de l'autopsie d'une momie de la XX me dynastie a dcouvert
un amas d'ufs calcifis de Schistosoma Haematobium dans un des bassinets.
Comme pour les calculs urinaires, nous supposons que les gyptiens suffisamment
aiss pour tre embaums taient assez peu exposs la contamination par le parasite.
Ce qui expliquerait la connaissance, pour le moment, d'une seule momie portant les
squelles de l'infection.
Toutefois, des reliefs peints de la tombe de Ptah-hetep et de Mehou
Saqqarah, cit par A,-P. LECA (28) reprsentent des personnages portant un
175

dplissement de l'ombilic ou une distension abdominale signant une hypertension


portale secondaire des rinfestations rptes.

L'hmaturie:
Le signe principal, et le plus facilement identifiable de la bilharziose urinaire
est l'hmaturie. Dans les premires traductions (premire moiti du :xxm sicle) des
papyrus mdicaux, le mot ouchech est traduit par urines sanglantes permettant
ainsi d'avoir plusieurs textes consacrs l'hmaturie. Cette traduction est remise en
question par Thierry BARDINET (4) qui affirme que ce mot se rapporte aux selles et
non pas l'urine (Ebers 49, Berlin 3038 165; 187; 188, Londres 38 ...). Une fois la
correction faite, nous nous apercevons que trs peu de textes font allusion
l'hmaturie, ce qui contraste avec la frquence et l'vidence du symptme.
Voici les quelques passages dont nous supposons qu'ils traitent de ce
symptme.

Le premier utilise le mot concentration-henou qui est parfois traduit par


sang:
Ebers 267 (49, 10-11)
Autre (remde) prparer pour celui qui est atteint de concentrations-
henou (sang?) dans son urine: foie de taureau: 1 ,. plante-ineset : 1. (Ce)
sera mis sous laforme d'un gteau-pt, puis mang
Si cette traduction s'avre exacte, ce paragraphe nous indique un traitement de
l'hmaturie.

Le deuxime texte indique que l'hmaturie est le signe d'un excs de sang.
Dans ce cas, les mdecins ne la considrent pas comme une pathologie urinaire:
Ebers 264 (49, 4-6) :
Autre (remde), pour rendre l'urine de l'homme qui a de l'excdent
(de sang) : souchet comestible: 1 ,. fruit-peret-cheny : 1 ,. racine de plante.
beheh : 1. (Ce) sera concass en une masse homogne, laiss au repos avec
de la bire douce, puis bu ds que le fond s'est dpos.
176

Un troisime passage inclu dans le papyrus (trs mutil) Chester Beaty III,
explique que les hommes atteints d'hmaturie sont possds par le dieu mauvais Seth.
Le traitement propos est l'utilisation de la plante-beheh (dj voque dans le
passage prcdent) galement appele plante-nebeh qui proviendrait de Nedit. Ce
lieu, selon la lgende, est l'endroit o est tomb le dieu Osiris frapp par son frre
Seth. Cette plante dont on utilisait les racines, serait charge des forces magiques
d'Osiris et pourrait donc soigner l'hmaturie, signe de la possession de Seth. Une f-ois
de plus cela prouve que les Egyptiens n'associent pas ce symptme une maladie
urinaire.

Le fait que nous ne rencontrions que trs peu de textes, dans les papyrus
mdicaux en relation avec l'hmaturie, peut probablement signifier que les Egyptiens
n'ont pas toujours considr ce signe comme pathologique.
Les croyances des Egyptiens font qu'ils comparaient l'hmaturie, surtout
rencontre chez le jeune homme, comme une sorte de menstruation virile . C'tait
le signe de son passage de l'enfant adulte, en tout cas, pour les populations rurales.
En fait, ds que les jeunes hommes commenaient aider leurs parents dans le travail
agricole, ils entraient en contact cutan avec les eaux contamines et se retrouvaient
alors atteints par la maladie. ( La cercaire, qui est la forme infectieuse du parasite, est
contenue dans l'eau et pntre travers la peau saine grce l'action d'enzyme.
Schistosoma Haematobium pond prfrentiellement ses ufs dans la vessie et les
uretres).

La maladie-a :
Pendant longtemps, les historiens (27) ont traduit le mot maladie-a, par
bilharziose ou hmaturie. En effet la maladie-a est rencontre une cinquantaine de
fois dans les papyrus Ebers, Berlin 3038, Hearst et Londres. Or, depuis ces
interprtations, ce terme a t retrouv dans des textes non mdicaux qui n'avaient
aucun lien avec une quelconque pathologie urinaire. Les gyptologues ont d nuancer
leurs ides sur la maladie-a. Ce mot fait plutt rfrence un agent pathogne,
sous l'influence malfique d'un dieu ou d'un mort qui tait susceptible de provoquer
ou favoriser une pathologie parasitaire, dont la bilharziose.
177

Les signes cardiaques de la Bilharziose ou la Chlorose Egyptienne:


Un texte du papyrus Ebers associe la maladie a avec des troubles
cardiaques :
Ebers 227 (45,6-8)
Autre (remde), pour chasser le liquide-a qui est dans le
cur-haty, et pour chasser la perte de la mmoire, la fuite de L'intrieur-ib, la
piqre de l'intrieur-ib : plante-ineset : 1/8,. figues: 1/8,. cleri: 1/16,.
ocre: 1/32,. valriane (?) : 1/8,. miel: 1/32,. eau: 10 ro ...
JNCKHEERE (26) propose l'interprtation suivante:
La fuite de l'intrieur-ib pourrait dcrire une tachycardie et la piqre de
l'intrieur-ib pourrait tre l'quivalent des prcordialgies secondaires une anmie.
Cette interprtation ne reste qu'une hypothse.

D'autres textes encore relient des troubles du cur avec l'affection a :


Ebers 221 bis (44, 13-15) (identique Hearst 79):
Remde pour chasser le liquide-a qui est dans l'intrieur du corps et
dans le cur-haty: graine de pyrthre: 1/16,. valriane (?): 1/8,. ocre:
1/64,. miel: (?) . (Ce) sera prpar en une masse homogne et mang avant
de se coucher.
La relation entre le cur-haty et une pathologie urinaire s'explique par la
conception physiologique et anatomique gyptienne qui considrait que des gros
vaisseaux contenant du sang et venant du cur tombaient directement dans la vessie.

Prvention de la Bilharziose:
Dans son tude sur l'hmaturie parasitaire, JNCKHEERE (27) cite deux
moyens de prventions de la Bilharziose, proposs par deux historiens du dbut du
sicle. Ils supposaient que les mdecins gyptiens avaient identifi cette maladie
comme une affection parasitaire, provenant de l'eau, et pntrant par l'urtre.
Le premier moyen de prvention est celui propos par J.-F. ALLEN. Il donne
l'explication suivante: les enfants se baignant nus dans l'eau ont beaucoup de chance
de rencontrer le parasite. De plus, un prpuce intact, constitue un dispositif
anatomique emmagasinant l'eau , favorisant ainsi la pntration des parasites par
l'urtre. La circoncision permettrait alors d'viter l'infestation par le parasite.
Toutefois, cette solution prventive ne repose sur aucune preuve.
178

Le deuxime moyen de prvention est suggr par E. Pfister. Il s'inspire de la


mthode du peuple de Rhodsie qui utilisait des sortes de prservatifs appels
kamata pour se protger des Distomes. Des reprsentations du Dieu du Nil (Api)
montrent l'existence de cet objet en Egypte ancienne. Il a t galement retrouv dans
certaines spultures. Mais aucune reprsentation ne prouve son utilisation dans la
prvention de la bilharziose. D'ailleurs, le kamata tait plutt utilis comme cache-
sexe. De plus, si les Egyptiens considraient que l'hmaturie n'tait pas une
pathologie il n'y avait pas lieu de s'en protger.

-e- Les traumatismes de l'oreille:

Le papyrus Ebers consacre un long paragraphe dcrivant diffrentes


mthodes pour soigner, d'aprs Thierry BARDINET(4), une oreille blesse. En effet,
les traumatismes du pavillon de l'oreille taient frquent lors des exercices de
maniements d'armes.
L'oreille tenait une place particulire dans la physiologie gyptienne, puisque
les mdecins gyptiens croyaient que le souffle de la vie pntrait dans l'oreille droite
alors que le souffle de la mort sortait de l'oreille gauche. Ce souffle de vie est celui
qui est envoy par les dieux pour apporter l'nergie ncessaire l'activit autonome
du corps. Ainsi, il permet au cur et la respiration de fonctionner indpendamment
de la volont.
De plus, l'amputation de l'oreille tait une punition. Il tait donc important de
tout faire pour conserver l'oreille blesse.

Ebers 766 (91, 5-19) :


Autre (remde) pour soigner un oreille.
Tu la soignes avec un traitementfroid (car) il ne doit pas tre chaud

Si un conduit-met tremble (frissons ?), tu devras lui prparer: partie-


shepa de la malachite. (Ce) sera broy et appliqu sur cela quatre jours de
suite. Aprs, tu devras lui prparer des tampons vgtaux imbibs de
179

graisse/huile: 2/3,. miel:? (Ce) sera appliqu sur cela en traitements


rpts.

Si son orifice est humide, tu devras lui prparer le saupoudrage


(suivant) qui est destin asscher une plaie: feuille d'acacia, feuilles de
l'arbre-nebes, graines du saule, cumin. (ce) sera broy et appliqu sur cela.
Ce paragraphe pourrait galement convenir pour le traitement d'une otite externe ou
d'une otorrhe. Nous avons donc un doute sur l'interprtation de ce passage.
Le texte continue :

S'il (l'orifice de l'oreille) est gras (=sreux) cause de cela, tu devras


lui prparer le traitement (suivant) qui est destin asscher une plaie: tte
de rat/souris ; vsicule biliaire de chvre ; cailles de tortues ; conyze.
Saupoudrer avec cela trs souvent ...
Cette fois-ci, il pourrait s'agir de traiter un excs de crumen ou un bouchon.

Le papyrus termine :

C'est (aussi) un moyen de soigner une oreille qui est fendue ? de sorte
qu'elle ne pourra tomber terre. (Pour cela) tu devras lui prparer un filet de
tissu-at nou dans lequel (l'oreille) sera enveloppe avec du lait de
sycomore, jusqu' ce qu'elle soit colle dans son sang. Il ne sera pas appliqu
de la graisse/ huile ou du miel. Alors tu dcouperas un seul cot (=un des
deux cots du pansement) dans le but que son sang descende par un seul cot
(=celui dcoup, c'est le principe du drain ). Il ne pourra (ainsi) se
dcomposer, jamais.

Apres que tu auras constat que cela est rassembl, tu devras lui
prparer: graisse/huile ; cire. (Ce) sera cuit. Panser avec cela. Il ne lui en
sera pas trop appliqu. Tu lui appliqueras la mme quantit quelle que soit la
scrtion, quand elle (l'oreille) est fendue.

Si cela volue en opposition (= si l'oreille apparat dcolle), alors tu


lui prpareras une bande de lin qui sera lie l'arrire de la tte.
180

Lors de l'autopsie d'une momie d'adolescent (42), des prothses d'oreille


constitues d'un tissu en coton et de rsine ont t dcouvertes. Nous ne savons pas si
elles taient portes pendant la vie de ce jeune homme ou si ce sont des ornements
post-mortem.

-f- Les traumatismes du nez :

Les Egyptiens accordaient une grande importance au nez. (4)Au niveau


physiologique, il est le passage du souffle qui va pntrer dans les poumons et dans le
cur-haty pour ensuite se rpandre dans tout le corps grce aux conduits-met. Cet air
est le support de la parole, de la pense, de la volont et des courants dynamiques qui
parcourent les conduits-met. Il permet galement de refroidir le corps.
Ce rle du nez, comme porte d'entre d'un souffle vital, est repris dans les
premiers textes de la Bible: Gense 2, 7
Alors Yahv Dieu modela l'homme avec la glaise du sol, il insuffla
dans ses narines une haleine de vie et l 'homme devint un tre vivant.

L'amputation du nez tait galement une punition inflige par la justice en cas
de vol ou d'adultre.
Donc, comme l'oreille, les mdecins devaient faire leur possible pour traiter
les traumatismes du nez qui taient frquents chez les jeunes hommes pendant les
jeux ou les sports de combats.

C'est le papyrus chirurgical Smith qui dtaille la fracture du cartilage de la


cloison et les fractures des os propres du nez

Cas d'une fracture du cartilage du nez:


Smith 5, 10-15 :
Descriptif(mdical) concernant une fracture de la colonne du nez.
Quant l'expression colonne du nez , elle se rapporte la partie
suprieure du nez finissant au bord suprieur du haut du nez, allant jusqu' la
partie mdiane des deux narines.
181

Si tu procdes l'examen d'un homme atteint d'une fracture de la


colonne du nez, alors que son nez est cras, alors que sa face est dprime,
alors que sur elle (la fracture) un gonflement apparat prominent, et alors
qu'il a perdu du sang par les deux narines, tu diras ce sujet: un homme
atteint d'une fracture de la colonne du nez, un mal que je peux traiter.
Quant l'expression les deux narines, elle se rapporte aux deux
ct du nez qui monte jusqu' la joue et qui finissent l'arrire du nez. Le
haut du nez n y est pas compris (?).
Tu devras lui nettoyer au moyen de deux tampons de lin, puis tu devras
placer deux ( autres) tampons de lin, enduits de graisse, l'intrieur de ses
deux narines. Tu devras le mettre son pieu d'amarrage (= il devra rester
alit) jusqu'au moment o le gonflement sera tari, et tu devras placer (alors)
deux attelles recouvertes de lin grce auxquelles sont nez sera resserr. Tu
devras la (= la fracture) soigner ensuite avec de la graisse, du miel et des
tampons vgtaux, chaquejour jusqu' ce qu'elle aille bien.

Le deuxime cas concerne les fractures des os propres du nez :


Smith 5, 16-6,3 :
Descriptif(mdical) concernant une fracture de la chambre du nez
Quant l'expression fracture de la chambre du nez, elle se
rapporte la partie mdiane du nez finissant l'arrire (du nez) et montant
l'endroit situ entre les deux sourcils.
Si tu procdes l'examen d'un homme ayant une fracture de la
chambre du nez, et que tu constates que le nez est courb, alors que la face
parat pitine, alors que sur elle (=la fracture) un gonflement apparat
prominent, tu diras son sujet: une homme atteint d'une fracture de la
chambre du nez, un mal que je peux traiter.
Quant l'expression le nez est courb, alors que la face parat
pitine, cela signifie que le nez est courb, tout entier trs enfl, les deux
joues de mme, de sorte que la face parat pitin par cela, n'ayant plus sa
forme habituel en raison du fait que toutes ses dpressions sont combls par
des gonflements, de sorte qu'on voit la face pitine cause de cela.
182

Tu la (= la fracture) feras aller vers le bas de sorte qu'elle soit remis


sa place, puis tu lui nettoieras l'intrieur des deux narines avec deux tampons
de lin jusqu' ce que sorte tout ver de sang li l'intrieur des deux narines.
Quant l'expression tout ver de sang li l'intrieur des deux
narines , elle se rapporte au sang qui rend solide l'intrieur des deux
narines quelque choses de semblable au vers nrt qui vit dans l'eau.
Par la suite tu devras placer deux tampons de lin enduits de graisse,
qui seront enduits dans les deux narines. (Puis) tu devras placer deux attelles
recouverts de lin. Panser avec cela. Tu devras la (= la fracture) soigner
ensuite avec de la graisse, du miel et des tampons vgtaux, chaque jour
jusqu' ce qu'elle aille bien.

Dans ce deuxime paragraphe, le papyrus dcrit la dviation caractristique


d'une fracture dplace des os propres du nez avec un dme et probablement un
hmatome en lunette ( la face parat pitine). Puis le traitement consiste la
rduction de la fracture, l'vacuation du sang coagul, puis contention interne et
externe. Ce traitement est donc comparable celui de la mdecine moderne.

Ces deux exemples nous montrent l'architecture trs systmatise du textes du


papyrus Smith: description anatomique de la partie atteinte, description de la lsion,
pronostic, traitements. Et lorsque c'est ncessaire, l'auteur donne une dfmition des
nouveaux termes.

Les deux paragraphes suivant compltent les traumatismes du nez:


- Smith 6, 3-7 : fait allusion un clatement osseux dans le nez accompagn
d'une otorrhe sanglante probablement secondaire une fracture du rocher. Le
mdecin conclue la fm de ce passage :
Un homme atteint d'un clatement (osseux) dans la narine, un mal que
l'on ne peut traiter.

- Smith 6, 7-14 : concerne une plaie de la narine qui est traite par une suture,
vacuation du sang coagul, application d'un pansement de viande frache qui
possde des proprits cicatrisantes.
183

-g- Les morsures et piqres:

La rage: (47)
La rage tait apparemment connue des Egyptiens. Une formule magique du
grimoire dmotique de Londres et Leyde (19, 1-19, 9) est prononcer en cas de
morsure de chien :

(formule) dire sur une (plaie cause) par un chien qui a mordu.
Je viens de la ncropole d'Ebot, ayant la bouche remplie de sang de
chien noir et je cracherai sur [. ..] le chien.
o toi chien qui est un des dix chiens appartenant Anubis, son propre
jils, enlve ton poison par des charmes, carte maintenant de moi ta salive.
Si tu n'enlves pas par des charmes ton poison et si tu n'cartes pas de
moi maintenant ta salive, je t'emportai comme un [. ..] selon le dsir d'Eset,
la sorcire, la matresse de la vertu magique qui sait ensorceler toutes choses
sans qu'on puisse ensorceler en son nom: Eset la sorcire. Broie de l'ail et
[...J, applique cela sur la plaie (cause par un chien) qui a mordu, e rcite sur
lui (laformule ) jusqu' ce quelle gurisse.

Les mdecin gyptiens savaient qu'une maladie pouvait provenir de la salive


d'un chien. Mais l'effet de l'ail sur le virus de la rage reste improbable. Nous
connaissons les proprits bactriostatiques et bactricides de l'ail mais aucune
activit antivirale n'a t attribue.

Les morsures de crocodiles et de porc: (28)


Les enfants pouvaient tre exposs aux morsures de crocodile ou de porc
(l'levage porcin sera trs rpandu partir du Nouvel Empire)

Ebers 436 (64, 11-13) repris dans le papyrus Hearst 239 et 241 :
Ce que l'on doit faire pour la morsure du crocodile. Si tu procdes
l'examen d'une morsure de crocodile et que tu la trouve avec sa chair
dchiquete (littralement: rejete ), alors que ses deux cts (=de la
plaie) sont spars, tu devras la panser avec de la viande frache en premier,
comme pour toute blessure.
184

Hearst 241 (16, 5-6) :


[autre remde pour une morsure de 1 porc: tu devras la panser avec
de la viande frache [le premier jour1

Hearst 242 (16, 6-7)


Autre remde: ocre rouge, frache: J,. plante-ibsa : J,. [. ..]: J;
graisse (de taureau) : J ,. graisse/huile: J. (Ce) sera cuit. Panser avec cela.

En plus des prparations, le mdecin et la victime pouvaient s'adresser au Dieu tte


de crocodile: Sobek
185

Reprsentation du Dieu Sobe k, tte de


crocodile, sur un mur de son sa nct ua ire
Km Ombo,
Dbut de l' Epoque Ptolm aqu e

D.
,--~

f,!

Reprsentation du Dieu Horus dans un


ba s relief du temple de Km Ombo
Epoque Ptolmaque
186

Les morsures par les humains:


Les mdecins craignaient les morsures par les humains. En effet, il existe
galement des remdes pour les soigner. Ils sont mentionns dans les paragraphes 432
435 du papyrus Ebers.

Ebers 432 (64, 5-7) repris dans le papyrus Hearst 21


Autre (remde), pour une morsure humaine: partie-chou (de la
pteched) qui se trouve dans le pot-ndjou ; poireaux crass. (Ce) sera
prpar en une masse homogne. Panse cela.

Ebers : 433 (64, 7-8) repris dans le papyrus Hearst 22 :


Autre remde, le deuxime: rsine de trbinthe: 1 ," ocre: 1 ," fiel de
chvre: 1. (ce) sera prpar en une masse homogne. Panser avec cela.

Ebers 434 (64 8-9) repris dans le papyrus Hearst 23 :


Autre remde, le troisime: plante-netjer: 1 ," rsine de trbinthe:
1," rsine-hedjou : 1," (ce) sera cuit, et mis sous la forme d'un onguent.
Panser avec cela.

Ebers 435 (64, 9-11) :


Autre (remde) : tu la panseras avec de la viande frache le premier
jour. Aprs, tu la soigneras avec de la graisse et le miel jusqu' ce qu'elle
aille bien. Ensuite, tu devras mettre de la graisse et de la cire jusqu' ce
qu'elle aille parfaitement bien (=jusqu ' cicatrisation complte).

Les serpents venimeux:


Les enfants pouvaient tre victimes des morsures de serpents cachs dans le
sable ou l'intrieur des maisons.
Le papyrus Ebers propose des moyens prventifs pour viter que le serpent
sorte de son nid s'il se trouvait proximit de la maison. Ce groupe de paragraphe est
extrait d'un chapitre intitul Recette pour la maison .
187

Ebers 842 (97, 17-19) :


Autre (remde), pour empcher un serpent de sortir de son trou:
poisson Bulti (= tilapia nilotica), sch et plac l'entr de son trou. Il sera
incapable de sortir de l.

Ebers 843 (97, 19)


Autre (remde),: Natron plac l'orifice de son trou. Il sera
incapable de sortir.

Ebers 844 (97, 20) :


Autre (remde) : une gousse d'ail. (Ce) sera place l'entre de son
trou. Il sera incapable de sortir.

Contre les morsures de serpents venimeux, les Egyptiens s'adressaient la


desse Serqet (ou Mertseger) tte de serpent ou au Dieu Horus. La victime pouvait
galement boire l'eau qui avait baign les statues reprsentant les divinits
gurisseuses (photographie page 192). Des amulettes en forme de petite boite, avec
un serpent coul sur le couvercle, pouvaient servir loigner les reptiles de la maison.
Parfois, un mdecin spcialiste des morsures de serpent, la fois magicien et
ritualiste, pouvait tre appel au chevet du jeune malade. Il tait nomm le Kherp de
Serqet. Il se servait d'un recueil trs complet, traitant des morsures de serpent: le
papyrus Brooklyn 47.218.48 et 85.
La premire partie de ce papyrus (chapitres de 1 38 mais les chapitres de 1
13 sont inutilisables) est un remarquable catalogue descriptif de trente huit serpents
rencontrs en Egypte. Chaque paragraphe donne le nom gyptien du serpent, sa
description exacte, la description de la morsure, les signes qui l'accompagnent,
quelques conseils de traitement et le pronostic (il vivra ... , tu le sauveras ... , il
mourra ... ). Le papyrus indique que chaque serpent est assimil une manifestation
divine.
188

Voici quelques exemples :


La description d'un serpent venimeux dont la morsure est gurissable la
vipre come (chapitre 28) :
Quant la vipre corne, la couleur de sa peau est semblable (celle
de) la caille, alors que deux cornes se trouvent [sur] le sommet de sa tte,
alors que sa tte est triangulaire (?), alors que son [cou est troit], alors que
<sa> queue est paisse.
(Si) l'orifice de la blessure est large, le visage du bless gonfle. (Si) la
blessure est petite, le bless perd ses forces, except [. ..}. La fivre (due la
blessure) est de neufjours et il vivra. C'est une manifestation de dieu Horus.
Son venin est attir l'extrieur en faisant vomir souvent, et il sera conjur.

Autre exemple, au chapitre 15 du papyrus Brooklyn, il s'agit d'un serpent


probablement de la famille des lapids, mais non identifi, dont la morsure est
mortelle:
[quant] au serpent-popi, il est tout entier rouge, alors que son ventre
est blanc. Il y a quatre dents dans sa bouche? s'il mord un homme, celui-ci
meurt de manire subite.

Dernier exemple, celui d'un serpent non venimeux: la couleuvre collier


connue galement en Europe (chapitre 21) :
Quant au serpent-nebed, sa longueur est d'un coude et demie, alors
que ses flancs et son dos sont verts, que son ventre est blanc, que sa longueur
est comparable celle du serpent-ka-en-m. Il n y a pas de mort cause de
lui. C'est une manifestation de la desse Hathor. Tout endroit o il vit en
mme temps que le serpent-sekhtef d'Horus, est protg. On peut tre sauv
de son action et on ne le conjure pas.

La deuxime partie du papyrus Brooklyn est intitule Mdications


antivenimeuses et traitements mdicamenteux (chapitre 39 100). Elle rassemble
toute une liste de remdes accompagne de formules de conjurations. De nombreux
remdes emploient de l'ail.
189

A titre d'illustration, voici le remde et la conjuration du chapitre 41 destins


toutes les morsures de serpents.

Remde trs bon qui doit tre prpar pour tout bless: ail. (Ce) sera
broy finement avec de la bire, <absorb> et rejet en vomissant tout au
long de la journe. Dire sur (l'ail) comme formule magique:
Bouche contre bouche, dent (celle du dieu) contre dents (= celles du
serpent). C'est R qui garde le venin lorsque la bouche du dieu est l'endroit
de ta bouche. Sa parole renversera ton venin en la place o il se tient.
Ecoule-toi, venin! Viens, sors vers la terre! J'ai apport une gousse
d'ail dans ma main pour te chasser, (et ainsi) cette dent du grand dieu qui
tomba terre aprs sa jeunesse (= dent de lait) a t apporte ? celle qui
pousse sur terre (ou) celle qui fleurit dans la frange dsertique va t'abattre,
va abattre l'endroit de tes dents.
Hommage toi, ail! Hommage toi, la dent du Dieu! Hommage
toi, dent premire (= dent de lait) d'Osiris! Hommage toi, l'unique qui
assure la protection de tout les dieux en ce tien nom d'ail! Puisses-tu entrer
dans le ventre d'Untel fils d'une telle (pour) abattre tout venin qui s y trouve,
en ce tien nom d'ail! Tue ce qui est dans la main de R, tue ce qui est dans la
main d'Horus (ou) dans la main de Seth, (ou) ce qui est dans la main de la
Grande Ennade! Tue leurs ennemis qui sont l ! Dtruis pour moi leurs ttes
en ce tien nom d'ail ! Ouvre ta bouche contre leurs bouches en ce tien nom
d'ouvreur de bouche! Manges-en, en ce tien nom de ce qui dvore! Broie
leurs corps en ce tien nom de dent broyeuse !
il d'Horus blanc qui sort de terre, celui qui frappe les rekhyt pour
Horus est son nom. C'est assurment lui qui sauveras Horus des suivants de
Seth. Puisses tu dtruire le venin puissant qui se trouve dans l'intrieur du
corps, dans le cur, dans la rate, dans le foie, dans la trache, dans la gorge,
dans la tte, dans le postrieur, ou en tout autre endroit du corps d'Untel fils
d'une telle.
Que la chaleur de ta flamme soit contre lui, pour le tuer afin qu'il
meure de la blessure que tu infliges.
190

La gousse d'ail reprsente la dent de lait divine qui possderait un pouvoir


gurisseur contre le venin. L'incantation fait appel Horus qui, d'aprs la lgende, a
survcu d'une morsure de serpent venimeux.

D'autres prparations sont destines traiter les symptmes de l'inoculation


du venin (dme, saignements, douleurs, difficults respiratoires ...) ou encore
provoquer des vomissements destins rejeter le venin :
Chapitre 45 a du papyrus Brooklyn:
Emtique pour la morsure d'un cobra col noir, mais aussi pour
n'importe quel serpent: ail: 1/8,. bire: 25 ro ; sel marin: 1/64 (Ce) sera
filtr, puis absorb et rejet en vomissant, quatre jours de suite.

Une formule a mme t prvue en traitement d'urgence lorsque l'on ne trouvait pas
le mdecin Kherp de Serqet :
Chapitre 91a du papyrus Brooklyn :
Remde prparer pour un homme qui a t bless par n'importe quel
serpent, quand on ne trouve pas de conjurateur: huile-hehe : 5 ro. (ce) sera
absorb par le bless. Le venin ne parviendra pas lui.

Les scorpions:
Les piqres de scorpions faisaient de nombreuses victimes, adultes et enfants,
dans les endroits trs pierreux comme la rive ouest du Nil o se trouvaient les
chantiers des Ncropoles.
Plusieurs moyens taient utiliss pour esprer une gurison. L'eau rpandue
sur des stles reprsentant Horus ou sur des statues gurisseuses s'imprgnait de leurs
vertus magiques (photographie page 192). Cette eau tait bue ou verse sur le bless
qui pouvait galement invoquer la desse tte de scorpion Selket.
Le pouvoir magique d'autres divinits pouvait tre galement sollicit comme
l'indique une formule magique retrouve sur une stle (stle Mettemich). Elle
demande l'aide d'une divinit ayant survcu un accident similaire (28) :

o R, viens vers ta fille, la chatte sacre (la desse Bastet). Le


scorpion l'a pique sur un chemin solitaire. Sa plainte, elle est venue jusqu'au
191

ciel. Viens donc vers ta fille ! Le venin est entr dans son corps ,. il a circul
dans ses chairs.
(R lui rpond) Ne crains rien, ne crains rien, ma charmante fille ;
vois, je me tiens derrire toi. C'est moi ; j'abats le poison qui est dans tous les
membres de cette chatte.
192

Statue gu risseuse recouverte de textes magiqu es et portant d evant elle la stle d 'Horu s
Le Dieu Horu s est reprsent enfant avec la mche de l'enfance sa droi te, il
cheva uche deux crocodiles, tient dans ses ma ins des sco r pions et des ser pents
Le Dieu Rs est a u-dessus d'Horu s.
Mu se du Louvre
L'eau qui coulait sur cette stle ou sur la statue gurisseuse s'i mprgnait des vertus magiques contre les
morsures de serpen ts et les piqres de scorpio ns.
193

-h- Deux pathologies oculaires: l'hmralopie et le trachome

Deux pathologies de l'il prsentes dans l'Egypte Ancienne, sont cites dans
les textes mdicaux et pouvaient atteindre l'enfant: l'hmralopie et le trachome par
chlamydia trachomatis.

L'hmralopie:
L'hmralopie correspond une perte de la vision de nuit. Elle est secondaire
un dficit en vitamine A, encore actuellement rencontre dans les pays d'Afrique.
Cette maladie tait connue des mdecins gyptiens sous le nom de maladie-
sharou (28) :

Ebers 351 (57, 11-12) :


Autre (remde), pour (les substances malignes qui causent) le sharou
qui est dans les yeux: foie de taureau rti, press. (Ce) sera appliqu l'il.
Vraiment efficace.

Londres 34 (11,8-12, 1) :
Formule pour le sharou (= pour les substances malignes causes du
sharou): mort, morte, qui suscitent l'action (des substances malignes
causes) du sharou et (des substances malignes causes) de l'obscurit dans ces
yeux, ne suscite pas en moi l'action (des substances malignes causes) du
sharou, de l'obscurit et de lafaiblesse de la vue [. ..].
Ses yeux seront frotts de sa propre (?) main, (celle) qui se trouve du
ct du sharou. Alors il retrouvera une vision parfaite.

Londres 35 (12, 2-3) :


Autre (remde), foie de taureau, plac sur un feu de paille de bl
amidonnier ou d'orge, fum avec leur fume, et dont le jus sera press dans
les yeux
Il est tonnant de voir que le traitement propos est base de foie, organe
riche en vitamine A. Le traitement actuel de l'hmralopie consiste toujours en
l'administration de driv de la vitamine A, mais par voie gnrale.
194

Le passage suivant du papyrus de Londres est consacr au chepet qui est une
des consquences de la maladie-sharou c'est dire la ccit.

Londres 36 (12, 1-14) :


Autre conjuration. manque de souffle, manque de souffle (dont)
soufre Osiris dans son nez! Cela ne sera pas fait contre lui, le haut de son
bras ne sera pas soulev. Il ne lui sera pas dit: disparais !
Isis dit : je fais en sorte que soit dbarrass n'importe quel endroit de
son corps (qui est malade) des choses (malignes) qui sont sorties de mon fils
(= les choses nfastes qui ont quitt Horus lors de sa gurison). Le dieu
Atoum dit:
Que soit chasses (les substances malignes causes de) ce chepet,
Que soient dtruites ( les substances malignes causes de) ce sharou,
qui se trouvent en (n'importe quel) endroit de son corps.
ce chepet, (substances malignes causes du) sharou qui ont atteint le
visage de monfils Horus et qu'avait places en lui le dieu Nebed.
Isis dit [. ..} mon fils Horus.
Je t'ai donn [. ..] dans Hraclopolis ;
je t'ai donn [. ..} dans la ville de Dnyt ;
je t'ai donn cela dans la ville de Cheseret ;
je t'ai donne cela dans Abydos;
je t'ai donn cela dans [. ..} ;
je t'ai donn cela dans Memphis;
je t'ai donn cela dans Hermopolis.
Que l'on dise cette formule [. ..} sept nuds. En placer un dans le feu.
Exprimer le jus de [. ..} son pied droit. De mme [...} son pied gauche.

Il existe une centaine de prparations et de conjurations dans les papyrus


Ebers et de Londres destines aux maladies des yeux. Elles sont indiques par des
expressions telles que: la graisse qui est dans les yeux , pour repousser le sang
qui est dans les yeux , pour chasser un substance brlante qui est dans les yeux
.. , mais il ne semble qu'elles soient lies l'hmralopie ou une pathologie de
l'enfant.
195

Le trachome:
Les mdecins Egyptiens n'avaient pas donn de nom prcis cette maladie.
Mais ils soignaient les symptmes de l'infection Chlamydia trachomatis : le
retournement de la paupire et des cils. Aucune force pathogne, responsable de ces
lsions, n'a t dcrite par les Egyptiens.

Ebers 424 (63, 12-13) :


Autre (remde) pour chasser une torsion des cils dans l'il: oliban :
1 " sang de lzard-hentasou : 1 " sang de chauve-souris. Le cil sera tir. Cela
lui sera appliqu jusqu' ce qu'il soit guri.

Ebers 425 (63, 14-18) :


Autre (remde) pour empcher que repousse un cil dans un il aprs
qu'il aura t extirp: rsine de trbinthe broye avec des excrments de
lzard-hentasou: 1 ,. sang de taureau: 1 " sang d'ne: 1 " sang de porc: 1 "
sang de chien: 1 ,. sang de bouc: 1 " galne: 1 " malachite: 1. (Ce) sera
broy en une masse homogne avec ces sangs et plac l'endroit de ce cil
aprs qu'il aura t extirp. Il ne pourra plus repousser.

Ebers 426 (63, 18-19) :


Autre (remde): sang de chauve-souris: 1 " (clats provenant) des
lvres d'un vase-hnou neuf: 1 " miel: 1,. (ce) sera broy finement et plac
l'endroit de ce cil.

Ebers 427 (63, 19-20) :


Autre (remde): graisse de taureau: 1,. huile de moringa'": 1,'
cervelle de salamandre d'eau: 1 " (Ce) sera broy en une masse homogne,
mis au feu et plac l'endroit du cil.

32 arbre des rgions tropicales d'Asie et d'Afrique dont les fruits donnent une huile.
196

Ebers 428 (63,21-64, 1) :


Autre (remde) : fiel de l'oiseau-ouiat. En humecter (l'extrmit d') un
roseau. (Ce) sera plac l'endroit de ce cil aprs qu'il aura t extirp.

Ebers 429 (64, 1-3) :


Autre (remde), pour empcher que repousse un cil dans un il aprs
qu'il aura t extirp: chiures de mouche: 1 ,. ocre rouge: 1 ,. urine. (ce)
sera pil et plac l'endroit de ce cil aprs qu'il aura t extirp.

Nous savons maintenant que chlamydia trachomatis peut se propager, entre


autre, grce aux mouches. Bien que les Egyptiens ne connaissaient pas ce mode de
contamination, ils utilisaient un moyen pour empcher les mouches de mordre qui
se trouve dans le chapitre recette pour la maison du papyrus Ebers. Ils ne se
doutaient pas de la relation entre les mouches et les troubles de l'il.

Ebers 845 (97,20-21) :


Autre (remde), pour empcher les mouches de mordre (pour viter de
se faire piquer) : graisse d'oiseau-genou. S'enduire avec cela.

-i- La carie dentaire:

Le groupe 25 du papyrus Ebers est destin aux affections des dents. Il est
assez difficile de reconnatre les pathologies dentaires actuelles mais quelques
paragraphes sembleraient tre destins aux caries dentaires:

Ebers 739 bis (89, 2-3) :


Remde pour maintenir en tat une dent: faine d'peautre-mimi: 1 ,.
ocre: 1 ,. miel: 1. (Ce) sera prpar en une masse homogne. Bourre la dent
avec cela.
Cette gomme tait destine obturer la zone carie de la dent.
197

Ebers 740 (89, 3-4) :


Autre (remde) : fragments (= poudre) de pierre meule: 1 ,. ocre:
1 ,. miel: 1. Bourrer la dent avec cela.

Ebers : 749 (89, 14-15) repris par le papyrus Hearst 9 :

Autre remde pour soigner ( le mal provoqu par) le sang qui mange
ce qui se trouve dans une dent: plante-qebou: 1/32,. plante-djaret : 1/64,.
gomme: 1/16 ,. fruit entaill de sycomore: 1/8 ,. plante-ineset : 1/32 ,. eau: 10
ro. (Ce) sera laiss au repos la nuit la rose, puis mastiqu quatre jours de
suites.
Ce texte a t interprt, par certains auteurs, comme tant une allusion aux
atteintes dentaires secondaires au scorbut. Mais, ce jour, nous n'avons aucune
preuve de l'existence de cette pathologie dans l'Egypte Ancienne.

+ Pathologie neurologique:

La pathologie neurologique concernant l'enfant n'est pas apparente dans les


textes des papyrus mdicaux. Par-contre la palopathologie nous permet d'identifier
quelques cas de poliomylite et un cas d'hydrocphalie.

Trois cas de poliomylite (7) :


Sir Finder Petrie a tudi une momie prsentant un membre infrieur plus
court de huit centimtres par rapport l'autre membre. Cette anomalie serait
compatible avec une squelle de poliomylite.
Une stle de la xvm'v dynastie reprsente le portier Ruma souffrant d'une
dformation de son membre infrieur droit. Il est atrophi, le pied en varus quin ce
qui constitue un signe typique de squelle de poliomylite. (photographie page 199)
Le dernier exemple est la momie de Khnoumou Nekht datant de la Xnme
dynastie. Elle prsente une importante dformation en adduction du pied gauche
ralisant un pied bot.(photographie page 200)
198

Un cas d'hydrocphalie (28) :


Un crane d'un jeune hydrocphale, datant de la priode romaine, a t
dcouvert par Derry (photographie page 200). La cavit crnienne est d'une
contenance de presque trois litres. Il est probable que ce jeune adolescent tait atteint
d'une hmiplgie car les os des membres et du bassin taient plus grles du ct
gauche.
A noter qu'aucun texte mdical n'aborde les problmes de paralysie.
199

Stle du portier Rum a


Ruma prsente une atrophie du membre infrieur droit squelle d'une
poliomylite, Calcaire peint
XVIII~me dynastie
200

Pied bot de la momie de Khnoum Nekht


Xnme dynastie
(vers 1900 avant Jsus-Christ)
Importante dviation en adduction du
pied gauche

Crne d'hydrocphale
Epoque romaine (1er sicle aprs Jsus-Christ)
201

-4.4- La circoncision:

-a- Les preuves de la pratique de la circoncision en Egypte :

Plusieurs lments sont en faveur de la pratique habituelle de la circoncision


chez les Egyptiens.
Hrodote, dans L'Enqute, crit (24): Les Phniciens et les Syriens de
Palestine reconnaissent qu'ils tiennent cet usage (la circoncision) des Egyptiens.
Diodore et Strabon (28) affmnent que les juifs ramenrent cette coutume d'Egypte.
Le signe du phallus que nous pouvons rencontrer en parcourrant les
hiroglyphes montre toujours cet organe sans prpuce (ce signe est traduit par
phallus, mle, copuler, uriner, )
Une statue, de la VI me dynastie, reprsentant un jeune homme nu, montre
clairement que cette personne avait t circoncise (20).
Mais aucun texte mdical ne fait allusion la circoncision.

-b- La technigue :

Elle tait pratique tardivement ,chez le jeune homme, vers l'ge de 16 -17
ans
Une scne datant de la VI me dynastie, retrouve sur un mur du mastaba de
Ankhamor Saqqara, prsente les diffrents phases de l'intervention (28):
(photographies pages 203 et 204)
Premire phase, le jeune homme est debout face un sujet accroupi qUI
prpare des instruments. Le texte dit: frotte bien ce qui sera et l'autre rpond je
te le rendrai agrable . A ce moment, l'oprateur devait peut tre utiliser une sorte
de pommade anesthsique.
Deuxime phase, le jeune homme est tenu par derrire, les mains sur les yeux.
Le texte dit tiens le pour qu'il ne s'vanouisse pas . L'aide rpond fais ton
gr .
Troisime phase, l'oprateur tient le phallus et pratique la circoncision avec
une obsidienne (silex taill)
202

Une deuxime scne datant du Nouvel Empire a t dcouverte dans le temple


de Mout Karnak. Elle reproduit la circoncision de deux enfants de Ramss II .

Nous pensons que l'interventions ne devaient pas tre pratique par un


mdecin mais plutt par un prtre appel hem-ka ou prtre du double.

-c- La signification de la circoncision :

La signification de ce geste n'est pas trs bien connu. Il existe plusieurs


interprtations :
- un rituel religieux rappelant le geste de R : un texte du Livre des Morts dit
du sang tomba du phallus de R, aprs qu'il eut achev de se couper lui mme.
- un signe de puret qui tait galement pratiqu dans les pays voisins de
l'Egypte comme l'Ethiopie
- une mesure d'hygine comme l'indique Hrodote propos des prtres (24) :
Ils pratiquaient la circoncision pour des raisons d'hygine car ils prfraient
la propret l'esthtique .
- un moyen de prvention contre la bilharziose urinaire comme nous l'avons
vu prcdemment ( peu probable).
- un rite initiatique pour le passage de la vie d'enfant celle de l'adulte. Il tait
de coutume, au moment de la circoncision de donner un pagne l'enfant, et de
lui raser la mche qui lui tombait sur la tempe droite appele mche de
l'enfance C'tait le signe qu'il devenait indpendant de ses parents et
pouvait alors se prparer prendre une pouse.

-4.5- L'excision:

Aucun texte ou reprsentation n'apporte de preuve sur la pratique de


l'excision dans l'Egypte Ancienne. Elle n'aurait t pratique qu' partir de la fm du
rgne des Ptolmes (28).
203

Scne de circoncision avec la prparation gauche et l'opration droite


Tombe de Ankhmahor
me
Vl dynastie (vers 2350 avant Jsus-Christ)
Saqqara
204

Origina l de la scne de circon cision


L'oprateur incise avec une obsidienne. Le je une ne sem ble pas ressenti r de do uleur,
proba blement sous l' effet d' un anest hsique local.
Masta ba d ' Ankhmah or, Vl me dynastie
Saqqara
205

Petite stle du futur Ram ss II, probable ment l' age de la pr-adolescence.
Il a encore la mche tresse de l'enfan t. La tresse est le symbole des enfants
de la famille royale.
Calcaire de 18 cm pa r I3 cm,
XIXme dynastie (vers 1270 avant Js us-C hr ist)
MU~'e du Louvre
206

-4.6- L'adolescence:

Ni textes ru scne de la VIe quotidienne ne mentionnent les transformations


physiologiques de l'adolescent ou de l'adolescente.
La circoncision, l'apparition d'un hmaturie, la coupe de la mche de l'enfant et la
remise de l'habit de l'adulte (le pagne) sont les seuls lments qui marquaient cet age de la
vie.
En ce qui concerne les jeunes filles, aucun texte mdical connu ce jour ne fait
allusion l'arrive des menstruations. Seul un texte du papyrus Ebers propose un traitement
en cas d'amnorrhe primaire mais aprs plusieurs annes sans rgles.

Ebers 833 (97, 1-7):


Si tu procdes l'examen d'une femme chez qui de nombreuses annes
se sont coules sans que les menstruations viennent; elle vomit quelque
chose de comparable au liquide-hebebet ; l'intrieur de son corps est comme
un intrieur du corps atteint par le feu; cela cesse ds qu'elle a vomi.
Ce que tu devras dire son sujet: c'est une monte du sang qui est
dans son utrus parce qu 'il lui a t lanc un charme.
Ce que tu devras prparer pour cela: baies de genvrier: 1/32;
cumin: 1/64; rsine de trbinthe: 1/64 ;rhizome de souchet comestible:
1/16. Tu devras donner du lait de vache, 80 ro, mis sur le feu avec de la
moelle d'os-khened ( de taureau). (Cela) sera plac dans ce lait et il en sera
bu quatre jours de suite.

Lorsque une scne reprsentait un adolescent (rencontre surtout sur les murs
des temples ou des tombes), l'artiste dessinait un scarabe proximit du personnage
concern ou au dessus du cartouche. Ce scarabe reprsente le dieu Khephri qui
symbolise la transformation.
Ds l'age de 16 ans, les jeunes Egyptiens pouvaient vivre en couple pour
former un foyer.
207

Pour terminer ce chapitre, un extrait du papyrus Chester-Beatty 1 (35) voque


un jeune homme qui exprime un mal que les remdes des mdecins ne guriront pas :
le mal d'amour : (46)

Si viennent moi les matres mdecins, mon cur n'est pas sensible
leur remde
Les exorcistes? Il n'y pas de salut obtenir d'eux (et cela pour la
raison) que mon mal n 'a pas t dfini
Mais le fait de dire la voici c'est ce qui me redonne vie.
Mon salut c'est qu'elle entre ici.
Je la verrai et je serai guri.
Elle ouvrira ses yeux et mes jambes seront rajeunis.
Elle me parlera et je serai vigoureux.
Je l'embrasserai et elle cartera de moi le mal ...
208

-5- Les enfants et la mort :

Comme nous l'avons abord au dbut de ce chapitre, les nourrissons taient


certainement enterrs autour des maisons, et seul quelques uns reposaient dans un
sarcophage.
A.-P. LECAS (28) cite une tude de MASALI sur 177 squelettes de jeunes
Egyptiens (de 0 20 ans). Il note qu'il y a trs peu de nourrissons et en conclut qu'ils
devaient tre enterrs diffremment, rejoignant l'ide de spulture proximit des
habitations.
Deux nourrissons de 3 5 mois momifis, atteints de spina-bifida, ont t
retrouvs dans la tombe de Toutankhamon. Mais les chercheurs ne connaissent pas
l'origine de ces enfants. Une analyse (prvue en dcembre 2000) va comparer leur
ADN celui de la momie de Toutankhamon et ainsi permettra de savoir s'ils taient
les enfants du jeune roi. Si tel est le cas, cela expliquerait qu'ils aient t momifis et
dposs dans la tombe. Par-contre, si l'analyse ADN ne rvle aucune filiation avec
Toutankhamon, le mystre restera entier sur la raison de leur prsence cot du roi.
De plus, ces nourrissons font partie des quelques rares momies de jeunes enfants
retrouves ce jour.

Nous pouvons galement mentionner la description d'un linceul de momie


d'enfant, datant de l'poque romaine (IIIme sicle aprs Jsus-Christ). Le portrait
reprsente un jeune enfant, habill d'une tunique blanche au riche dcor tapiss et
par de bijoux en stuc peint. Dans la main gauche, il tient la couronne du justifi.
Mais le plus intressant restent les six vignettes issues du Livre des Morts qui sont
disposes de chaque ct de l'enfant. Ainsi, malgr la domination romaine depuis
plus de deux cents ans, les Egyptiens et leurs occupants respectaient encore les
prceptes de la religion gyptienne.
209

Linceul de momie d'enfant


III~m~ sicle aprs J sus-Christ
Toile d e lin pein te l'encau stiqu e et la dtrempe
Hauteur : liS cm
Large ur: 62 cm
Af use du L ouvre
210

-6- L'enfant roi : Toutankhamon (11 et 37) :

Il n'tait pas possible de terminer cette thse consacre l'enfant sans parler
d'un des plus connus: Toutankhamon, le roi enfant. Il n'est probablement pas le seul
pharaon mont sur le trne enfant mais , grce la dcouverte de sa tombe quasiment
intacte, il est le plus populaire.

-6.1- Les circonstances de dcouvertes de la tombe de


Toutankhamon:

Avant de dcouvrir sa tombe, Toutankhamon n'tait connu que par quelques


rares textes qui le plaaient dans la succession des rois amarniens ( rois ayant rgner
Amarna, la cit cr par Akhenaton en Moyen Egypte), sans plus de prcisions.

Les gyptologues suspectaient l'entre d'une tombe dans la valle des Rois
lorsqu'ils retrouvaient des restes d'embaumement et de banquets funraires. Depuis
1905, Howard Carter avait dcouvert plusieurs objets laissant prsager de l'existence
de la tombe du jeune souverain: une petite coupe en faence au nom de
Toutankhamon, des restes de matriaux utiliss pour l'embaumement, des restes de
banquet (vaisselle) et une cachette contenant des fragments en or d'un char ainsi que
des pices de mobilier au nom du roi.
Le 4 novembre 1922, l'quipe de Carter dcouvre la premire marche d'un
escalier menant la tombe tant dsire. Puis le 24 novembre, la porte est entirement
dgage et laisse apparatre le nom de son propritaire.
Une fois dans la tombe, les archologues dcouvrent au bout du couloir
d'entre, trois pices (la chambre funraire, l'annexe, et la salle du trsor) remplies
de mobilier funraire. Dans la chambre funraire se trouvaient les sarcophages
renfermant la momie de jeune roi. (La tombe avait dj t visit deux fois par les
pillards).
Sa dimension (trop petite pour une tombe royale), des signes de prcipitations
dans la dcoration et le mobilier (il avait t grav au nom d'une autre personne puis
211

ensuite corrig) prouvent que ce tombeau n'tait pas destin Toutankhamon. La


mort prmature du roi avait d faire prcipiter les choses.

Plusieurs pices du mobilier funraire sont caractristiques du jeune ge du


roi: les statues de Toutankhamon le reprsentent sous les traits d'un trs jeune
homme. Une le reprsente la tte sortant d'une fleur de lotus ce qui est le signe de la
jeunesse.

-6.2- La vie de Toutankhamon:

Le contenu de la tombe n'a gure livr d'informations historiques son sujet.


Toutankhamon succde au pharaon hrtique Akhenaton, l'ge de neuf ans
(en 1334 avant Jsus-Christ) qui devait tre probablement son pre. Mais certains
auteurs comme Pierre MONTET (37) remet en question cette filiation en dclarant
que le jeune roi tait le frre et un des gendres d'Akhnaton. L'analyse ADN
prochainement ralise devrait lever le voile sur cette nigme.
Nfertiti, femme d'Akhenaton, ne devait pas tre la mre de Toutankhamon. Il
tait certainement le fils d'une princesse trangre, objet d'un cadeau diplomatique.

Ds l'arrive de Toutankhamon sur le trne, l'Egypte revient l'ancienne


religion, polythiste. Pharaon sera entour par des personnages importants: Ay qui
sera son ministre puis son successeur sur le trne, le gnral Horemheb, Maya le
trsorier et l'inspecteur de la place d'ternit (ncropole royale). Ces hauts dignitaires
vont influencer le jeune roi dans ses dcisions et se battront pour accder au trne la
mort du pharaon.
Toutankhamon est mort l'age de 18 ans (9 ans de rgne) sans laisser
d'hritier. La momie ne permet pas de dterminer avec certitude la cause de la mort.
L'examen aux rayons X de la momie a pu localis un petit clat d'os dans la cavit
crnienne probablement la suite d'une blessure accidentelle.
La reine Ankhesenanom, veuve de Toutankhamon, se retrouvent cerne par
des hommes gs et avides de pouvoir. Elle crit alors au roi des Hittites pour lui faire
part de la situation et lui demande d'envoyer un de ses fils pour l'pouser et assurer
212

ainsi la continuit de la famille royale. Mais le prince Hittite sera assassin avant
d'arriver la frontire. Ay succdera donc Toutankhamon.

Nous savons donc peu de chose de ce jeune homme au rgne bref. Mais les
archologues attendent beaucoup de l'tude de la tombe de Maya, nourrice de
Toutankhamon, dcouverte par Alain ZIVIE.

-6.3- Les diffrents noms de Toutankhamon:

Le nom de naissance qui lui a t donn par son pre est Toutankhaton
traduction de image vivante d'Aton
Une fois la religion polythiste revenue en Egypte, le roi est oblig de prendre
comme nom: Toutankhamon Hqaiounoushema: Image vivante d'Amon, prince de
l'Hliopolis du sud.
Son nom de couronnement est: Nebkheperoure : matre des manifestation de
R.
213

Trois re prsenta tions de To uta nkha mo n


A ga uche avec la cou ronn e fouge de la Basse Egy pte.
Au milieu avec un perru qu e, dro ite avec le Nmes
XV I I I~mt dy nas tie
Tombeau de Toutankhamon, Thbes

Masque fun raire en or de


Touta nkha mo n
Il recouvrait le visage de la momie
Or massif
Poid s : 10, 23 Kg
Tom beau de Toutank hamon, Thbes
214

Palette au nom du roi Toutankham on, Bois, Tombe de Touta nkhamon


xvm' v dynastie
Hauteur : 37 cm
Largeur: 5S cm
Mu se du Louvre
La palette est constitue d'une planchette de bois. vide en son milieu, pour
loger les tiges de jonc aux extrmits mches qui servent de pinceaux. Deux
cupules contiennent des petits pains de couleurs, un rouge et un noir. Le rouge
servait pour les ttes de chapitre.
Nous ignorons si Toutankhamo n possdait rellement cette palette.
215

CONCLUSION
216

Tous les tmoignages, propos des pratiques des mdecins de l'Egypte ancienne nous
dcrivent une mdecine ritualiste mlant religion et magie. Mais au sein de cette pratique
mystique, merge un grand principe devenu fondamental, au fil des sicles, dans la mdecine
occidentale: le traitement de la cause. L'agent pathogne tait certes, pour les Egyptiens, une
force malfique, immatrielle, gouverne par des esprits mauvais.
Le mdecin devait alors russir dterminer quel tait cet agent infectant grce
l'observation mthodique de son malade et aux connaissances crites issues des papyrus
mdicaux. Puis, dans la majorit des cas, les traitements s'astreignaient combattre l'agent
pathogne par tous les moyens possibles proposs par la religion et la magie. Ils taient
administrs en suivant les rgles de l'acte magique et taient souvent renforc par le recours
la force divine.

C'est grce principalement aux papyrus mdicaux que nous possdons ces
connaissances de la Mdecine gyptienne. Mais les interprtations de ces documents, qui
avaient t faites dans la premire moiti du XX me sicle, sont actuellement remises en
question. Les traductions actuelles sont plus prudentes et reposent sur les principes maintenant
mieux connus de la physiologie des mdecins gyptiens.

Les textes mdicaux des papyrus consacrent peu de passages spcifiques la


sant de l'enfant. Certains de ces textes sont destins aux pronostics de la grossesse, de
l'accouchement et de la vie de l'enfant. En effet, les Egyptiens semblaient dsempars et
apeurs face cet tre imprvisible et en perptuelle transformation. Alors, ils essayaient de le
protger et de connatre son avenir grce aux interventions divines pendant la naissance, aux
choix des prnoms et aux prdictions zodiacales. Ainsi la crainte de l'imprvisible
s'estompait.
Ensuite, tout tait fait pour que le jeune enfant profite le plus possible d'une
alimentation quilibre apporte par le lait de sa mre.
La plupart des maladies rattaches l'enfant non sevr sont d'origine obscure: le mot
b regroupe probablement plusieurs pathologies mais sans que nous puissions les dfmir ; la
maladie-temyt tait considre comme une maldiction divine et sa description pourrait
correspondre la rougeole, mais sans certitude. Les traitements proposs, utilisaient toute la
puissance de la magie. Nous avons alors le sentiment que les mdecins ne pouvaient pas
expliquer toutes les maladies de l'enfant. Seules quelques affections comme la toux, le rhume
217

ou l'otite leurs semblaient plus videntes et ils les soignaient avec des remdes base de
vgtaux, d'animaux ou mme de minraux, mais sans oublier l'intervention des dieux.
Certains de ces traitements taient encore employs par la mdecine populaire des sicles
derniers, comme le remde base de souris pour la toux, ou sont encore utiliss de nos jours,
comme le pavot.

Une fois sevr, le jeune homme devait suivre une ducation stricte, dont les
principes ne semblent pas avoir t fondamentalement modifis pendant les trois mille ans
que dura cette civilisation. Cette ducation lui tait ncessaire pour devenir un bon
Egyptien , pour tre sur les voies de Dieu . S'il s'en loignait, il pouvait provoquer la
colre des Dieux et, sa mort il devrait en rendre compte au tribunal divin. Dj la notion de
salut, ncessaire pour gagner le royaume des morts, tait un des dogmes de la religion
gyptienne. Cette notion sera emprunte plus tard par les religions monothistes.
L'ducation permettait galement quelques privilgis d'apprendre l'criture, la
lecture et le calcul afm de devenir un fonctionnaire au service des dieux, du pharaon et du
pays d'Egypte.
Mais les loisirs n'en taient pas oublis pour autant. Les jeux de socits que les
jeunes hommes partageaient avec les adultes taient trs rpandus et certains sont encore
utiliss en Egypte ou au Soudan de nos jours.
Les maladies du jeune gyptien sont d'un abord plus facile que celles du plus jeune.
Les diarrhes et les parasitoses intestinales, frquentes cause du manque d'hygine, du
climat et de l'eau taient traites par des drivs de l'amidon, des baies de genvrier et des
racines de grenadier; tous ces composs sont encore connus de nos jours pour les proprits
dcrites dans les papyrus. Le traitement des fractures des os propres du nez est semblable
celui d'aujourd'hui et l'hmralopie tait dj traite avec de la vitamine A. Par contre,
l'hmaturie, symptme majeur de la bilharziose urinaire, n'tait probablement pas considre
comme pathologique par les mdecins gyptiens. Pourtant, le papyrus Brooklyn, consacr la
description des serpents, est la preuve d'un grand sens de l'observation.
En outre, peu de squelette d'enfants ayant vcu dans les milieux exposs aux maladies
nous est parvenu, ce qui limite l'tude palopathologique.

L'enfant ne tient pas une grande place dans l'iconographie gyptienne. Il est le plus
souvent reprsent sous la forme du Dieu Horus qui est plac sous la protection de la magie
puissante d'Isis, sa mre. Il est le Dieu bon. Horus est le fruit de l'union entre Isis et Osiris.
218

Rappelons ce titre qu'Osiris n'avait plus l'intgrit de son corps la suite de la conjuration
organise par son frre, le Dieu Seth, mais il a pu concevoir l'enfant Horus grce la magie
de son pouse. Nous voyons alors merger ici un des principes des religions judo-
chrtiennes: une femme donne naissance un enfant grce l'intervention du divin ou de la
magie (la vierge et l'enfant).
De mme, la circoncision sera reprise par le peuple qui a t esclave des pharaons : les
juifs, et par le peuple qui sera le dernier envahisseur de la terre d'Egypte: les arabes.

Ainsi nous nous apercevons, au fil des dcouvertes archologiques, que les hbreux,
les phniciens, les grecs, les romains et les chrtiens ont emprunt de nombreux germes
cette civilisation gyptienne.
Le monde judo-chrtien a alors compltement ignor cette source qui a pourtant
influencer les sciences, les arts et les religions. Ainsi, la mdecine grecque, mre de la
mdecine occidentale, a hrit des connaissances mdicales des Egyptiens. De mme, certains
remdes empiriques utiliss par les mdecins gyptiens sont retrouvs comme bases de
traitements de la Mdecine moderne. Les religions monothistes ont repris des images et des
rgles de la mythologie gyptienne.
Par contre, alors que la sant de l'enfant est une proccupation quotidienne de notre
civilisation, elle semble tenir une moindre importance aux yeux des mdecins gyptiens de
l'Antiquit. Peut tre l'enfant reprsentait-il trop d'inconnu pour ce peuple?
De nombreux trsors restent dcouvrir sous les sables de l'Egypte. Ainsi, les
archologues, privilgiant la richesse intellectuelle de leur dcouverte leur valeur
marchande , ont pour but de percer les secrets de cette civilisation laquelle l'Europe
doit le principe de toutes ses connaissances (Jean-Franois CHAMPOLLION).
219

Isis tenant sur ses genoux l'enfant Horus


Bronze
Basse poq ue (vers 500 avant J sus-Christ)
Muse du Louvre
220

Le rep os pendant la fuit e en Egypte


Gra rd David (1455-1523 aprs J sus-Christ)
Huil e sur bois
Qu elle tra nge ressemblance avec Isis tenant Horus
221

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Paris, 1991,42-57

(45) SUYS (EMILE) : La sagesse d'Ani: texte, traduction et commentaire, Pontificio


Instituto, Roma, 1935, 1-59

(46) THEODORIDES (A.) : L'enfant dans les institutions pharaoniques, les enfants dans les
civilisations orientales; Peters, Louvain, 1980, 89-102 et 89-102

(47) THEODORIDES (JEAN) : Histoire de la rage; Masson, Paris,1986, 17-19


229

(48) VAN DE WALLA (B.) : La transmission des textes littraires gyptiens; 1948,3-36

(49) VANOYEKE (VIOLAINE) : La naissance des jeux olympiques et le sport dans


l'antiquit; Les belles lettres, Paris, 1992

(50) WILLEMOT (JACQUES) : De historia auris et de cultura ; 1994,20-24


230

Rfrences Internet

Bases bibliographiques:

Catalogue de la bibliothque de la maison de l'orient mditerranen Jean Pouilloux (


C.N.R.S., Lyon 2) : http://idoc.mom.fr/bib/

Catalogue de la Bibliothque National de France: BN-Opal plus: http://catalogue.bnf.fr/

Catalogue de la Bibliothque inter-universitaire de Mdecine de Paris 5 :


http://www.bium.univ-paris5.fr/

Catalogues de la National Library of Medecine : http://www.nlm.nih.gov/

Bases de documents numriss :

Documents numriss de la Bibliothque National de France: Gallica : http://gallica.bnf.fr/

Bases de donnes du dictionnaire Egyptien ancien/Allemand: http://aaew.bbaw.de:88/

Images de la base de recherche du British Museum: http://www.thebritishmuseum.ac.ukl

Images de la visite virtuelle du Muse du Louvre: http://www.louvre.fr/

Cite des universitaires en Egyptologie: http://perso.wanadoo.fr/thotweb/index.html ou


http://perso.club-intemet.fr/thot web/

Quelque pages personnelles sur l'Egyptologie:

Franoise NOTTOLI : http://perso.wanadoo.fr/francoise.nottolilegypte/

Raymond MONFORT: http://perso.infonie.fr/sethy/

Jean-Franois DESCHAMPS: http://rostau.webprovider.coml


231

Sources iconographiques

P. 19 Carte de l'Egypte, repres gographiques de l'ancienne Egypte et de l'Egypte


moderne, Site Internet du Muse du Louvre: http://www.louvre.fr/

P.28 Fragment du Canon royal de Turin, Cite Internet de Raymond MONFORT:


http://perso. infonie. fr/sethy/

Fragment de la Liste royale d'Abydos, CLAYTON (P.A.) : Chronique des pharaons;


Casterman, 1994, 220p.

P.31 Statuette d'Imhotep, Muse du Louvre, LECA (Ange-Pierre) : La Mdecine


gyptienne au temps des pharaons; Edition R. Dacosta, Paris,1971, 486p.

P.44 Statue du Dieu Horus, Muse du Louvre, Site Internet du Muse du Louvre:
http://www.louvre.fr/

P.53 Vase anthropomorphe reprsentant le Dieu Bs, Muse du Louvre, LECA (Ange-
Pierre) : La Mdecine gyptienne au temps des pharaons ; Edition R. Dacosta,
Paris, 1971, 486p.

P.56 Dieu Khnoum, Temple d'Hathor Denderah, mur sud, paroi intrieure: LECA (Ange-
Pierre) : La Mdecine gyptienne au temps des pharaons ; Edition R. Dacosta,
Paris,1971, , 486p, photo du Wellcome Institute of the History of Medecine de
Londres

P.63 Paroi peinte de la tombe de l'architecte Ipy, tombe n0217 Thbes, LECA (Ange-
Pierre) : La Mdecine gyptienne au temps des pharaons ; Edition R. Dacosta,
Paris, 1971, 486p.

P.68 Extrait du papyrus Ebers, BARDINET (THIERRY) : Les papyrus mdicaux de


l'Egypte ancienne; in: Pour la science, 1997, n0231, 4-9

P.86 Instrument de chirurgie et trousse d'ophtalmologiste, Muse du Louvre, LECA (Ange-


Pierre) : La Mdecine gyptienne au temps des pharaons ; Edition R. Dacosta,
Paris,1971,486p.

P.87 Relief d'un mur du temple de Km Ombo : photographie personnelle


232

P.93 Sarcophage et squelette de nourrisson, Site Internet du Britrish Museum:


http://www.thebritishmuseum.ac.uk/

P. 94 Figurine en ivoire reprsentant une femme, Site Internet du British Museum :


http://www.thebritishmuseum.ac.uk/

Amulette stimulant la fertilit, Site Internet du British Museum:


http://www.thebritishmuseum.ac.uk/

P. 101 Scne d'accouchement, Muse du Caire, LECA (Ange-Pierre) : La Mdecine


gyptienne au temps des pharaons; Edition R. Dacosta, Paris,1971, 486p.

P.l02 Essai de sculpture sur pierre d'une scne de naissance, cite Internet du British
Museum: : http://www.thebritishmuseum.ac.uk/

Grande statue de la Desse Thoueris, cite Internet du British Museum :


http://www.thebritishmuseum.ac.uk/

P. 106 Momie d'enfant anencphale, GOEFFROY SAINT~HILAIRE (Isidore) : Histoire


gnrale et particulire des anomalies chez l'homme et les animaux (trait de
Tratologie) ; atlas, 20 planches, 20p., 1837

Amulette reprsentant un personnage rachitique ou achondroplaste, SOURNIA (Jean


Charles) : Histoire de la mdecine et des mdecins; Larousse, Paris, 1991,42-57,
(Werner Forman Archive)

P. 113 Reprsentation du centre de la vote du temple de Denderah, cite Internet de Jean-


Franois DESCHAMPS : : http://rostau.webprovider.com/

Extrait du papyrus Sallier, cite Internet du British Museum:


http://www.thebritishmuseum.ac.uk/

P. 116 La princesse Sebeknakt allaitant son enfant, The Metropolitan Museum of Art (New
York), LECA (Ange-Pierre) : La Mdecine gyptienne au temps des pharaons;
Edition R. Dacosta, Paris, 1971, 486p.

Isis donnant le sein Horus, Mus du Louvre, LECA (Ange-Pierre) : La Mdecine


gyptienne au temps des pharaons; Edition R. Dacosta, Paris,1971, 486p.
233

P. 120 Vase lait en forme de desse Thoueris, Muse du Louvre, LECA (Ange-Pierre) : La
Mdecine gyptienne au temps des pharaons; Edition R. Dacosta, Paris,1971, 486p.

Vase anthropomorphe reprsentant une femme accroupie allaitant, Muse du Louvre,


LECA (Ange-Pierre) : La Mdecine gyptienne au temps des pharaons; Edition R.
Dacosta, Paris,1971, 486p.

P. 121 Vase anthropomorphe reprsentant une femme accroupie, Muse du Louvre,


E.11.276 ; LECA (Ange-Pierre) : La Mdecine gyptienne au temps des pharaons;
Edition R. Dacosta, Paris,1971, 486p.

Come en terre cuite vernisse bleue, Muse du Louvre, AF 1669, LECA (Ange-
Pierre) : La Mdecine gyptienne au temps des pharaons ; Edition R. Dacosta,
Paris, 1971, 486p.

P. 123 Reprsentation d'un bas-relief de la tombe Kenamon, JANSSEN (Rosalind and Jac.) :
Growing up in Ancient Egypt ; The Rubicon, London, 1990, 165 p.

P. 124 Reprsentation d'un bas-relief de la tombe de Neferhotep, JANSSEN (Rosalind and


Jac.) : Growing up in Ancient Egypt ; The Rubicon, London, 1990, 165 p.

Reprsentation d'un bas-relief de la tombe d'Ay, JANSSEN (Rosalind and Jac.) :


Growing up in Ancient Egypt ; The Rubicon, London, 1990, 165 p.

P. 140 Poupe complte en bois peint, British Museum, Site Internet du British Museum :
http://www.thebritishrnuseum.ac.uk/

Poupe en bois peint avec la tte perdue, Muse du Louvre: Site Internet du Muse du
Louvre: http://www.louvre.fr/

Souris articule, British Museum: PIERINI (Gisele) : Les jeux de l'enfance en


Egypte ; in Jouer dans l'antiquit; Muse de Marseille, Runion des Muse
Nationaux, 1992

P. 141 Jouets d'enfant (balles, toupies, flin de bois), British Museum: Site Internet du
British Museum

P.149 Planche de bois d'criture, British Museum, QUIRKE (Stephen) et SPENCER


(Jeffrey), traduction de CANAL (Denis-Armand) : Le livre de l'ancienne Egypte ;
Editions du Flin, Paris, 1995,251p.

Reprsentation d'un bas-relief de la tombe de Djeserkareseneb, JANSSEN (Rosalind


and Jac.) : Growing up in Ancient Egypt ; The Rubicon, London, 1990, 165 p.
234

P. 159 Reprsentations de bas-reliefs du Mastaba de Ptah-hotep, JANSSEN (Rosalind and


Jac.) : Growing up in Ancient Egypt ; The Rubicon, London, 1990, 165 p.

Table jouer de 9 pions, British Musuem : FINKEL (Irwing) et Coll. : Les plus
anciens jeux de table; in Jouer dans l'antiquit; Muse de Marseille, Runion des
Muse Nationaux, 1992

P. 163 Tables de jeux de serpent Mehen, en haut: Metropolitan Museum of Art, New York;
en bas: British Museum, Londres : FINKEL (Irwing) et Coll. : Les plus anciens jeux
de table; in Jouer dans l'antiquit; Muse de Marseille, Runion des Muse
Nationaux, 1992

P. 164 Jeu de senet retrouv dans une tombe du Nouvel Empire, Site Internet du British
Museum: http://www.thebritishmuseum.ac.ukl

Extrait du papyrus de Turin reprsentant les cases du jeu de senet : Surintendance des
Antiquits gyptiennes, Turin: FINKEL (Irwing) et Coll. : Les plus anciens jeux de
table; in Jouer dans l'antiquit; Muse de Marseille, Runion des Muse Nationaux,
1992

P. 165 Jeu de 20 cases , British Museum: FINKEL (Irwing) et Coll.: Les plus anciens
jeux de table; in Jouer dans l'antiquit; Muse de Marseille, Runion des Muse
Nationaux, 1992

Jeu de 58 trous , photographie du Dpartement des Antiquits gyptienne,Mus du


Louvre

P. 169 Page Reprsentation d'un bas-relief du temple de Medinet-Habu, JANSSEN


(ROSALIND AND JAC.) : Growing up in Ancient Egypt ; The Rubicon, London,
1990, 165 p.

Reprsentation d'un bas-relief de la tombe de Min, JANSSEN (Rosalind and Jac.) :


Growing up in Ancient Egypt ; The Rubicon, London, 1990, 165 p.

Reprsentation d'un bas-relief du temple de Karnak, JANSSEN (Rosalind and Jac.) :


Growing up in Ancient Egypt ; The Rubicon, London, 1990, 165 p.

P. 185 Reprsentation de Sobek sur un mur du temple de Km Ombo, STOCKS


(Peter) traduction DELIFER (Paul): Egypte ; Booking international, Italie, 1994, 160p.
photographie de David COULING

Reprsentation d'Horus sur un mur du temple de Km Ombo, STOCKS


Peter) traduction DELIFER (Paul): Egypte ; Booking international, Italie, 1994, 160p.
photographie de David COULING
235

P. 192 Statue gurisseuse portant une stle d'Horus, Muse du Louvre, nOlO.777, LECA
(Ange-Pierre) : La Mdecine gyptienne au temps des pharaons; Edition R. Dacosta,
Paris,1971,486p.

P. 199 Stle du portier Ruma, Glyptothque Ny Carlberg, LECA (Ange-Pierre) : La


Mdecine gyptienne au temps des pharaons; Edition R. Dacosta, Paris, 1971, 486p.

P. 200 Pied bot de la momie de khnoum Nekht, d'aprs Rowling, LECA (Ange-Pierre) : La
Mdecine gyptienne au temps des pharaons; Edition R. Dacosta, Paris, 1971, 486p.

Crne d'hydrocphalie, collection Nubienne du Pr Wood-Jones, LECA (Ange-Pierre) :


La Mdecine gyptienne au temps des pharaons; Edition R. Dacosta, Paris, 1971,
486p.

P.203 Reprsentation d'un bas-relief de la tombe de Ankhmahor, JANSSEN (Rosalind and


Jac.) : Growing up in Ancient Egypt ; The Rubicon, London, 1990, 165 p.

P.204 Bas-relief de la scne de circoncision de la tombe de Ankhmahor, LECA (Ange-


Pierre) : La Mdecine gyptienne au temps des pharaons ; Edition R. Dacosta,
Paris,1971,486p.

P.205 Petite stle de Ramss II, photographie du Dpartement des Antiquits gyptiennes,
Muse du Louvre.

P.209 Linceul de momie d'enfant, Muse du Louvre, Site Internet du Louvre:


http://www.louvre.fr/

P.213 Quelques pices du trsor retrouv dans la tombe de Toutankhamon, Muse du Caire,
CLAYTON (P.A.) : Chronique des pharaons; Casterman, 1994, 220p.

P. 214 Palette au nom du pharaon Toutankhamon, Muse du Louvre, Site Internet du Louvre:
http://www.louvre.fr/

P. 219 Isis tenant sur ses genoux l'enfant Horus, Muse du Louvre: DESROCHES-
NOBLECOURT (Christiane) : La femme au temps des pharaons; Stock Pernoud,
Paris, 2000, 255p.

P. 220 Le repos pendant la fuite en Egypte, Grard DAVID: ZUFFI (Stefano) : La peinture
de la Renaissance; Galimard, Paris, 2000, 400p.
236

ANNNEXES
237

PREMIERE ANNEXE

L'ECRITURE DE L'EGYPTE ANCIENNE

Article Internet de Franoise Nottoli

L'criture gyptienne apparat en mme temps que l'unification du pays, vers


3100 avant J.-C., et se dveloppe rapidement. Ce n'est pas un hasard. La civilisation,
en gypte, dpend troitement du Nil, car elle repose sur la bonne utilisation des eaux
du fleuve. En effet, celles-ci seraient insuffisantes si l'inondation n'apportait, chaque
anne, une importante masse d'eau, qui permet la mise en valeur de champs que le
Nil, en temps normal, ne pourrait alimenter en eau. Pour utiliser au mieux
l'inondation, il faut contrler, retarder le dbit du fleuve en crue, d'o la ncessit de
construire des digues qui le contiennent, des barrages qui retardent son coulement. Il
faut aussi aplanir le sol pour rpartir l'eau uniformment, creuser des canaux pour
l'amener le plus loin possible.

Toutes ces oprations exigent une administration forte et centralise, car, pour tre
efficaces, elles doivent tre faites temps fixe tout au long de la Valle. L'administration
exige, son tour, un outil de communication commode: cet outil est l'criture; aussi est-il
normal qu'elle se soit dveloppe en mme temps que la monarchie centralise.

1. Formes de l'criture et dchiffrement:

Diffrents types d'criture

Peu d'critures sont aussi esthtiques que l'criture gyptienne. Profondment


gravs au fronton des temples ou le long des oblisques, ses signes contribuent la
beaut de l'architecture dont ils constituent souvent le seul ornement. La volont
esthtique est rendue manifeste par le groupement des signes et la direction de
l'ensemble de l'inscription.

Profitant de ce que les signes sont de forme et de taille diffrentes, les uns
verticaux, les autres horizontaux, certains petits, d'autres plus grands, le lapicide les
groupe de faon harmonieuse. Par exemple, au lieu de graver:
238

~ ..... J ..... [ ',-a.l il "' ~


qui est l'ordre de lecture rgulire, signe aprs signe, il gravera:

de faon viter tout vide disgracieux. De mme, l'criture hiroglyphique


pouvant tre trace indiffremment en lignes, de gauche droite ou de droite
gauche, comme en colonnes, de haut en bas et commenant soit par la droite, soit par
la gauche, l'artiste en tire parti pour disposer son texte symtriquement par rapport
l'architecture. C'est ainsi qu'une porte sera encadre d'une inscription linaire sur le
linteau et de textes en colonnes, se faisant face, sur les montants. La direction de la
lecture est dtermine par la disposition des signes reprsentant des tres anims; on
lira donc en allant la rencontre des personnages ou des tres anims. Ainsi, on lit de
gauche droite la phrase:

mais crite:

elle se lira de droite gauche.


239

A 1)


texte en lignes texte en lignes

direction des signes ~ f - direction des signes

f- sens de lecture sens de lecture ~

@ 2

~~,
6~ O
_ 15


texte en colonnes

i
k _. ~

Depuis Clment d'Alexandrie, vers le Ille sicle de notre re, on distingue trois
types d'criture pharaonique:

- la hiroglyphique, dans laquelle chaque signe est dessin ou grav,


souvent dans le plus grand dtail; c'est l'criture monumentale typique,
que l'on peut voir dans les temples comme sur les oblisques, statues et
stles;

D/f
@i~ [$ qui veut dire en phontique : Km qui est le nom ancien de
l'Egypte
240

- l'criture hiratique, dont les signes sont trs cursifs; elle s'crit
uniquement de droite gauche, en colonnes l'poque la plus ancienne,
puis en lignes;

- enfm, l'criture dmotique ou populaire, plus cursive encore, toujours


crite de droite gauche et en lignes.

Les trois critures n'ont pas t employes aux mmes poques. Seule l'criture
hiroglyphique fut utilise pendant toute la dure de l'histoire gyptienne. Il faut
seulement noter que les formes des signes volurent quelque peu au cours de cette
longue priode et que leur nombre eut tendance se multiplier outre mesure partir de
l'poque hellnistique.

L'criture hiratique apparat en mme temps que l'hiroglyphique. C'est


surtout l'criture des documents administratifs et judiciaires, mais elle est aussi
utilise pour les lettres prives, la littrature, les traits religieux ou scientifiques, de
mdecine ou de magie. C'est l'criture des scribes de la Maison de Vie dans les
temples. Elle est, le plus souvent, trace sur papyrus , ou sur des clats de
poterie ou de calcaire, les ostraca . Parfois, on la trouve aussi grave ou martele
sur pierre, notamment dans les graffiti des dserts limitrophes de l'gypte. C'est
l'criture courante des scribes.

Aux alentours du IX e sicle avant J.-C., le hiratique dgnre. De plus en plus


cursif, il donne naissance au hiratique anormal, puis devient, partir du Ille
sicle, le dmotique. Celui-ci remplace compltement le hiratique dans la
rdaction des documents judiciaires, littraires, scientifiques ou privs. Comme le
hiratique, il est crit surtout sur papyrus et ostraca, bien qu'on le trouve aussi, et plus
souvent que le hiratique, grav sur pierre.
241

Ainsi, les trois types d'criture n'ont t employs en mme temps que du

YlIe sicle avant J.-C. au Iye sicle aprs. A partir du Vllv sicle d'ailleurs, le
hiratique n'est plus utilis que pour les textes religieux sur papyrus, d'o son nom
hiratique, criture sacre, que lui donna Clment d'Alexandrie.

La fermeture des temples, au Iye sicle aprs J.-c., eut pour consquence
de faire de l'criture gyptienne une criture morte. En effet, les Maisons de Vie o,
tant bien que mal, des scribes continuaient copier des textes hiratiques et
composer des lgendes hiroglyphiques, se trouvent dfinitivement fermes et leur

personnel dispers. Cela est d'autant plus grave que, ds le Ille sicle avant J.-C.,
les gyptiens avaient dj abandonn les critures traditionnelles, trouvant plus
commode d'crire leur langue en caractres grecs, auxquels ils avaient ajout quelques
signes emprunts au dmotique pour rendre les sons que le grec ne possdait pas.

Dsormais, la clef des hiroglyphes tait perdue, et il fallut attendre prs d'un
millnaire et demi pour que les inscriptions et les textes pharaoniques redeviennent
intelligibles.

tapes du dchiffrement

L'aventure du dchiffrement commence en 1799, Rosette, dans le Delta, avec


la dcouverte d'un bloc de basalte portant un texte grav en trois critures diffrentes.
L'une des trois tait grecque: c'tait un dcret de Ptolme Y piphane (196 av. J.-C.).
Des deux autres, l'une tait constitue de signes identiques ceux des monuments
encore debout, c'tait donc un texte hiroglyphique; l'autre, d'un aspect tout diffrent,
devait tre, supposa-t-on, du dmotique, l'criture employe l'poque grecque pour
les documents administratifs. Les textes hiroglyphique et dmotique devaient tre une
simple traduction du texte grec. Le hasard fournissant un bilingue, il suffisait donc, en
partant d'un texte connu, de retrouver, de dcrypter les critures inconnues. Toutefois,
une complication subsistait: le dbut de l'inscription hiroglyphique tait bris et l'on
ne savait pas combien de lignes manquaient. Seul le texte dmotique tait complet.
C'est pourquoi les efforts portrent d'abord sur ce dernier, mais ils permirent
seulement de reprer l'emplacement des noms de Ptolme dans le texte gyptien.
242

Thomas Young (1773-1829), mdecin et physicien anglais, tudia le texte


hiroglyphique. Remarquant que certains groupes de signes taient entours d'un trait
- ce que l'on appela par la suite un cartouche -, il en dduisit que ces signes
devaient dsigner les Ptolmes, mais, lorsqu'il essaya de trouver des correspondances
entre signes gyptiens et lettres grecques, il choua.

Jean-Franois Champollion (1790-1832) reprit le problme l o l'avait


abandonn Young. Il tablit une liste de correspondances entre signes gyptiens et
lettres grecques, liste qu'il vrifia sur d'autres monuments hellnistiques. Il lut ainsi
tous les noms des pharaons lagides. Firement, il adressa une lettre l'Acadmie des
inscriptions annonant qu'il lisait les hiroglyphes (lettre Dacier, 27 sept. 1822). Au
vrai, cette date, Champollion ne lisait encore que les seuls mots transcrits du grec en
caractres hiroglyphiques. Il n'avait pas rsolu le problme essentiel qui tait de
savoir si l'gyptien tait une criture symbolique, comme on le croyait depuis les
Grecs, c'est--dire o chaque signe reprsente une ide, ou bien une criture
phontique , dans laquelle les signes correspondaient un son comme dans nos
langues modernes.

force de ttonnements et de patience, Champollion dcouvrit la vrit.


Compte tenu de la lacune initiale, le texte hiroglyphique de la pierre de Rosette
comportait beaucoup plus de signes que le texte grec dont il tait la traduction.
Champollion se demanda si cette surabondance n'tait pas due au fait que l'gyptien
tait la fois idographique et phontique.

C'est alors qu'on lui apporta la copie d'un texte o figuraient, entours d'un
cartouche, les signes. Le dchiffrement des noms des souverains Lagides lui avait
appris que les deux derniers signes se lisaient s . Le premier reprsentait
indiscutablement le disque solaire, qui se disait R en copte, langue que Champollion
possdait parfaitement. Restait le deuxime signe. Pour celui-ci, Champollion supposa
qu'il pouvait se rattacher au mot copte mes, mettre au monde, et, les trois lectures
mises bout bout, il obtint R-mes-s-s , o il reconnut aussitt le nom du grand
pharaon Ramss, bien connu par les transcriptions grecques. Des trois signes
dchiffrs, l'un tait idographique, les autres phontiques, son hypothse tait donc
justifie.
243

Partant de cette lecture, qui lui permit non seulement de lire, mais encore de
traduire le nom du pharaon: R (le dieu Soleil) l'a enfant, Champollion s'attaqua
aux textes hiroglyphiques. Sa connaissance du copte lui permit, en dix ans peine,
d'crire une grammaire de la langue gyptienne et d'entreprendre un dictionnaire qui
resta inachev sa mort en 1832.

2. Principes de l'criture gyptienne

laboration de l'criture

L'criture gyptienne est essentiellement pictographique, chacun des signes


reprsentant l'objet qu'il signifie. La pictographie a t employe dans un grand
nombre de civilisations, mais, alors qu'en Chine ou en Msopotamie, par exemple, les
caractres pictographiques volurent rapidement vers des formes abstraites, les
signes hiroglyphiques restrent identiques jusqu' la fID de l'histoire gyptienne. Le
hiratique et mme le dmotique ne sont que des tracs plus rapides des signes
hiroglyphiques.

Tout tre, tout objet, qui pouvait tre reprsent graphiquement a t adopt
comme signe d'criture par les gyptiens. La faune est uniquement africaine, et les
objets appartiennent tous au matriel utilis en gypte, ce qui constitue une forte
prsomption en faveur de l'origine autochtone de l'criture hiroglyphique.

Pour crire arc, oie, sandale, le scribe dessinait un arc, une oie, une
sandale. Ce sont alors des signes-mots, ou idogrammes (du grec idea, forme), qui
retracent laforme de la chose. Ce principe resta inchang jusqu' la fID de la
civilisation gyptienne. Lorsque, au cours des sicles, l'gypte eut connaissance
d'animaux ou d'objets trangers sa civilisation, elle se contenta de dessiner les
nouveaux venus, comme le char de guerre, le cheval, le cimeterre.

Jusqu' un certain point, les actions peuvent aussi tre reprsentes par une
image. Pour signifier l'action de courir, le scribe pouvait dessiner un homme en train
de courir, pour nager, un nageur, pour voler, un oiseau en vol. Toutefois, si
ingnieux soit-il, l'homme peut difficilement traduire dans le systme pictographique
244

des abstractions comme se souvenir ou aimer. Pour exprimer ces conceptions,


sans pour autant renoncer la pictographie, le systme d'criture gyptien utilisa deux
principes additionnels: l' homophonie et le rbus graphique.

Le principe de l'homophonie est simple: dans la langue parle, chiquier se


disait men. Le dessin qui reprsentait un chiquier fut alors utilis, d'une part, pour
signifier l'objet chiquier, mais aussi pour crire le son men; le mot abstrait
rester, demeurer, qui se prononait ainsi, s'crira donc, lui aussi, par l'chiquier. La
houe se disait mer, le dessin qui la reprsente servira de plus crire le mot
homophone mer amour.

L'gyptien crit, comme l'hbreu et l'arabe, ne comporte pas de voyelles, de


sorte qu'il suffisait que l'homophone soit compos des mmes consonnes que le signe
pictographique qui servait l'criture. Mais, mme ainsi, le nombre d'homophones est
limit, et il fallut trouver un moyen d'tendre le procd des mots composs. Par
exemple, le mot tablir se disait s(e)m(e)n , pour lequel il n'existait pas
d'homophone qui puisse tre dessin; le scribe utilise alors deux images qu'il accole
l'une l'autre: une pice d'toffe plie qui se lisait s(e) , et l'chiquier m(e)n , et
l'ensemble des deux se lit alors: s(e) + m(e)n = s(e)m(e)n.

Arriv ce stade, le scribe gyptien avait la possibilit d'crire


phontiquement un trs grand nombre de mots de la langue. Il suffisait, en effet, de
trouver pour chaque son qui composait le mot un signe-mot ayant le mme squelette
consonantique. C'est le principe du rbus graphique, dans lequel le mot chagrin,
par exemple, pourrait tre dcompos en deux dessins: un chat suivi d'un grain.
Mme ainsi, le systme prsente des imperfections. Il tait parfois difficile de trouver
les homophones adquats, ou bien le dessin choisi pouvait prter confusion. Dans
notre exemple, le dessin d'un grain devait-il tre lu grain ou bl? Enfm,
comment savoir si le signe est employ comme signe-mot ou comme son? Devant le
dessin de l'chiquier, faut-il comprendre chiquier ou rester?

Cette dernire difficult fut rsolue par une convention: lorsqu'on est en
prsence d'un signe-mot, celui-ci est suivi d'un trait: le groupe indique qu'il faut
lire m(e)r , la houe, et non aimer. Pour prciser la lecture de l'homophone choisi
par le scribe, les gyptiens employrent un procd simple, celui des complments
245

phontiques: l' chiquier se lit m(e)n ; pour confirmer cette lecture, le scribe fait
suivre le signe initial d'un signe-mot simple qui se lit n et qui complte
phontiquement, qui assure, la lecture m(e)n de l' chiquier. Le systme
hiroglyphique comportait vingt-quatre signes-mots simples, d'une seule consonne.
Ce sont ces signes, les uni/itres, qui joueront le rle de complments phontiques
pour tous les autres signes-mots. Ils se placent soit devant, soit, plus souvent, la suite
du signe qu'ils compltent. Ainsi, le signe , reprsentant un pain pos sur une natte,
se lit h(e)t(e)p , et le scribe crira en utilisant deux complments phontiques, t et
p , qui sont redondants puisque ces consonnes sont dj incluses dans le signe-mot
initial.

Il est vident que les vingt-quatre signes unilitres constituaient, en germe, une
criture alphabtique. N'importe quel mot gyptien aurait pu tre crit au moyen de
ces signes: toutefois, les gyptiens n'allrent jamais jusque-l et restrent fidles au
systme complexe labor l'Ancien Empire.

Une dernire difficult restait surmonter, qui tait l'ambigut pouvant


rsulter de l'interprtation du mot dans son ensemble. D'une part, l'gyptien, comme
la plupart des critures anciennes, ne spare pas les mots entre eux, d'autre part,
comme dans les langues smitiques, ses cousines germaines, beaucoup de ses mots
sont constitus d'un squelette de trois consonnes, d'o un grand nombre de mots
squelette consonantique similaire. Pour distinguer entre les mots similaires d'une part,
d'autre part sans doute pour sparer les mots entre eux, les scribes prirent peu peu
l'habitude d'ajouter, aprs les signes crivant phontiquement le mot, un idogramme
indiquant quelle catgorie gnrale ce mot appartenait. Ainsi les mots impliquant
une notion de force seront suivis du signe d'un bras arm; les noms d'animaux,
d'oiseaux seront suivis d'un buf, ou d'une chvre, ou d'une oie; les noms de plantes,
de fleurs, les mots abstraits, d'un rouleau de papyrus scell. On a appel dterminatifs
ces idogrammes qui, bien entendu, ne se lisent pas. Grce ce systme, on pouvait
rapidement distinguer par exemple: m(e)h, complter, dtermin par le rouleau de
papyrus, signe de l'abstraction, de m(e)h, saisir, tenir, dtermin par le bras tenant
une arme, signe de la force.

L'emploi simultan de signes-mots phontiques, de complments phontiques


prcisant la lecture de ceux-ci, et enfm de dterminatifs classant le mot dans une
246

catgorie dfmie, a pour consquence que, dans un texte gyptien, certains signes sont
lus, d'autres ne le sont pas. Pour illustrer ce systme, voici une phrase dans laquelle ne
doivent tre lus que les signes marqus d'une flche:

~ 4 ~ ~
~. ,-p. \~ ~ :. , \ - !.~
4 T

Il dit [il est] venu en paix, [il a] travers le ciel. C'est R. On constate
que, sur vingt-trois signes employs, onze seulement sont lus rellement.

Le plus tonnant, c'est que, malgr son apparente complexit, l'criture


gyptienne est relativement simple lire. En dpit des centaines de signes qu'elle
utilise - on en compte environ 700 au Nouvel Empire, mais des milliers l'poque
ptolmaque -, le lecteur est guid la fois par les complments phontiques et par les
dterminatifs; aussi n'hsite-t-il que rarement sur le sens de la phrase.

Valeur magique et symbolisme

L'criture monumentale, reprsentant des tres anims et des objets, possde


virtuellement toute la puissance magique que la mentalit gyptienne attribue
l'image. C'est pourquoi, si les signes hiroglyphiques ont la possibilit de crer ou
recrer volont les biens de ce monde, grce aux inscriptions graves ou peintes sur
les parois des tombeaux, ils reclent aussi un danger en puissance pour le mort
lorsqu'ils reprsentent des animaux nuisibles. On note une application remarquable de
cette croyance dans les chambres spulcrales o sont gravs les textes des
Pyramides, c'est--dire dans un endroit particulirement expos puisque ceux-ci se
trouvent proximit du cadavre royal, les signes reprsentant des tres redoutables,
tels que serpents, scorpions, gupes, lions; ces signes sont alors ou coups en deux, ou
amputs d'une partie de leur corps dans le but de les rendre inoffensifs. Le mme
rsultat peut tre obtenu par une autre mthode: en reprsentant un ou plusieurs
couteaux plants dans le corps de l'animal dangereux.

Dans les textes hiratiques, o la reprsentation est moins fidle, donc moins
menaante, c'est l'ensemble du mot nfaste que l'on cherchera rendre inoffensif, et
cela par l'emploi d'un procd emprunt la symbolique des couleurs: le noir est
247

bnfique, car il est symbole de la renaissance - Osiris est souvent reprsent le corps
peint en noir -, mais le rouge tant la couleur du dieu Seth est, par dfinition, nuisible,
et le scribe emploiera l'encre rouge pour crire les mots nfastes. En agissant ainsi, il
semble que les gyptiens obissaient encore un autre principe magique: en crivant
en rouge, sa couleur prfre, le nom d'une divinit redoutable, ils se conciliaient ses
bonnes grces et la rendaient donc inoffensive pour le mort.

Procds techniques

Les gyptiens apprciaient fort la calligraphie. Un scribe de talent pouvait


signer une copie faite de sa main avec autant de satisfaction que s'il tait l'auteur du
texte. L'quipement du scribe comportait un pinceau et une palette troite et longue
sur laquelle taient fixes des pastilles de peinture noire et rouge, analogues notre
encre de Chine solide, et un godet pour tremper le pinceau avant de le passer sur la
couleur choisie. L'ensemble compose un seul signe , la fois idographique pour les
mots se rapportant l'criture et dterminatif pour impliquer la notion de finesse,
poli. Le pinceau, pendant la plus grande partie de l'histoire de l'gypte, tait
constitu par un morceau de bois fibreux cras son extrmit, de faon que les
fibres en cet endroit soient bien dtaches les unes des autres. Grce cet instrument,
le scribe pouvait faire des pleins et des dlis. Avec l'criture dmotique apparat le
calame , ou roseau taill, pointe fme et non plus crase, qui donne une criture
beaucoup plus grle, moins lgante que l'criture hiratique classique.

Les textes hiroglyphiques peuvent tre gravs ou peints, ou, la fois, gravs
et peints. l'extrieur des difices, les textes sont gnralement gravs en creux,
parfois trs profondment, et la lumire contribue alors les dtacher nettement du
fond par le contraste de l'ombre porte. l'intrieur des monuments, surtout
l'poque ptolmaque, les textes sont gravs en relief. Les textes peints donnent
souvent les dtails les plus infimes de l'tre ou de l'objet reprsent, quelquefois en
polychromie. Il faut remarquer que, grce ces dtails figurs dans les signes
hiroglyphiques, les naturalistes ont souvent pu dterminer trs exactement l'espce
laquelle appartenait l'animal reprsent, prcisant par exemple que est le neophron
percnopterus, ou vautour d'gypte, alors que le signe reprsente le buteo ferox ,
248

ou buse longs pieds.

Deux divinits prsident l'criture: la desse Seshat , et le dieu Thot, tte


d'ibis, dont les Grecs firent Herms Trismgiste, trois fois trs grand. Thot est le
secrtaire des dieux, il est aussi le patron des scribes qui, bien souvent, lui offrent une
libation ou lui adressent une invocation avant d'entreprendre un travail important.

Par sa complexit, l'criture gyptienne tait d'un maniement difficile. Elle


exigeait un long apprentissage et une pratique constante, d'o le rle que joue le scribe
dans la civilisation gyptienne. C'est lui la cheville ouvrire de l'administration
pharaonique qui est fortement centralise. Comme le remarque un texte gyptien
ancien: C'est le scribe qui fait le compte de tout ce qui existe. Mme l'arme dpend
de lui. C'est lui qui amne les magistrats devant Pharaon. C'est lui qui administre le
pays tout entier et chaque affaire dpend de lui. Savoir crire, au demeurant,
prsentait de gros avantages dans un pays o la masse tait analphabte: Sois scribe,
dit un autre texte, cela t'vitera toute fatigue et t'pargnera tout labeur trop pnible
(...]. Le scribe dirige le travail de tout le peuple. Il n'y a pas d'impts pour lui
(Papyrus Sallier , J, vers 1225 av. l-C.).
249

DEUXIEME ANNEXE
LE CALENDRIER DE L'EGYPTE ANCIENNE

L'anne gyptienne comptait 365 jours et tait divis en trois saisons de quatre mois
qui comptaient trente jours de trois dcades chacun, chaque jour comptait 24 heures, 12
diurnes et 12 nocturnes. Les cinq jours restants, appels Jours Epagomnes, reprsentaient les
jours anniversaires de naissance des dieux Osiris, Horus, Seth, Isis et Nephtys.
Traditionnellement, ces jours donnaient lieu de grande festivits. Les mois seront dnommes
par des divinit partir de la XIX me dynastie. Jules Csar, remarquant la prcision du
calendrier gyptien le fit adopter Rome par la rforme julienne.

La comparaison entre l'anne gyptienne et la notre :

Saison d'Akhet : saison des inondations


Premier mois d' Akhet : mois de Thot (dieu du clandrier) : 19 juillet au 17 aot
Deuxime mois d'Akhet : mois de Paophi : 18 aot au 16 septembre
Troisime mois d' Akhet: mois d'Athyr : 17 septembre au 16 octobre
Quatrime mois d' Akhet : mois de Choiah : 17 octobre au 15 novembre

Saison Peret: saison des semailles et de la germination


Premier mois de Peret: mois de Tybi : 16 novembre au 15 dcembre
Deuxime mois de Peret: mois de Mechir : 16 dcembre au 14 janvier
Troisime mois de Peret: mois de Phemenoth : 15 janvier au 13 fvrier
Quatrime mois de Peret: mois de Pharmouti : 14 fvrier au 15 mars

Saison de Chemou : saison des rcoltes


Premier mois de Chenou: mois de Pachons : 16 mars au 14 avril
Deuxime mois de Chenou: mois de Payni : 15 avril au 14 mai
Troisime mois de Chenou : mois de Epiphi : 15 mai au 13 juin
Quatrime mois de Chenou: mois de Msori : 14 juin au 13 juillet
250

Les jours Epagomnes :


14 juillet: naissance d'Osiris
15 juillet: Naissance d'Horus
16 juillet: Naissance de Seth
17 juillet: Naissance d'Isis
18 juillet: Naissance de Nephtys

Du fait que l'anne gyptienne ne comptaient d'une part que 365 jours et pas 365 lf4 et
que d'autre part, il n'y avait pas d'anne bissextile, il se produisait un dcalage de 6 heures
par an qui embarrassait les prtres pour leur liturgie.
On se basait donc pour rajuster tout le systme, sur la rapparition de l'toile Sothis
qui symbolisait Isis (toile Sirius dans la constellation du Grand Chien) aprs une occultation
de 70 jours. Cette rapparition concidait avec le dbut de la nouvel anne: le 19 juillet jour
thorique du dbut de la crue du Nil.
251

Troisime annexe:
les rgles des jeux de l'Egypte ancienne

Le Jeu de la Hyne qui dcoule probablement du jeu du serpent Mehen: (d'aprs le mmoire
de Madame Corcelle-Bellessort les jeux de socit dans l'Egypte ancienne cit par Gisle
PIERINI dans Jouer dans l'Antiquit )
Il se joue sur un trac en spirale fait de trous marqus dans le sable, le nombre de trous
n'tant pas limit. La dernire case au centre est le puits et la premire reprsente le village;
chaque joueur bouge d'abord un pion ou un bton nomm la mre , qui part du village pour
aller laver les habits au puits: elle passe sur les cases intermdiaires nommes journes de
voyage . Une fois au puits, les mres peuvent retourner au village aprs avoir effectu le
nombre de points requis (en jetant le d). Lorsque la mre d'un joueur a atteint le village, elle
est remplace sur le parcours par un nouveau pion appel la hyne qui se dirige vers le
puits pas doubles pour boire et essayer d'avaler sur son retour les mres encore sur la piste.
Pour les perdants, il y a des degrs de dfaite. Les points donnant l'avance des pions sont
obtenus par un lancer de trois btons ayant chacun une face verte et une face blanche.
On peut penser que les mres du Jeu de la Hyne des Soudanais s'assimilent aux billes des
Egyptiens et les hynes aux lions ou lionnes.

Le jeu de Senet (17) :


Le droulement du j eu a pu tre reconstitu grce l'tude de textes anciens, la
configuration du plateau de jeu et des jeux similaires pratiqus de nos jours au Soudan.

Le but du jeu, pour chaque joueur, tait de faire parcourir l'ensemble de ses pions les
trente cases du plateau selon un itinraire en forme de S invers et de les faire sortir du
plateau la fin du parcours.
Au dbut de la partie, les pions des deux joueurs taient disposs alternativement sur
les cases de 1 14 (dans le cas de sept pions attribus chaque joueur, ce qui tait la situation
la plus frquente). La vritable case de dpart tait donc la quinzime qui tait marque d'un
signe de vie.
L'avance des pions tait gre par le jet de quatre btonnets dits djebao (doigts) ou de
deux astragales faisant fonction de d.
252

Les quatre btonnets de section semi-circulaire taient quelques fois taills en forme
d'ongle leur extrmit, d'o, vraisemblablement leur nom. Ils possdaient une face vierge et
une face dcore. Leurs positions, aprs lancer, indiquaient le nombre de points d'avancement
que le joueur pouvait attribuer l'un de ses pions au choix. Le chiffre variait de 1 5 : un
point par face vierge soit de 1 4, 5 points si toutes les faces dcores sortaient lors du mme
lancer. Il semble que le lancer d'un 1, d'un 4, et d'un 5 autorisait le joueur une relance
jusqu' l'obtention d'un 2 ou d'un 3 ; le joueur passait alors la main son adversaire.
Dans le cas des astragales, le petit ct (le plus difficile obtenir) apportait les
rsultats les plus avantageux: grand ct + petit ct =1
deux petits cts = 5
Le joueur dans ces deux cas avait la possibilit de rejouer.
Les cases ne pouvaient tre occupes que par un seul pion. Toute pice qui arrivait sur
une case occupe par une pice ennemie chassait celle-ci et la rejetait sur la case laisse vide
par ce mouvement. Ce coup tait impossible lorsque deux ou plus de deux pions de
l'adversaire occupaient une suite de cases. Cette situation de blocage, une des bases tactiques
dujeu, obligeait le joueur en cours reculer une de ses pices s'il ne pouvait avancer aucune
d'entres elles.

Six cases participaient au jeu de manire particulire:


Case 15 - Dpart: elle pouvait recevoir en cours de jeu les pions tombs sur la case de l'eau
(case 27)

Case 26 - La maison du bonheur: L'arrt sur cette case tait obligatoire pour tous les pions.
Un pion ne pouvait avancer qu'aprs y avoir sjourn. Un lancer de 5 permettait au pion de
sortir immdiatement de jeu.

Case 28 - La maison des trois vrits: Seul un lancer de 3 permettait d'en sortir le pion.

Case 29- La maison de Re-Atoum : Seul un lacer de 2 permettait d'en sortir le pion

Case 30- La maison d'Horus: Seul un lancer de 1 permettait d'en sortir le pion.
253

Case 27- La maison de l'eau: cette case pouvait tre atteinte par les pions qui stationnaient
sur les cases 28,29, 30 et dont le lancer ne permettait pas de les sortir en un seul coup. Le
joueur devait alors reculer son pion sur la case 27.
Par contre, le joueur dont le pion se trouvait sur la case 26, la maison de bonheur, n'y amenait
pas son pion en cas d'un jet de 1. Il avait le droit de rejouer.
Le pion qui arrivait sur la case 27 pouvait tre remis en jeu et plac, pour cela, sur la case 15 :
la Maison de la Renaissance. Il pouvait aussi y demeurer jusqu' ce que le joueur et amen
un 4 lui permettant de sortir le pion du jeu. Dans ce cas, le joueur ne pouvait bouger un autre
de ses pions sur le plateau.

Le joueur gagnant tait celui qui russissait, le premier, sortir tous ses pions du
plateau.

Le jeu des 58'trous (17):


Les rgles de ce jeu sont facilement dductibles partir du jeu le plus complet ce
jour, conserv au Mtropolitan Museum (New York). En raison de deux groupes de pions et
du dessin de deux parcours distincts, on a pu tablir que le jeu concernait deux joueurs ou
deux quipes de joueurs. Apparemment, le jeu consistait pour chaque joueur voluer sur un
parcours spar.
Pour dbuter la partie, chaque joueur plaait ses fiches dans les cinq trous disposs en
rangs de part et d'autre du support de jeu. Les joueurs jetaient ensuite les astragales et celui
qui avait fait le chiffre le plus lev commenait.
Aprs le premier lancer, le jouer bougeait le pion qui se trouvait sur le trou nOS.
A partir du point de dpart, les joueurs avanaient chaque pice sur le trajet qui tait le
leur jusqu'au point 30. Mais ils ne pouvaient y arriver que par un lancer exact.
Le long du parcours, lorsqu'un joueur arrivait sur un point reli un autre point par
une ligne, il reculait ou avanait pour se placer dans le trou indiqu.
Lorsqu'il tombait sur le point marqu nfr, signifiant bon (trous n015 et 25), il
pouvait relancer les astragles.
Le gagnant de chaque parcours prenait la pice de l'autre joueur et la course suivante
pouvait commencer.
Le gagnant tait celui qui remportait le premier trois pices.
254

Quatrime annexe
Le conte du Prince prdestin

Les contes de l'Egypte ancienne ( environ une trentaine sont connues ) taient
certainement destins instruire le jeune scribe lors de ses premires annes d'enseignement.
Ils taient utiliss comme exercices d'criture et enseignaient des prceptes de morale, de
justice et de religion. Ces contes permettaient galement d'habituer l'lve aux diffrents
styles de la langue gyptienne.
Nous ne pouvons pas utiliser les contes comme source historique mais ils permettent
de prciser certains dtails de la religion gyptienne.

Conte gyptien du Nouvel Empire extrait du papyrus Harris 500,


British Museum (19)
Le prince prdestin :
On raconte qu'il y avait unefois un roi d'Egypte auquel n'avait
pas t mis au monde d'enfant mle. Sa Majest, vie, sant, force, demanda
donc un enfant aux dieux de son temps, et ils ordonnrent qu'il lui ft enfant
un. Il couche la nuit mme avec sa femme, et, quand elle fut tombe enceinte
puis eut complt les mois de la grossesse, un enfant mle fut mis au monde.
Vinrent alors les Hathors pour lui assigner un destin.
Elles dclarrent :
- c'est par le crocodile, par le serpent, ou par le chien qu'il mourra!
Les gens qui se tenaient prs de l'enfant entendirent ces paroles et les
rptrent Sa Majest, vie, sant, force, et celle-ci en fut a.fJlig au plus haut
point. Sa Majest, vie, sant, force, fit donc construire pour l'enfant, sur le
plateau dsertique, une maison de pierre, pourvue de gens et de toutes sortes
de bonnes choses du palais du roi, vie, sant, force, mais dont l'enfant ne
devrait jamais sortir.
Lorsque l'enfant eut grandi, il monta sur son toit et vit un chien, qui
suivait un homme marchant sur le chemin.
Il demanda son serviteur, qui tait ct de lui:
- Qu'est ce qui suit 1'homme qui vient sur le chemin ?
255

Il lui rpondit :
- C'est un chien
L'enfant lui dit:
- Fais-m'en amener un tout semblable!
Le serviteur alla rpter cela Sa Majest, vie, sant, force, et celle-ci
dit :
- Fais-lui amener un jeune chiot ; qu'il ne devienne pas triste.
On luifit donc amener ce chien.
De nombreux jours plus tard., l'enfant grandit dans son corps et fit
demander son pre:
- A quoi bon rester ici sans rien faire? Vois! Je suis prdestin! Fais-
moi librer, et que je fasse ce dont j'ai envie, jusqu' ce que le Dieu fasse ce
qui lui plaira.
On lui attela donc un char, qui fut pourvu d'arme de toutes sortes, et
on lui affecta un garde du corps afin de veiller sur lui. On le fit traverser sur
la rive est, puis on lui dit : va o tu veux! Son chien le suivant, il partit
vers le nord sur les plateaux dsertiques, sa fantaisie pour seul guide, vivant
du meilleur du gibier du dsert.
Il arriva ainsi chez le prince de Naharin. Or, comme celui-ci n'avait
pour tout enfant qu'une fille avait construit pour elle une maison dont les
fentres taient soixante dix coudes du sol, il faisait mander tous les
princes du pays Kharou, et leur disait: Celui qui atteindra la fentre de ma
fille, celle-ci sera sa femme .
De nombreux jours plus tard., alors qu'ils se livraient leur
occupation quotidienne, le jeune prince vint passer prs d'eux. Ils
l'emmenrent leur maison, le lavrent, donnrent du fourrage ses
chevaux, et firent en somme tout ce qu'il leur tait possible de faire pour le
jeune prince. Ils l'oignirent, lui bandrent les pieds, donnrent de quoi
manger son garde du corps, puis lui demandrent, en manire de
conversation :
- D'o viens tu, jeune accompli ?
Il leur rpondit :
256

- Je suis le fils d'un combattant en char du pays d'Egypte. Ma mre est


morte. Mon pre s'est choisi une autre pouse, qui avait des enfant d'un
premier lit. Elle s'est mise me dtester, et me voici, fuyant devant elle.
Ils le serrrent dans leur bras et l'embrassrent sur tout le corps.
De nombreux jours plus tard, il dit aux jeunes princes:
- Que faites vous l, jeunes gens ?
Ils lui rpondirent:
- Voici trois mois jour pour jour que nous sommes ici, passant tout
notre temps faire des bonds prodigieux, car celui qui atteindra la fentre de
lafille du prince de Naharin enfera safemme.
Il leur dit:
- Ah ! Si je n'avais pas si mal aux pieds, j'irais faire de tels bonds avec
vous!
Ils allrent faire ces bonds selon leur habitude quotidienne, tandis que
le jeune prince observait l'cart. Et le regard de la fille du prince de
Naharin se posa sur lui.
De nombreux jours plus tard, le jeune prince vint faire des bonds avec
les enfants des princes. Il fit un bond si prodigieux qu'il atteignit la fentre de
lafille du prince de Naharin. Elle lui donna un bais et le serra dans ses bras,
le caressant sut tout son corps. On alla en informer son pre en ces termes:
L'un des hommes a atteint lafentre de tafille !
Alors le prince lui demande:
- C'est le fils de quel prince ?
On lui rpondit :
- C'est le fils d'un combattant en char. A cause de sa belle-mre, qui
avait des enfants d'un premier lit, il a fui le pays d'Egypte et est venu ici.
Alors le prince de Naharin entra dans un rage folle, et se mit hurler:
- Est ce ce fuyard gyptien que je vais donner ma fille? Faites-le
partir!
On vint donc lui dire : Retourne d'o tu viens ! Mais la fille le pris
dans ses bras et prit le Dieu en tmoin en disant:
- Par R-Horakhty! Si on me le prend, je ne mangerai plus, je ne
boirai plus, et je mourrai sur l'heure!
257

Le messager alla donc rapporter son pre tout ce qu'elle avait dit, et
son pre envoya des gens tuer le jeune prince l o il se trouvait. Mais la fille
de nouveau leur dit :
- Par R ! Si on le tue, au coucher du soleil je serai morte: je ne lui
survivrai pas une heure!
On alla rapporter cela son pre, et son pre fit amener en sa
prsence le jeune prince et sa fille. Le jeune homme s'avana devant lui, et sa
noblesse conquit le prince: il le serra dans ses bras, l'embrassa sur tout le
corps et lui dit :
- Dis-moi quelle est ta condition, car vois: dsormais tu es pour moi
unfils!
Il lui rpondit :
- Je suis le fils d'un combattant en char du pays d'Egypte. Ma mre est
morte, mon pre s'est choisi une pouse, et celle-ci s'est mise me dtester.
Je suis venu ici fuyant devant elle.
Il lui accorda sa fille pour pouse, et lui donna une maison et des
terres, ainsi que du btail et toutes sortes de bonnes choses.
De nombreux jours plus tard, le jeune prince dit sa femme:
- J'ai t vou trois destins: le crocodile, le serpent et le chien.
Elle lui rpondit donc:
- Fais tuer le chien qui te suit.
Mais il lui rtorqua:
- Folie! Je ne vais pas faire tuer mon chien que j'ai lev quand il
tait petit !
Elle se mit veiller trs troitement sur son mari, ne le laissant pas
sortir tout seul.
Or, le jour o le jeune prince avait quitt l'Egypte pour errer
l'aventure, le crocodile de son destin, l'ayant suivi, se trouvait tre en mme
temps que lui dans le village o le jeune prince habitait, et vivait dans le lac.
Mais comme un esprit y vivait aussi, celui-ci ne laissait pas le crocodile en
sortir, et le crocodile ne laissa pas non plus l'esprit sortir pour errer. Chaque
jour, au moment ou le soleil allait se lever, ils se prparaient se combattre,
et celafaisait trois mois que cela durait.
258

De nombreux jours plus tard, le jeune prince s'assit pour passer une
agrable journe dans sa maison. Puis, la tomb du jour, le jeune prince
s'allongea sur son lit, et le sommeil s'empara de lui. Sa femme emplit un bol
de vin et un autre bol de bire. Un serpent sortit de son trou pour mordre le
jeune prince. Mais comme sa femme tait reste assise ct de lui, sans
s'tre allonge, les bols furent placs devant le serpent. Il but, s'enivra et se
coucha sur le dos, et la femme le fit couper en morceau avec sa hache. Puis ils
rveillrent son mari et elle lui dit :
- Vois! Ton Dieu t'a rendu matre de l'un de tes destins! Il veillera
encore sans doute sur toi.
Il fit donc chaque jour offrande R, lui chantant des hymnes et
exaltant sa puissance toute la journe.
De nombreux jours plus tard, le jeune prince sortit se promener par
plaisir dans sa proprit, sans que sa femme fut sortie avec lui. Et comme son
chien le suivait, son chien reut soudain le don de la parole et lui dit :
- Je suis ton destin.
Il s'enfuit donc en courant devant lui, atteignit le lac, se jeta l'eau
pour chapper au chien, mais le crocodile le saisit, et l'emporta l'endroit o
habitait le gnie, qui pour lors, tait absent.
Le crocodile dit au jeune prince:
- Je suis ton destin, qui t'a poursuivi. Mais voici trois mois jour pour
jour que je combats l'esprit, et vois: je suis dispos te relcher. Si mon
ennemi vient me combattre, tu l'abattras pour moi et tueras le gnie. Mais si
tu vois le ...
Ainsi dit le crocodile.
Le lendemain matin, le gnie revint ...

La fm du conte et perdu. Le prince chappait probablement la fm qui lui


avait t prdite. On peut imaginer qu'il vainquait le gnie, et que le crocodile perdait
ainsi tout pouvoir sur lui; ou bien que son pouse, son chien, un enchanteur, ou tout
autre personnage non encore mentionn, l'aidait surmonter victorieusement de
nouvelles preuves.
259

Carte 19

Introduction '" '" ,..,. '" 20

Premire partie: un peu d'Egyptologie 24

-1- Le Nil et le Double Pays '" 25


-2- Histoire et rgne des pharaons 27
-2.1- Les mthodes de datation........................... 27
-2.2- Aperu historique......................................................... 29
-a- Les grandes priodes de l'histoire de l'Egypte ancienne...... 29
-b- Tableau rcapitulatif de l'histoire de l'Egypte et des
ses pharaons 34
-3- Mythologie............................................................................. 38
-3.1- Gnralits 38
-3.2- L'Ennade d'Hliopolis 38
-3.3- La lgende d'Isis et Osiris................................................ 46

Deuxime partie: les mdecins et l'Egypte ancienne 48


-1- Magie, religion et mdecine 49
-1.1- La magie '" '" 49
-a- Dfmition et bases de la magie 49
-b- L'acte magique 50
-1.2- La religion " .......... ... ......... ... ... ... ... .. . ... ... ... ... ...... .... 54
-a- Les divinits plus spcifiquement mdicales 54
-b- La mdecine des temples 58
-2- Organisation de la mdecine 60
-2.1- Les premiers mdecins '" 60
-2.2- La formation des mdecins 60
-2.3- Hirarchie des mdecins 61
-2.4 Les spcialits mdicales 64
-3- Papyrus et autres sources de connaissances de la mdecine et de la vie courante des
Egyptiens 66
260

-3.1- Les sources littraires 66


-3.2- Les papyrus mdicaux 66
-a- Les papyrus mdicaux par ordre de publication 67
-b- Les grands auteurs de l'histoire de la Mdecine gyptienne 71
-c- Retranscription des traductions des papyrus 72
-3.3- Les autres sources 73
-4- Les connaissances en Anatomie et Physiologie 75
-4.1- Les origines 75
-4.2- Approche de la Physiologie et de la Physiopathologie au temps de
l'Egypte Ancienne 76
-a- Les conduits-met, le cur-haty et l'intrieur-ib 77
-b- Les quatre facteurs pathognes circulants 77
-5- L'examen du patient '" '" 79
-6- Les diffrents traitements 82
-6.1- Aperu des diffrents lments de la pharmacope gyptienne 82
-6.2- La Chirurgie 84

Troisime partie: la vie les soins de l'enfant 88


-1- Avant l'enfant 89
-1.1- La famille gyptienne 89
-a- La mariage. ..... ... ... ...... .. .......... ...... ... ......... ... ... ... ... 89
-b- Le divorce 90
-c- Ide de la mortalit infantile 90
-d- Fertilit............................................................... 90
-1.2- La conception de l'enfant : un geste divin 92
-1.3- La grossesse 95
-a- La gestation.......................................................... 95
-b- Pronostic du sexe de l'enfant 95
-c- Pronostic de l'accouchement 96
-2- La naissance 99
-2.1- L'accouchement 99
-2.2- Le nouveau-n '" 103
-a- Pronostic de viabilit 103
261

-b- Cas de malformations 104


-c- La protection de l'enfant 107
-d- Le choix du nom 110
-e- Prdiction de l'avenir de l'enfant ... ... ... .. . .. . .. . ... . .. ... . .... 111
-3- Le temps de l'allaitement ou la vie du Gentil petit 114
-3.1- L'importance de l'allaitement 114
-a- L'allaitement maternel 114
-b- L'allaitement artificiel 119
-c- Les nourrices 122
-3.2- Les maladies de la petite enfance 125
-a- Le mot b 125
-b- La maladie-temyt 128
-c- La rtention urinaire 131
-d- La toux................................................................ 132
-e- Remdes pour les troubles de la dentition. .. ... ... ... . .. ... .. . ... 134
-f- Moyens pour calmer les cris d'un enfant 134
-g- L'otite 135
-h- La mutit 137
-i- Le coryza 138
-3.3- Les jeux 139
-4- La vie de l'enfant jusqu' l'adolescence 142
-4.1- L'ducation du jeune gyptien 142
-a- Les tmoignages de l'ducation gyptienne 142
-b- Les buts de l'ducation... .. . .. . . .. . .. ... ... ... ... ... ... . .. ... .. . . . .. 143
-c- L'organisation de l'ducation 144
-d- L'enseignement des diffrentes techniques: critures, langues,
mathmatiques 147
-e- L'enseignement de la sagesse : dans la crainte du
chtiment divin 150
-f- Les punitions 153
-g- Le service militaire 155
-4.2- Les loisirs 157
-a- Les jeux... 157
-b- Le sport. .. ... ... ... . .. ... .. . . .. ... .. . .. . . .. ... ... .. . ... ... ... . .. .. . .. . 167
262

-4.3- Les maladies du jeune homme 170


-a- Les diarrhes.. . . .. .. . ... ... .. . .. . .. . ... ... ... .. . ... ... ... ... ... ... .. .. 170
-b- La vermine intestinale... ... .. .. .. .. .. .. .. .. .. ... .. .. .. .. .. .. .. . .. 172
-c- Quelques cas de calculs urinaires 173
-d- Bilharziose urinaire <. 174
-e- Traumatismes de l'oreille 178
-f- Traumatismes du nez 180
-g- Les morsures et piqres 183
-h- Deux pathologies oculaires: l'hmralopie et le trachome 193
-i- La carie dentaire 196
-j- Pathologie neurologique '" 197
-4.4- La circoncision 201
-a- Les preuves de la pratique de la circoncision 201
-b- La technique 201
-c- La signification de la circoncision. .. .. . . .. ... ... ... ... . .. .. . . . . ... 202
-4.5- L'excision 202
-4.6- L'adolescence '" 206
-5- Les enfant et la mort 208
-6- L'enfant roi: Toutankhamon 210
-6.1- Les circonstances de dcouvertes de la tombe de Toutankhamon 210
-6.2- La vie de Toutankhamon 211
-6.3- Les diffrents noms de Toutankhamon 212

CONCLUSION 215

BIBLIOGRAPHIES 221
Bibliographie gnrale '" 222
Rfrences bibliographiques 226
Rfrences Internet 230
Sources iconographiques 231

ANNEXES 236
Premire annexe: Ecriture de l'Egypte ancienne 237
263

Deuxime annexe: Le calendrier de l'Egypte ancienne 249


Troisime annexe: Les rgles des jeux de l'Egypte ancienne......... 251
Quatrime annexe: Le conte du Prince prdestin 254
vu
NANCY, le 22JANVIER 2001 NANCY, le 22JANVIER 2001
Le Prsident de Thse Le Doyen de la Facult de Mdecine

Professeur G. GRIGNON Professeur J. ROLAND

AUTORISE SOUTENIR ET IMPRIMER LA THSE

NANCY, le 24JANVIER 2001

LE PRSIDENT DE L'UNIVERSIT DE NANCY 1

Professeur C. BURLET
RESUME DE LA THESE :

Les connaissances que nous avons de la sant et de l'hygine de l'enfant


dans l'Egypte ancienne, sont issues des informations apportes par les papyrus
mdicaux, littraires ou administratifs et par les objets ou les bas-reliefs des
monuments. Celles-ci permettent de dcouper l'enfance en deux priodes.
Une premire priode est consacre aux soins ncessaires un nourrisson
dont l'allaitement maternel est l'lment primordial. Les mdecins essayeront alors
de le favoriser grce aux rites magico-religieux et aux remdes crits dans les
papyrus mdicaux. D'autres traitements seront galement utiliss pour traiter des
maladies aux origines obscures comme celles causes par la substance b ou la
maladie-temyt. Mais certaines pathologies, touchant le jeune enfant, sont dj bien
reconnues, comme la toux, la rtention urinaire, l'otite ou le coryza.
Ensuite, une deuxime priode s'tend du sevrage de l'enfant son
adolescence. Le jeune gyptien recevra alors une ducation lui permettant d'acqurir
la morale ncessaire pour devenir un bon Egyptien. Il apprendra galement les
techniques d'criture, de lecture et les sciences. De plus, son quotidien sera rythm
par le sport et les jeux . Au cours de cette priode, les mdecins de l'Egypte ancienne
utiliseront leur savoir pour traiter les diarrhes, les parasitoses, les maladies
ophtalmologiques, les traumatismes et les morsures.

Health and hygiene of the child in the ancient Egyptian

THESE : MEDECINE GENERALE - ANNEE 2001

Mots clefs : Egypte, enfant, nourrissons, adolescenc, histoire, hygine,


puriculture, soins, ducation, loisirs,
Intitul et adresse de l'U.F.R. :
Facult de Mdecine de Nancy
9, avenue de la Fort de Haye
54505 - VANDOEUVRE LES NANCY Cdex