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La neuropathie priphrique

(Document mis par la Clinique Mayo en novembre 2005)

Introduction

Le terme neuropathie priphrique est employ lorsquil existe des


dysfonctionnements de votre systme nerveux priphrique. Celui-ci concerne tous
les nerfs de vos bras et jambes, du torse, du visage et quelques nerfs crniens ; en
fait, tous vos nerfs non situs dans votre systme nerveux central (cerveau et moelle
pinire) sont les nerfs priphriques.

Une neuropathie peut affecter un seul nerf (mononeuropathie) ou plusieurs nerfs


(polyneuropathie). Vos nerfs ralisent la communication entre votre cerveau et vos
muscles, peau, organes internes et vaisseaux sanguins. Une fois endommags, ils
ne peuvent plus communiquer, ce qui se traduit par des symptmes tels que
douleurs ou engourdissements.

La neuropathie priphrique affecte souvent des personnes diabtiques ou souffrant


de maladies autoimmunes telles que larthrite rhumatode, les lupus. Certaines
carences vitaminiques, certains mdicaments, ainsi que lalcoolisme peuvent
galement endommager les nerfs priphriques.

Le traitement de ltat gnral peut soulager certains cas de la neuropathie


priphrique. Dans d'autres cas, le traitement peut viser un contrle de la douleur.
Les nerfs priphriques ont une remarquable capacit de rgnration, et les
nouveaux traitements utilisant les facteurs de croissance ou la thrapie gnique
pourront amliorer les chances de gurisons dans lavenir.

Signes et symptmes

Les symptmes neurologiques peuvent provenir de votre systme nerveux central,


qui se compose de votre cerveau et votre moelle pinire, ou de votre systme
nerveux priphrique, qui relie cerveau et moelle pinire toutes les autres parties
de votre corps. Le rseau des nerfs priphriques inclut les nerfs moteurs, qui
commandent les contractions musculaires, et les nerfs sensoriels, qui transmettent
toutes les sensations. En outre, vos nerfs priphriques aident commander
certaines des fonctions involontaires du systme nerveux autonome, qui contrle vos
organes internes, les glandes sudoripares, la tension artrielle

Malheureusement, les nerfs priphriques sont fragiles et facilement endommags.


Les dommages subis par un nerf priphrique peuvent interfrer dans la
transmission des informations entre la zone quil contrle et votre cerveau, en
affectant votre capacit de mobiliser certains muscles ou de percevoir des
sensations normales. Vos symptmes dpendront de la cause de votre neuropathie
et des nerfs quelle implique.

Si un nerf sensoriel est endommag, vous tes susceptible d'prouver des


symptmes qui peuvent inclure :
Douleur
Engourdissement
Picotements
Faiblesse musculaire muscle
Brlure
Perte de sensations

Ces symptmes commencent souvent de faon progressive. Vous pouvez avoir une
sensation de picotements ou un engourdissement qui dbute dans vos orteils ou
dans la plante de vos pieds et qui progresse ensuite en remontant. Le picotement
peut galement apparatre dans des vos mains et se prolonger vers le haut de vos
bras. Dans certains cas votre peau peut devenir si sensible que le plus lger contact
devient trs douloureux. Vous pouvez galement avoir un engourdissement, ou
mme une perte complte de sensations, dans les mains ou les pieds.

Parfois vos symptmes peuvent tre peine perceptibles, et certaines personnes


vont mettre des annes raliser quil existe une anomalie. Pour d'autres, les
symptmes peuvent tre permanents, et presque insupportables, la nuit en
particulier. Les signes et les symptmes peuvent inclure :

La sensation de porter un gant ou une chaussette invisible


Une brlure
Une sensation de piqres, de dcharges lectriques
Une hypersensibilit au toucher, mme lors de lgers contacts
Un manque de coordination

Si vos nerfs moteurs sont affects, vous pouvez prouver de la faiblesse ou une
paralysie des muscles quils commandent. Et sil sagit de nerfs commandant
certaines fonctions du systme nerveux autonome, vous pouvez prouver des
problmes intestinaux, urinaires, une transpiration rduite ou de l'impuissance. Vous
pouvez galement prouver une brusque chute de tension artrielle quand vous
vous levez, qui peut vous tourdir ou provoquer un vanouissement.

Causes

Un certain nombre de facteurs peuvent causer des neuropathies. Quand un seul nerf
est affect, la cause la plus probable en est un choc, ou la rptition dun
mouvement provoquant une pression sur le nerf. Cette pression peut rsulter par
exemple de lemploi de bquilles, ou dun maintien prolong dans une position
anormale telle que la dactylographie sur un clavier d'ordinateur ou provenir
dune tumeur, dune croissance osseuse anormale.

Quand plusieurs nerfs sont affects, la cause la plus frquente en est le diabte. Au
moins la moiti des personnes diabtiques dveloppent un certain type de
neuropathie. D'autres causes frquentes proviennent de l'alcoolisme, dune atteinte
par le virus du SIDA, danomalies hrditaires, dune amylose, et de carences
vitaminiques, particulirement en vitamines B.

Des neuropathies priphriques peuvent galement provenir :


D'autres maladies. Celles-ci incluent les maladies autoimmunes, telles que
des lupus et rhumatismes articulaires, des maladies rnales, des affections
hpatiques, une hypothyrodie.
Dexposition aux poisons. Ceux-ci peuvent inclure quelques substances
toxiques et certains mdicaments particulirement ceux employs pour
traiter le cancer.
De prdispositions gntiques. Vous pouvez hriter d'une tendance
dvelopper une neuropathie priphrique.
Dinfections bactriennes ou virales. Le syndrome de Guillain-Barre
provoque une atteinte considrable des nerfs priphriques en dtruisant la
gaine de myline qui les couvre. La gaine de myline agit en tant qu'isolant
des impulsions lectriques transmis par les circuits nerveux. Bien que la cause
exacte du syndrome de Guillain-Barre ne soit pas connue, la plupart des cas
se produisent aprs une infection, un acte chirurgical ou une immunisation.

Malheureusement, il n'est pas toujours facile de prciser exactement la cause dune


neuropathie priphrique. En fait, si votre neuropathie n'est pas associe au diabte,
il est possible que sa cause ne soit jamais dtermine.

Facteurs de risque

Etre atteint du diabte vous fait courir un risque lev de dvelopper une neuropathie
priphrique. En fait, au moins la moiti des diabtiques ont une certaine forme de
neuropathie. Le risque augmente avec la dure de la maladie et culmine au bout de
25 annes. Il est encore accru si vous avez plus de 40 ans ou si vous prouvez de
la difficult contrler votre taux de sucre sanguin.

Bien que les chercheurs ne comprennent pas exactement comment les dommages
se produisent, un taux du sucre lev dans le sang semble altrer la capacit de vos
nerfs transmettre des signaux. Vous pouvez rduire ce risque par un suivi mdical
rigoureux qui vous permette de maintenir ce taux dans des limites aussi proches que
possible de la normale.

Votre risque de dvelopper la neuropathie priphrique est galement accru si vous


avez un ou plusieurs des facteurs de risque suivants :

Abus d'alcool. Un consommation leve dalcool peut affecter votre systme


nerveux, entranant l'engourdissement de vos mains et pieds.
Insuffisance de vitamine. Un manque de certaines vitamines,
particulirement B-1 (thiamine) et plus probablement B-12 peut favoriser
lapparition dune neuropathie priphrique. L'anmie pernicieuse, qui se
produit quand votre corps ne peut pas absorber correctement la vitamine B-
12, mne souvent une neuropathie priphrique.
Dsordres de systme immunitaire. Vous risquez de dvelopper une
neuropathie priphrique si vous avez une maladie autoimmune, telle que des
lupus ou un rhumatisme articulaire, ou si votre systme immunitaire est affaibli
par le virus (HIV) ou le SIDA.
D'autres problmes de sant. Certains types de cancer, de maladies rnales
et d'affections hpatiques, peuvent galement entraner des dommages
nerveux.
Efforts rptitifs. Un travail ou un loisir exerant une pression sur un nerf
durant de longues priodes augmente vos risques de dvelopper une
neuropathie priphrique. Dans le syndrome du canal carpien, par exemple, le
nerf mdian qui chemine sous le poignet vers vos doigts se trouve comprim.
Un travail la chane ou un effort de saisie manuelle prolong, peut
comprimer le nerf mdian. Jouer au golf, au tennis ou dun instrument de
musique, utiliser des outils vibrants ou mme des bquilles, peuvent
galement provoquer des pressions sur les nerfs priphriques.
Substances toxiques. L'exposition certaines substances toxiques peut
galement endommager des nerfs priphriques. Ces substances incluent les
mtaux lourds, tels que le plomb, le mercure et l'arsenic ; les solvants
organiques ; et certains mdicaments, comme ceux employs pour traiter le
cancer ou le SIDA.

Quand consulter un mdecin

Il faut voir votre docteur rgulirement si vous avez le diabte, un systme


immunitaire affaibli, ou toute maladie chronique.

Si vous avez une coupure ou une blessure au pied, qui ne semble pas cicatriser, est
infecte ou semble saggraver, il convient de consulter rapidement, particulirement
si vous tes diabtique. Mme les blessures mineures qui ne gurissent pas peuvent
se transformer en ulcres. Dans les cas les plus graves, les ulcres aux pieds non
traits peuvent entraner une gangrne une situation o les tissus meurent qui
impose une intervention chirurgicale, voire une amputation du pied.

Consultez ds que vous percevez des picotements, une faiblesse ou une douleur
anormale aux pieds ou aux mains. Un diagnostic prcoce et un traitement vous
offrent les meilleures chances de limiter lvolution dune neuropathie priphrique.
Si les symptmes influent sur votre sommeil ou si vous vous sentez dprim, votre
mdecin ou spcialiste de la douleur peuvent vous aider.

Examen et diagnostique

La neuropathie priphrique n'est pas une maladie simple, mais plutt un syndrome
multifactoriel, ventuellement difficile diagnostiquer. Pour guider son diagnostic,
votre mdecin examinera probablement vos antcdents mdicaux, et fera procder
un examen physique et neurologique qui peut inclure le contrle de vos rflexes
tendineux, le tonus et la force de vos muscles, votre perception de certains stimuli,
votre posture et la coordination de vos mouvements.

Il peut galement faire procder des analyses de sang pour vrifier le niveau de la
vitamine B-12, une analyse d'urine, votre fonctionnement thyrodien,et souvent
une l'lectromyographie (EMG : un examen qui mesure les dcharges lectriques
produites dans des vos muscles. Vous subirez probablement une tude de
conduction nerveuse, qui mesure la rapidit de propagation des signaux lectriques.
Cette mesure est souvent employe pour diagnostiquer le syndrome de tunnel
carpien et d'autres dsordres nerveux priphriques.

Votre mdecin peut recommander une biopsie de nerf, procd qui consiste
effectuer un petit prlvement de conduit nerveux pour examen dventuelles
anomalies. Cependant, mme une biopsie de nerf peut ne pas rvler lorigine de
latteinte.

Complications

La neuropathie diabtique peut causer un certain nombre de complications. Une


lsion de nerf au pied, associe une circulation sanguine dficiente, peut entraner
une ulcration voire une gangrne. Mais une neuropathie dorigine diabtique peut
ne pas se localiser aux pieds, et toucher nimporte quel organe de votre corps.

Par exemple, si des nerfs lis la digestion sont endommags, votre vidange
gastrique peut seffectuer trop lentement, provoquant des nauses, vomissements et
des ballonnements constants. Ou vous pouvez souffrir de constipation, de diarrhes
frquentes. Dans certains cas vous pouvez souffrir dincontinence, dimpuissance.

D'autres complications peuvent entraner :

Une perte partielle ou complte de mouvement ou de sensations


Une hypotension
Une impuissance
Une dpression
Un amaigrissement

Traitement

Le but du traitement est de contrler la cause essentielle de votre neuropathie, de


rparer des dommages, comme den soulager les symptmes. Si votre docteur n'a
pas pu dterminer la cause de cette neuropathie, il peut essayer plusieurs
mdicaments pour dterminer celui qui diminuera le mieux les symptmes.

La surveillance dun tat chronique ne peut pas liminer votre neuropathie, mais peut
jouer un rle essentiel en contrlant son volution. Voici ce que votre docteur peut
recommander pour traiter diverses causes possibles :

Diabte. Si vous avez du diabte, vous devez collaborer avec votre mdecin
pour garder votre taux du sucre sanguin aussi proche de la normale que
possible. Ceci protge vos nerfs, bien que vos symptmes puissent au dbut
commencer par saggraver avant de samliorer.
Carence vitaminique. Si votre neuropathie est la consquence dune carence
vitaminique, il est probable vos symptmes s'amlioreront aprs sa
compensation. Votre mdecin peut prconiser des injections quotidiennes de
vitamine B-12 pendant quelques jours, puis une fois par mois. Si vous avez
une anmie pernicieuse, vous aurez besoin dinjections rgulires durant toute
votre vie, et probablement des supplments vitaminiques additionnels. Vous
devrez galement respecter un rgime alimentaire sain.
Anomalie autoimmune. Si votre neuropathie est provoque par un processus
inflammatoire ou autoimmun, le traitement visera votre systme immunitaire.
Compression nerveuse. Dans les cas o la neuropathie est le rsultat dune
compression nerveuse, le traitement visera dabord llimination de la cause.
Cela peut concerner ladoption de chaises ergonomiques, bureaux ou claviers
adapts dans votre maison ou bureau, changement dans la manire dont
vous utilisez vos outils ou instruments, ou en interrompant vos loisirs ou votre
sport. Dans certains cas le recours la chirurgie peut tre ncessaire..
Substances ou mdicaments toxiques. Si des mdicaments ou des toxines
sont responsables de la neuropathie, il est impratif de cesser de les prendre
ou de rester davantage expos afin dviter quelle ne progresse.

Mdicaments
Les mdicaments peuvent soulager des symptmes douloureux, mais ont de plus
des effets secondaires, particulirement si vous les prenez durant de longues
priodes. Si vous prenez rgulirement des mdicaments antidouleur, y compris des
produits hors prescriptions, discutez des avantages et des effets secondaires avec
votre mdecin. Les mdicaments qui peuvent rduire des douleurs neuropathiques
sont notamment :

Les antalgiques. Le drogues comme lacetaminophen (Tylenol, et autres), et


les anti-inflammatoires non strodiens, comme l'aspirine et l'ibuprofne (Advil,
Motrin, et d'autres), soulagent habituellement les symptmes dintensit
modre. Pour des symptmes plus graves, votre docteur peut recommander
dautres produits. Si vous prenez des anti-inflammatoires durant de longues
priodes ou fortes doses, vous pouvez dvelopper des nauses, des maux
destomac, des saignements, voire des ulcres.
Les anti-pileptiques. Des drogues telles que le gabapentin (Neurontin), le
carbamazepine (Tegretol) et le phenytoin (Dilantin) ont t l'origine
dveloppes pour traiter des troubles pileptiques. Cependant, les mdecins
les prescrivent galement souvent galement contre des douleurs violentes.
Les effets secondaires peuvent provoquer somnolence et vertige.
Patch la lidocane. Ce patch contient lanesthsique local lidocane. Vous
lappliquez au secteur o votre douleur est la plus intense, et vous pouvez en
employer jusqu' trois par jour. Ce traitement n'a presque aucun effet
secondaire except, pour certains, une ruption cutane l'emplacement du
patch.
Antidpresseur tricycliques. Ces mdicaments, tels que l'amitriptyline, le
nortriptyline (Pamelor), le desipramine (Norpramin) et l'imipramine (Tofranil),
peuvent soulager les douleurs modres en agissant sur les informations
parvenant au cerveau. Les effets secondaires communs ces mdicaments
peuvent inclure des problmes d'quilibre, de scheresse buccale, de nause,
de fatigue, de constipation et de prise de poids. Pour rduire ces effets
secondaires, votre mdecin prescrira probablement de faibles doses initiales,
croissant progressivement ensuite. Si vous prouvez des insomnies, votre
docteur peut galement prescrire un antidpresseur ou un somnifre.
Quelques tudes ont galement montr que les inhibiteurs de recapture de la
srotonine, comme le paroxetine (Paxil) et le chlorhydrate de fluoxetine
(Prozac), peuvent soulager les symptmes de neuropathie priphrique.
D'autres mdicaments. Des analgsiques opiodes, tels que la codine ou
l'oxycodone (OxyContin) peuvent tre employs pour soulager la douleur.
Cependant, cette classe des mdicaments produit les nombreux effets
secondaires, y compris une addiction, qui en rendent l'utilisation long terme
de ces drogues peu souhaitable. Mexiletine (Mexitil), une drogue utilise
habituellement pour rgulariser le rythme cardiaque, soulage parfois les
douleurs de types brlures.

La recherche visant des traitements plus efficaces contre la neuropathie priphrique


se poursuit. Par exemple, les chercheurs examinent les facteurs de croissance
neuronale afin de reproduire les signaux chimique indiquant votre organisme le
besoin de rparer des fibres nerveuses. Malheureusement, aucun mdicament ne
peut actuellement rparer des dommages nerveux, et seul lorganisme est en
mesure de raliser une neurognse, condition que la cause de la maladie soit
supprime.

Thrapies
Plusieurs thrapies et techniques sans emploi de drogues peuvent galement aider
soulager la douleur. Les mdecins les emploient frquemment associes des
mdicaments, mais certaines peuvent tre efficaces utilises seules. Elles incluent :

Stimulation lectrique transcutane. Votre docteur peut prescrire ce


traitement destin empcher les signaux de douleur d'atteindre votre
cerveau. Il consiste stimuler les terminaisons nerveuses par de petites
lectrodes places sur votre peau. Bien que sr et indolore, il ne convient pas
tous les types de douleur.
Rtroaction biologique. Ce traitement utilise un quipement vous permettant
dapprendre commander vous-mmes certaines rponses corporelles
permettant de rduire la douleur. Il est souvent pratiqu dans les services
hospitaliers.
Acupuncture. Le National Institute of Health a confirm la possibilit
dattnuer les douleurs par acupuncture, y compris peut-tre pour celles
dorigine neuropathique. Il convient cependant de savoir que plusieurs
sances peuvent tre ncessaires avant dy parvenir.
Hypnose. Beaucoup d'adultes peuvent tre hypnotiss par un professionnel
qualifi, mais pour que l'hypnose soit la plus efficace, vous devez tre un
participant volontaire et motiv. Pendant l'hypnose, vous recevrez des
suggestions spcialement orientes afin de diminuer votre perception de la
douleur.
Techniques de relaxation. Spcialement tudies pour rduire les tensions
musculaires qui accroissent la douleur, les techniques de relaxation vont de la
respiration profonde aux pratiques de visualisations (par exemple simaginer
flottant dans un ocan tropical), au yoga et la mditation. Vous pouvez les
acqurir lors de sances diriges ou par vous-mmes en ayant recours des
livres ou des enregistrements vido.

Prvention

La meilleure faon dviter une neuropathie priphrique est de contrler avec soin
les carts de sant risques. Ceci implique de vrifier son taux de sucre sanguin si
vous tes diabtique, ou dexaminer avec votre mdecin les traitements
envisageables si vous avez des difficults lies lalcool

Que vous ayez ou non des problmes de sant, ayez une alimentation saine, riche
en fruits, lgumes, farines compltes et pauvre en protines. Les meilleures sources
de vitamine B12 sont les viandes, ufs, poissons, produits laitiers faible teneur en
matire grasse et crales enrichies. Si vous tes un vgtarien strict, les crales
enrichies sont une bonne source de vitamine B-12 pour vous, mais vous pouvez
galement envisager des supplments en B-12 avec votre mdecin.

Autant que possible, viter les mouvements rptitifs, les positions inconfortables et
les produits chimiques toxiques, qui peuvent endommager les nerfs.

Auto surveillance

Les suggestions suivantes peuvent vous aider contrler la neuropathie


priphrique :

Prenez soin de vos pieds, particulirement si vous avez le diabte.


Examinez vos pieds quotidiennement pour dceler les signes de
boursouflures, de gerures ou de cals. Les chaussures et les chaussettes
serres peuvent accrotre la douleur et les picotements, et conduire des
blessures qui ne guriront pas. Portez des chaussettes molles et lches de
coton et des chaussures capitonnes. Vous pouvez employer un arceau,
disponible dans les boutiques dappareillages mdicaux, pour loigner la literie
de pieds douloureux ou provoquant des sensations de brlures.
Exercice. Demandez votre mdecin quels sont les exercices rguliers
convenant votre cas. Ces exercices peuvent rduire la neuropathie et
faciliter le contrle du taux de sucre sanguin.
Arrtez de fumer. Le tabagisme peut affecter la circulation, augmentant le
risque de problmes et mme d'amputation de pied.
Mangez des aliments sains. Si vous avez un risque important de
neuropathie ou une maladie chronique, manger sain est particulirement
important. Prfrez les viandes et les produits laitiers faible teneur en
matire grasse et incluez un bon nombre de fruits, de lgumes et de grains
entiers dans votre rgime. Buvez de l'alcool avec modration.
Massez ou faites masser vos mains et pieds. Les massages amliorent la
circulation, stimulent des nerfs et peuvent temporairement soulager la douleur.
vitez la pression prolonge. Ne restez pas genoux croiss ou en appui sur
vos coudes pendant de longues priodes. Faire ainsi peut endommager vos
nerfs.

Faire face

Vivre avec la douleur ou une incapacit chronique prsente des dfis de journal.
Certaines de ces suggestions peuvent vous aider y faire face :

tablissez les priorits. Dcidez ce que vous devez faire un jour donn,
comme payer des factures ou faire des emplettes l'picerie, et ce qui peut
attendre la prochaine fois. Restez actif, mais n'exagrez pas.
Sortez de la maison. Quand vous prouvez une forte douleur, il est naturel
de souhaiter rester seul. Mais ceci risque daccrotre sa perception. Rendez
plutt visite un ami, allez voir un film ou faire un tour.
Cherchez et acceptez de laide. Ce n'est pas un signe de faiblesse de
demander ou d'accepter de l'aide quand vous en avez besoin. En plus de
l'appui de la famille et des amis, envisagez de rejoindre un groupe de soutien
des douleurs chroniques. Bien que les groupes de soutien ne soient pas
finalit personnelle, ils peuvent tre de bons endroits pour entendre parler des
techniques ou des traitements qui ont t satisfaisants pour d'autres. Vous
rencontrerez galement les personnes qui comprennent ce que vous vivez.
Pour trouver un groupe de soutien, demandez votre mdecin, une
infirmire ou aux organisme de sant de votre secteur.
Prparez-vous aux situations nouvelles. Si un vnement particulirement
stressant intervient dans votre existence, comme un dmnagement, un
changement demploi, rflchir ce que vous aurez faire vous aidera
mieux y faire face.
Consulter un psychothrapeute. L'insomnie, la dpression et l'impuissance
sont des complications possibles dune neuropathie priphrique. Si vous
prouvez lune dentre elles, vous pouvez utilement lvoquer avec un
psychothrapeute, en plus de votre mdecin. Il existe des traitements qui
peuvent vous aider.
Article original :
www.mayoclinic.com/peripheral-neuropathy