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La distribucin de un motor

Se llama distribucin al conjunto de piezas que regulan la entrada y salida de gases en


el cilindro. Este sistema debe estar en perfecto sincronismo con el cigeal, para que
las aperturas y cierres de las vlvulas se produzcan con arreglo a las sucesivas
posiciones del pistn dentro del cilindro y en los momentos adecuados.

La distribucin est formada por los siguientes componentes:

Las vlvulas con sus muelles, asientos, guas y elementos de fijacin.

El rbol de levas y elementos de mando.

Los empujadores y balancines.

Tipos de distribucin

Los sistemas de distribucin se pueden clasificar dependiendo de la localizacin del


rbol de levas. Hasta los aos 80 los motores estaban configurados con el rbol de
levas situado en el bloque motor. Actualmente prcticamente todos los motores tienen
el rbol de levas montado en la culata.
La distribucin se puede clasificar teniendo en cuenta la localizacin del rbol de levas
en el motor:

El sistema SV o de vlvulas laterales representado en la figura inferior, en el


que se puede ver que la vlvula ocupa una posicin lateral al cilindro, es decir,
la vlvula est alojada en el bloque. El mando de esta vlvula se efecta con el
rbol de levas situado en el bloque motor. Este sistema de distribucin no se
utiliza desde hace tiempo ya que las vlvulas no estn colocadas en la culata
sino en el bloque motor, lo que provoca que la cmara de compresin tenga
que ser mayor y el tamao de las cabezas de las vlvulas se vea limitada por el
poco espacio que se dispone.

El sistema OHV (OverHead Valve): se distingue por tener el rbol de levas en


el bloque motor y las vlvulas dispuestas en la culata. La ventaja de este
sistema es que la transmisin de movimiento del cigeal al rbol de levas se
hace directamente por medio de dos piones o con la interposicin de un
tercero, tambin se puede hacer por medio de una cadena de corta longitud. La
ventaja de este sistema es que la transmisin de movimiento entre el cigeal
y el rbol de levas, necesita un mantenimiento nulo o cada muchos km. La
desventaja viene dada por el elevado nmero de elementos que componen
este sistema para compensar la distancia que hay entre el rbol de levas y las
vlvulas. Este inconveniente influye sobre todo a altas revoluciones del motor,
por lo que estos motores se ven limitados en mximo nmero de revoluciones
que pueden llegar a alcanzar. Este sistema tambin se ve muy influenciado por
la temperatura del motor, lo que hace necesario una holgura de taqus
considerable.
El sistema OHC (OverHead Cam): se distingue por tener el rbol de levas en
la culata lo mismo que las vlvulas. Es el sistema ms utilizado actualmente en
todos los automviles. La ventaja de este sistema es que se reduce el nmero
de elementos entre el rbol de levas y la vlvula por lo que la apertura y cierre
de las vlvulas es ms precisa, esto trae consigo que estos motores puedan
alcanzar mayor nmero de revoluciones. Tiene la desventaja de complicar la
transmisin de movimiento del cigeal al rbol de levas, ya que, se necesitan
correas o cadenas de distribucin de mayor longitud, que con el paso de los
kilmetros tienen ms desgaste, por lo que necesitan ms mantenimiento. Este
sistema en general es ms complejo y caro pero resulta ms efectivo y se
obtiene un mayor rendimiento del motor.
Las vlvulas pueden ser accionadas directamente por el rbol de levas a travs de los
empujadores o el accionamiento se puede hacer indirectamente a travs de
balancines y palancas basculantes. Podemos encontrarnos con las siguientes
disposiciones en el accionamiento de las vlvulas:

1. rbol de levas situado en la parte superior (OHC OverHead Camshaft),


balancn de palanca y vlvulas en paralelo.

2. rbol de levas situado en la parte superior (OHC OverHead Camshaft),


con empujadores de vaso invertido y vlvulas en paralelo.
3. rbol de levas situado en la parte superior (OHC OverHead Camshaft),
con balancines y con las vlvulas colocadas en forma de "V". A este
sistema tambin se le puede denominar SOCH (Single OverHead
Camshaf) cuando accione 3 o 4 vlvulas como ocurre en algunos
motores por ejemplo: la marca Honda (VTEC) utiliza esta configuracin.

4. Dos rboles de levas situados en la parte superior (DOHC Double


OverHead Camshaft), con las vlvulas colocadas en forma de "V". Es el
accionamiento de las vlvulas preferido para la tcnica del motor de 4 y
5 vlvulas.

Mando de la distribucin

El movimiento de rotacin del rbol de levas se realiza directamente desde el cigeal,


para la cual se emplean distintos sistemas de transmisin a base de:

Ruedas dentadas.

Cadena de rodillos.

Correa dentada.

El sistema que se adopta depende del tipo motor, situacin del rbol de levas y costo
de fabricacin. En la actualidad se tiende, en la mayora de los casos, a obtener una
transmisin silenciosa.
Sea cual sea el tipo de transmisin empleada, como la velocidad de giro en el rbol de
levas tiene que ser la mitad que en el cigeal, los piones de mando acoplados a los
rboles conducido y conductor tienen que estar en la relacin 2/1, es decir, que el
dimetro o nmero de dientes del pin conducido (rbol de levas) tiene que ser el
doble que el pin conductor (cigeal).

El accionamiento de la distribucin adems de transmitir movimiento al rbol de levas,


mueve tambin dependiendo de los motores: la bomba de agua, la bomba de
inyeccin en caso de que el motor sea Diesel, como se ve en la figura inferior.
Transmisin por ruedas dentadas
Cuando la distancia entre el cigeal y el rbol de levas es corta, la transmisin se
realiza por medio de dos piones en toma constante, que estn en relacin
dimensional ya indicada. En este caso el giro de ambos rboles se realiza en sentido
contrario, lo cual debe tenerse en cuenta para la puesta a punto de la distribucin y del
encendido.

Cuando la distancia entre el cigeal y rbol de levas es mucho mayor y no permite el


acoplamiento directo de dos ruedas, se suele montar un tren simple de engranajes con
una rueda intermedia. Este montaje consiste en disponer de un pin intermedio que
gira libre entre el pin del cigeal y el pin del conducido. Dicho pin intermedio
no interviene en la relacin de transmisin, por lo que el nmero de dientes de esta
rueda es indiferente, aunque suele ser el mismo que el del pin conducido.
En este montaje el sentido de giro en ambos rboles es el mismo, porque la rueda
intermedia cambia el sentido de giro que aporta el cigeal.
Para obtener una transmisin lo ms silenciosa posible se emplean piones de dientes
helicoidales que, al tener mayor superficie de contacto, ofrecen un mayor grado de
recubrimiento y, por consiguiente, un engrane ms suave y continuo. Para que an
sea ms silenciosa la marcha, en ocasiones se lubrican con aceite, montando el tren
en el interior de un crter cerrado hermticamente, llamado crter de la distribucin.
En motores destinados a turismos se suele construir el pin intermedio de material
plstico, a fin de evitar el contacto directo entre ruedas metlicas.

Transmisin por cadena de rodillos


La cadena sirve para transmitir el movimiento entre el cigeal y el rbol de levas
independientemente de la distancia que exista entre ambos. Por lo tanto la cadena se
puede utilizar tanto si el rbol de levas va situado en el bloque motor o en la culata.
La distribucin por cadena lleva dos piones principales situados en el cigeal y el
rbol de levas. El pin del cigeal arrastra la cadena que a su vez arrastra los
dems piones. La cadena de rodillos puede ser simple o doble.
La cadena tiene la ventaja de su larga duracin y menor mantenimiento, pero tiene el
inconveniente de que la cadena con el tiempo se desgasta esto provoca que aumente
su longitud, produciendo un desfase en la distribucin y un aumento en el nivel de
ruidos. Estos inconvenientes son ms apreciables cuanto ms larga sea la cadena.
Las cadenas utilizadas para accionar la distribucin pueden ser como se ver en la
figura inferior: cadena de rodillos y cadena silenciosa.
Accionamiento por correa dentada
Es el sistema de accionamiento ms utilizado actualmente. Tiene la ventaja de un
costo relativamente econmico, con una transmisin totalmente silenciosa, pero con el
inconveniente de una duracin mucho ms limitada (80.000 a 120.000 km.).
En los motores actuales, es tendencia generalizada montar el rbol de levas en la
culata (OHC, DOHC), por lo que el accionamiento de la distribucin se hace con
correas de gran longitud. El material de las correas dentadas es el caucho sinttico y
fibra de vidrio (neopreno), que tienen la caracterstica de ser flexibles para adaptarse a
las poleas de arrastre y por otra parte no se estiran ni se alteran sus dimensiones.
Tambin tienen la ventaja de tener un funcionamiento muy silencioso, son ms ligeras,
ms fcil de reemplazar y no necesitan engrase.
Estructura
Estas correas tienen una estructura compleja (figura inferior), se fabrican de microfibra
o con alma de acero laminado trenzado (cuerdas longitudinales), recubierto con
caucho sinttico o neopreno, que es resistente al desgaste. El dorso de la correa
(parte exterior) protege las cuerdas de traccin y se fabrica de un material (como el
policloropreno) resistente a la abrasin y acciones de agentes externos, como el
aceite.

.
Los dientes, que pueden ser redondeados o trapezoidales, estn moldeados en la
pieza para obtener una tolerancia menor que la normal y tener un revestimiento muy
resistente que proporcione una larga vida de funcionamiento a la correa. Esta
combinacin de diseo y construccin da como resultado una correa que se estira
poco con el uso.
Cadena de distribucin vs Correa de distribucin

Ahora que ya tenemos claro que es la correa de distribucin y la cadena de


distribucin, vamos a haceros una tabla resumen con los pros y los contras de las
mismas, para que quede todo ms claro.
Ventajas Desventajas

Flexibilidad Fcil adaptacin al


diseo de la distribucin. No
necesita correas auxiliares Necesidad de reemplazo Coste alto de
Correa de Menor espacio necesario mantenimiento, Fcil rotura sino se
distribucin
reemplaza en el tiempo estipulado.
Uso en todo tipo de motores

Sistema ms seguro que la


correa Vida infinita de la
cadena Bajo coste de
mantenimiento Necesidad de correas auxiliares Sistema
Bajo desgaste con el paso de de distribucin ms complejo Necesidad
Cadena de de ms espacio para el sistema
distribucin los km/s

Avisa de cuando hay un


problema con la distribucin