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Cheikh BENALIOUA

Un Mystique Moderniste :

Le Cheikh BENALIOUA
PAR

A. RERQUE

ADMINISTRATEUR PRINCIPAL DE COMMUNE MIXTE

TRSORIER DE LA SOCIT HISTORIQUE ALGRIENNE

La biographie du Cheikh Benalioua (Ahmed Ould


Mostefa), tient en quelques mots. Son histoire ne sera

jamais que celle de ses ides. N Mostaganem en 1872,


d'une famille modeste, tour tour ouvrier
cordonnier,
picier, failli vers 1908, puis la tte d'un nouveau
commerce
'
de comestibles, il parvient enfin une petite
aisance. Entre temps, il poursuit de fortes tudes reli
la direction du Cheikh des Der-
gieuses, sous Bouzid,
kaouas-Habrias, savant rput dont il reste l'lve pr

fr. A la mort de Bouzid, en 1909, Benalioua voyage en


Egypte, en Syrie, en Perse, dans l'Inde. C'est la partie
mystrieuse et peu connue de sa vie. Au cours de
l'sot-
ces prgrinations, il apprend la thaumaturgie,
risme, la thosophie, l'occultisme, et vraisemblablement,
l'hypnotisme. A son retour, rupture avec les Derkaouas.
Le voil chef d'cole. Son succs estclatant, rapide,
marqu par la fondation Alger et Mostaganem de
deux importantes zaouias et la direction de son journal

hebdomadaire, en langue arabe, El Balagh El Djezari .

Objet de l'adoration fanatique de ses fidles, violemment

attaqu par ses adversaires, les


cer-
no-wahabites et
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tains marabouts, il enseigne une doctrine troublante qui,


pour beaucoup, est un moderne Evangile. Car il a, en
mme temps qu'une masse d'affilis ignares, des disci
ples europens d'une haute culture. Sa propagande,
servie par une rare loquence, un savoir tendu, est
infatigable et fconde. Elle lectrise, en quelques jours,
des douars entiers. Mais us cet apostolat de la plume

et du verbe, affaibli par une ascse ardente et de


dures privations, Benalioua meurt Mostaganem le
14 juillet 1934.
On demeure surpris du succs de son proslytisme.

Les Derkaouas dont il est issu et qu'il combattra, sont

cependant en Oranie puissamment organiss. U y a la


branche des Oulad Mebkhout, Mchria, celle de Mos
taganem, l'cole de Mascara, les Oulad Lakred de Tiaret,
les Benbrahim de Tagremaret, la zaoua de Tircine
(Sada) (*). Il y a aussi les affilis pseudo-snoussistes
du marabout Bentekouk dans l'arrondissement mme de
Mostaganem (2). Autant de rsistances qui s'opposent
la nouvelle confrrie. Mais sa force de propulsion est si

grande que, ds 1920, elle triomphe. Ignor avant 1914,


Benalioua surgit soudain aprs la guerre, pour devenir
en quelques mois l'un des grands chefs religieux alg

riens.

Ce succs vient moins de la sduction de la doctrine


que du prestige de son auteur.

Cheikh Benalioua tait d'apparence chtive. Mais il


manait de lui un rayonnement extraordinaire, un irr
sistible magntisme personnel. Son regard agile, lucide,
d'une singulire attirance, dcelait l'habilet du manieur

(1) Cf. Dfont et Coppolani, Les Confrries religieuses musul

manes, 508 et s. A. Cour, Derkawa, in Encyc. de l'Islam. Liv. 16,


971 et s.

algrien ne garde que de lointaines affinits


(2) Le Senoussisme
avec le Senoussisme tripolitain. Il n'est plus qu'un maraboutis
me, coul dans un moule confrrique, autour des Bentekouk.
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d'mes et la force orgueilleuse sre d'elle-mme. Trs


affable, courtois, en retrait, tout de nuances et d'attitude
volontiers conciliante, il ralisait merveille le type du
marabout dj volu. On sentait en lui une volont

tenace, une ardeur subtile qui, en quelques instants,


consumait son objet. Il arrive que le religieux maghr

bin soit la fois raliste et doctrinaire, sceptique et dog


matique, positif et mystique, par ce phnomne de
bovarysme qui est la marque de certains aptres

de l'Islam. Il n'en tait point ainsi de Benalioua. Nul ne

saurait douter de sa sincrit, de sa probit spirituelle.

Sa foi tait dbordante, communicative, toute en lyrisme


jaillissant.Mais, en mme temps, il gardait un sens
aigu du fait et de son utilisation immdiate. Il apparte
nait cette classe d'esprits si frquents en Afrique du
Nord, qui peuvent passer sans transition de la rverie
l'action, de l'impondrable la vie, des grands mou
vements d'ides aux infinitsimaux de la politique indi
gne (1). Ces psychologies de marabouts dconcertent
l'analyse. Elles procdent de cette logique interne qui

relie le fatalisme l'exaltation de la volont, la volupt

orientale l'thique de Ghazali.

Nous avons connu Cheikh Benalioua, de 1921 1934.


Nous l'avons vu lentement vieillir. Sa curiosit intellec
tuelle s'aiguisait chaque jour et, jusqu' son dernier
souffle, il resta un fervent de l'investigation mtaphysi
que. Il est peu de problmes qu'il n'ait abords, gure de
philosophies dont il n'ait extrait la substance. Mais cette

tension spirituelle, sa austrit, ont certaine


rigoureuse

ment abrg ses jours. Vers la fin, il n'tait plus qu'une

abstraction hautaine, ferme, ddaigneuse de la vie.

L'un de ses admirateurs, M. Frithjof Schuon en a trac


un portrait inoubliable : Vtu d'une djellaba brune et

(1) L'ouvrage classique de M. Henri Delacroix, Etudes d'his


toire et de psychologie du mysticisme signale le don d'action
cratrice de la plupart des grands mystiques. Cf. Bergson, Les
deux sources de la morale et de la religion, 243, 262.
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coiff d'un turban blanc, avec sa barbe argente, ses


yeux de visionnaire et ses longues mains dont les ges

tes semblaient alourdis par le flux de sa barakah,

il exhalait quelque chose de l'ambiance archaque et

pure des temps de Sidna Ibrahim El-Khalil. Il parlait

d'une voix affaiblie, douce, une voix de cristal fl,


laissant tomber ses paroles goutte goutte ; il y avait

un ton rsign et dtach dans cette voix, et il semblait

que les penses qu'elle transmettait n'taient plus que


des extriorisations trs fragiles, trs transparentes,
d'une intelligence trop consciente d'elle-mme pour se
disperser dans le courant des contingences. Ses yeux,
deux lampes spulcrales, ne paraissaient voir, sans
s'arrter rien, qu'une seule et mme ralit, celle de
l'Infini, travers les objets, ou peut-tre un seul

et mme nant dans l'coree de ces choses : regard trs

droit, presque dur par son nigmatique immobilit et

pourtant plein de bont. Souvent, les longues fentes


des yeux s'largissaient comme par ton-
subitement,
nement, ou comme captes par un spectacle merveil

leux. La cadence des chants, des danses et des incan


tations rituelles semblait se perptuer en lui par des
vibrations sans fin ; sa tte se mouvait parfois dans
un bercement rythmique, pendant que son me tait
plonge dans les inpuisables mystres du Nom Divin,
cach dans le dhikr, le Souvenir... Une impression
d'irralit se dgageait de sa personne, tant il tait

lointain, ferm, insaisissable dans sa simplicit toute


abstraite... On l'entourait de la vnration que l'on
devait la fois au saint, au chef, au vieillard et au

mourant (1).
Tel fut l'homme. Voici la doctrine (2) :

(1) F. Schuon, Rahimahu Allah, in Cahiers du Sud, aot-sep


tembre 1935, 136.
(2) L'uvre de Benalioua n'est pas traduite. Elle se compose
de petites brochures et de ses articles du Balagh El Djezari. El
Menan Elgadoussia (Tunis). Kitab Nour Elatmid fi ouda el yed
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METAPHYSIQUE

A) L'instrument de la recherche

Benalioua a hsit devant le problme. Connat-on


Dieu par la raison ou par le cur ? Bref, Aristote ou

Plotin, Descartes ou
Pascal, Taine ou M. Bergson ?
Point d'mterrogation au seuil de chaque systme reli

gieux.

L'Islam, par ses thologiens, et la plupart de ses phi

losophes, donna l'instrument rationaliste une pointe

d'une extrme tnuit. L'argutie discursive du Kalam, la


dialectique des Falaifa, ont exalt le primat de la rai
son comme l'a fait en un sens le thomisme occidental.

Pour les Motazlites, ces rationalistes hardis et pas

sionns
(*), l'Intelligence est le critre de la Foi (2).
Aboul Hodeil dmontre avec une rare subtilit qu'avant

toute rvlation, l'homme peut parvenir la connaissance

de Dieu, et qu'il le doit (3). Averros pense que la


philosophie n'est que la forme leve de la mme vri-

t dont les dogmes religieux sont une reprsentation

l'intelligence des fou-

imparfaite, grossire, adapte

les (*). Sans doute, savons-nous qu'en classant

Averros parmi les purs rationalistes de l'Islam, nous

ala el (Tunis). Kitab El Goul El Maghoul (Tunis). Qaoul El


yed

Marouf (Tunis). Diwan (Damas). Guide pratique du Musulman


(Alger), trad. Guendouz. Sur Benalioua M. Louis Massignon, in
Rev. du monde Musulman, L. VII, p. 234. Massignon, Tarika, in
Encyclopdie de l'Islam, 703. Probst. Biraben, Cheikh, Si Ahmed
Ben Alioua, in Revue Indigne, novembre-dcembre 1927, 198 et s.
Un disciple, M. Jossot, a publi sous le pseudonyme de Abdou-I-
Karim Jossot, le Sentier d'Allah o se trouve un rsum de la
doctrine. Article cit de M. Schuon.
(1) Carra de Vaux, Ghazali, 6. Cf. Renan, Averros et l'Averrois-
1"
me, dit., 79.
(2) Goldziher, Le Dogme et la loi de l'Islam, trad. Arin, 81.
(3) Carra de Vaux, Avicenne, 24.
(4) Carra de Vaux, Les Penseurs de l'Islam, tome IV, 74.
prenons parti dans un dbat. Il y a, en effet,
grave

l'Averros dj voltairien du moyen-ge, l'Averros libre-


penseur de Renan, l'Averros. aristotlicien de M. Carra
de Vaux, l'Averros hrtique de M. Duncan Macdonald,
l'Averros fidiste et pr-thomiste de M. Asin Palacios,
l'Averros conciliateur de la raison et de la foi de

M. Lon Gauthier, l'Averros hermtique et proche du


pragmatisme, du P. de la Boullaye i1). Il n'en reste pas
moins que des textes prcis d'une authenticit indiscu

table, son Fal-El-maql notamment, tmoignent de


l'hyper-rationalisme d'Averros (2). Sans doute, comme

nous le verrons plus loin, rserve-t-il l'intelligence m

taphysique du divin aux hommes de dmonstration

et aux hommes d'interprtation dialectique , et laisse-

(1) Averros ne s'attaque aux thologiens que quand ils


mettent le pied sur le terrain de la discussion rationnelle...
(Renan, op. cit., 164).
Sa gloire est d'avoir t le principal
commentateur d'Aristote au moyen-ge... (Carra de Vaux, Les

Penseurs de l'Islam, IV, 65). Il masque soigneusement ses


grandes hrsies (Macdonald, Dveloppment of Muslim theo-


logy).
n La doctrine thologique d'Averros concide en tout
avec celle du Docteur Anglique (A. Palacios, El Averroismo
tologico de Santo Tomas de Aquino, in Hommage au Professeur
Codera, 272).
La philosophie ne peut jamais tre en contra
diction avec la foi car la vrit ne peut tre contraire la
a vrit... Lorsque entre un texte religieux et une conclusion d-

monstrative un dsaccord dsac-


apparent surgit, ce prtendu
cord doit disparatre par l'interprtation allgorique de l'un
des deux (Lon Gauthier, La thorie d'Ibn Rochd sur
les rapports de la religion et de la philosophie, 26, 58). Sui

vant Lon Gauthier, Averros prescrit au penseur de ne philo-

sopher qu' huis-clos, loin des oreilles du vulgaire , pour


lequel la foi religieuse est la traduction en images des hautes
abstractions (p. 178). Le P. de la Boullaye adopte l'explication
hermtique de M. L. Gauthier, mais il y ajoute une teinte de
pragmatisme. D'aprs Averros, crit-il, le penseur dcouvre
Dieu de manire moins imparfaite que le vulgaire... il tendra
les interprtations allgoriques tous les dogmes sans excep-

tion, regardant comme de purs symboles tous les mots du
credo populaire... Ainsi, la philosophie religieuse d'Averros
tourne-t-elle au pragmatisme de la Boullaye, Etude
(P.
compare des religions, tome I, 102, 103, 104).

(2) Trad. L. Gauthier, Accord de la religion et de la philosophie,


in Recueil de Mmoires et de textes, XIX" Congrs des Orientalistes,
269 et suiv.
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697 -

-t-il au vulgaire le sens extrieur des symboles religieux.

Mais la philosophie est la compagne de la religion et


k sa sur de lait . Si bien que la spculation fonde
c sur la dmonstration, ne conduit point contredire les
enseignements donns par la loi divine. Car la vrit

ne saurait tre contraire la vrit... Averros, par

de nombreuses citations coraniques, dmontre qu'il est

obligatoire de faire usage du raisonnement rationnel,


ou rationnel et religieux la fois... Puisqu'il est bien
tabli que la loi divine fait une obligation d'appliquer
la considration de l'univers la raison et la rflexion,
comme la rflexion consiste uniquement tirer l'in
fo connu du connu, l'en faire sortir, et que cela est le

syllogisme, ou se fait par le syllogisme, c'est pour nous

une obligation de nous appliquer l'tude de l'univers


par le syllogisme
rationnel, est vident que cette et il
sorted'tude, laquelle la loi divine incite, prend la
forme la plus parfaite du syllogisme, qui s'appelle
dmonstration (*), Voil quelques textes formels o
s'affirme, avec une intrpidit peut-tre brutale, le ra

tionalisme d'Averros (2). Tous les grands dialecticiens,


arates ou espagnols, ont excell au syllogisme, l'expli
cation de Dieu et du monde, par des mthodes d'induc
tion ou de dduction d'une puissante machinerie. Bien

que, d'une manire gnrale, la philosophie musulmane

apparaisse surtout comme une apologie de l'Islam


(3),
elle a dploy une extrme subtilit, un intellectualisme
exacerb concilier la raison et la foi. Arrtons ici

(1) Averros, Accord... 317, 292, 286.


(2) Nous n'ignorons pas que d'autres textes d'Averros parais.

sent infirmer son rationalisme humaine est inca^


la raison

pable d'approfondir certains problmes... Tout ce qui dpasse


n la porte de la raison, le Trs-Haut l'enseigne l'homme par
le moyen de la rvlation (Averros, Tahafot). Cf. ce sujet
la conciliation et l'explication donnes par M. Lon Gauthier,
Thorie d'Ibn Rochd, 146 et s.
18e
(3) M. Horten, Falsafa, in Ency. Islam, livraison, 52. Cf.
Carra de Vaux, Aoicenne, 273; Rhode, Psych, 377.
-
698 -

notre dmonstration. Aussi bien n'avons-nous voulu que

prciser, par quelques exemples, l'lan rationaliste des


mtaphysiciens.

Mme travail de synthse en thologie. L'cole d'Acha-


ri avec son clectisme transactionnel a abouti, sans sor

tir de l'orthodoxie (1), des formules dont l'une, celle

de Tabari, reste frappante : Tout musulman qui a

atteint l'ge de la pubert et qui ne connat pas Dieu,


avec tous ses noms et tous ses attributs, par le rai-

sonnement, est un Kafir dont la vie et les biens sont

hors la loi (2). On nous objectera Ghazali. Conve


nons certes qu'au fur et mesure que Ghazali avanait

dans le soufisme, il approchait du drame pascalien, d'un


systme o l'illumination intrieure l'emportait sur la

spculation pure. Mais quelle puissance de construction

casuistique ! Sa critique de la causalit est dcisive et,


selon Renan, Hume n'y a rien ajout (3). Ghazali est
un virtuose dans l'art dont il veut montrer le nant (4).
Ce dialecticien incomparable fait la transition entre les
fanatiques de la raison pure et les ftichistes de l'intui
tion.
Nul plus que Ghazali, sauf Pascal, n'a souffert de
l'angoisse mtaphysique. Nous le connaissons peu encore,
et travers des gloses qui psent sur le texte (5). Il a
mani merveille l'outil rationaliste. Son Tehafut El

(1) Goldziher, op. cit., 105, 106.


Tou-
(2) Goldziher, Introduction au livre de Mohammed Ibn
mert, 72, 73.
lr8
(3) Renan, Averros et l'Averrosme, dit., 73.
(4) Carra de Vaux, Penseurs de l'Islam, tome IV, 173.
(5) Nous faisons allusion aux conceptions, parfois contradic

toires, que l'islamologie contemporaine garde de Ghazali. Il y a


le sceptique de Renan et de M. Carra de Vaux (Averros, sur

tout p. 73, Ghazali) ; le pragmatique et l'agnosticiste de M. Mac


donald (Al Ghazali, in Ency. Isl., 20" liv., 154 et s.); le pascalien
de M. Asin Palacios (L'argument du pari). Asin a cherch
n trouver l'intermdiaire faisant connatre Ghazali Pascal, soit
dans le Pugio Fidi, soit dans Herbelot, sans rsultat [Massi
gnon, Essai sur les origines du lexique technique de la Mystique
Musulmane, p. 43, note 5).
-
699 -

Falasifah (Destruction des Philosophes) est une extra

ordinaire russite de subtilit scholastique (*). Ghazali


excelle dans la fissure d'un systme, en
s'insinuer

disjoindre les matriaux, faire s'crouler soudain une


imposante architecture idologique. Il braque, contre les
philosophes, vingt arguments dcisifs (2). Et nous n'avons
gure dpass sa critique de la causalit. L'empirisme
ne prsente qu'une simultanit de sries de faits ;
mais on ne saurait en dduire une dpendance essen

ce tielle de deux d'entre elles (s). Comment, ds lors,


Ghazali trouve-t-il la Vrit ?
l'lan mystique, Par
c le culte divin du cur, comme une prire intrieure,
comme le moyen que possde la conscience humaine
de s'approcher de Dieu (4). Aprs une priode

d'absolu scepticisme, aprs avoir employ toutes les res

sources de la dialectique grecque un pragmatisme trs


os pour l'poque (5), il s'ouvre l'illumination brusque
des No-Platoniciens. Il peroit Dieu par le cur. Il crit:
La connaissance de la vie future se divise en deux
branches : la science de la vision intuitive et la scien-

<: ce du saint commerce avec Dieu. La science de la


vision intuitive est la science des principes intrieurs.
Elle est le dernier terme du savoir ; elle appartient

-c aux favoris de Dieu et ceux qui sont admis la


faisceau de lumire inon-
proximit divine. C'est un

dant le cur qui est pur des qualits blmables et

de Vaux, Ghazali, 61.


(1) Cf. Carra
(2) Voir dtail in Munk, Mlanges de philosophie arabe et

juive, 376.
18"
(3) M. Horten, Falsafa, in Encyc. Islam, liv., 53. Dans le
mme sens, Carra de Vaux : Son action (de Dieu) associe quand
u il lui plat, des phnomnes que nous avons l'illusion de regar-

der comme des causes et des effets; mais elle peut tout mo-

et produire ce
ment cesser de rpter cette mme association

n que nous appelons le miracle . (Ghazali, 80).


(4) Goldziher, Introduction au livre de Mohammed Ibn To

mert, 28.
(5) Macdonald, op. cit., 134.
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700 -

se tient soigneusement l'cart de toute tache. En


cet tat, l'homme reoit la connaissance certaine de
a l'essence de Dieu, de ses attributs propres ou de ses
(
actes, ainsi que de sa volont attentive dans la condui-

te de ce monde et de l'autre . (El-Ihyia). Et ailleurs :

c La science du cur est le discernement esthtique et

l'union intime avec Dieu au del du point commensu-

rable. La plume la plus exerce ne saurait y mordre ;


elle est inattaquable la dialectique et insondable
l'imagination. Elle est l'oppos de la science des faits
externes. Elle est comme le fruit l'arbre : l'arbre
la grandeur, au fruit l'utilit . (Djaouaher El-Fe-
keh) (1). Bien mieux, Ghazali effleure Plotin et il voque
par moments une sorte de pr-bergsonisme hsitant,
nuanc, ondoyant. Ne dclare-t-il pas, en
substance, que
le mot fige la pense et que notre prescience du Divin ne

peut tre rendue que par l'imprcis, le Huent d'une ima


ge, d'une mtaphore, d'un symbole ? (2). Sa thorie de
la perception extrieure n'implique-t-elle pas l'enrichis
sement de la sensation par l'apport immdiat de la m

moire ? (3). Et sa distinction entre l'unit arithmtique


et l'unit vivante qui n'exclut pas la diversit vo
que, de loin bien entendu, l'un des thmes clbres de
M. Bergson (4).
Le soufisme musulman n'a gure dpass Ghazali. Il
a affirm la prcellence de l'intuition. Le plus fin analyste

de l'ascse, Souhraouerdi, indique que la submersion

et l'anantissement (en Dieu) sont la ralisation de la


<. station de l'amour par la lumire de la certitude qui

< s'empare du cur, et l'vanouissement du souvenir,


et par l'affirmation de l'Essence vidente qui efface les

(1) Textes cits par Arnaud, Etude sur le soufisme, in Revue


Af-icaine, 1887, 360.
(2) Macdonald, op. cit., 156.
(3) Tehafut, 17. Cit par Carra de Vaux, Ghazali, 67.
(4) Cf. citation de Ghazali, in Carra de Vaux, Ghazali, 71.
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701 -

dtails et les sinuosits du contingent, vide l'nergie


de l'tre de tous les attributs de l'me (1). Ibn Arabi,
matre prfr du Cheikh Benalioua, a pouss l'extr
me ces doctrines. Sa formule finale, c'est l'quivalence
de toutes les religions, le rejet de la thologie rationa
liste, la valeur de l'interprtation allgorique des dogmes
et, par-dessus tout, l'exaltation de la lumire intrieure
qui prfigure Dieu (2). Son apologue du Soufi et du Phi
losophe reste justement clbre : dans un voyage d'explo
ration, le Philosophe guid par la seule raison doit
s'arrter, alors que le Soufi parvient aux toiles par

l'extase, entend la musique des Sphres et plonge dans


lAme universelle.

Cette insertion du Divin dans l'humanit se rvle

particulirement chez El Halladj. Nous connaissons


fond aujourd'hui, grce au livre considrable de M. Louis
Massignon, ce martyr mystique de l'Islam (3). Par
Bien-
son union Dieu, Halladj s'panche avec son

ci Aim en dialogues mystiques, familiers, brlants et

volubiles (4). Ce ne sera jamais la suite d'un syl

logisme, d'une induction, d'une opration conceptuelle,


d'
une froide intellection de l'illumination qui n'est

plus. Le cur, rest fidle et consentant, se tient prt

'* recevoir de nouveau la Visitationdivine... (5).


L'intelligence dcompose, suivant ses catgories, le Divin.
Elle le classe, le dessche, le dcoupe. L'analyse le go-

(1) Aouarif-al-Maarif, LXII.


23e
(2) Weir, article in Encycl. Islam, liv., 383. Asin Palacios,
XVIe
La psychologie suivant Ibn Arabi, in Actes Congrs Orien
talistes, III, 79 et s. Citons encore Djelal-ed-Din : n Aperois
dans ton cur la connaissance du Prophte, sans livre, sans

matre, sans instruction .Et d'un autre : Quand la Vrit


n se rvle, la raison se retire . Goldziher, Le Dogme et la loi

de l'Islam, trad. Arin, 143.


d'Al Hosayn, Ibn Mansour Al
(3) L. Massignon, La Passion
Halladj, Martyr mystique de l'Islam (2 vol.).
(4) Massignon, La Passion...., tome I, 117.
(5) Ibid., tome II, 500.

702 -

mtrise et le durcit. De sorte que pour Halladj, comme


l'crit M. Massignon la parole divine est une vrit

ce positivement transcendante, masque par l'abstraction

mme, et par ce concept discursif de Dieu qu'elle fait


concevoir notre intelligence (*). Dieu est
inconcep
tuel.
Bien mieux, certains rites orthodoxes, comme le Mal
kisme, se sont levs avec force contre la recherche sp
culative. L'conomie des gloses religieuses et juridiques
labores par l'imam Malek, est inextensible et rigou

reusement close. c< Ne voyez-vous pas, disait-il, que si


un adepte du Kalam rencontre un homme qui est meil-

cc leur controversiste que lui, il prendra son sentiment

ce et qu'il est ainsi expos changer de religion tous


'c les jours (2). M. Goldziher rapporte que pour le
croyant de ce rite, l'acte le plus
mritoire, c'est de ddai
gner le raisonnement et de fuir l'investigation intellec
tuelle ce comme on se sauve devant une bte froce (3).
Rappelons, enfin, que l'Islam a eu ses sceptiques

acharns contester la valeur objective de la science (4).


Certains Motazlites ont t jusqu' crire que ce cin

quante doutes valent mieux qu'une certitude (5). D'au


tres ont pratiqu le doute cartsien (e). Un quatrain

d'Omar Kheyam marque ironiquement les bornes de


l'investigation intellectuelle, ce Ceux qui sont des Ocans
ce de Science et d'rudition et que leurs perfections ont

(1) Massignon, La Passion... II, 468. Voici un texte significatif

d'El Halladj : Celui qui, ayant soif de Dieu, la raison prend


pour guide, elle le mne patre dans une perplexit o elle
le laisse s'battre. Il vieillit dans l'cjuivoque de ses tats de

conscience, et finit par se demander, perplexe : existe-t-il ?

(La Passion..., II, 547).


(2) Cit par Carra de Vaux, Ghazali, 91.
(3) Goldziher, Introduction au livre de Mohammed Ibn To
mert, 64.
(4) Carra de Vaux, Penseurs, III, 249 et s.

(5) Goldziher, Dogme, 81.


(6) Massignon, Passion, II, 544, note 6.

703 -

rendu des lumires pour leurs contemporains, n'ont

ce pas fait un pas en dehors de cette nuit sombre ; ils


ce ont cont une fable et sont alls dormir (*).

B) Les rsultats de la recherche

On n'a point prtendu, par ces quelques citations,


donner une image, mme rapide, du conflit qui affronte

l'Islam rationaliste l'Islam fidiste, mais seulement

situer le carrefour o, comme tous les penseurs religieux,


Benalioua s'est d'abord arrt. Il semble bien qu'aprs

une courte mditation, il a dlibrment choisi le sentier


sinueux qui s'carte des froides rectitudes logiques.

ce
Malheur, s'crie Ibn El Arabi, malheur qui base
ce ses convictions sur des syllogismes ! Ils demeurent
des La la foi ins-
ce la merci objections. vrai foi, c'est

tinctive, celle du cur, suprieure toute


contradic-
.

ee tion (2). Telle est la doctrine de celui que Cheikh


Benalioua appelle le matre auguste, le Cheikh Supr
me (3). C'est par la voie de l'extase seulement que l'on
atteint Dieu et que l'on baigne ce dans la mer des rali

ts mystiques (4). C'est par un dpouillement continuel

de la personnalit. Plotin avait dj conseill de fuir la


matire et le corps, d'teindre les cinq sens, d'abandon

ner son moi pour devenir le Tout (5). Selon lui, pour
dcouvrir ternellement prsent en nous, il faut
Dieu,
retrancher de soi, d'abord le corps, ensuite l'me person
(6). Frappante est l'analogie de ces formules
ploti-
nelle

niennes avec celles de certains mystiques musulmans.

ce Purifie-toi de tout attribut du moi, avant de percevoir

(1) Carra de Vaux, Penseurs, III, 271.


(2) Lammens, L'Islam, p. 140..
el Marouf, 11.
(3) Benalioua et Hassan Ben Abdelaziz, El Qaoul
Benalioua Hassan Ben Abdelaziz, El Qaoul el Marouf, 24.
(4) et

2 ; VI, 5, 12.
(5) Plotin, Ennades, I, 88 ; 1, 8, 7 ; I, 6, 9 ; V, 1,
(6) Ennades, V, 3, 9.

704

<e ton essence brillante


ce Quiconque ne sort du
ce palaisde l'tre, ne peut atteindre le village de la vrit .
ce La limite de la personnalit est le voile qui drobe
ce Dieu l'homme (*). Cheikh Benalioua dit son tour,
paraphrasant son matre Si Hamou Bouzidi : ce L'Infini
ce ou monde de l'Absolu, que nous concevons extrieur
nous, est au contraire universel et existe tel aussi

ce bien en nous-mmes qu'au dehors. Il n'y a qu'un mon-

cc
de, c'est celui-l. Ce que nous considrons comme le
ce monde sensible, le monde du fini ou temporel, n'est

ee qu'un ensemble de voiles cachant le monde rel. Ces

voiles sont nos propres sens (2). Nos yeux sont les voi-

ee les de la vraie vue, nos oreilles un voile de l'oue


vri-

. table et ainsi des autres sens. Pour se rendre compte

ce de l'existence du monde rel, il faut faire tomber ces


voiles que sont les sens Que reste-t-il alors de l'hom-
< me ? Il reste une lgre lueur qui lui apparat comme

c. la lucidit de sa conscience H y a continuit par

ce faite entre cette lueur et la grande lumire du Monde


c< Infini Cette continuit tant constate, notre cons-

c-. cience peut (par la prire) couler en quelque sorte, se

>e rpandre dans l'Infini, fusionner avec lui, au point que

ce l'homme arrive se rendre compte que seul l'Infini


ce
est, et que l'Homme conscient, n'existe que corn
lui,
e me voile. Une fois cet tat ralis, toutes les lumires
ce de la Vie Infinie peuvent pntrer l'me du oufi et

le faire participer la Vie Divine, il est en droit de


ce s'crier : Je suis Allah !
(3) Et l'intellect pur, ajou-

(1) Goldziher, Le Dogme, 128.


(2) Rapprocher de El Halladj: Le voile ? C'est un rideau
n interpos le chercheur et son objet, entre le novice et
entre
n son dsir, entre le tireur et son but. Il est esprer que les
voiles ne sont que pour les cratures non pour le Crateur. Ce
n'est pas Dieu qui porte un voile, ce sont les cratures qu'il a
voiles . Massignon, La Passion, II, 700. Suivant M. Massignon,

le Coran est l'origine de l'allgorisme de la mystique musul


mane. Pour le Voile, Coran (XLI, 4, XXXIX, 8). Essai sur les ori

gines du lexique, 119, 120.

(3) Abdou-l-Karim Jossot, Le Sentier d'Allah, 33, 34.



705 -

te en substance le Cheikh, est insuffisant pour connatre

le Divin, ce II faut obtenir l'illumination, c'est--dire

ci l'largissement de conscience qui vous permettra de


ce raliser par le cur ce que vous avez crbralement

ce acquis (*)
Comment expliquer cette intriorit rciproque de
Dieu et de l'Homme ? Le soufisme n'est que la modalit

musulmane de l'manatisme plotinien (2). La cration

tout entire drive de Dieu par une suite d'ondes sans

cesse dgrades qui, parties de l'Ide pure, se chargent


progressivement de matire, ce Les no-platoniciens tirent

u de Dieu la matire elle-mme, considre comme la


dernire ondulation en laquelle le flux de l'manation
<e divine vient expirer sur les confins du nant (3).
Remarquons ce que cette mtaphysique qui touche de
fort le panthisme, a d'htrodoxe et d'oppos la
prs

tradition coranique. C'est par l que Benalioua, qui se


prtend cependant orthodoxe, soulve les accusations
d'hrsie portes contre lui en Algrie. Il arrive en som
me l'exgse moderniste de Kaourani et Naboulousi,
honnis du sunnisme : pour eux, comme pour lui, la pro
fession de foi islamique, la Chaheda, signifie non la
transcendance et l'unit de Dieu, mais bien l'absolue
immanence du Divin dans les tres (4). Le fameux touhid,
l'affirmation de l'Unit de Dieu, c'est pour le mystique,
l'Unit Dieu, l'infusion de l'me dans la Divinit ;
en

pour le canoniste orthodoxe, c'est l'Unicit, la distinc


tion parfaite du Crateur et de sa crature (5). Benalioua

(1) Ibid., 35.


(2) Ce rapprochement, gnralement admis, a t contest. Cf.
notamment, Ren Guenon l'Esotrisme islamique, in Cahiers du
Sud, aot-septembre 1935, 37 et s.

(3) L. Gauthier, Introduction l'tude de la philosophie mu

sulmane, 89.
(4) Cf. Massignon, Tasawwuf, in Encycl. Islam, 715 et .
(5) Michaux-Bellaire, Confrences, in Arch. Marc. 1927, 57.
Dugat, Histoire des philosophes musulmans, 122, note 2. M. Massi
gnon remarque que l'ide de l'union mystique est en germe dans
le Coran, La Passion, II, 498, 499.

SI

706

a t jusqu' crire : ce Le monde a une me et cette

ce
me, c'est Dieu. Dieu a un corps, et ce
corps, c'est
ce l'Univers. Les asctes sont l'incarnation de l'esprit
ce divin (*).
Mais l'intuition extatique de Dieu n'est
pas, comme
on pourrait le croire, un nirvana flottant, rveur, pares
seux. Le fana musulman comporte au premier plan
l'omniprsence de Dieu ; le nirvana hindou est indpen
dant de l'ide de Dieu et il s'ouvre sur la mtempsy-
chose (2). Quant l'illumination soudaine, elle est com
me l'intuition bergsonienne elle-mme, que les lecteurs
superficiels interprtent comme une instinctive apercep-

tion de la vrit, alors qu'il s'agit dfune opration dif


ficile, douloureuse, impliquant une extrme tension (3).
Pour Benalioua, et la plupart des Soufis, c'est un effort,
analogue la contraction conseille par Plotin : ce II
ce faut jusqu' l'Un vritable, tran-
contracter sa pense

<e ger toute multiplicit, l'Un qui a toute simplicit

ce et qui est rellement simple (4). La doctrine de Ben

alioua est ardue. Mais elle rvle au Mourid ce l'essence


ce divine d'une faon parfaite ; il atteindra alors le
e degr de la connaissance, de la signification et de la
u certitude mystiques ; elle a pour but galement de
ce douer le Mourid de la vue intrieure qui permet de
ce sonder les mystres ; elle lui enduit, les paupires du
ee collyre de l'union avec Dieu, de l'absorption en Dieu
ec jusqu' complte infusion. Cette absorption, que seul

<i le mysticisme peut permettre, et qui est par cens-

ce quent spciale, comporte plusieurs stations qu'il faut

(1) Benalioua, Diwan, Qacida I. Voir la critique de Sad Zahiri.,


in Charia du 31 juillet 1933. Zahiri appelle Benalioua le Cheikh
El Houloul (Houloul veut dire union avec Dieu).
(2) Cf. Carra de Vaux, Fana, in Ency. Islam, liv. 18, 53 et s.
(3) P. le Tonqudec, La clef des deux sources, Etudes, 5 et

20 dcembre 1932, 535, 681.


(4) Ennades, V, 3, 16.
-
707

franchir (1). L'extase de Benalioua est une commu

nion intgrale de l'me avec Dieu (2). Il crit, dans la


deuxime qaida de son Diwan : ce Je m'anantis en

Dieu ; je retourne ainsi mon principe premier (3).


La contemplation devient ds lors une hypertension de
l'me, un dpouillement douloureux des facults et des
sens, le geste de l'attention qui se transcende elle-mme.

ce O mon cur, s'crie Benalioua, coute et comprend

'. Dieu ! Ne sois pas distrait ; ne dborde pas, de crainte

ce de rvler le secret de Dieu (4).


Cette adquation de l'homme au Divin, seuls quelques

rares initis peuvent la pratiquer. Benalioua se croyait

du nombre. Il tait ee le pre nourricier des mes, l'illu-


ce min par la lumire divine, celui dont la prsence en
notre sicle est un bienfait de Dieu (5). Il aurait

pu, dit-il, se dispenser d'invoquer, comme le font les


autres saints, l'indispensable chane mystique, ce car c'est

ce le Prophte lui-mme qui l'a interpell de vive voix

ce pour le charger de sa mission. C'est donc le Prophte,


ce et non pas seulement une gnalogie spirituelle, qui

ce lgitime son autorit (). Il s'intitulait


, ce ghaout

le premier en titre dans la hirarchie des Saints. Il se


disait le plus grand des Soufis de son temps. Commen
tant un hadith suivant lequel la fin de chaque sicle

apparat unImam, rnovateur de la Foi, Benalioua se

proclame Imam, le dernier de ces rnovateurs tant


avant lui le Cheikh Darkaoui. ce Proclame narrateur !
ce le nom de Alaoui qui succde au Darkaoui, telle est

ce la volont de Dieu (7). Et ailleurs : ce Je suis l'Imam ;


ce si je pouvais voir la lumire qui m'inonde, elle
rem-

(1) El Qaoul El Marouf, 17.


(2) Qaoul El Marouf, 13, 16, 24.
(3) Diwan, vers 26.
(4) Diwan, Qacida 23, vers 14 et s.

(5) Qaoul El Marouf, 16.


(6) Qaoul El Marouf, 18.
(7) Diwan, qacida 23, vers 12.
-
708

c placerait mes yeux la Qibla (1). Il avait rapport

de son long 'Sjour en Orient des formules fortement


imprgnes de Bbisme. Un soir qu'il tait en extase,

l'un de ses fidles l'entendit soupirer : ce Venez moi


ce vous qui cherchez. Je suis la Porte de la Connais-
e; sance . Et une autre fois : ce Je suis, dans un corps

ce charnel, la plus haute vrit (2).


Le Cheikh Benalioua fut d'une rare motivit mta

physique. Il atteignait d'un lan les hauts sommets de


l'ontologie. Son ingniosit tait extrme, et il excellait
vtir d'une mtaphore, d'une allgorie charmante, la
scheresse des ides. Dieu, disait-il, dans le priv, est

comme une lumire pure. Son rayon illumine le Pro


phte ; il m'a illumin mon tour. Mais au fur et
mesure qu'il descend sur l'homme, sur les btes, les
plantes, les minraux, le rayon s'alourdit de matire. De
sorte que, pour retrouver en nous son Essence, il faut
fondre cette matire au feu brlant de l'Amour. La

vapeur, l'eau, la glace sont une substance unique ; elles


donnent de Dieu et de ses dgradations dans l'espace,
une image suffisamment approche.

Nous avons eu l'occasion d'exposer Cheikh Benalioua


divers systmes philosophiques de l'Occident. Il les com

prenait merveille. Mais sa dilection allait la mta

physique de M. Bergson, qu'il regrettait amrement de


ne pouvoir suivre dans le texte. Il en saisissait, ds
l'expos verbal, les finesses les plus tnues et les tra
duisait sur le champ par une image clatante. Il nous
l'intelligence-
commenta ainsi la clbre distinction entre

outil, et l'instinct-intuition seul capable d'apprhender


la vie (3) : la charrue du fellah s'est substitue la plu-

(1) Diwan, qacida I, vers 134.


(2) Formules empruntes presque textuellement au Bab. Nico
las, Seyyed Ali Mohammed dit le Bb, 204, 366.
(3) Evol. cratrice Ne disons pas Homo sapiens, mais Homo
.

Faber (p. 151). Et u Du jour o l'intelligence, rflchissant sur


709

aie du taleb. L'explication que donne M. Bergson de la


sophistique des Elates (1) le ravissait et il tirait d'ing
nieux apologues de la fameuse flche de Zenon.
Son uvre crite n'apporte aucune variation essen

tielle la thodice de devoir religieux,


l'Islam. Le
crit Benalioua, ce consiste vous, responsable,
pour

croire sincrement l'existence de Dieu, des anges,


ce des livres divins, des envoys de Dieu, au jugement
ce dernier et croire la prdestination (2). Comme
au surplus la plupart des penseurs musulmans, lesquels
n'ont vritablement compris que le Stagirite logicien,
non le Stagirite mtaphysicien (3), Benalioua est parvenu

difficilement la conception aristotlicienne de. l'Etre su

prme, pure, absolue, dgage de tout anthropomorphisme

moral ou physique, exclusive des vertus, des dsirs, de


vouloir, sans communication avec l'Univers. Dieu, dit-il,
est omnipotent, ce il a toutes les perfections, aucune

e. imperfection ne peut l'atteindre ; il n'est ni pre, ni

ce enfant de ; par ses attributs


quoi que ce soit spciaux

ce il se distingue de toutes les cratures, dans l'ensem-

ce ble et dans le dtail. Rien ne lui est comparable. Il


ce voit et entend tout (4).
Benalioua s'est soigneusement gard de poser les pro

blmes, chers la philosophie arabe, de la substance, de


l'essence et de la causalit. Il voyait l une purile
jonglerie de la raison raisonnante. Ces tours de passe-

passe scholastiques le faisaient sourire. Et pour en mon-

ses dmarches,
s'aperoit elle-mme comme cratrice d'ides...

il n'y a d'objet dont elle ne veuille avoir l'ide, ft-il sans


pas
11 rapport avec l'action pratique (173). Les deux sources de la
morale et de la religion, 146 et d'une manire gnrale, tout
Bergson.
(1) Bergson, Essai sur les donnes immdiates de la conscience,
85. Evolution cratrice, 333. Les deux sources de la morale et de
la religion, 51.
(2) Benalioua, Guide pratique du Musulman, trad. Guendouz, 4.
(3) J. de Boer, Aristutalis, in Enc. Islam, 438 et a.
(4) Benalioua, Guide..., 4.
-
710 -

trer l'inanit, il reprit un jour sa mtaphore que nous

avons cite : Ce sont l, dit-il, charrues qui veulent

labourer le ciel.

Mais s'il ddaignait les rbus usuels de la dialectique


musulmane, il s'intressait vivement notre spcula

tion occidentale. Nous avons dj dit son got pour

M. Bergson. Il prtendait en avoir devin, bien avant

de ls apprendre, les schmes essentiels. De fait, ses

propos s'enrichissaient de curieuses rminiscences. Il


comprenait fort bien la scission d'une volution cra

trice, d'ailleurs voulue par Dieu si elle n'est pas Dieu


lui-mme, en un Instinct moul sur la Vie et une Intel
ligence applique la matire, consubstantielle la
matire, mais inapte ds lors aux hauts problmes de
l'Etre. Que la raison se trouve l'aise dans le physique,
cela va de soi ; mais le mtaphysique lui est ferm, et

s'ouvre seulement ^'Instinct-Intuition. De l, poursui

vait le Cheikh, l'erreur capitale qui consiste transpor


ter les mthodes gomtriques de l'esprit, aux choses

que l'me, aide par Dieu, peut seule dcouvrir (*). Bien
qu'il et pour la thologie une trs vive admiration et

qu'il n'en suspectt pas les trouvailles, il considrait que

l'ide rationaliste du Divin restera toujours entache

d'anthropomorphisme. Qui a raison, ou de la fleur ima


ginant Dieu comme un parfum, ou d'Aristote concevant
Dieu qui se pense ternellement ? Aristote et la fleur
font la mme dmarche : l'un divinise pense, l'autre
sa

ses effluves. Tous deux ont raison, concluait le Cheikh.


Car Dieu est Tout, et chaque partie de la cration n'ouvre

sur lui qu'un minuscule angle de vue.

Autre influence moderne. Benalioua avait t sduit

par la thse bergsonienne qui fait du langage une

(1) C'est, on le sait, la thse capitale de l'Evolution cratrice.


Egalement, Les deux sources de la Morale et de la Religion, 122
et s., 281 et s. La pense et le mouvant, 34 et s.

43 et s., 97,

105, 212, 240, etc.. L'nergie spirituelle, 20 et s.


-
711 -

compression, un desschement, une immobilisation du


senti (*), La fluidit de la vie se fige dans les mots. Il

y a, disait Benalioua, 100 noms de Dieu. Nous n'en con

naissons que 99. Si nous connaissions le centime, le


monde croulerait aussitt. Car, ce mot unique, n'ayant

jamais t prononc, n'a pas encore emprisonn le sen

timent qui mne Dieu. Et ce sentiment, subitement

rvl, explosant soudain, ferait sauter l'Univers. On


trouvera l la transposition, bien musulmane, d'un con
cept occidental.

Les ides d'espace et de temps ont t disjointes de


bonne heure et soigneusement dissques, d'abord par

la mtaphysique grecque, par notre psychologie ensuite.

Sans doute, la philosophie musulmane ne les a-t-elle

point ngliges. Mais l encore, avec d'tranges impr


cisions de vocabulaire (2), elle a dploy d'inutiles sophis-

mes concilier le concept aristotlicien d'un temps

ternel, sans commencement, et le principe musulman

d'un temps cr par Dieu. Benalioua parat avoir lon


guement mdit la question.

Pour la plupart des penseurs, ou le temps dans le


non-tre n'a point de sens, ou il n'est que la dure. Celle-
ci serait, ds lors, ce au fond du temps... le moment per

ce manent dans lequel s'tend la prsence divine ; ce qui


ce est au fond du temps et qui renferme en soi l'ternit
et et la perptuit (3). De fait, quelques crivains de
l'Orient ont plus ou moins distingu entre temps et

dure, entre un temps sensible, mesurable, arithmtique,


qui serait le mouvement de la sphre cleste, et un temps
suprasensible, humainement peru et vcu. M. de Boer

(1) Thme familier de M. Bergson : Essai sur les donnes


immdiates de la conscience, 98 et suiv. Evolution cratrice,

138-174. La pense et le mouvant, 100.



Le Rire, 74, 109, 113

et s., 156 et suiv.

(2) Zaman, dahr, wakt, hin, mala, mada, etc..


(3) Cit par Carra de Vaux, article Dahr, in Encyc. Islam, 15
Liv. 917, cf. dans le mme sens, Renan, Averros, 86.

712

rapproche cette classification de la fameuse discrimina


tion bergsonienne entre temps et dure (1). Ghazali a

durement combattu la doctrine aristotlicienne du


temps commenc, pour tenter de faire triompher les
thses classiques de l'orthodoxie. Nous ne pouvons ici
suivre sa discussion. Mais on y trouve parfois des notes

trs modernes. C'est ainsi que temps et espace seraient

des conditions de notre perception, beaucoup plus que

des ralits objectives (2). Mme intuition chez Avicenne,


pour qui ce le temps ne s'imagine qu'avec le mouve

ment et qui cite cet gard, pour en montrer le carac

tre tout subjectif, la lgende des Sept Dormants (3).


M. Louis Massignon a, le premier, not la diffrence
capitale qui existe entre l'arithmologie greco-latine, pro

jetant les nombres dans l'espace gomtrique, et l'arith


mologie musulmane, projetant les nombres dans le
temps (4). Cette remarque en dit long sur les antinomies

spirituelles de l'Occident et de l'Orient. Elle claire cer

taines faces, les plus caractristiques peut-tre, de la


pense et de l'art arabes.

Benalioua restait, quant sa conception du temps et

de l'espace, dans cette tradition philosophique. Il confes

sait que le temps peut n'tre que subjectif. Il se main

tenait ainsi dans le sillon ouvert par Ghazali et Avicenne.


Mais il le dbordait parfois. Il comprenait parfaitement,
sans y apporter une adhsion dfinitive, la
cependant

thorie kantienne des catgories. Son invention philoso


phique, l comme ailleurs, n'tait jamais en dfaut. Il
nous expliqua un jour que Dieu peroit sans doute en

simultanit ce que nous percevons en succession. Mais


malgr son got du bergsonisme, il ne nous a point paru

(1) De
Boer, Zaman, in Encyc. Islam, liv. T. 1278.
(2) Cf. En
ce sens Carra de Vaux, Ghazali, 67, 68.

(3) Nadjat, cit par Carra de Vaux, Avicenne, 183 et s.


(4) L. Massignon, L'Arabe, langue liturgique, in Cahiers du Sud,
aot-sept., 1935, pp. 74, 75.

713

qu'il ait pleinement saisi le systme de la dure


toffe
du Moi, du temps spatialis et gomtris qui reste, on

le sait, l'un des principes les plus originaux de M. Berg


son. C'est que, dans cette hypothse, la mtaphysique se

dilue en psychologie, s'organise en exprience d'intros


pection minutieuse, opration malaise pour un Musul
man, tourn par la tradition de sa race vers la consid

ration du Divin, l'exclusion de toute analyse du Moi.


Car la psychologie

notre psychologie moderne s'en

tend

implique trop de positivisme pratique, trop de


dissection attentive, pour ne pas rester, longtemps encore,
une science de l'Occident.

L'uvre crite du Cheikh Benalioua ne porte gure

trace de ses incursions dans la philosophie moderne.

Soit qu'il les juget inopportunes ou dangereuses, soit

qu'il
n'y vt qu'une manire de dilettantisme renanien,
ses rflexions s'adressaient surtout, au cours d'entre
tiens intimes, ses amis europens. Il montrait alors

sa ferveur des grands jeux de l'esprit. Agile et lgre,


sa dialectique effleurait les problmes. Elle les renou

velait, les avivait au passage d'un brillant trait de pour


pre. Il platonisait avec une grce lgante. Son imagi

nation primesautire, chatoyante, infiniment nuance,


s'installait d'un coup d'aile dans les systmes les plus
abrupts. Et son amiti des ides tait si passionne, qu'il

les apaisait, les rconciliait, les fondait dans une large


synthse d'amour.

DOGMATIQUE ET ACTION RELIGIEUSE

Dogme et volution.
Comment Benalioua a-t-il pu

concilier son panthisme vanescent avec la dogmatique


du Coran et de la Sunna ? Comment pouvait-il, tout en

s'affirmant orthodoxe, croire sa consubstantialit


Dieu ?
-
714

Panthisme ? Il s'en est toujours dfendu. Mais, com

me on l'a finement remarqu (*), il y a deux panthis-

mes. L'un superficiel, extrinsque, plus en mots qu'en


doctrine ; l'autre inconscient, diffus, tout en virtualits
qui, sans se manifester explicitement, dtermine les
itinraires de l'esprit et en imbibe les thories. C'est de
cette seconde catgorie que relve Cheikh Benalioua. Il
accordait parfaitement son Dieu immanent et manatiste
avec le Dieu de l'Islam. Son hermneutique tait aussi

souple qu'agile. Il confessait, en petit comit, la pluralit


anagogique du Coran. Il hassait le littralisme servile
des docteurs algriens, et trouvait aux livres sacrs
toute une hirarchie de sens (2). Son exgse, ruse,
ondoyante, aventureuse parfois, tournait merveille
l'obstacle de la lettre. Elle en faisait jaillir l'esprit. Il
avouait que les hautes vrits sont un don divin l'Initi
et qu'il faut, pour le vulgaire, les habiller de mythes (3).
C'est ainsi qu'il rejoignait Averros, Ibn Thofal et
Ghazali. O est Dieu ? Suivant Averros, les trois sortes

d'intelligences rpondront: les premires (esprits d'exhor


tation): dans le ciel ; les secondes (esprits de dialectique):

au-dessus de tout ; les troisimes (esprits de dmons


tration) : ce il n'est nulle part, bien que son action
ce s'tende sur tous les tres de l'espace. Il est en soi.

ce Le monde et l'espace sont en lui, plutt qu'il n'est

ce dans le monde et dans l'espace (4). Benalioua adop


tait cette doctrine. Il croyait la multiplicit de l'inter-

(1) M. de Corte, Aristote et Plotin, 289-290.


(2) Thses de Tostari et de El Halladj, Massignon, Passion II,
704 et s.

(3) Cf. d'ailleurs Coran, III, 5.


(4) L. Gauthier, La Thorie d'Ibn Rochd sur les rapports de la
religion et de la philosophie, 74-75. La thorie des trois opinions
dans Ghazali : celle que l'on partage avec le vulgaire, celle dont
on entretient quiconque interroge et demande tre dirig ;
enfin l'opinion que l'homme garde pour lui-mme et qu'il ne
laisse paratre qu' ceux qui partagent sa conviction . (Ibn
Thofail, Hayy, trad. Gauthier, 12-13).

715

prtation, de la littrale l'allgorique. Il pensait que les


sens d'un texte sont tages les des autres,
uns au-dessus

ceux du bas
le rez-de-chausse, pourrait-on dire

tant rservs la foule. Il gota particulirement le


mot de Renan que nous lui avions cit : ce Nous avons

donn Dieu un riche crin de synonymes... Dieu, me,


autant de mots que l'humanit interprtera dans un

sens de plus en plus raffin (1). Ce que je crois, com

me Musulman, disait Benalioua, je le transpose comme

penseur dans l'ide puis, comme mystique, dans l'har


monie des sphres. Et mes trois croyances, si contradic
toires qu'elles paraissent, ne font qu'une. Son admira
tion tait vive pour le roman d'Ibn Thofal dont il rci
tait frquemment les phrases suivantes : ce Mais peine

<e
Hayy ben Yaqdhan s'tait-il lev au-dessus du sens

ce
exotrique, peine avait-il commenc exposer des
ce vrits contraires aux prjugs dont ils taient imbus,
c-

qu'ils se rembrunirent (2). Et encore : ce Ces


ce secrets nous les avons laisss couverts d'un voile

ce lger qu'auront vite fait de dchirer ceux qui en sont

ce
capables, mais qui deviendra opaque et impntrable
ce pour quiconque n'est pas digne d'aller au del (3).
Pour Benalioua, les livres sacrs sont de sens multiples ;
les interprtations doivent varier de gnration gnra

tion et les dogmes voluent comme les hommes, tout en

restant identiques dans leur substance ternelle. Il repre

nait son compte une exclamation de Bb : ce II y a long


temps que j'ai dpass le monde des mots (4). Nous som-

(1) On peut se demander ce que Renan doit cet gard la


philosophie musulmane, notamment Averros.

(2) Ibn Thofal, Hayy Ben Yaqdhan, trad. Gauthier, 113.


(3) Ibn Thofal, 117. Benalioua a laiss inachev un commen
taire du Coran, que nous n'avons pu nous procurer et qui serait,
nous a-t-on dit, d'un curieux allgorisme.
(4) Nicolas, op. cit. 245.

716

mes, on le voit, en plein modernisme (x). Le mysticisme,


au surplus, rpugne s'enfermer dans des concepts rigi
des ; il les gonfle de sa vie bouillonnante, les dborde et
la fin les brise en clats (2).
Le symbolo-fidisme de Benalioua, son ascse brlan
te, allaient de pair avec ce que nous appellerons le
Prophtisme volutif, a l'auto-perfectionnement de la
Rvlation divine (3). Le chiisme ismalien, que le Cheikh
parat avoir
beaucoup tudi en Syrie, a institu une
mystique et une thodice essentiellement dynamiques,

faites d'tapes chronologiques, d'acquisitions dogmati


ques s'affinant avec les ges. Dans les Prophtes, instru
ments successifs de la rvlation, ce rsident l'me et
'e l'intelligence universelles, par le moyen desquelles
ce Dieu a cr la matire premire et le monde (4).
Chacun d'eux apporte l'humanit les fragments d'une
vrit de plus en plus complte, de sorte que Mohammed
lui-mme n'est plus le ce sceau de la Prophtie et qu'il

sera surpass. Cette volution s'est poursuivie avec le


Bbisme. Qu'il soit, comme le suggrait Gobineau, paral
lle l'idologie proudhonienne, qu'il constitue, suivant
M. Huart, le rflexe rationaliste de l'Iran contre l'Islam,
ou qu'il demeure tranger toute religion
positive, ainsi
que le pense Le Chatelier (5), le Bbisme n'en a pas moins

acclr dans le Mahomtisme oriental, le principe de

A. Sabatier, Esquisse d'une philosophie de la religion :


(1)
C'est l'ide d'un dogme ncessaire, mais ncessairement his-
torique et changeant qu'il convient de nous habituer dsormais
(295). M. Hbert, Revue de Mtaphysique et de morale, juillet 1902;
il s'agit de laisser chacun le droit de symboliser son sens reli
gieux , Loisy, L'Evangile et l'Eglise : Un travail d'adaptation
a t et sera perptuellement ncessaire pour que la foi se con-

serve dans le monde. (p. 124).

(2) Cf. W. James, L'Exprience religieuse, trad, Abauzid, 360.


(3)Goldziher, Dogme.... 228.
(4) Lammens, La Syrie, 183.
(5) Gobineau, Les Religions et les Philosophies dans l'Asie Cen
trale, 355. Huart, La religion du Bab, 280. Le Chatelier, Islam
XIX'
au
sicle, 48.
-
717

l'lan progressif. Le Bb crivait : ce La Rvlation a


ce toujours progress dans les mes des Prophtes suc-

ce cessifs et, chaque apparition nouvelle, les prceptes


ce se sont models sur l'tat des esprits (1). Aprs le

Bb, le Bhasme a encore largi la doctrine. Tant et si

bien, qu'il ne s'agit plus que d'une sorte de super-reli

gion, qui n'pouse aucun dogme et qui finit par cette


formule : ce La religion doit servir l'union et l'har-

monie des peuples du monde. N'en faites pas une


ce cause de diffrends et d'hypocrisies (2). Voici un

appel du Bha ses fidles : ce La mer de l'Unit est

tumultueuse de vagues qui se choquent, et le Zphyr


;c de l'Union souffle du parterre des fleurs de la Misri-
corde Le Drapeau qui guide va se lever. Les rideaux
ce qui cachent l'Unit du Monde vont tre dchirs.
ce L'Occident et l'Orient ne seront plus qu'un (3).
Aprs la rvlation de Mohamed, aprs le Chiisme, le
Cheikhisme, l'Imamisme, Bb et Beha, l'Islam n'est plus
ainsi qu'une religion universelle o s'apaisent et s'estom

pent les dogmes. Il y a donc un Islam clos, celui du


sunnisme, et un Islam ouvert, dont le devenir prophti

que n'est pas encore puis (4).


Benalioua, qui rapporta de son sjour Orient, une
en

information trs complte de la pense asiatique (5) ne

cachait pas son admiration pour le Bb et ses disciples.


Le Cheikh se croyait, aprs Bb et le Derkaoui, le

(1) Bab, Livre des Prceptes, premire unit.


(2) H. Dreyfus, Essai sur le Bhasme, pigraphe.
(3) El Fikr, de Tauris (in Revue du Monde Musulman, XXI, 261
et suiv.).

(4) Voir dans Massignon, Halladj, II, L'enchanement des mis

sions, 740 et s.

(5) On en voit les traces dans son journal Balagh El Djezari.


Pour la doctrine ahmadya, allusions ou exposs in numros des
29 avril 1927, 3 et 10 janvier 1930. Nombreuses correspondances
avec le Yemen entre autres Balagh, 9 aot 1929, 27 dcembre 1929,
l"
dcembre 1930. Affaires sionistes, 11 et 25 octobre 1929, 15 no
vembre 1929, 17 et 24 janvier 1930.
-
718

message le plus rcent du Prophtisme. Mais encore

une fois, tout en pensant universel, il entendait bien


penser Islam tout court. Au fur et mesure qu'il avan
ait en ge, il accentuait sa thse d'un systme de
croyances qui se superposent, tout en se pntrant,
depuis l'anthropomorphisme condens en images gros
sires jusqu' l'idalisme le mieux pur.

Propagande islamique.
C'est dans cette voie qu'il est

rest l'un des plus fermes dfenseurs du sunnisme.

Il a dploy un zle fivreux dgager l'Islam alg

rien des vgtations parasitaires qui l'ont peu peu

envahi. Dans son hebdomadaire ce El Balagh El Dje-

zari , qu'il prparait minutieusement et dont chaque

article tait corrig et complt par ses soins, ce mara

bout n'a cess de combattre les basses superstitions


maraboutiques et certains usages qui ont peu peu

envelopp la Foi maghrbine d'une paisse gangue

paenne. C'est ainsi qu'il s'est lev avec vhmence

contre la dvotion aux tombeaux ce coutume stupide et

anti-musulmane i1). Il a t l'un des premiers pr

cher la rnovation et l'enseignement de la langue arabe

dont il dplorait la dcadence (2). Il exaltait le retour


l'Islam des Compagnons, le pur Islam tout chaud de la
rvlation prophtique et non encore fig par le travail
thologique postrieur (3). Avec une singulire pret,
un sens aigu de l'apologtique et des dons remarquables

de polmiste, Benalioua s'levait contre la perte de la

(1) El Balagh, 12 janvier 1931 ; Cf. numros 6 fvrier 1931,


20 juin 1931, 20 novembre 1931.
(2) Balagh, 19 juillet 1929, 12 et 30 janvier, 6 fvrier, 17 et
24 avril 1931, 14 juillet 1933 entre cent autres.
(3) Balagh, 27 janvier 1933, Aucun remde n'est possible ni
efficace si ce n'est le retour aux premiers et vritables principes
n religieux ; l'Administration serait dispose nous aider dans la
voie que nous envisageons, il suffirait seulement de la tenir au
n courant de notre mal social et de solliciter franchement son
appui.
719

Foi et la tideur des Musulmans algriens. On pourrait

composer, de ses articles, un florilge de fougueux pro

slytisme, ce II vaut mieux mourir pour la Foi, que de


c< vivre dans l'ignorance (x). L'Islam se plaint Dieu.
e II est trahi par les siens. Ses propres docteurs ont

ce dsert la lutte qui tendait le maintenir. S'il pouvait

ce
parler, il numrerait Dieu les maux qui le frappent.
ce Les Musulmans l'abandonnent, sans savoir qu'ils aban-
ec donnent ainsi leur gloire, leur noblesse, leur salut
c dans ce monde et dans l'autre (2). Les ntres se dis-
ee persent dans l'erreur comme un vil troupeau Nos
<i coreligionnaires ne peuvent mme plus conserver ce

ce qui reste, en fait, de


religieuses, pour les
pratiques

ce sauver en dans l'autre. Ils sont entours,


ce monde et

envahis de tous cts, ce qui sera leur perte. Que Dieu

ci nous garde ! Si sa piti ne se manifeste pas bientt

d les Musulmans seront compltement dchus un

! les de-
e; jour..... (3). L'indiffrence est partout Seuls,
ce grs de cette indiffrence sont diffrents (4). Quelles
protestations contre l'indiffrence religieuse contempo

raine ! Benalioua incrimine svrement la civilisation

matrialiste, incurieuse du spirituel, qui gagne lente


ment l'me des indignes. Il les dpeint aveugles, igno

rants, impermables au rayonnement du Divin, abtardis

par ce que Pguy appelait la dmystication (5). Il met

en cause, non seulement le peuple, mais encore et sur

tout, ses pasteurs, ce De nos jours, les souverains mu-

ce sulmans font preuve du plus grand dsintressement


ce pour tout ce qui concerne la religion ; aussi pouvons-

(1) Balagh, 13 mars 1931.


(2) Balagh, 17 avril 1931.
(3) Balagh, 24 avril 1931, cf. 6 fvrier 1931, 27 et 9 octobre

1931, etc.
(4) Balagh, 26 juin 1931.
(5) Balagh,15 juin 1928, 15 nov. 1929, 3 janvier 1930, 23 jan
vier1931. Ce mot de Pguy, in uvres compltes, dit. N. R. F.,
tome IV, Notre jeunesse, p. 46.
-
720

e uous dire qu'ils causent l'Islam plus de tort encore


ce que les trangers. Par suite de leur ngligence et de
c leur inertie, quiconque veut se moquer de la religion,
a ou lui nuire, peut, en effet, le faire sans avoir rien
craindre (*).

Et ce philosophe que nous avons vu anxieux de mta

physiques quintessencies, qui a compris le Bb et tou


jours proscrit le bas littralisme, s'attaque ensuite
l'occidentalisation des esprits et des murs. Non point

qu'il renie ses ides de large synthse religieuse. Loin


de l. C'est toujours sa thse averroste que le dogme
populaire, la pense suprme du philosophe et l'intui
tion de l'Initi, sont les formes fuyantes de la vrit et
que diminuer l'une, c'est avilir les autres. Mais il se

rpand contre le port du chapeau, du pantalon, contre les


habitudes de pense et de vie europennes dont il signale
le progrs (2). ce Notre jeunesse s'est plonge dans cette

ce civilisation moderne qu'elle crut tre licite, alors qu'elle

ce est prissable. Nos jeunes gens en sont arrivs un

ce degr d'immoralit dtestable (3). Les lamentations


de Benalioua prennent et l un rythme prophtique.

Il combat de toutes ses forces l'imprgnation occiden

tale, et pour convaincre, sa prose jaillit imptueuse,


bouillonnante, charge d'images qui s'entrechoquent. Sa
campagne contre la naturalisation des indignes fut d'un
timbre littraire trs La naturalisation, crit-
aigu (4). ce

ce
il, porte atteinte la Foi, nos croyances, nos cou-
ce
tmes, notre statut personnel. O Peuple, jusqu' ce
ce
jour, tu as conserv ton unit, ta nationalit algrien-

e
ne, ton caractre ; tu es rest, jusqu' ce jour, fidle

(1) Balagh, 31 octobre 1931.


(2) Balagh, 13 janvier 1928, 13 dcembre 1929, 17 janvier 1930,
20 juin 1930, 12 janvier 1931, 24 avril 1931.
(3) Balagh, 24 avril 1931.
(4) Voir galement sa campagne contre le projet de codification
du droit musulman, notamment Balagh, 29 avrii 1927.

721 -

ce ta religion; ton attachement l'Islam t'a plac au


ce premier
rang des pays musulmans ; tu as hrit d'un
ja-
ce pass glorieux, le pass de tes anctres qui n'ont
.
mais trahi le pacte qu'ils ont conclu avec Dieu ; tu as

ce toujours respect ce dpt sacr. Peux- tu sacrifier

ce ton pass, faire bon march de tant de vertus, ou per

ce mettre des parvenus, guids par l'intrt, de le


ce faire ? C'est une imposture, que de clamer au monde

ce entier qu'on reprsente tout le peuple algrien, et que

< le peuple serait heureux d'immoler au mythe de la


ce
naturalisation, sa nationalit arabo-berbre, ses croyan

ce
ces, pass, tout ce qui constitue son honneur.
son

ce O Peuple ! Tu as donn la France des preuves de


ce ton dvouement. Tu mrites une rcompense. Cette
ce rcompense tu l'obtiendras. Mais elle ne saurait tre
ce lie ta naturalisation (1).
Comment remdier cette dfaillance de l'Islam alg

rien ? Cheikh Benalioua, se plaant sur le terrain du


dogm'e, estimait que c'est dans la religion elle-mme

qu'il faut trouver les moyens de la ranimer. Il veut ren

dre l'Islam sa primaut. Il le situe la source de toute


la civilisation occidentale. Il y inclut toute la philosophie
moderne, une thique raffine, une large piti sociale (2).
Besoin n'est pas, pour l'humble fidle, de se plier aux

philosophies de l'Occident. L'Islam est dou d'une riches

se inpuisable. Il reste transcendant, ternel, suprme

ment bienfaisant. Et c'est du Coran que viendra la rg

nration (3). Mais que, d'abord, la France comprenne le


Mahomtisme ; c'est son devoir, puisque ce la moiti de
es son empire est musulman. L'Islam fait partie de la
ce France ; celle-ci est, par suite, oblige de lui faire

(1) Balagh, 6 octobre 1933, Il condamnait au mme titre la


naturalisation et les mariages mixtes. Cf. numros des 30 aot,
6 septembre, 4 octobre, 13 dcembre, 20 dcembre, 27 dcem
bre 1929 ; 3 janvier, 17 janvier, 6 novembre 1930.
1931.
(2) Balagh, 24 dcembre 1926, 23 janvier 1931, 23 octobre

(3) Balagh, 26 fvrier 1932.


52

722 -

ce
confiance, tout comme ses autres fils dvous, sans

ce quoi la vie de cette agglomration de races et de reli

ce gions serait toujours trouble. La mfiance est due


ce l'ignorance des vrits islamiques, et aussi, au fait
ce que cette religion est considre tort par la grande

ce majorit des occidentaux comme un assemblage d'anar-

ce chistes dont la devise religieuse est l'effusion du


ce
sang (*). Il faut ensuite que les Musulmans retrou

vent le sentiment de la fraternit intraconfessionnelle.


Qu'ils soient unis, dans le temps comme dans l'espace.
Cela, Ibn Soud l'a gravement mconnu, en ne se por

tant pas au secours des Tripolitains ce opprims par

l'Italie (2). Et Benalioua publiait un sermon vhment

ses coreligionnaires pour les inviter s'unir et


s'aimer, ce On n'est suprieur que par la crainte de Dieu
ce et par les vertus islamiques. Etre suprieur par sa

ce vertu n'implique ni suppression d'galit quant


ee l'instruction,ni l'ducation et le devoir d'tre un guide

ce probe dans la bonne voie. Cette fraternit nous impose


le devoir d'appliquer l'galit des droits qu'a chacun

ce en ce monde et en l'autre. Nous devons donner nos

ev frres l'enseignement vrai. Empchez donc vos deux


c: frres d'tre ennemis ; vitez leur inimiti et la colre.
ce Faites qu'ils soient lis par la fraternit islamique et
ce nationale. N'ayez en vue que la fraternit religieuse

et les liens qui unissent les hommes ; Dieu vous rcom-


ee
pensera, si vous parvenez amliorer les rapports
ee entre vos frres et vous. Votre Livre recommande sans

< cesse la fraternit islamique. En appliquez-vous les


ce principes ? Ne l'affirmez pas ; car nous vous voyons

ce ennemis les uns des autres, vous hassant, vous tour-

ce nant le dos, vous abandonnant sans secours, vous

(1) Balagh, 14 janvier 1927.


(2) Balagh, 4 dcembre 1931. Le roi Ibn Soud lui-mme en
n qui la communaut musulmane avait mis tout son espoir, a tou-
jours gard le silence. Nous n'avons plus esprer qu'en Dieu.
-
723 -

maudissant, vous dnigrant. Vous vous accusez mu


e tuellement d'impit et vous ne respectez pas les fem-

ce mes des autres. Vous tes heureux lorsque le mal

ce atteint l'un de vos frres. Vous aidez les bandits con-

ce tre vos frres. Vous vous trahissez les uns les autres.
ce Vous vous rendez coupables des actes rprouvs par

ce la Loi. Est-ce l la fraternit islamique ? Vous mses-

timez la haute valeur de cette fraternit qui pourtant


ce vous relverait ; applique, elle vous donnerait la
ce
prosprit, le succs, la matrise ; la gloire, si vous
ce marchiez coude coude avec des sentiments frater-

v nels. Mais le destin nous est contraire,


Dieu seul

c a le pouvoir de changer toutes choses

et nous

ce n'obissons ni aux de la religion, ni


prescriptions

ce celles de la vraie humanit. O Croyants ! Les peuples


ne sont arrivs aux sommets de la gloire et de la sou-

cc verainet que par la fraternit, la solidarit, le respect

;c d aux Chefs^ par l'assistance aux faibles. Ces peu-

ce pies ont sacrifi ce qu'ils avaient de plus cher Au


-e secours ! Au secours de frres faibles, misrables,
vos

ce avilis. Vous rendrez compte Dieu de ce que vous

ce aurez fait pour eux. Croyants, craignez Dieu. Un m-

cc me sang coule en leurs veines et dans les vtres. Ne


ce les abandonnez pas l'insulte, l'injure, la mdi-

ce
sance, la diffamation, au mpris, la moquerie,
ce l'avilissement. Vous avez tous une mme me, une
ce mme origine. Un homme sens voudrait-il du mal
<< l'un de ses propres organes ?... Vous ne serez croyants

ce et frres, que si vous vous aimez les uns les autres,


ce que si vous vous assistez pour la dfense de notre

ce race et de notre foi, quand bien mme ce combat vous

ce coterait la vie. Il n'est pas dfunt, celui qui est mort

ce pour la renaissance de ce qui fit sa gloire et sa no

ce blesse (x).

(1) Balagh, 5 juin 1931.



724 -

Benalioua, on le voit, a t l'un des prcurseurs de ce


que l'on a appel le mouvement no-wahabite algrien (*).
Il en avait, l'avance, dfini et dlimit le programme.

Ce n'est que plus tard, aprs sa brouille avec Benbadis


el Tayeb El Okbi, qu'il rompit violemment avec la nou

velle cole. Il lui reprochait son intransigeance, son fana


tisme, ses gaucheries dialectiques. Il pensait que, par ses

prtentions politiques, elle compromettait la cause mu


sulmane en Afrique du Nord. On peut ds lors surpren
dre dans son uvre une raction assez vive. Marabout,
il revient la dfense de ce maraboutisme qu'il avait

d'abord attaqu en ses basses manifestations. Manarien


de grande classe, il combat le manarisme algrien.

u II serait souhaitable que le Moghreb volut dans le


n bon sens, et non sous l'impulsion que veulent lui don-

ce ner les Ulmas du groupe Benbadis ; ceux-ci font la


dtrui-
>e guerre aux marabouts, sans se douter, qu'en

les populaires, ils favorisent la


propa-
ec sant croyances

c gande des missionnaires... (2).


Sa lutte contre les ce Ulmas algriens
qui l'atta
quent sans merci, l'appellent Cheikh Houloul ou Cardi
nal tuberculeux

devient de jour en jour plus pre.


Il abandonne les positions avances qu'il avait d'abord
occupes. Il se replie sur l'Islam traditionnel et s'impro

vise dfenseur du Malkisme algrien. Son style devient


pre, mordant, hriss de pointes, ce La religion inter-
ce dit-elle le prt intrt et l'usage de l'alcool ? les Ul-

ce mas hypocrites les tolrent. La religion prohibe-t-elle

Il vise la rnovation et la diffusion de la langue arabe,


(1)
la de l'Islam et sa dfense, son puration doctri
propagation

nale par la lutte contre le maraboutisme, la fraternit interisla

mique. Sur les tendances du


Wahabisme, du Manarisme et des
Salafya, en gnral, voir surtout le cours profess par M. L. Mas
signon. Montagne : L'Evolution des pays arabes. H. Laoust : Le

rformisme orthodoxe des Salafiya in Rev. des Etudes Islamiques,


1932, II,175 et s. Pour l'Algrie, articles de Desparmet et J. Menaut
in Bull. Afrique Franaise, 1933 1935.
(2) Balagh, 2 juin 1933.
-
725

ce la naturalisation et le port du chapeau ? Us les auto-

ce risent. La religion prescrit-elle la rcitation du Coran


ce dans les crmonies funbres ? Ils contestent cette

ce prescription et la combattent. La religion recommande-

ce t-elle d'honorer les prophtes et les Saints ? Recom-

ce mande-t-elle d'implorer leur intercession ? Ils accu-

ce sent d'hrsie tout croyant qui suit ces recomman-

ec dations (*).
Il pense que l'Islam ne se rnovera point par les

Rformistes, en qui il ne veut plus voir que des ambi

tieux gagns par le sicle et sans vritable spiritualit.

C'est au peuple qu'il s'adresse, ce peuple qu'il aima

profondment et dont il esprait le rveil religieux. Mais


les intermdiaires entre la masse et lui, ce sont ces ma

rabouts qu'il a maintes fois combattus. Il leur propose

une croisade islamique pour revigorer les mes dfail


lantes. Et diverses reprises, il insra dans le Balagh,
son appel hautain : ce Messieurs, il ne me convient pas

ce de me dresser devant vous pour vous rappeler vos

c
devoirs, ni de vous faire des. avertissements, cependant
:e que votre rle consiste exhorter le monde et le diri-
ce ger dans la voie droite, si je n'avais constat de la
ci dfaillance dans l'exercice de votre autorit et des
symptmes de dsagrgement dans votre communaut.

ce Certains parmi vous se livrent une besogne qui n'est

ci compatible ni avec votre de prdicants,


rle ni avec

<e votre mission de semer la bonne parole.


ce Votre position aux yeux de tout le monde est trs
don-
ce leve et votre dignit la plus haute. Dieu vous a

ce n un aspect qui inspire au public une vnration

ce mle de crainte ; il vous a coiffs de l'aurole de la


ce puissance et de l'honneur et vous a mis mme d'exer-

ee cer un prestige trs tendu ; vos signes sont des ordres ;


ce vos avis sont des sentences ; votre parole est coute,

(1) Balagh, 3 novembre 1933.



726

ce votre volont excute. Quelle en est la raison ? Est-ce


ce une force en soi qui s'exercerait sur le public et l'atti-

rerait naturellement ? Ou bien rside-t-elle dans une


ce vertu d'ensemble qui ferait que votre communaut
*e lui doit d'tre vnre. Non certes. La seule raison

'e rside dans vos rapports avec Dieu et dans le fait que

ce vous appartenez son entourage ; seule cette attitude

.e vous procurera une gloire et une autorit que ne pu

ce rent atteindre les plus grands conqurants.

ce Comment pouvez-vous donc, Messieurs, renoncer

ce dlibrment ce prestige venu de Dieu ?


ce Ce que nous esprons de vous, c'est de runir vos

'e efforts pour renforcer la croyance chez les musulmans,


et surtout l o s'exerce votre ascendant forti1
ce
; vous
ce fierez leur me et ils vous donneront la foi de rpon
ce dre toutes les exigences de leur religion : ils prati-

ee queront ce qu'elle juge licite et s'carteront de ce

ce qu'elle interdit.
ce Vous agirez ainsi dans le but de faire recouvrer au

ce peuple sa gloire, et celle-ci rside dans la religion, de


<c sorte qu'en insufflant une vie nouvelle aux personnes

c et aux collectivits et si, grands et petits s'imprgnent

ce des prceptes de l'Islam, nous aurons tout obtenu.

ce C'est le moindre que nous puissions attendre de vous,


ce
Messieurs, et je ne crois pas que vous soyez incapables
ce de l'accomplir. Quant celui qui refusera d'exercer
'; son prestige pour l'accomplissement de cette mission,
Dieu le lui retirera.

ce II serait indigne de vous voir agir contrairement

ce aux exigences de votre condition qui vous a valu cette


e autorit connue de vous-mmes et du public. Je ne

<e puis excuser votre communaut ni l'accuser en cas

ce de dfaillance. Je dis seulement que parmi vous il y a

ee des despotes et d'autres qui le sont moins ; en

'e
gnral, vous tes faibles par rapport la puissance

ee de vos anctres qui dormaient trs peu la nuit, corn

e me le dit le Coran.
-
727 -

ce Je vous rappelle ce hadit : Cette religion est ne


ce dans l'indiffrence et elle y retournera . Actuelle-

ce
ment, le monde semble retourner aux priodes de la
ce prhistoire ; vous n'ignorez rien des vnements qui

se sont drouls au cours des sicles qui ont suivi

ce l'hgire. Quelle va tre votre attitude devant les dan-

'< gers qui vous menacent dans ce que vous avez de plus

ce cher, c'est--dire votre religion ? Etes-vous prts


ce les conjurer ou bien vous rsigner ? Si pour vous

c> l'alternative se ramne la rsignation, vous aurez


ci failli vos devoirs envers la charia. Le Prophte,
ce
diriez-vous, prchait la rsignation. Oui, mais pas pour

ce ce qui touche au prestige de la religion. La mission

ce que vous remplissiez hier n'est pas celle qui vous

incombe la. religion tait dans l'pa-


e. aujourd'hui. Hier,
ce nouissement de sa gloire, elle vous couvrait de son

ce prestige ; aujourd'hui elle est trangre ; elle laisse


ci indiffrents ses sectateurs ; elle est menace et vous

ce son Pouvez-vous l'aider et l'assis-


appelle secours.
cc ter ? Si oui, dpchez-vous et faites vite et rappelez-

ce vous ces paroles de Dieu : ce Si vous aidez Allah, il


ce vous aidera et raffermira vos pas (*).
Mais son initiative n'aboutit pas. S'il parvient un

moment fdrer le maraboutisme contre les rformis

tes, il sent vite les jalousies de ses collgues inquiets


des grands progrs de sa confrrie. Dans un dernier
appel d'une allure magnifique, il laisse entrevoir une m
lancolie fire et dsabuse : ce Vous devriez donc, chefs
ce de Zaouias, vous appliquer faire de vos personnes

ce et de vos affilis des soufis purs de toute souillure.

ce
Sinon, nous et vous, craignons que le verset suivant

ce ne nous soit appliqu : ee Vous encourrez la grande

ce haine de Dieu, en ne faisant pas ce que vous prchez .

ce Votre situation alors que vous vous donnez des appa-

(1) Balagh, 7 juin 1929. Plusieurs fois reproduit jusqu'en 1933.



728 -

rencessoufistes, m'autorise vous exhorter un rel-

cc vement moral. Le peuple ne vient vous que parce que

ci vous devez lui faire connatre Dieu C'est par l que

ic vous avez mrit autrefois et que vous tes fiers de


ce porter le beau manteau islamique parmi l'lite et le
ce peuple. Qu'elle serait belle, cette tunique, si vous la
ie portiez encore le Jour o la Vrit sera reconnue et

ce o l'imposteur et l'homme sincre apparatront devant


ce Dieu (*).

La dogmatique de Benalioua reste, sauf quelques

dviations, dans la ligne acharienne. Nul mieux que

lui ne sut concilier la thocentrie rigoriste de l'Islam,


avec un manatisme indfiniment poursuivi. Pourquoi
modifier les dogmes ? Ils sont ncessaires aux hommes,
enrichis d'une vnration sculaire, et, en tout tat de

cause, sans cesse vivifis par l'interprtation sotrique


chre Benalioua. Et d'ailleurs, n'voluent-ils pas d'eux-

mmes ? Ils affirment l'ternelle continuit de Dieu dans


la mutabilit des doctrines.

L'eschatologie. L'eschatologie coranique est, on le


sait, anthropomorphique. C'est une eschatologie de dsert,


de sable strile et brlant, une eschatologie assoiffe de
fracheur et de verdures, qui ouvre aux bienheureux un

au-del de sources vives, de houris, de volupts corpo

relles (2). On a observ cet gard : ce II serait puril

ce de nier la nature sensuelle de ces jouissances, mais

ce il serait au moins trange de concevoir que des tres


ce dous d'un corps, n'aient point accomplir toutes les

(1) Balagh, 26 juin 1931.


(2) Coran, 262 versets. Les plus anthropomorphiques : V, 88
XIV, 28 ; XV, 45-47 ; XVIII, 30 ; XIX, 63 ; XXII, 14-23
XXXVI, 56-57 ; XXXVII, 41 et s. ; XLIII, 70-71-72-73
XLIV, 52 et s. ; XLVII, 16-17 ; LU, 19 et s. ; LIV, 54 ; LV, 46 et
s. ; LVI, 8 et s. ; LXXVI, 5 et s. ; LXXVIII, 32 et s. ;
LXXXIII, 23
et s. ; LXXXVIII, 10 et s. ; II, 23 ; IX, 73 ; XIII, 35.

729 -

c; fonctions inhrentes leur nature, s'ils ne font aucun


ce tort ni aucune violence leur prochain. Ces besoins
somme, la consquence invitable d'un
orga-

sont, en

cc nisme dont Dieu est le seul auteur (1).


Achari et beaucoup de thologiens ne se sont gure

levs au-dessus d'une exgse lourdement littrale. Les


Motazlites et les penseurs soumis aux traditions hell
nistiques ont donn du Paradis de l'Enfer musulman,
et

des interprtations plus spiritualistes (2). Dans ses entre

tiens confidentiels, Benalioua commentait l'opinion hal

ladj ienne : il y a les Elus bien-aims, gratifis de la


pleine volupt batique, des croyants, les
et le commun

simples ritualistes, les humbles serviteurs du texte, qui

retrouveront seulement le paradis d'Adam (3). Le Cheikh

ajoutait que les premiers disparaissent dans l'irradiation


divine, avec la jouissance ineffable d'tre enfin runis

la Substance infinie.
Il pensait, avec Achari, qu'il n'y a pas de peine ter
nelle (4). Il approuvait Ghazali qui rduit le ce pont ,
fin comme un cheveu et plus tranchant qu'un sabre, d'o
les rprouvs tombent dans l'Enfer, au symbolique sen

tier o, entre leurs tendances contradictoires, cheminent

pniblement les justes (B).

Les obligations fondamentales du Croyant.


H y a,

crit-il,
cinq obligations dans l'Islam : la chahada (pro
fession de foi musulmane), la prire, la dme, le jene,
le plerinage.

(1) Houdas, L'Islamisme, 85.


(2) Massignon, Halladj, II, 689 et s.
(3) Ibid. 694 et s.
(4) Dieu peut toujours pardonner. Coran, IV, 116. L'ternit
du chtiment n'existe pas pour le Musulman , quelles que

sincrement profess la
soient ses fautes, pourvu qu'il ait
Gaudefroy-
Chahada. (Houdas, op. cit. 81-82). Dans le mme sens,
lrc
Demombynes, Institutions Musulmanes, dit. 64.
(5) Mednun, 126, cit par Carra de Vaux, Djahannam, in
17*
Encycl. Islam, liv. 1.026.
-
730

On voit que Benalioua, comme beaucoup de sunnites,


ne retient pas la Guerre Sainte (*). L'Islam, ds son pre

mier veil, a soigneusement distingu entre les diverses


formes du Djihd. Le prophte disait dj au soir d'une
razzia : ce Nous sommes revenus du petitdjihd, pour
entreprendre le grand djihd contre soi-mme . Bref, la

plus haute signification de ce terme, c'est la. lutte contre


nos propres passions, contre nos tendances l'incrdulit
et au polythisme. Cheikh Abdou a rendu cette distinction
familire. Son Rissolt al Tawhid, d'une inspiration la
fois si librale et si orthodoxe, consacre tout un chapi

tre dmontrer que l'Islam s'est surtout propag par des


moyens pacifiques (2). Benalioua partageait ces opinions.

Il hassait, d'ailleurs, la violence. Il ne croyait gure


une conjuration europenne contre le Mahomtisme. Rien,
disait-il, ne menace plus l'Islam que certains Musul
mans.

La Chahada. Benalioua
admet, contrairement

l'opinion de beaucoup de thologiens classiques, que la


ce Chahada peut tre, dfaut de l'arabe, dite dans
une autre langue, ce Le responsable, crit-il, doit tmoi-
ec gner qu'il n'y a d'autre Dieu que Dieu et que Moham-
ce med est l'Envoy de Dieu.... en arabe, si cela lui est

ce possible. Sinon, il prtera le mme tmoignage dans


ce une autre langue, car le but en cela est la reconnais-

i'
sance de l'Unit de Dieu et de la mission de Moham-

(!) C'est, d'ailleurs, plus un devoir collectif qu'un devoir indi


viduel. Cf. Gaudefroy-Demombynes, Inst. Musulmanes, 109 et =.
(2) Rissalat al Tawhid, trad. Michel et Moustapha Abdel Razig,
123 et s. Nous voyons que la rapidit avec laquelle s'est rpan-

due la religion musulmane, et l'empressement que mirent les


gens de toutes les religions se convertir elle, sont dus la
clart de ses dogmes, la facilit de ses prceptes et l'quit
" de lois... Il ne se passa pas beaucoup de temps qu'on vit
ses
desfoules nombreuses appartenant aux diffrentes religions,
adopter ses dogmes en toute connaissance de cause et sans qu'il

y eut une pe derrire lui, ni un prdicateur le prcdant...


(p. 128) cf. galement 116 et s.

731

ee med (a). Le Cheikh nous avoua ne voir aucun

inconvnient la traduction du Coran en franais, voire

en berbre. Quelle hardiesse ! le Coran est un livre rvl,


etdans la langue de Dieu. Il y a mme toute une science
de la rcitation, qui rgle l'articulation consonantique,
le rle des gutturales, la nasalisation, la dure de la
pause aprschaque verset (2). Et l'on se souvient des
furieuses polmiques qui accueillirent la traduction du
Coran en langue turque. L'Universit d'El Azhar nomma

une commission d'Oulmas pour lucider le problme.

Aprs de longues dlibrations, on mit l'avis ce que la


ce traduction explicative du sens du Coran est permise,
ce la condition que cette traduction ne prenne pas le
ce nom du Coran tout court Mais la reproduction du
ce Coran mot pour mot n'est pas permise (3).

La prire.

C'est ici que Benalioua a apport au

malkisme algrien certaines drogations (4).


ce La la
prire, crit-il, est considre comme parole

c de l'homme adresse Dieu (5). Mais elle doit tre


un lan du cur. Benalioua proscrivait le formalisme
ritualiste qui a remplac, pour
beaucoup de Musulmans
algriens, la frache spontanit de l'oraison. Il estimait,
avec Halladj, ce que les rites du culte ne sont pas l'essen-

'. tiel de la religion ; ils en constituent les moyens, ce


ce sont les instruments que Dieu nous fournit pour
ce atteindre aux ralits (6). La religion, disait-il, n'est

qu'un guide (7). La prire n'est pas un mimtisme sans

pense. Il faut penser et sentir Dieu. L'lment capital,

(1) Benalioua, Guide.... 5.


(2) Cf. Ben Cheneb, Tadjwid, in Encyc. Islam, liv. K. 631 et s.

(3) El Ahfam, 6 mars 1932.


(4) Pour la prire, cf. Wensinck, Salt, in Encycl. Islam, liv. B.
99 et s.

(5) Guide..., 8.
(6) Massignon, Halladj, II, 775.
(7) Interview du Petit Oranais, 6 janvier 1924.

732

c'est la prsence attentive du cur, le hudur al Kalb de


Ghazali (*). Mieux vaut, concluait le Cheikh, une orai
son sans gnuflexion, qu'une gnuflexion prive d'me.
Les canonistes algriens reprochent Benalioua ses

infractions au formalisme traditionnel.


a) Et d'abord, il ne parle pas de la Sutra. ce Le
ce fidle s'assure qu'autour de lui le sol n'est point souil-

ce l et qu'il peut y accomplir valablement les rites de


ce la Prire : il limite son enceinte sacre en fichant
ce terre devant lui sa lance, disent les anciens textes,
ce ou simplement en y plaant tout objet bien visible :

ce c'est en de de ce point qu'il posera son front sur le


ce sol dans la prosternation. Si un tre humain ou un

ce animal passait dans cet espace consacr, durant sa

ce
prire, celle-ci serait nulle (2). Telle est la Sutra.
Benalioua n'en fait mention nulle part, bien qu'il y
satisft personnellement.

b) Il n'est pas assez rigoureux quant l'heure des


cinq prires obligatoires. C'est ainsi qu'il admet la vali

dit du dhor jusqu'au moment de l'seur (3). Il crit,


d'autre part : ce Quel que soit le moment que le respon-

ce sable ait choisi dans la latitude qui lui est laisse,


ce il est considr comme ayant fait ses prires en leur
ec temps (4).
Or, l'horaire de l'oraison a t trs soigneusement fix.
Et il y a l beaucoup plus qu'un scrupule de minutieuse

liturgie, ce De peur que les prires musulmanes,


con-

<

ridant avec un solaire, soient prises pour


phnomne

ce des actes d'idlatrie l'adresse du soleil, on a prescrit


ce aux fidles de ne commencer leurs oraisons du obh

(1) Wensinck, Salt, op. cit. 108.


(2) Gaudefroy-Demombynes, Inst. Musulmanes, 69. Houdas,
L'Islamisme, 124. Wensinck, op. cit. 102.
(3) Elle doit avoir lieu, rglementairement, aussitt aprs midi.
Cf. Gaudefroy Demombynes, op. cit. 66-67.
(4) Guide 8.
-
733 -

ce et du maghreb que quelques instants aprs le lever et

ci le coucher de l'astre. De mme pour le dohor (*).


Sans doute, admet-on pratiquement un certain dlai pour

la ; mais les rigoristes reprochent Benalioua


prire

d'avoir t trop libral cet gard et d'autoriser ainsi


la confusion des salt dans le temps.

c) Benalioua a dmenti plusieurs fois le fait que, pen


dant la prire, ses disciples se tournent vers Mostaganem

et non vers la Mecque comme le veut la tradition musul

mane. Il lui-mme, dans son Guide, insist


a sur l'obli
gation de regarder dans la direction de la Ville sacre (2).
U est cependant prouv que beaucoup de ses Khouans,
ceux du dpartement de Constantine notamment, s'orien
tent pour prier vers Mostaganem (3). Et Hassan Ben

Abdelaziz, n'crit-il pas en toutes lettres, dans son apo

logtique aliouenne : ce Mostaganem est devenue la Kibla


pour les plerins (4).

d) La tradition malkite algrienne a soigneusement

rglement les poses successives du croyant durant la


prire. Il doit rciter la Fatiha debout, les mains allon

ges. Or, et c'est sur ce point qu'il a t le plus vive

ment attaqu, Benalioua prescrit de ce placer les mains

sur la poitrine, tenant avec l'index et le pouce de la


main droite le poignet de la main gauche (5). Il con

seille mme le croisement des bras. C'est l une pra

tique des Hanfites et le Cheikh a d se dfendre, pour

lgitimer son attitude, dans son livre Nour El-Atmid


Fi ouda el yed ala el yed. On lui a reproch de pratiquer

le Kdbd (qui consiste saisir la main gauche de la droite

(1) Desparmet, Ethnographie traditionnelle de la Mitidja, in Rev.


Africaine, 1" trim. 1918, 33.
(2) Pp. 6 et 9.
(3) Rapport Prfet Constantine 13 juillet 1921. Note d'un notable

indigne, 3 juin 1927.


(4) Qaoul El Marouf, 24.
(5) Guide..., p. 10.
-
734 -

ds le dbut de la prire), aussitt aprs la formule


sacramentelle ce Allah Akbar , abandonnant ainsi le
sedl par lequel on ramne les bras dans le sens verti

cal C1). Quoi qu'il


soit, la plupart des affilis de Ben
en

alioua croisent les bras sur la poitrine avant le premier


reka (2).

Aucune innovation quant la dme, au jene et au

plerinage (3). Mais le vritable croyant, suivant Ben

alioua, ne doit pas perdre de vue que ces obligations

enveloppent un sens mystique secret. Le jene, c'est

l'extinction des dsirs humains pour mieux recevoir

Dieu, le dpouillement psychologique qui permet de


recueillir une parcelle du souffle divin. Le plerinage,
c'est l'itinraire vers l'Un, avec ses rites consacrs qui

comportent tous une signification symbolique. Aller


la Mecque louable disait le Cheikh ; mais c'est
est sur

tout le voyage de l'esprit vers la maison d'Allah qu'il

faut raliser. C'est l'ihram de la puret qu'il faut rev

tir. C'est le pch qu'il faut fuir, comme on fuit prci

pitamment d'Arafat. Et le Zemzem n'est que le puits de


la Vrit ternelle o l'me viendra toujours s'abreuver.

Le Christianisme et Benalioua.

Une importante
question reste rsoudre : celle de l'adhsion de Ben
alioua au mystre chrtien de la Trinit.
Suivant un dessein qui lui est attribu, tant par cer

tains Catholiques que par ses ennemis Indignes, Ben


alioua songea prparer une entente entre le Christia
demandant d'abandon-
nisme et l'Islam, en au premier

(1) Rapport d'Aflou, 3 octobre 1921. Cette obligation parat


dmentie par les prescriptions du Guide.
(2) Rapports Prfet Constantine 13 juillet 1921, Prfet Alger,
25 aot 1921. Renseignements sur Benalioua de Mostaganem,
27 aot 1921. Rapports Prfet Constantine, 2 aot 1930 ; Prfet
d'Oran, 14 juin 1930.
(3) Guide, 17 et s.
-
735 -

ner, ou du moins d'interprter le dogme de la Trinit.


Ce programme fut vivement discut dans un Congrs,
au sujet duquel la Semaine Religieuse d'Oran crivait :

ce Ce Congrs, est l'indice d'un esprit nouveau qui peut

rapprocher du Catholicisme les Musulmans, ou les en

ce
loigner, selon la direction qui sera donne ces

ce assembles et d'autres runions du mme carac-

ec tre (*). On savait, d'autre part, qu'en visitant ses


affilis du dpartement de Constantine, le Cheikh avait
rvl son admiration pour l'Evangile, et manifest l'in
tention de le faire traduire en arabe vulgaire pour le
divulguer dans les douars (2). On signalait aussi ses

relations amicales avec certains ecclsiastiques. L'un de


ses critiques les plus acharns blma l'usage de l'encen
soir dans les aliouennes, et le fait
crmonies que les
Rhouans du Cheikh tiennent ostensiblement le chapelet

la main, au lieu de le porter suspendu sur la poitri

ne (3). En mme temps, les no-wahabites algriens

l'accusaient, toujours propos du chapelet, de propager

l une bda non prvue par le Prophte (4).


Il est,somme, arriv Cheikh Benalioua la mme
en

aventure qu' Ghazali qui on a, de nos jours, attribu,

un peu prcipitamment sans doute, l'acceptation de la

Trinit chrtienne. M. Louis Massignon, se rfrant


un manuscrit de Constantinople dont il a publi l'analy
se et des extraits caractristiques, montre que cette

(1) Semaine religieuse d'Oran, 8 fvrier 1930.


(2) Rapport Prfet Constantine, 13 juillet 1921
(3) Atsman Ben El Mekki El Mirt Fi Idehar Ed dalalat ,
Tunis, 1927, reproduit et critiqu dans le Qaoul El Marouf de
Benalioua.
(4) Suivant le chapelet serait d'origine hindoue,
Goldziher,
(Vorlesungen, 165). D'abord combattu dans l'Islam, Goldziher,
Dogme 136. Cf. du mme auteur, Le Rosaire dans l'Islam, in
Rev. Hist. Religions, 1890, XXI, 295 et s. Il est remarquer que
chez les Derkaouas, ordre auquel fut d'abord affili Benalioua, le

chapelet doit se porter au cou. (Rinn, Marabouts et Khouans, 233).


-
736 -

assertion repose sur ce un blocage intentionnel et rus

de citations par le jacobite Ibn Al Tayeb (1).


Inutile de rappeler la condamnation formelle de la
Trinit prononce par le Coran (2). La Trinit est une

forme du Shirk. C'est l'association d'un compagnon


Dieu, une modalit du polythisme. Ce n'est pas une

Unit, c'est un tri-thisme. Si, comme l'a constat

M. Bjorkman, le concept shirk n'apparat gure dans les


de la mekkoise, il va ensuite en
s'aocen-
sourates priode

luant dans le livre sacr (3). L'Unit divine, vide de


toute hypostase, est la pierre de touche de l'Islam.
ce L'volution de ce concept dogmatique primitif, telle
ce qu'elle apparat dans le hadit, a conduit fltrir corn

e nie shirk non seulement l'altration extrieure de la


e; foi l'unit de Dieu, mais encore toute de
espce

<e culte qui n'est pas une fin en soi (4). La Chahada
affirmation de l'Unit divine, n'aurait d'autre sens que

la ngation explicite de la Trinit (5).

(1) L. Massignon, Le Christ dans les Evangiles selon Ghazali, in


Rev. des Etudes Islamiques, 1932, IV, 523 et s. Rpondant, d'autre
part, M. Asin Palacios sur la prtendue reconnaissance par
Ghazali de la dogmatique chrtienne, M. Massignon montre que le
texte invoqu par M. Asin Palacios est un a simple exercice
d'hygine mentale tendant non mettre Jsus la place du
Prophte, mais habituer le Musulman une conception sans
cesse plus pure du monothisme (p. 524).

(2) Nombreux versets parmi lesquels : IV, 116, 169 ; V, 77 ; VI,


94, 152 ; IX, 31 ; X, 19, 29 ; XIX, 84 et s. ; XXIII, 93, 94 ;
XXXI, 12 ; XXXIX, 4, 39 ; CXII.
(3) Walther Bjorkman, Shirk, in Encycl. Islam, liv. G. 393.
(4) Goldziher, Dogme... 37. Le Qoran ne considre pas en

Jsus, le Mystre de l'union hypostatique, mais seulement la


ralisation de l'union mystique.... (Massignon, Halladj, II, 498,
note 4). Cf. de Lanversin, Apologtique, in Terre d'Islam, janv.-

fvrier 1934, 21' et s.


(5) Dans la posie de Mhammed Ben Abd-er-Rahman, fonda-
teur des Rahmaniya, l'homme aux deux tombeaux, Bouqobrn,
n dont la zaouia est Bounoh, en Kabylie, on y dfinit ainsi la
Djalla ou rcitation des milliers de fois, par les Khouans
(adhrents de la Confrrie) de la formule ou chahada . La

djalla, lisons-nous page 97 de la Rgle des Rahmaniya, a cette


signification : c'est la ngation, dans la divinit, d'un autre que
-
737

Le Cheikh Benalioua fut, ds lors, inculp de la plus

grave hrsie de l'Islam.


Bien qu'il s'en soit prement dfendu et qu'il ait tou
jours excip de son monothisme, nous avons tenu
consulter l'un de ceux qui l'ont le mieux connu et avec

qui il eut d'amicales et longues controverses. Nous don


nons un extrait de la lettre qu'a bien voulu nous adres

ser le Pre Giacobetti, des Pres Blancs.

ce Saint-Cyprien (Algrie), le... mars 1936.

ce Je vous dirai ce que j'ai eu discuter avec le


ce Cheikh Benalioua avec lequel j'ai eu d'excellentes
ce
relations, comme avec tous les chefs de zaouias que

ce j'ai rencontrs sur mon chemin.


ce C'tait au mois de juillet 1926. Appel Louvain,
pour une confrence sur les confrries religieuses

musulmanes, je le Cheikh Benalioua qui,


c-

rencontrai

ce
lui, se rendait avec plusieurs ce foqar de sa confrrie

ce l'inauguration de la mosque de Paris.


ce Assis sur une peau de mouton, il se reposait sur le
ce pont des secondes du bateau qui nous transportait
ce Marseille.
ce Nous causmes longuement et amicalement.

ce Le Cheikh me montra un ouvrage qu'il prparait

ce sur l'entente entre Franais catholiques et musulmans.

e. Dans ce but il avait fait deux collections de textes.


ce La premire renfermait les textes du Coran qui

'c parlent de tolrance et de bont envers les contradic-

ee teurs de Mohammed, au dbut de sa ce mission ,


ce lorsqu'il essayait d'attirer lui juifs et chrtiens. Je

Dieu. ma'an (l ilaha ill-Allah) naf al-oulohiya'an gharihi


ta'la . Et l'auteur ajoute ; Cette formule est la citadelle
inexpugnable de l'Islam: h'aan h'oun ... C'est ma f orte
il
resse, dit Moh'ammed ; et qui entre dans ma forteresse est
l'abri de mes chtiments (c'est--dire de l'enfer) . (Pre
Giacobetti, in Union catholique indigne, aot 1935, 3).
53

738 -

<e lui demandai comment il interprtait le verset du


ce sabre qui abroge tous ces versets. Il ne sut que me

a rpondre.

ceDans la seconde, il avait runi tous les tmoignages


d des auteurs ce savants et philosophes europens qui
ce ont rendu l'Islam un tribut d'admiration. On sait

ci combien sont prcieux, aux yeux des musulmans si

ci pauvres de leur religion,


en preuves ces loges ports

c. par des trangers en sa faveur.

ce II me demanda si je ne pouvais pas collaborer avec

ci lui pour lui traduire en franais ces diffrents textes.


<c J'acceptai en principe.

ce Pour terminer notre conversation amicale, le Cheikh


ce me demanda si les chrtiens ne pourraient pas s'enten-

ee die avec les musulmans pour ne former qu'une seule

v religion (1).
ce II me dit : ce Renoncez au mystre de la Trinit et

ce celui de l'Incarnation. Plus rien ne nous sparera .

En (c'est le P Giacobetti parle), les


musul-
ce effet qui

la Tri-
.!
mans, dans leur formule, nient explicitement

ce II
n'y a de Dieu qu'Allah signifie
e< explicite-
nit ;

<( ment d'aprs tous les savants de l'Islam : ce II n'y a


ce pas trois personnes en Dieu . L'Islam feint de croire
ce que nous admettons trois Dieux et que nous sommes

ce polythistes. Rien de plus faux. Le ce Dieu unique

c; de l'Islam, c'est la ngation explicite de la Trinit.


ce Par voie de consquence, ils nient la divinit de
c
Jsus-Christ, que nous croyons tre le Fils de Dieu
ce fait homme. Pour l'Islam, c'est un simple serviteur de
ci Dieu. Ses miracles clatants ne comptent pas leurs
ci yeux pour prouver sa
divinit, alors que Jsus ne les
ce a faits que dans ce but bien spcifi.

'

(1) Proccupationfrquente chez Benalioua. Rapport Prfet


Constantine 13 juillet 1921. Tmoignage de Mohammed Larbi Ben
Belkacem, 27 dcembre 1922. Note d'un notable indigne, 3 juin
1927. Rapport Sret dpartementale Alger, 19 septembre 1929.
739

ee Je rpondis Benalioua que s'il voulait avoir cette

ce paix avec les chrtiens, il n'avait pas leur demander


ce de se suicider. Car c'est cesser d'tre chrtien que de

ie renoncer aux deux principaux mystres de leur reli

e gion.

ce II me rpondit par cette explication ingnieuse :

ce Mais les Juifs de l'Ancien Testament ne croyaient pas

e explicitement la Trinit et, pourtant, ils taient dans


ce la vritable religion.

ce
Oui, rpliquai -je, ils n'avaient pas la notion expli-

ie cite de la Trinit, mais ce mystre a bien des points

c. d'appui dans la Bible et jamais les Juifs de l'Ancien


ce Testament ne l'ont ni comme le font les musulmans.

ce Les faits et les preuves de l'Evangile tmoignent avec

<e la dernire vidence que Jsus s'est donn comme

ce Fils de Dieu et que le Saint-Esprit s'est manifest

ce d'une manire clatante.


ce Nous nous quittmes bons amis.

ce Le Cheikh tint compte de notre conversation et en

ce parla dans ses crits. Il n'avait pas oubli le passager

et qu'il avait rencontr sur le pont d'un bateau .

Ce tmoignage est irrcusable. Benalioua, loin d'adh


rer la Trinit, en demandait au contraire l'abandon au

christianisme. La vrit est que le Cheikh nourrissait,


l'gard de toutes les religions, une avide curiosit. Il
semblait avoir, des donnes scripturaires, voire de la tra

dition patristique, des notions assez tendues. Il gotait


particulirement l'Evangile de Jean et les Epitres
pau-

liniennes. Son sens mtaphysique, fort dli, lui permet

tait de concilier le concept de pluralit avec celui de


l'Unit des trois ce personnes dans une identit consubs-

tantielle. Il admettait la possibilit conceptuelle d'un


Dieu. Il la rejetait toutefois. Mais sa comprhension fit
croire son adhsion.

Il n'en reste pas moins qu'il fut toute sa vie com-


-
740 -

me beaucoup de mystiques musulmans


profondment

troubl par la hantise de Jsus. Les Evangiles lui taient


familiers. Il s'tait, au cours de patientes mditations,
nourri de leur enseignement. Un jour qu'on analysait

devant lui les conjectures de l'exgse moderne, de


Strauss M. Guignebert, il rvla son ddain du criti-
cisme religieux. Qu'importe, dit-il en substance, que

l'Evangile de Jean soit ou non apocryphe et qu'on ne

s'accorde pas sur les synoptiques ! Dieu n'a que faire


de nos amusettes philologiques. La Rvlation est bien

oblige, pour se manifester, d'emprunter les murs et

le vocabulaire d'une poque. Elle a procd d'abord par

miracles (x) pour frapper les sens grossiers d'une huma


nit primitive. Aujourd'hui, ses interventions vont plutt

l'me. Et Benalioua s'avouait vivement impressionn


par le cas d'Ernest Psichari, le petit-fils de Renan, parti

du dilettantisme agnostique de sa gnration pour abou

tir la Foi.

(1) La islamique du miracle : suivant Goldziher, le


thorie
miracle est Dieu, le Prophte n'ayant cet gard aucun
rserv

pouvoir. Goldziher, Culte des Saints, 259. Il cite divers versets :


VI, 14

XXXIII, 21, 45 VII, 188


VI, 50 XVII, 95, 96.


C'est la tradition et la dogmatique qui fit du Prophte un thau


maturge et devin {ibid. 263). Cf. Ibn Khaldoun, Prolgomnes, I,

189. Opinion d'Averros, L. Gauthier, Thorie d'Ibn Rochd, 125


et s., 146 et s. Thorie de Baqilani, Massignon, El Halladj, I, 365.

Voici la thorie de Cheikh Abdou : Rationnellement, le miracle


n'appartient pas la catgorie de l'impossible, car il n'y a
aucune preuve qu'une dviation des rgles de la nature, telles

que nous les connaissons, soit impossible... Etant donn le


dogme que le Crateur exerce Sa puissance et Sa libert en
toute plnitude, il nous est facile d'admettre que rien ne
l'empche de donner aux contingences la forme qu'il Lui plat
et de les soumettre aux causes que son Omniscience a
fixes... (Rissalat Al Tawhid, trad. Michel et Mustapha
Abdelrazik, 58, 59). Abdou faittoutefois une rserve : Dieu seul

et les Prophtes peuvent accomplir des miracles. On n'est pas


tenu de croire aux miracles des Saints, p. 140'.

741

LA CONFRERIE

Une prcision est tout d'abord ncessaire.


La confrrie religieuse, de type oriental, n'existe pas

en Algrie.

Avec de Neveu et Brosselard, apparaissent

les premires tudes sur les zaouas et les congrga

tions, que ces auteurs assimilent aux tablissements ou

associations confessionnelles de la Mtropole. Plus tard,


avec Rinn, Depont et Coppolani, la notion de confrrie se

complique. On y incorpore le Soufisme d'o procderaient


les prmisses, la mtaphysique, des ce Tarikat alg
riennes. On les convainc d'occultisme, d'sotrisme, de
panislamisme. Chaque Zaoua devient, dans ce systme

import d'Orient, un centre de conspiration xnophobe.

Or, il n'y eut jamais en ce pays qu'un maraboutisme

ramifi, qui s'est parfois organis en associations, mais

qui n'eut que de lointains reflets du mysticisme asiatique.

Maraboutisme, d'une trs riche hagiographie, mais sans

proccupations mtaphysiques, engag jusqu' mi-corps

dans la forte glbe du Maghreb. Maraboutisme qui subs

titue au Dieu dcharn de l'Islam des messages vivants

de la Divinit. Maraboutisme qui carnalise l'Ide et la


rend sensible au cur. Born, par exemple, et tout
utilitaire !
Tel fondateur d'un ordre nouveau, et-il l'orthodoxie
J'un Achari, la divination pascalienne d'un Ghazali,
sera moins estim comme animateur d'une doctrine que

comme fabricant d'un rituel. Mieux vaut, pour russir,


colorer un grain du chapelet, que de construire une
apologtique hardie. Ici, Ghazali le subtil et moins
fascin les foules que l'ignare Bou Baghla. Et si Ben
alioua suscita des enthousiasmes dlirants, ce fut moins

par sa thodice, que par son irradiation personnelle.

Le maraboutisme absorbe la confrrie, la purge de ses


ferments orientaux. Il la berbrise, la filtre, la tempre,
la cloisonne. Rien de cette pieuse mditation idaliste
_
742 -

qui repat, en Syrie, de la pense d'un Abdelkader


se

El Djilani. Mais la thaumaturgie, les cultes agraires, le


naturisme; pour tout dire, une religion de paysans,
videmment faciles au merveilleux, mais qui transposent
dans la foi le ralisme rural de la race. Le Dieu cham

ptre prime tout.


Tel est le sens que nous donnons la confrrie alg

rienne qui, ds la seconde gnration, devient une sim

ple association maraboutique, une gens groupe autour

des descendants du fondateur.

Le choix d'un Matre

Il est indispensable, pour le Nophyte, de choisir un

Matre dou de l'investiture divine.


En effet, pour parvenir la contemplation de l'Essence,
viter les piges diaboliques, le dbutant a besoin d'un
directeur spirituel, porteur de l'Illumination. Suivant
Margoliouth, Chadeli donnait ses disciples la facult
de suivre un autre Cheikh (*). Mais il ne saurait y avoir

d'individualisme dans la recherche de Dieu. Il y a, en


effet, toute une patiente pdagogie thopathique, la
quelle le profs doit se plier, sous les ordres d'un chef

expriment, ce Mthode thorique et idale.... pour gui-

ce der vocation, en traant un itinrarium mentis


chaque

<e ad Deum, menant travers diverses tapes psycholo-

ce giques la pratique de la Loi rvle jusqu' la Ra-

ce lit divine (2). Seul, Benalioua aurait pu tre dis


pens de cet apprentissage, ce Car s'il a eu un directeur
ce
spirituel, en l'occurrence Sidi Mohammed El-Hebib
ce
El-Bouzidi, originaire de Mostaganem, c'est pour obir

ce la rgle. Comme nous l'avons expliqu, ce patronage

(1) Margoliouth, Shadhiliya, in Ency. Islam, liv. E, 257.


(2) Massignon, Tarika, in Enc. Islam, liv. L, 700. Importante
tude donnant la liste complte des confrries en 1929.

743 -

ce est ncessaire et
obligatoire, mme pour ceux qui, au
ci dbut de leur noviciat, peuvent atteindre les plus hau-
ee tes cimes des connaissances religieuses et 'dous de
ce l'illumination inne et exclusive (1).
O le nophyte va-t-il chercher ce Matre spirituel ?
Est-ce parmi les chefs des Zaouas contemporaines ?
Non. Bien avant les No-Wahabites, Benalioua et ses

premiers affilis ont fait une pre critique des mthodes

du soufisme algrien. Ils ont dpeint certains chioukh

vivant exclusivement sur le de leurs anctres,


prestige

oublieux des nobles devoirs de l'Islam, acharns des


basses intrigues d'intrts et insoucieux de spiritualit.
<e L'avnement d'un Directeur spirituel qui continue la
ce chane des saints, est le plus heureux des vnements
ce qu'on puisse saluer ; malheureusement, au lieu de
ce rechercher sa compagnie, les chefs de zaoua se sont
ce carts de cette obligation et se sont gars dans
ce d'autres voies ; ils ont succomb aux mauvais pen

ce chants de leur me, sans vouloir comprendre les pr-

ce ceptes des saints dfunts dont ils se rclament ; plus

ce navrant encore, ils les ont dforms et par une volont

<e
despotique, altr les principes de leurs confrries
cou-

ce vertes l'heure actuelle de leurs dpravations (2).


Benalioua avait rapidement dcel l'volution du soufis

me algrien, vers une anthropolatrie qui introduit dans


l'Islam des cultes agraires et naturistes, des rites de
magie, tout un folklore local fortement teint de paga

nisme. Les marabouts, en effet, ont pu tre et ils restent


encore, et l, d'actifs agents du proslytisme
maho-

mtan. Mais leur descendance, plus profondment enra

cine dans la glbe berbre, y a puis des ferments


d'individualisme religieux et ce got invtr du schisme

qui caractrise le Maghreb. Jaloux de leur fief spirituel,

(1) Qaoul El Marouf, 19.


(2) Qaoul El Marouf, 19.

744 -

les marabouts se rvlent hostiles l'universalit d'une


religion qui teindrait leur prestige. Ils combattent les
tentatives de rnovation et d'puration qui mettraient

leur primaut en chec. Et le vritable Islam n'a peut-

tre pas d'ennemis plus insidieux que ces saints locaux


qui l'ont d'abord propag, s'y sont installs, l'ont lente
ment dsorientalis pour le berbriser. Les marabouts
ont dsislamis l'Islam (*).
ce Avec impertinence, ils imputent leurs pratiques
c; ignominieuses leurs pieux anctres, qui sont inno
ce cents et qui n'avaient cess durant leur existence
ec d'enseigner le bien. L'Imam Sidi Ahmed Et-Tidjani,
ce s'adressant aux gnrations de ses khouans, a dit :

. Sachez que Dieu, dans sa prescience et l'exercice de


ce sa volont, a voulu que les faveurs dont dborde sa
ce bont aillent l'aropage des saints de chaque poque.
ce Celui qui court vers les vertueux de son poque, en vie,
ce membres de l'auguste aropage, quiconque recherche

leur eux, reoit par leur


m-
>; socit et se rfugie en

cc diation partie de ces faveurs ; s'il s'carte des ver-

ce lueux de temps, se contentant seulement des


son pr-

ce ceptes des saints dfunts, il se met dans le cas du


ce rcalcitrant qui se dtourne d'un Prophte contempo-

ee
rain, sous prtexte qu'il obit aux lois des Prophtes
ce antrieurs : celui-l encourt l'hrsie (2).
Un seul guide est possible notre poque, l'unique
dpositaire de l'Essence divine au XXe sicle.

ce C'est l'illumin par Dieu, la source des connaissan

ce ces et des mystiques, le pilier de la sagesse,


sciences

ce l'auteur prouv de miracles, le dtenteur du grand

(1) Cf. cet gard Montagne, Les Berbres et le Makhzen, 410.

Il va dans dire qu'il n'y a dans ces apprciations aucune inten

tion pjorative. Nous notons seulement des tendances. Nous con


naissons de trs pieux marabouts, persuads de leur parfaite
orthodoxie et qui seraient dsesprs de se sentir en marge de
l'Islam.
(2) Qaoul El Marouf, 20.
-
745

ce Nom et le
capable de le rvler, Abou El-Abbs
seul

ce Sidi Ahmed Ben Mostefa Ben Mohammed Ben Ahmed


>'
Ben Mohammed Ben El-Hadj Ali, lequel tait connu

e de son temps sous le nom de Benalioua (*). Nous ne

'c ne sommes pas de ceux qui se glorifient de servir un

ce saint parce qu'il aura atteint la perfection ou accom-

cc pli des miracles et dispos de pouvoirs surnaturels.

ci Nous disons seulement qu'il est l'unique de son temps,


ce le seul directeur spirituel en vie, le seul qualifi pour

initier ses contemporains (2).


L'histoire religieuse du Maghreb est pleine de ces

vocations qui, par une tonnante loi d'quilibre, sur

gissent priodiquement, dans le temps et dans l'espace,


comme si l'troit ralisme de la race se librait de la
terre pour s'lancer vers le ciel. La Kabylie se paganise ;
la valle de la Seybouse oublie Dieu ; le bas Chliff
perd sa foi ; les montagnes de Boghari et la rgion de
Mostaganem s'loignent de l'Islam. Et l'on voit appara

tre tour tour Sidi Abderrahmane, Amar Bou Senna,


Ben Tekouk, Cheikh Missoum, Benalioua, par une sorte

de phnomne cyclique dont le rythme ne laisse pas

d'tre surprenant.

Encore faut-il s'imposer la foule berbre, la fois


railleuse et crdule. Les apologistes de Benalioua s'y

emploieront, ce L'histoire est remplie des rvlations de


e ces fondateurs de Confrries qui appellent Dieu et

ce par le chemin mystique mnent l'Union. Notre Cheikh


Benalioua peut revendiquer en cela la plus large part.

ce En effet, par sa grande science et par ses grandes ver-


ce
tus, il a obtenu, en un laps de temps trs court, des
ci rsultats tels que beaucoup de ses disciples sont arri-
El-Ous-
e; vs cet tat de batitude qu'on appelle ce

ce sol . Sa Confrrie tend, l'heure actuelle, son

ce prestige sur toutes les contres ; ses uvres guident

(1) Ibid., 11.


(2) Ibid., 18.

746

et clairent les gens de toutes les provinces et surtout

l'Algrie et les pays voisins. De tous les recoins, les


plerins affluent en grand nombre pour recevoir, dans

la retraite (Khaloua) l'initiation et se rafrachissent

dans la mer des ralits mystiques. Mostaganem est

devenue pour ces plerins la kibla. Grce ces rvla

tions, les infidles se sont convertis en grand nombre

l'Islam. Au dbut de sa mission, notre Matre n'a-t-il


pas dclar : ce Le Prophte m'a dit, d'un langage
clair : ce Je te fais triompher . Ses contradicteurs,
l'poque, lui avaient demand la preuve de cette inter
pellation. Cette preuve, c'est la naissance, le dvelop
pement et l'extension spontane de sa Confrrie (*).

Mais cette ivresse d'apologtique ne suffit point. Encore


faut-il que le Cheikh apporte ses titres de saintet. Il
convient qu'il justifie de la provenance de ses ondes spi

rituelles. C'est l qu'interviennent les ce appuis et la


chane mystique qu'on a justement rapproche de la
chane dore no-platonicienne (2). La chane est double
{silsla, shadjara) (3). Elle tend ce rattacher, comme cela

ce se fait dans les


hadith, la chane des matres en mys-

ee tique l'enseignement direct du Prophte (4). Tous


les chioukh algriens ont soigneusement, anneau par

anneau, forg leur silsila.

Si l'on croit ses fervents, Benalioua aurait pu s'en

dispenser. N'a-t-il pas directement reu l'investiture


divine ? C'est le Prophte lui-mme qui l'a, de vive
ce

ce
voix, charg de sa mission (5). Qu'importe ! Hassan
Ben Abdelaziz tablit la double chane aliouenne. On
constatera que si les prmisses spirituelles du Cheikh

(1) Qaoul El Marouf, 23, 24.


(2) Depont Les Confrries Musul
et Coppolani, religieuses

manes, 93.
(3) Massignon, Tarika, op. c., 701.
(4) Masisignon, Tasawwuf, in Encyc. Islam, liv. L, 718.
(5) Qaoul El Marouf, 18.
-
747

plongent dans le Derkaouisme et le


Chadelisme, le ligna
ge diffre profondment de celui a t donn, pour
qui

ces deux confrries, par Rinn, Depont et Coppolani, et

M. Odinot C1).

SlLSILA EL OUERD

Le Cheikh Sidi Ahmed Ben El Mostefa Ben-


ce
Hadj
Moham-
c
alioua, fondateur de l'Ordre, du Chekh Sidi
med Ben El-Habib El-Bouzidi, de Mohammed Ben
ce Kaddour El-Ouakili, de Sidi Mohammed Ben Abdel-

ce kader El-Bacha, de Abi Yazi


El-Mouhadji, du grand
ce Matre El-Arbi Ben Ahmed Darkaoui, fondateur de
ce l'Ordre des Derkaoua, de Sidi Ali El-Djemel, de Sidi
ci El-Arbi ben Abdallah, de Sidi Kassem El-Khassassi,
e; de Sidi Mohammed Ben Abdallah, de Sidi Abderrah-
ec man El-Fassi, de Sidi Youcef El-Fassi, de Sidi Abder-
ce rahman El-Medjdoub, de Sidi Ali
Sanhadji, de Sidi
c Brahim El-Fah'am, de Sidi Ahmed Zerrouk, de Sidi
ce Ahmed El-Hadrami, de Sidi Yahya El-Kadri, de Sidi
ce Ali Ben Ouafa, de son pre Sidi Mohammed Ouafa, de
ci Sidi Daoud El-Bakhli, de Sidi Ahmed Ben Attallah, de
ce Sidi Belabbs El-Marsi, de Sidi Abou El-Hassen Ech-
c;
Chadeli, fondateur de l'Ordre des Chadoulya, de Sidi
ce Abdesselam Bnou Machich, de Sidi Abderrahman El-
ee Attar Ezzaet, de Sidi Taki Eddine El-Fouger, de Sidi
c Fakhr Ed-Dine, de Sidi Nourreddine Abou El-Hassan
ci
Ali, de Sidi Tadj Ed-Dine Mohammed, de Sidi Moham-

(1) Rinn (Marabouts et khouans, 236) indique, comme succes

seurs du Derkaoui, Larbi Ben Attia, de l'Ouarsenis, puis


algriens
les Ghlamallah de Tiaret. Voici la chane, aprs le Derkaoui, par
Depont et Coppolani (op. cit., 505-506) : Mohammed El Bouzidi,
Hadj Abdelmoumen El Ghouari, Mohammed El Arag, Mohammed
Ben Ibrahim, Mohammed Ben Abdesselam El Ghomari, Hadj
Mohammed Ould es-Soufi, Habib Ben Amian, Mohammed El
Miliani, Abdallah Ben Chouirek, Abderrahman Ould Tayeb. Pour
M. Paul Odinot (Importance politique de la Confrrie Derquaoua
in Rens. Col. Afrique Franaise, h 5, 1929) : Benalioua, de Cheikh
Bouzidi, de Mohammed Kaddour, du Derkaoui.

748

ee med Chems Ed-Dine, de Sidi Zaneddine El-Kazouini,


ci de Sidi Ibrahim El-Basri, de Sidi Ahmed El-Marouani,
de Sidi Sad, de Sidi Sad, de Sidi Fath Essaoud, de
ce Sidi Sad El-Ghazouani, de Sidi Bou Mohammed Dja-
ber, de Sidi El-Hassan Ben Ali Taleb, de notre Sei
Ali Ben Ali de Prophte Moham-
gneur Taleb, notre

ce med .

Silsila El Baraka

ce Chadouli de Sidi Mohammed Ben Harazem, de Sidi


ce Mohammed Salah Ben Benassar, de Sidi Chouab Bou
e
meddine, de Sidi Abi Yazi Mimoun El-Gharbi, de Sidi
ci Ayoub Ben Sad, de Sidi Mohammed Zinour, de Sidi
ce Abdeldjalil, de Sidi Abdallah Ben Abi Bichr, de son

a pre Sidi Abi Bichr El-Djaouhari, de Sidi Abou


El-

ce Hassan En-Naouri, de Sidi Essiri Es-Sakti, de Sidi


Marouf EtaKarkhi, de Sidi Daoud Et-Ta, de Sidi
ce Habib El-Adjemi, de Sidi Mohammed ben Sirine, de
ce notre Seigneur Anisse Ben Malek, de notre Prophte

ce Mohammed (*).

Liturgie et Rituel

Benalioua fut, comme la plupart de ses grands prd

cesseurs, un habile Sa propdeutique, sub


psychologue.

tile et insistante, tmoigne d'un sens profond des rflexes

mentaux. Il sait que nul ne s'improvise voyant, qu'il

existe une pdagogie de l'extase, une mthode expri

mentale pour conduire le nophyte au seuil du Divin.


On est frapp des troits rapports qui relient la liturgie
de la plupart des Confrries aux Exercices spirituels

de Loyola. Les analogies sont telles que Mller trouve


ies origines de la mcanique ignatienne dans les ordres

(1) Qaoul El Marouf, 40.



749 -

mystiques du Maghreb i1). En fait, dans un cas comme

dans l'autre, il s'agit avant tout d'un rituel de rpti

tions, admirablement agenc pour amener l'exercitant


la pr-extase. Benalioua excellera, lui aussi, cette
savante stratgie des mes. Et cet inspir, expert

extraire d'un texte la plus haute spiritualit, ce Matre


d'une mystique que sous-tend une mtaphysique raffine,
n'hsitera pas faire appel aux cris, aux danses, la
gesticulation frntique pour ouvrir ses disciples la
vision du Divin. Nul plus que lui n'a pratiqu la mn-

motechni de l'Absolu.
Mais prcisment, c'est ici qu'interviennent les bl
mes canonistes. Benalioua fut frapp de retentissantes

excommunications. Sa position, entre le maraboutisme et


le no-wahabisme manarien, devint malaise tenir. Il
ne la conserva qu' force de casuistique et de prestige

personnel.

De tout temps, les orthodoxes ont attaqu les prati

ques confrriques, ce leurs exercices surrogatoires et

e leurs dispenses, leurs costumes spciaux (coiffures


ce caractristiques avec bandes de couleurs), leur usage
ic des excitants (caf, hashish, opium) et leurs j ongle-
ce
ries, leurs croyances en l'efficacit surnaturelle du
ci talkin et de la baraka, leur soumission aveugle
ci l'illuminisme individualiste et anarchique d'un sup-

<c rieur irresponsable (2). Toutefois, les thologiens

sunnites n'ont jamais dfinitivement condamn les Sou-

fis ; leurs excommunications ont surtout frapp l'cole


moniste d'Ibn Arabi (3). Or, Benalioua s'y rattache. C'est
dire qu'il n'a pas t mnag.

Le dikr.
Au dbut de son initiation, le novice doit
rciter le Dikr El Aam dont voici la formule :

(1) Herman Mller, Origines de la Compagnie de Jsus. Voir


la discussion in Rev. Histoire des Religions 1898, t. 38, 415
(2) Massignon, Tarika, op. cit. 701.
(3) Massignon, Tasawwuf, op. cit. 717.
-
750

ce Une fois : ce Je me rfugie en Dieu contre Satan


ce le lapid ;

Trois fois : ce Au nom de Dieu le Clment et le


a Misricordieux ;
ce Une fois le verset : ce Le bien que vous prsentez
ce vos mes, vous le retrouverez en Dieu plus grand et

ce plus considrable. Invoquez la clmence divine. Certes,


ce Dieu est clment et misricordieux ;
ce Cent fois : ce Je demande pardon Dieu (x).
Le dikr doit tre psalmodi d'une voix harmonieuse.
Benalioua a toujours attach une extrme importance
Il de tol-
la douceur musicale de la prire. s'entourait

bas la voix harmonieuse (2). Il prtendait que dans la


musique flottent les mes trpasses. Elle est, disait-il,
la voix qui nous les restitue. La mlodie ne fut jamais
dans sa pense que le mystrieux appel des Morts.
Dans certaines rgions, on termine les litanies par ces
mots : ce Et le Cheikh El-Allaoui est le plus grand du
monde (3).
Comme beaucoup de ses collgues, Benalioua prconi
se l'emploi intensif du mot Allah, en insistant sur la
dernire syllabe qui doit tre indfiniment prolonge (4).
ce Le dikr, dit Benalioua, du nom de l'Infini Allah, est

ce comme le va-et-vient qui affirme la communication de


ce plus en plus complte jusqu' l'identit (sans doute
ce
l'identification) entre les lueurs de la conscience et les
Abdou-1-
c blouissantes fulgurations de l'Infini (5). M.
c Karim Jossot l'a bien compris : ce Le Cheikh des Al-

c laouas ne propose aucun intermdiaire ; par sa m-

ee
thode, chacun a la facult d'ascendre l'ultime sommet

(1) Qaoul El Marouf, 27.


(2) Rapp. Prfet Constantine, 2 aot 1930. Rapp. Admr, El-
Madher, 31 dcembre 1921.
(3) Rapport El-Madher, 31 dcembre 1921.
(4) Les Kadrya, les Rafaa, les Derkaoua, entre autres. Depont
et Coppolani, 157, 158, Rinn, 247.

(5) Abdou-l-Karim Jossot, Le sentier d'Allah, 34.


751

ee et cette mthode consiste simplement rpter Allah !


ce Allah! (*). Puis hou... hou... hou... (lui). Il est

curieux de rappeler ici l'une des prescriptions plotinien-

nes pour arriver Dieu, ce Lorsque vous prononcez son


a
Nom, ou lorsque vous pensez lui, quittez tout le
e reste ; faites abstraction de tout. Laissez ce simple
<i mot : Lui. Ne cherchez rien ajouter. Mais deman-
ci dez-vous s'il ne reste rien que vous n'ayez encore

ce cart de Lui, dans la pense que vous en avez (2).


M. Otsman Ben El-Mekki, professeur la Zitouna de

Tunis, a vivement critiqu ces pratiques (3). Le fait de


ne retenir que la dernire syllabe du mot Allah, de r

pter hou... hou... hou... ce est un gmissement qui

n'a aucun rapport avec l'invocation divine (4). Ben


alioua a rpondu dans son livre Allah (5) que son dikr
est tir du Coran lui-mme.

Musique danses.
et M. Otsman ben El Mekki re

proche galement Benalioua l'abus qu'il fait de la


musique et de la danse dans ses exercices liturgiques.
Le Cheikh a crit : ce On a pos la question suivante
ce l'imam Abou Hanifa : Que dites-vous des soufis qui

s'extasient au son de la musique ?


Ils sont, rpondit

l'imam, parmi les hommes de Dieu qui entreront au

ce Paradis avec leurs timbales et leurs fltes. Le chroni-

e< queur de l'poque qui a rapport ce fait ajoute : Dans


ville, il est une secte dont les adeptes
ce accompa-
notre
ei gnent leurs litanies par des danses, jusqu' tomber
ce vanouis ; l'imam n'a jamais rprouv leurs actes ; il
ce leur rendait visite et les comblait de faveurs ; il r-
ee pondait toutes leurs questions. Un jour, leur chef

(1) Ibid., 37.


(2) Ennades, VI, 8, 21, trad. Brehier.
(3) El Mirt fi idehar Ed Dalalat. Reproduit et comment dans
Qaoul El Marouf.
(4) El Mirt, 21.
(5) Impr. El-Itidal, Tunis.

732

ce lui dit : ce Que dites-vous de certains musulmans qui se

;c runissent pour se livrer des exercices liturgiques et

invoquer haute voix la protection des esprits du


ce matin au soir ? Sont-ce des hrsiarques ? L'imam lui
<e rpondit : ce Nul n'a le droit de douter de la foi d'un
:<
musulman, mme s'il commet un pch mortel. Or, ces

ci pratiques ne constituent pas un pch mortel (1).


Afin de rpondre aux critiques de M. Otsman ben El
Mekki, Benalioua a multipli les rfrences. Car s'il

n'tait pas l'homo juridicus que forme souvent l'Islam,


s'il ddaignait les controverses et la jactance des doc

teurs, il savait au besoin s'enfoncer en plein fourr


scholastique.

Pour justifier les gmissements, les hurlements litur


giques, l'vanouissement subit de certains fidles, il
ce n'est, dit-il, que de se reporter au Coran. Dieu a dit :

ce les croyants ce sont ceux dont le cur frmit l'invo-

ec cation de Dieu. (Sourate VIII, verset 2). ce On ne peut

ce donc blmer un rcitant qui gmit, ce Le khalife Omar,


c<
ajoute-t-il, entendit un homme rciter ce passage du
ci Coran : Certes le chtiment de Dieu est certain. Le
ce khalife poussa un grand cri et tomba vanoui. Ben-

ce alioua cite encore le cas de Chafa : l'imam entendit

<e un homme dire ce verset du Coran : Et ce jour-l, ils


>te pourront profrer un mot. L'imam tomba vanoui.
c. Le Cheikh invoque encore un hadith suivant lequel
t. parmi les musulmans, il y a un groupe qui entrera au

ce Paradis en sifflant comme les oiseaux (2).


Pour la danse, Benalioua argue du prcdent des Abys
sins qui entrrent dans la mosque ce le jour de l'Ad, en

dansant leurs Pro-


ce et en chantant selon coutumes. Le
ee phte tait prsent et, derrire lui, Acha les regardait

e curieusement. Une fois leurs danses termines, Mo-

(1) Qaoul El Marouf, 42.


(2) Qaoul El Marouf, 35.

7S3 -

ee hammed les reut et ne leur adressa aucun repro-

che (*).
Ajoutons que, malgr une tradition suivant laquelle
le Prophte approuvait l'usage des chants et des instru

ments, ce la doctrine pure de l'Islamisme est pourtant

ce bien l'interdiction de la musique (-).


le Prophte lui-
Il est toutefois recommand, et par

mme, de moduler parfaitement le Coran. Mais qui ta


blira une distinction nette entre la modulation et le
chant ? Et Mohammed n'avait-il pas son mnestrel fa

vori, Hassan Ibn Thabit ? (3).



La musique, nous dit
un jour Benalioua, n'a pas les artes sches du mot.

Fluide et coulante, comme un ruisseau, elle porte l'hom


me Dieu.

La Khaloua.

L'une des principales innovations de


laquelle il dtach des Der-
Benalioua, celle par s'est

kaoua, c'est d'avoir repris en Algrie le rite de la Kha


loua (retraite dans un ermitage, dans une salle isole),
usage autrefois pratiqu par la Confrrie turque des

Khelouatia (4).
Le nophyte se retire dans une cellule. L seulement

peut s'obtenir l'tincelle divine. La Khaloua, dit le


Cheikh, ce est une cellule dans laquelle je place le rci-

o piendaire aprs qu'il m'a jur de ne pas en sortir, s'il

le faut, avant quarante jours. Dans cetoratoire, son

e unique occupation est de rpter, sans arrt, jour et


ci
nuit, le nom divin, en prolongeant chaque fois la der-

nire syllabe jusqu' puisement du souffle. Aupara-

for-
ce
vant, il doit rciter soixante-quinze mille fois la
ei mule de la Chahada. Durant la journe, il observe un

(1) Ibid., 40.


(2) Carra de Vaux, Penseurs... IV, 360.
(3) R. Dorfrane, l'Islam et la Musique, in En terre d'Islam,
sept.-oct. 1933, 333 et s.

(4) Rinn, 290 et s. Depont et Coppolani, 369 et s.

S4

754 -

jene rigoureux qu'il rompt seulement le soir.... Cer-

cc tains fokaras obtiennent l'illumination soudaine, au

ce bout de quelques minutes ; il en est d'autres pour qui

ce cela ncessite plusieurs jours ; d'autres, plusieurs se-


ce maines. Je connais un fakir qui l'attendit huit mois.
ce Chaque matin, il rintgrait la Khaloua en me disant :

mon cur est encore trop dur. Finalement ses efforts

ce furent rcompenss (x)% Pendant qu'il est en cellule,


le nophyte doit rpter le nom d'Allah jusqu' ce que

le sommeil vienne, sommeil rempli, disent les fervents,


de visions divines (2). En fait, la dure et les modalits

de cette retraite sont trs variables : Djelfa, elle dure


septjours, et pour les
ardents, plus (3) ; une quinzaine

dans l'Est, le minimum est galement de sept jours (4).


Dans la rgion de Bne, aprs avoir dit soixante-quinze
mille fois la Chahada, l'imptrant rpte pendant trois
jours le mot Allah (5).
A la suite de exercices, l'affili peroit intui
ces pieux

tivement le Divin. Certains assurent avoir, dans la cel


lule, contempl les personnages les plus fameux de
l'Islam (e). Il en est mme qui ont vu le Prophte et

Dieu en personne (7). H convient d'ajouter que Benalioua


fut fortement souponn, juste titre, selon nous, de
pratiquer l'hypnotisme dont il avait pntr les secrets

durant son sjour en Orient (8). D'aprs une autre

thse, au de la cellule, le disciple


sortir est pourvu de
l'image d'une circonfrence, qu'il doit fixer attentive

ment jusqu' ce qu'une vision s'ensuive (9).

(1) Abdou-l-Karim Jossot, 35.


(2) Prfet Alger, 25 aot 1921.
(3) Rapport annexe Djelfa, 5 septembre 1921.
(4) Rapport Constantine, 2 aot 1930.
(5) Rapport de l'Administrateur de l'Edough, 13 mars 1922.
(6) Rapport Constantine, 13 juillet 1921.
(7) Rapport de l'Administrateur de Tbessa, 26 avril 1922.
(8) Rapport Constantine, 13 juillet 1921.
(9) Rapport Constantine, 2 aot 1930.
-
755

Voici, enfin, un tableau de hadra aliouenne : ce J'allais,


en compagnie de mon Matre et Ami (Benalioua), fl
ner parmi mes coreligionnaires : tous savaient que

j'tais l'hte de leur chef ; tous voulaient m'embras-

ser. Mes bons frres (les disciples) m'touffaient ; ja


mais mes lvres ne s'taient poses sur tant de barbes
rudes ; jamais mes joues n'avaient t baises par

tant de bouches masculines. Mais ces treintes taient


tellement sincres, je me sentais entour de tant
d'amour que je n'prouvais aucun dgot serrer
contre moi le burnous loqueteux d'un bdouin fam
lique.... Vint la nuit : des lumires s'allumrent ; les
fokaras (affilis) se grouprent en une seule assem

ble et entonnrent leurs chants dont la plupart des


refrains ramenaient le message du Prophte : La ilaha
illa Allah... J'ai balanc le torse de gauche droite et

de droite gauche pour suivre le rythme de la Kacida


que, sur un mode aigu, braillait un gosse d'une dizaine
d'annes et je me suis surpris chantonner le refrain
clam par trois mille gosiers... Sur un signe de Si
Ahmed ben Alioua, tous les fokaras se turent brus
quement et se mirent debout. Beaucoup d'entre eux se

dbarrassaient de leurs burnous et les jetaient autour

de nous. Bientt nous fmes isols par une muraille ae

vtements. Presss les uns contre les autres, chacun


tenant dans sa main la main du voisin, flchissant
lgrement les genoux, les fokaras commencrent le
dikr. De milliers de poitrines s'exhalaient des sons
farouches, sauvages, terrifiants. Une sorte d'aspira
tion, qui semblait tire des ventres, tait suivie d'un
renvoi rauque, et cela commenait sur un rythme
deux temps, s'acclrait.... Parfois, un cri jaillissait
de la foule haletante ; c'tait un fidle qui tombait,
terrass, ne pouvant supporter la puissance de la syl

labe qu'il profrait, le ce hou final de Allahou


J'tais entour d'une masse compacte de plusieurs

milliers de bdouins exalts qui poussaient toujours,


-
756

ce avec une frnsie de plus en plus vhmente, leur ter-

ce rifiant Hou, ouh !... Le Cheikh leva la main. Comme


ce par magie, l'incantation s'arrta net (x).

La BATITUDE ALIOUENNE

Nul, plus que Cheikh Benalioua, n'a respect et vnr

les textes sacrs. Mais avec son systme de lecture all

gorique, avec sa thorie des interprtations hirarchises,


il condamne l'troit dogmatisme de la lettre, rserv
ceux qui se limiteront toujours aux mcaniques d'un ri

tuel. Que peut


tre, pour un Soufi, le scripturaire, sinon

une grossire traduction de l'Intraduisible ? Que valent les


mots
mme ceux de la langue arabe
pour formuler
l'Informulable ? L'orthodoxie pratique une exgse

charnelle qui ramne la terre le sublime des versets.

Dans la pense de Benalioua, le texte est coextensif


l'illumination. Il doit s'tirer, s'largir, se transcender,
suivant les besoins du cur. Mais ces besoins, la raison

pure ne les assouvira pas. La doctrine aura beau s'in

flchir vers une mtaphysique d'intuition, elle ne don


nera jamais la perception immdiate et intense de Dieu.
Elle restera un mince quadrill, une construction linaire,
que dborde chaque minute le flux incessant de la Vie.
Pour atteindre Dieu, une mthode est ncessaire. Cheikh
Benalioua l'a dfinie. Il en a fix les stations, ce On y
ce parvient en franchissant trois tapes : on franchit la
ce premire par des prires et des exercices liturgiques
ce dans l'abstinence et la prire. Au cours de la deuxime
e
tape, on s'apprte franchir les stations ; c'est ce

ce moment qu'on doit approfondir les sciences mystiques.


ce Au de la troisime tape, on se laisse
cours absorber

e insensiblement en Dieu. La premire tape est une

(1) Abdou-l-Karim Jossot, 30, 31.


-
757

ce priode d'preuve ; elle comporte le Dikr El-Aam....


ce La deuxime tape permet de
les lumires ; elle
voir

ce comporte le Dikr El Khas. Au cours de la troisime

tape, l'me du Mourid se remplit de l'Essence divine.


c Pour arriver Confrrie trace donc trois
Dieu, notre
-e voies : purgative, illuminative et unitive. Les exercices

ce de la premire permettront l'me de se dbarrasser


ci de ses imperfections Alors s'ouvrira devant elle le
c chemin mystique au bout duquel elle atteindra les sta-

ce tions de la perfection et de l'union avec Dieu.. .Le Dikr


ce El Khas appartient seulement au cercle des initis.
ce L il n'y a ni mditation, ni examen de conscience.

.e L'initi doit s'abandonner au dlire. L'Essence divine


ce se rvle lui sous la forme du grand nom qui est le
ce vocable ce Allah . C'est le Cheikh qui le lui rvle

ce dans un centre lumineux. Dans son dlire, le Mourid


c doit suivre les conseils de son Directeur pour viter de
ce se prcipiter dans les abmes de la mtaphysique (1).
Rsumons l'exprience d'Ibn Arabi dont, maintes re

prises, Benalioua s'est proclam le continuateur. J'assis


te l'entre de l'Emir Fez. Je le regarde et perds sou

dain conscience de tout ce qui n'est pas l'Emir. Dans cet

tat, note Ibn Arabi, rien n'existe plus, sauf ma vision

de l'Emir et le sentiment que j'en ai. Tout le reste s'est

aboli. C'est la nuit des sens. J'arrive ainsi ne plus

apprhender le rel, pour ne voir que l'Emir et l'image


subjective que j'en garde. Il ne me reste qu' anantir

ma reprsentation personnelle. Alors je suis l'Emir lui-

mme. Je suis Dieu (2).


Car Dieu ne se pose qu'en fonction de moi-mme. Je
suis son support, et, dans un certain sens, je le condi
tionne, ce
L'homme, dit Ibn Arabi, runit en lui la forme

ce de Dieu et la forme de l'univers. Lui seul rvle l'es-

(1) Qaoul El Marouf, 27-28.


(2) Cf. Asin Palacios, Psicologia Segun Mohedin Abenarabi
(Actes, XIV* Congrs Orientalistes, 129 et s.).
758

e< sence divine avec tous ses noms et attributs. Il est l


ce miroir par lequel Dieu est rvl lui-mme et, par

ce
l, la cause finale de la cration. Nous-mmes, nous

ce sommes les attributs au moyen desquels nous repr-

sentons Dieu ; notre tre n'est qu'une objectivation


ce de l'tre divin. De mme que Dieu nous est ncessaire

ce pour que nous puissions exister, nous le sommes


;e
Dieu, pour que son essence puisse lui tre manifes-

ce te (*).
Par son immersion en Dieu, Benalioua devient ce toutes
ci choses et voit toutes choses en autrui. Tout est par

ce tout. Tout est tout. Chaque tre est Tout (2). ce En un

ce clin d'il, s'cartent tous les voiles qui masquent les


ce lments mystrieux (3). Nous saisissons ici la con

jonction, frquente au cours des sicles, de la pense


alexandrine et d mysticisme musulman. Du moment

que ce l'existence des choses cres n'est autre que l'es-

ee sence mme de l'existence du Crateur


(4), il y
a une interversion de l'homme et de Dieu. Et s'il des
cend jusqu' moi, par une srie d'manations indfini
ment dgrades, je peux remonter jusqu' lui, au moyen
d'une gamme d'ascensions dont il serala dernire tape.
Il est peine besoin de souligner les analogies de ce

systme avec les leons ce stnographies


(5) des En
nades.

Un scrupule, tout occidental, disons-le, restait


Cheikh Benalioua dans son intuition divinatrice. Il se

demandait parfois, devant ses intimes, si la frnsie ex-

(1) Cit par Nicholson, in Insan Al Kamil, in Encyc. Islam,


liv. 26, p. 543. Cf. Ennades, V, 1, 2.
(2) Ennades, VI, 8, 4.
(3) Qaoul El Marouf, 22.
(4) Ibn Arabi, cit. Massignon, Tasawwuf, op. cit., 718.
dis-
(5) n Les Ennades ne sont que la rdaction des vivantes
eussions de l'Ecole.... Elles donnent souvent l'impression d'une
stnographie ". Brehier, la Philosophie de Plotin, 15.

759 -

tatique n'est pas un phantasme et si elle ne reprsente

rait pas, dernire analyse, la projection irrsistible de


en

l'me. L o je crois sentir l'Unique, ne vais-je pas me


retrouver moi-mme ? Ne dois-je point, pour le saisir,
dmatrialiser mes sensations? Et suis-je assur d'y
parvenir ? Il faisait une svre critique de sa prhen

sion du Divin. N'ayant cependant qu'une information


l'aristot-
rapide des thses actuelles qui reprochent

lisme notre construction trop rationaliste de Dieu, il


observait que nous confrons l'Etre suprme des
attributs exactement calqus sur les ntres. Intelligence,
volont, justice, c'est notre lot humain. Mais nous le
confrons Dieu. Et l'ascse, qui est dlire silen un

cieux qui nous approche de l'Un, ne serait-elle pas la


suprme illusion ? Percevons-nous l'Essence pure ou

une cration de notre intellect, de nos sens, mme quand

nous les avons vids de toute matrialit ? Benalioua,


travers l'immense cart des temps et des formations
mystiques, pos, vers la fin de sa vie, le tragique
s'est

problme de Jean de la Croix, ce Celui qui doit arriver


ce s'unir en une union avec Dieu, ne doit pas aller,
ce en s'appuyant au got, au sens, l'imagination,
ce mais en croyant son tre, lequel n'est permable

ce ni l'entendement, ni l'apptit, ni l'imagination,


ce ni aucun autre sens et, en cette vie, ne se peut

ce savoir en sa vraie nature ; bien au contraire, le plus

ce haut que l'on ici sentir, entendre, goter de


puisse

ce Dieu est infiniment distant de ce qui est Dieu et du


ce fait de le possder purement (1).

(1) J. Baruzl Saint Jean de la Croix et le Problme de l'Exp


rience Mystique, 458. Quels que soient les rapports de filiation, de
paralllisme, de simple concidence entre la mystique chrtienne
et le soufisme, les analogies sont frquentes, souvent troublantes.
Cf. la comparaison de Jean de la Croix et de Ibn Abbad, in Asin
Palacios, Un precursor hispanomusulman de San Juan de la Cruz
(Al Andalus, 1933, I, 7 et suiv.) et l'article critique de M. Baruzi,
m Problmes d'Histoire des Religions, 111 et s.
-
760 -

Telle est la cime de la mditation aliouenne. Dieu ne

peut tre atteint que par la purgation intellectuelle, sen

timentale, sensorielle. Mais qui garantit la perfection de


ce dpouillement ? Ds lors, l'ascse, si poursuivie soit-

elle, n'est-elle point en pril ? Il restera toujours un

doute, une angoisse, un reflet d'anthropoltrie. Et pouss

ses limites suprmes, le systme ne sera plus qu'un


nihilisme inquiet, discernant aprs la faillite de l'intel
ligence, l'impuissance de l'intuition saisir le Divin.

DVELOPPEMENTS DE LA CONFRRIE

La confrrie de Cheikh Benalioua s'est dveloppe,


aprs 1920, avec une incomparable rapidit.

Elle a des intellectuels franais, dont M. Ab-


sduit

dou-1-Karim Jossot, de qui nous avons donn de copieux


extraits (*). Ces disciples ont vu, en Cheikh Benalioua,
une tragdie de la pense moderne, la raction de l'me
contre une civilisation mcaniste qui, oublieuse du cur,
rduit le monde une froide gomtrie. Les profs,
souvent d'une haute culture et d'une indniable probit

spirituelle, appartiennent cette catgorie d'esprits,


anxieux d'vasion et de rgnrescence mtaphysique

qui, vers 1923, demandrent l'Orient 'd'imprieuses


raisons de rver et de vivre. Benalioua fut un de leurs
matres. Sa rvlation soudaine les illumina. Us le sui

virent d'enthousiasme, pense qui, ddai


heureux d'une
gnant les lourds dossiers de l'intelligence, atteignait d'un
bond le Divin. Et il reste pour eux l'un de ces mages qui

portent dans leur enseignement les souffles lointains de


l'Asie, ce On peut, crit M. Frithjof Schuon, comparer la
ce rencontre d'un de ces messagers ce que serait, par

(1) Benalioua insiste complaisamment sur ces conversions. Cf.


notamment Balagh El Djezari, 21 dcembre 1928.
-
761 -

ee
exemple, en plein vingtime sicle, celle d'un Saint
e du moyen-ge ou d'un patriarche smitique ; telle tait
o aussi l'impression que nous a donne celui qui fut,

ce notre poque, un des plus grands Matres du Soufisme:


ce le Cheikh El Hadj Ahmed Aboul Abbas ben Moustefa
<e ben Alioua, connu aussi sous le nom de Cheikh El
il y Mostaga-
ce Aloui qui s'est
teint, a quelques mois,
cc nem (*).
C'est le propre du Soufisme maghrbin d'informer
la fois la plus fine intellectualit et le fanatisme des
douars. Benalioua n'y a point chapp. Il veilla des vo

cations dans tous les milieux. Son action proslytique

eut des rsultats considrables, tant Paris o exista,


26, boulevard Saint-Germain, une zaoua rserve aux

ouvriers musulmans, que sur le territoire algrien. Les


adhrents du Cheikh taient ordinairement recruts dans
les rgions les plus attardes. En Kabylie, il n'eut qu'un

succs d'estime. Mais il compta des disciples au Maroc,


en Tunisie, Tripolitaine, au Ymen, en Syrie. Son
en

journal, Balagh El Djezari, fut lu en Arabie, en Angle

terre, en Amrique. Sa propagande provoqua, en certai


nes rgions, surtout dans l'arrondissement de Stif, une

effervescence, un tat latent de


rbellion, que Ben
alioua russit pniblement calmer. Bien mieux, la
suite d'une polmique de presse, un fanatique du Cheikh
tenta d'assassiner M. Benbadis, directeur du journal
constantinois ce Ech-Chihab , qui avait prement cri

tiqu la nouvelle doctrine. Les disciples, chapps l'em


prise maraboutique locale, vivaient dans une hypnose
exacerbe. Us le ddain des autorits, le dta
affectaient

chement des biens de ce monde, l'insensibilit complte


aux sductions de la vie. Certains divorcrent pour pra

tiquer l'ascse (2). D'autres se dpouillaient de leurs

(1) F. Schuon, Rahimahu Allah, op. cit., 135.


(2) Rapport Biban, 6 janv. 1922.

7bZ

biens, ne conservaient qu'un mauvais burnous et br


laient, en l'honneur du Cheikh, les billets de banque
qu'ils avaient amasss (*). Bref, ce fut une psychose de
contemplation, un enthousiasme de sacrifices qui
rap
pelle, dans un cadre modeste, le climat, orageux des
grandes crations spirituelles.

Ce n'est certes pas la thodice du Matre qui avait

prise sur les foules. Ce fut ce don rare de magntisme


personnel qui faisait de lui un irrsistible ple d'attrac
tion. M. Frithjof Schuon l'a fort bien vu. ce La cadence

ce des chants, des danses et des incantations rituelles

ci semblait se perptuer en lui par des vibrations sans

c fin ; sa tte se mouvait parfois dans un bercement

rythmique, pendant que son me tait plonge dans les


ce inpuisables mystres du Nom divin, cach dans le
;.
dhikr, le souvenir... on l'entourait de la vnration

ce que l'on devait la fois au saint, au chef, au vieillard

ce et au mourant... (2).
On mesurera la porte de son influence aux paroles

suivantes recueillies de ses lves : ce Les Confrries re-

ee ligieuses sont toutes des sguias (canaux). L'eau pure

ci ne coule que dans celle de Benalioua (3). Un fidle


a dit Alger, dans un caf de la rue Porte-Neuve : ce Je
ce ne savais ni lire, ni crire. Maintenant, je lis et cris
ce couramment par les seuls mrites de ce Cheikh envoy

ci de Dieu (4). Enfin un jeune Tunisien, Mohammed


Lad Ben Abid El T-
Bahri, convaincu, donna

aptre

bessa une confrence o il dmontra que le rle de Ben


alioua est prvu dans le Coran et la Sunna
que le
nouveau Cheikh est un vritable Mahdi

et que sa des
tine se ralisera entirement, le jour o le nombre de

(1) Rapp. Guergour, 3 juillet 1923.


(2) F. Schuon, op. cit., 136.
(3) Rapp. Constantine, 7 mars 1928.
(4) Sret Gnrale, 27 aot 1927.
-
763

ses adeptes sera gal 320.000 ce nombre d'envoys de


ce Dieu qui l'ont prcd (*).
Il est assez difficile de dlimiter avec prcision l'aire
gographique de la confrrie et sa distribution numri

que. Pour l'Algrie, un recensement effectu en 1929


donne :

Dpartement d'Alger (Alger, Palestro, Mda, Chliff,


Djurdjura, Dra-el-Mizan) 195 khouans.

(Oran, Mostaga
Dpartement d'Oran
nem, Frenda, La Mina, Cassaigne, Re
nault, Djebel-Nador, Bel-Abbs, Tlem
cen) 375

Dpartement de Constantine (La Mes-

kiana, Bougie, Akbou, Guergour, Taher,


Stif, Biban, Maadid, Rirha, Batna,
An-Touta, Guelma, Souk-Ahras, Bne,
La Calle) 5.855

Soit un total de 6.425 khouans.

Mais il semble bien que ce chiffre doive tre au moins

doubl.
Le succs de la secte en Algrie procde de causes

diverses. C'est, d'abord, le dclin des vieilles Confrries,


dsormais assagies, disposant d'un confortable casuel et
dont les points de vulnrabilit se sont multiplis. Misre
spirituelle et richesse temporelle ! Ensuite la collusion

apparente entre les pouvoirs publics et les anciennes

congrgations

la dgradation du mystique en poli

tique, suivant la loi signale par Pguy (2)


leur

(1) Administrateur Tbessa, 26 avril 1922.


(2) Quand un rgime, d'organique est devenu logique, et de
n
vivant historique, c'est un rgime qui 'est par terre... Quand
un rgime se dmontre, aisment, commodment, victorieuse-

ment, c'est qu'il est par terre . Notre jeunesse, 51.


-
764

dcomposition en schismes locaux, en petites chapelles,


qu'exploite l'ambition de mokaddems dissidents

le
got du nouveau, hrditaire parmi les autochtones

l'volution des esprits le besoin ancestral de s'insur


ger moralement contre les doctrines et les ides reues

et, pour tout dire, l'ternel ferment anarchique de


ce peuple berbre qui cherche s'unir quand il est

conquis et se dissocier quand il est libre. Il ne faut


point, d'autre part, sous-estimer ni le rle de Benalioua,
restaurateur d'une chaude spiritualit pour quelques

initis, ni la radio-activit de son systme. Par son

action personnelle, son prestige, son rayonnement, il a

su crer une sorte de mirage collectif, une hypnose


religieuse dont la masse se dfend avec peine. Au dbut
de sa propagande et alors qu'il paraissait suspect, on le
fit surveiller par des observateurs qui prirent son contact.

Ils revinrent blouis, catchiss, entrans eux aussi

par ce vertige de l'esprit et de l'me dont le Cheikh


Benalioua a emport le secret.

Dans le Riff oriental et la rgion de Mlilla, le succs

de Benalioua fut particulirement brillant. 1.700 Riffains


prirent part, 1931, au plerinage de Mostaganem,
en

2.200 en 1932, 3.100 en 1933. Comment expliquer cette


extension de la Confrrie dans une zone relativement

loigne ? Benalioua met, nous l'avons vu, au service


d'un illuminisme grossier, la mtaphysique la plus abs
truse, la mieux pure. Si quelques rares esprits de M
lilla peuvent saisir la thorie de la perception extrieure

voilant l'Infini, la masse est fanatise par ce rituel obs

dant, tyrannique, minemment suggestif o tout est cal

cul pour amener l'envotement lthargique de la pen

se. Il
n'y jamais,
eut peut-tre dans l'histoire des
Confrries musulmanes, d'effort plus puissant pour m

caniser les mes, en vue de l'exploitation du Divin. Sys


tme o les rflexes hrditaires, les procds modernes,
les ressorts intimes les plus secrets, sont mis en uvre,
-
765 -

pour halluciner la psychologie religieuse berbre. Elle


est encore intacte dans le Riff et toute de superstitions,
de crdulit, de foi la thaumaturgie. Le ce merveilleux
des autres congrgations, les ples attractifs du mara
boutisme local ne comptaient gure ct de Benalioua
et de sa fascination sur un cerveau riffain. C'est ga
lement dans les rgions les plus arrires du dparte
ment de Constantine, rappelons-le, que le Cheikh a le
mieux russi.

Un fait reste significatif. Comme nous objections


l'un de ses zlateurs riffains qu'il habite l'Algrie,
c'est--dire un pays soumis au Roumi, il nous fut
rpondu que le Matre, en ralit, vit en mme temps
La Mecque. C'est son double, un autre lui-mme qui
n'est pas lui tout en l'tant, qui rside Mostaganem ou
Alger. Une fois par an, lors du plerinage de la Con
frrie, les deux doubles se rejoignent Mostaganem.
Celte rincarnation, cette union soudaine, invisible la
foule, sont connues seulement de quelques initis privi

lgis qui, par leur foi ardente et leur soumission, sont

dignes de percevoir le miracle.


Ces ce ddoublements ne sont pas rares dans les
fastes de l'hagiographie berbre. Citons, exemple, par

les deux tombeaux de Si Abderrahman, vnrs par les


Rahmanias algriens (x), les doubles spultures de Mou
lay Yacoub dans le Riff prcisment (2), de Bou Asrya
dans le Gharb marocain (3). Mais la dualit n'avait jus
qu' prsent, notre connaissance du moins, t attri
bue qu'au spulcre lui-mme, jamais au marabout
vivant.

Les valuations que nous avons faites chiffrent

(1) Depont et Coppolani, op. cit., p. 383.


(2) Mouliras, Le Maroc inconnu, tome II, p. 12.
(3) Michaux-Bellaire, Le Gharb, p. 258.
-
766

7.000 au moins, dont 17 Mokkadems, le nombre des affi

lis riffains vers 1932 (1).


Nous ne possdons aucune donne prcise sur l'exten
sion de la Confrrie l'tranger. Le Cheikh a dclar
un rdacteur de l'Echo d'Oran qu'il avait 100.000 adep
tes. Suivant M. Probst-Biraben, ce chiffre dpasserait
200.000 (2).

Depuis la mort de Benalioua, la Confrrie se disperse.


Ben-
Malgr les efforts de son successeur spirituel, M.
touns, l'ternelle loi du Maghreb
la segmentation

religieuse
a jou aux dpens de l'unit spirituelle et

organique. L'Aliouisme de l'Est se condense en petites

chapelles autonomes. Les Khouans du Riff rentrent sous

l'obdience hrditaire de leurs marabouts. Le Balagh


Djezari, dsormais flottant, sans doctrine et prsent

en humble style, est disput entre divers rdacteurs,


peut-tre plus soucieux de publicit que de mtaphysi
que et de spiritualit.

L'lan crateur que le Cheikh donna sa confrrie

parat prs d'tre puis. Benalioua ne reprsente plus,


deux ans aprs sa mort, que la dception d'un grand
rve. Que reste-t-il de son enseignement ? De pauvres
bribes de rituel. Sa doctrine qu'il voulut libratrice,
et qui garde la marque de son ivresse spculative, n'est

plus gure, parmi ses derniers lves, qu'une scholas-

tque froide, inerte, dcharne, prive du fluide brlant


dont l'anima le Matre.

propagande de Benalioua n'a pas abouti en Kabylie. On


(1) La
nous donn de cet chec une curieuse explication : les gens
a

pieux du Djurdjura, plus clairs que les Khouans riffains et


constantinois, n'auraient pu concilier les deux orientations de
l'homme en prire : la traditionnelle vers la
Mecque, la nouvelle,
telle de Benalioua, vers Mostaganem.
(2) Echo d'Oran, 13 sept. 1923, Probst-Biraben, in Revue Indi
gne, nov.-dcembre 1927, p. 198.

767 -

POLITIQUE ET MORALE

Il ne faut pas s'attendre trouver chez Benalioua une

construction politique dfinitive. La pense du Cheikh,


sollicite par les problmes religieux, ne s'est gure fixe
qu'occasionnellement sur les rapports ds nations et des
hommes. Il avait cet gard les ides de sa gnration

et de sa culture, celles d'un Algrien qui a atteint sa

majorit intellectuelle entre 1890 et 1900, et qui, form


la mditation mystique, a pass dix annes de sa vie

en Orient.
Il y avait en lui, nous l'avons dj vu, un sentiment
trs vif de la solidarit islamique. Il n'a cess de prcher
l'union des Musulmans, sans s'arrter aux diffrences
de sectes et de races. Et nous l'avons montr, en ses

ardentes croisades pour le dveloppement de l'arabe,


ce langue liturgique de l'Islam (1). Son long sjour en

Orient l'avait, d'autre part, familiaris avec les socits


secrtes qui, lors du rgime turc, luttrent en faveur du
particularisme linguistique (2). Il semblait les connatre

fond et, peut-tre, y avait-il conserv des intelligences.


On pourrait dcouvrir en lui des traces secrtes de pan

islamisme, si c'est tre panislamiste que de prcher le


rapprochement des Musulmans et l'exaltation de la foi.
Mais il reste indniable qu'il eut des relations avec la
plupart des grands leaders musulmans. Son Balagh a

publi des articles de M. Chekib Arslan et du Cheikh


tunisien Taalbi (s).
Comment envisage-t-il les rapports de la France et

des indignes ? Il reconnat, certes, l'immense bienfait

(1) L. Massignon, Cahiers du Sud, aot-sept. 1935, 71 et s.


(2) Sur ces Socits, Revue du Monde Musulman, XXXVIII, 213.
L. Massignon, Elments arabes et foyers d'arabisation, 5, 108,
116 et s.
1"
(3) Balagh, 20 juin 1930, 29 janv. 1932, 18 mars 1932, juil
let 1932.
-
768

de notre domination. Il a assez voyag, assez


compar,
pour convenir qu'elle est, en somme, librale et lgre.
Si l'on mettait, sous les yeux des indignes
disait-il,
la vritable Algrie d'avant la conqute, avec ses terres
incultes, ses marcages semant la mort, ses popula

tions dcimes par les pidmies, les guerres intesti


nes le pauprisme, sans voies de communication et
et

courbe sous la domination de quelques potentats.


Et si l'on filmait l'Algrie actuelle avec ses grandes

villes, ses chemins de fer, ses routes carrossables, ses

grandsports, ses tlgraphes, ses autos, ses champs

immenses de bl, d'orges et de vignes, ses nombreux

jardins verdoyants, ses coles en nombre considrable,


ses nombreux hpitaux et ses chefs justes et bienveil

lants, il va de soi que l'indigne ne manquerait pas de


faire la comparaison et aimerait davantage la France-
ce II a une ide qui me parat bonne, c'est de faire
y
riger par voie de souscription, s'il le faut, un monu

ment sur la place du Gouvernement Alger.


ce Ce monument reprsenterait la France souriant
un colon et un fellah se donnant l'accolade et sur les
e
bas-reliefs, d'un ct ferait revivre, par quelques sc-

c
ns, l'Algrie d'avant la conqute et l'autre, l'Algrie
actuelle.

ce C'est le seul moyen, mon avis, d'effacer le pass

qui choque et de dmontrer aux indignes et aux puis

sances trangres que la France est venue en Algrie


pour civiliser et non pour spolier les indignes.
i1)
Toutefois, il ne nous pargne pas ses critiques. Il y a,
et l, dans El
son journal, Balagh, de regrettables

carts de plume. C'est ainsi que notre administration

jugerait parfois que les autochtones algriens restent

une race infrieure (2) ; qu'ils font toujours les frais

(1) Dclaration la Presse Libre, 30 juin 1929.


<2) Balagh, 13 mai 1928.
769

des conflits europens (x) ; que la presse de langue


arabe n'est pas libre (2) ; et ce si le peuple indigne n'est

ce pas libre de se servir de sa presse pour faire entendre

ce
plaintes, quels moyens lui restent-ils donc ? (3).
ses

Le style de Benalioua rend alors un son nostalgique.


On y sent comme des sanglots retenus. Les mots se

pressent, heurts, hachs, plaintifs, dans le haltement


douloureux de la phrase.
l'action'
L'un de ses thmes favoris, c'est des mis

sionnaires. Nous avons dj analys l'attitude du Cheikh


l'gard du christianisme, qui a toujours suscit sa

curiosit. Mais il demeure intraitable sur la propa

gande vanglique qu'il croit surprendre en certains

milieux indignes, ce II est un fait certain que le peuple

ce musulman se trouve menac dans sa constitution, de


ce divers cts ; mais le danger des missions chrtiennes

ce est le plus grave et le plus grand. C'est parce que les


ce Musulmans et leurs reprsentants ddaignent ce dan-

ce ger que nous le voyons important. C'est cela qui aug-

ee mente le mal (4). Benalioua voque frquemment la


question et, parfois, avec une extrme vivacit de
plume (5).
Notons, surplus, au qu' cette poque toute
la presse arabe, de Tunis Bagdad, entreprend la mme

ce croisade (6).

(1) Balagh, 27 janvier 1931.


(2) Balagh, 19 aot 1927, 28 dcembre 1928.
(3) Balagh, 17 avril 1931.
(4) Balagh, 1" janvier 1930..
(5) Balagh, 5 aot 1927, 15 juin 1928, 5 avril 1929, 13 septembre,
1er
jan
novembre, 8 novembre, 15 novembre 1929 ;
1er
18 octobre,
vier, 9 mai, 6 novembre 1930 ; 15 mai, 20 novembre,
4 et 11 d
cembre 1931 ; 29 janvier, 26 fvrier 1932, etc.

(6) Nous ne pouvons citer ici que les articles caractristiques

entre En Egypte, Fatah, 23 octobre 1931, 24 mai 1932.


mille.
Manar, janvier 1931, Balagh 28 fvrier,
1"
juin 1932. Wadinil, 2
et 17 dcembre 1930, 8 septembre 1931. Siassa, 5 septembre
1930.

Mokattam, 24 mai 1931. El Ahram, 25 janvier et 3 fvrier 1932.


Filas-
En Syrie : Alef-B, 21 et 30 novembre 1930. En Palestine,
Une, 25 juillet 1930. En Tripolitaine, El Adel, 4 octobre 1930. En
55

770 -

Benalioua a pris franchement position contre le com

munisme. Le 6 juin 1931, El Balagh publiait la lettre de


l'un de ses affilis, M. Abdallah ben Ali el Hakimi, rqui
sitoire virulent l'adresse du no-marxisme, donn
comme oppressif, matrialiste et athe (x). Le Cheikh
tait largement acquis au progrs. Mais il le voulait dans
la confiance et la quitude des esprits. Bien qu'il prcht

les dlices de la pauvret, il estimait que chaque homme


a droit un minimum de bien-tre et que la proprit,

si humble soit-elle, est un service social. Selon lui, pos

sder c'est travailler au bien commun et permettre le


travail d'autrui. C'est uvrer pour l'ordre et dans l'or
dre. Jamais homme ne fut plus tranger la rvolution.

U hassait la violence. Il n'admettait la guerre que pour

la dfense de la foi. Et il suivait avec une curiosit pas

sionne les efforts de l'Europe pour une organisation in


ternationale de la paix (2).
Il voyait l'avenir civique des Musulmans algriens

sous la forme d'une naturalisation dans le statut per

sonnel. Car il n'admettait


pas, l'a vu, on que ses coreli

gionnaires abandonnassent leur droit successoral et

matrimonial. Il invoquait l'exemple de la Pologne, de la


Yougoslavie, de la Roumanie, pour montrer qu'on peut

tre excellent citoyen, collaborer la vie publique et

participer ses charges, sans pour cela cesser de prati

quer l'Islam dans l'intgralit de ses prescriptions.

Les dclarations importantes faites par le Cheikh


un journal algrien, permettent de mieux saisir le che-

Tunisie, Saouab, 26 aot 12 dcembre 1930. Voix du Tunisien,


et
26 janvier, 20 fvrier, 14 1932. Ndim, 12 juillet, 20 novem
mai

bre 1930, 19 mars 1931. Zohra, 5 janv., 5 mai 1930, 30 avril et


20 -mai 1932. Nahda, 21 septembre 1930, 17 aot 1930, 26 jan
vier 1932.

(1) Les arguments de l'Islam contre le communisme ont t


condenss dans les articlesde M. Chekib Arslan, in Nation arabe,
sept.-octobre 1931, Merced, 22 janvier et 5 fvrier 1932, Fatah,
2 sept. 1934.
(2) Balagh, 11 mars 1932.
-
771 -

La de-
minement de sa pense, ce religion musulmane,
v mandai-je au Cheikh, est-elle hostile la civilisation
et au progrs actuel ?
Pas du tout. La religion mu-

ic sulmane est trs librale et recommande l'instruction


et les sciences aussi bien dans les pays musulmans

<c que dans les pays chrtiens. Elle met la science au-

dessus des pratiques religieuses mme.

ce En lisant notre histoire, on verra que les Arabes


avaient eu des architectes, des docteurs, des ing-

nieurs, des marins, des gographes et aussi des


philo-

ce sophes. Les Arabes se sont intresss aux civilisations

anciennes, notamment la civilisation grecque.

En effet, des auteurs grecs avaient t traduits et


leurs livres existent encore. Pourquoi voulez-vous que
ce nous qui sommes contemporains de la civilisation eu-

ce
ropenne, nous ne nous intressions pas cette mer-

ce veilleuse civilisation ?
Pour mapart, il n'y a pas un jour qui ne passe sans
que je recommande mes adeptes d'envoyer leurs en
te fants l'cole pour y apprendre la langue franaise,
ce sans que j'invite ceux qui font partie de ma secte
observer les rgles de l'hygine, respecter les biens
<e du voisin, respecter les lois franaises.
<e La religion
musulmane est base sur le respect de
toutes les croyances, de la moralit et de la charit,
e ajoute-t-il gravement. Apprendre conduire une auto-
ce
mobile, s'assimiler aux merveilleux travaux de la m-

canique, apprendre rflchir, mditer sur tout ce


e< qui peut procurer du bien-tre l'homme, cela n'est
ee pas incompatible avec la religion. Pasteur, m'a-t-on
e<
dit, tait un homme religieux, mais cela ne l'a pas
empch de rendre les plus grands services l'hu-

manit par ses merveilleuses inventions. Non ! La reli


e gion n'empche pas hau-
l'homme d'atteindre les plus
ci tes cimes de la science, la religion n'est qu'un guide.
ci Elle s'efforce rendre l'homme meilleur en dtrui-

772

ce sant chez lui les mauvais instincts. Si Dieu avait

ci voulu laisser l'homme abandonn lui-mme, il n'au-

ee rait pas rvl ses nombreux prophtes l'Evangile,


le Talmud, la Bible et le Coran pour guider l'homme
k vers le droit chemin. Nous ne faisons que rendre tou-

<c jours vivaces dans l'esprit des hommes les prceptes

de de Maho-
ce
Salomon, d'Abraham, de Jsus-Christ et

ce met (1).
*
**

Pas plus qu'il n'a rig une doctrine politique, Ben


alioua n'a construit d'thique qui lui soit personnelle.
Sa morale, celle qu'il prconisait devant ses disciples,
est celle des Derkaouas. C'est, avant tout, une morale

religieuse, une annexe de la prdication conffrique.


Vivre simplement, dans l'abstinence et la prire, prati
quer l'aumne, viter la socit des puissants, tre hum

ble de parole et d'habit, tels sont ses prceptes gn

raux (2). Mais il semble bien qu'au cours de ses dernires


annes, le Cheikh ait largi sa conscience de l'humanit.
Il faisait, dans ses conversations, une place de plus en
plus grande la charit. Il prchait l'oubli des injures,
la ncessit du pardon, ce Aimez-vous les uns les au

tres.... Cette formule, qu'il conseilla d'abord aux Mu


sulmans (3), il finit par l'tendre toutes les races,
toutes les confessions. Il avouait dans le priv professer

la doctrine de l'Ahmadiya indienne, avec laquelle il


entretenait des rapports assidus (4) ; la fraternit avec

Dieu commande une ardente charit. Il ce enseigne la


fraternit aimante des hommes , crira M. Probst-Bira-

(1) Petit Oranais, 6 janvier 1924.


(2) Systme derkaoui. Cf. Rinn, 233 ; Depont et Coppolani,
503-504.
(3) El Balagh, 13 mars, 24 avril et 29 mai 1931.
(4) El Balagh, 3 et 10 janvier 1930. Voir la plus rcenle mono
graphie des Ahmadyas ; Courtois, L'Islam missionnaire, l'Ahma
diya Anjuman, in Terre d'Islam, partir de mars 1935.

773

ben (1). De fait, il tait parvenu une sorte de tols-

tosme, o la rsignation au mal se teintait de misri

corde, o le ddain de la vie s'clairait d'une tendre


sollicitude envers le prochain. Mais ce prochain, c'tait

aussi la bte, le vgtal (2). Il s'exaltait en y songeant.

Ses yeux profonds se mouillaient. Son effusion confon

dait dans un lan d'amour l'homme, le brin l'animal et

d'herbe. Avec son lyrisme


incisif, son sens de l'image
biblique, son loquence haletante, il apparaissait alors
comme le pote de la souffrance universelle, le prophte

inspir de la rconciliation des mes.


Cet amour cosmique fut sa suprme ascension. Quel
que temps avant sa mort, il nous confia sa rpugnance
s'alimenter, ce Manger de la chair est un disait-
meurtre,
<e il. Et le vgtarisme est lui-mme un attentat contre

ce la vie. Il faut tendre la fraternit humaine aux ani-

cc maux et aux plantes. C'est une horrible ncessit de


ce ne pouvoir vivre qu'aux dpens des choses vivantes.

Mais surtout, pas de crime inutile ! Cueillir une fleur


>e est un comble de cruaut. C'est peut-tre se fermer
ce jamais la haute misricorde de Dieu.

Ce sont les dernires paroles que nous aurons enten

dues du Cheikh Benalioua. Et nous nous sommes sou

vent demand si cette large piti universelle, ce dgot


d'une nourriture qui avait t chose vivante, n'ont pas

aggrav la lente consomption dont il est mort.

Tel fut le Cheikh Benalioua.


Haussons-nous maintenant au-dessus du dtail mono

graphique. Nous mesurerons ainsi le chemin parcouru.

large du de l'u-
Nous aurons une vision plus matre et

(1) Revue Indigne, novembre-dcembre 1927, 200.


(2) Rapprocher du climat d'Assise : ne point blesser les arbres
(Celano, II, 66, 67), faire des nids aux tourterelles (Fioretti, XXII).

774

vre. Nous tenterons de saisir les grandes lignes d'hori


zon de son paysage intellectuel et les ides centrales

autour desquelles il s'ordonne.

Nous avons d'abord montr qu'au point de vue mta

physique, Benalioua s'inscrit en pleine tradition mysti

que. Mais il la dpasse. Son Dieu est inconceptible, voire

inconceptuel. Le concevoir, c'est l'enfermer dans nos

classifications, l'emprisonner dans un mot, le dformer


dans une doctrine o la vrit ne se dessine pas avec
plus d'exactitude qu'un objet dans un miroir bris. Dire
que Dieu estla Pense pure, la Pense qui se pense, c'est
effectuer la mme opration que la feuille d'arbre qui
imaginerait un Dieu suprmement vert. Ce sont l pos

tulats grossiers de l'anthropomorphisme. C'est difier un

attribut, humain ou vgtal, la pense ou la feuille.


Benalioua s'y refusait. Nul ne fut plus loign de la
construction rationaliste du Divin.
Nous sommes ensuite parvenus la seconde halte de
l'itinraire aliouen. Le monde est un rayonnement infini
dont le principe fcondant est Dieu. Au fur et mesure

que cette lumire descend, elle se charge de matire,


pour devenir la vieelle-mme, l'homme, l'animal, la
plante, le minral. Dieu est manation extrieure et im-

manation dans la crature. Toutefois, manation et imma-

nation s'intriorisent l'une l'autre. Que le soufi se tende,


qu'il purifie, qu'il chappe aux voiles de la raison et
se

des sens, il aura soudain l'aperception de l'Un. Cette


intuition, comme l'intuition bergsonienne, est un effort

qui se transcende. Et quand il sera


ralis, au prix d'une
douloureuse torsion, ce sera enfin cel'absorption en Dieu
ce jusqu' complte infusion <c

Nous avons ainsi t conduits au sommet de la mdi

tation aliouenne. Cette prhension du Divin ne serait-elle

pas une suprme illusion ? Le dialogue mystique de


Dieu et de l'me, ne se rduirait-il point au soliloque de
l'me ? Est-il sr que ce soit Dieu que nous saisissons
-
773 -

par l'intuition profonde et non une projection dernire


de notre anthropomorphisme ? Cela, Benalioua ne l'a
point formul. Il l'a entrevu et suggr. Mais c'tait

pour lui une pnible angoisse, un dbat tragique dont il


n'entrevoyait pas l'issue. Car, dans cette hypothse, le
systme aboutit au nihilisme intgral, l'immense soli

tude humaine dans le vide ternel.


Et nous avons, enfin, examin comment le Cheikh a pu,
bon gr, mal gr, inclure cette mtaphysique dans les
prcisions dogmatiques de l'Islam. Nous l'avons vu, ra

jeunissant l'interprtation averroste, transposant sa

croyance religieuse dans l'ide philosophique et l'ide


philosophique dans l'extase. Il professait la multiplicit

des sens et, du littral l'allgorique, leur parfaite v

rit. 11 admettait la spiritualit rduite en schmas ver

baux et en mimtisme rituel. Mais dpassant la mdio

crit prude et mticuleuse des scoliastes, il s'levait d'un


bond au-dessus des versets, pour en dcouvrir en traits
de feu le sens universel. Et il croyait l'volution des

dogmes, que la sagesse divine adapte chaque esprit et

chaque gnration, comme elle rserve chaque sicle

un nouveau messager.

Deux grands courants circulent travers l'uvre de


Cheikh Benalioua. Elle est, d'abord, une philosophie de
la mobilit, puisque tout volue, mme les dogmes, et
qu'il y a entre la cration et Dieu un vivant change de
rapports. Et c'est, ensuite, une philosophie de l'Unit,
puisque tout mane d'un principe essentiel par dgrada
tions successives, et que les credos, si contradictoires qu'ils
soient, sont conciliables et galement vrais. La doctrine

de Benalioua est une mthode beaucoup plus qu'un sys

tme. Mais c'est aussi, mieux qu'une mthode, une as

cse d'intuition, effleurant la vrit moins par la re

cherche que par une brusque illumination.


Cette doctrine mouvante, nombreuse, o s'entrecho

indniable-
quent les matriaux les plus disparates, a
-
776

ment subi de multiples influences. Influences alexan-

drines, avec l'manatisme plotinien, le panthisme ina


vou mais certain, la possibilit de retrouver Dieu par
l'extase ; influencessyro-iraniennes, avec l'volution
prophtique des Imamites et des Abmadiyas, les rmi
niscences d'El Halladj, le Bbisme et son credo en de
venir ; influences averrostes et thofailiennes, avec la
thse des sens tages, ouverts aux diverses catgories
d'intelligences ; influences occidentales, enfin, avec l'cho,
bergso-
la prfiguration peut-tre, de quelques thmes

niens, des infiltrations de modernisme chrtien et l'impi


toyable critique de la connaissance rationnelle. Bref, un

amalgame de doctrines souvent antithtiques, dont Ben


alioua faisait en lui, par un brassage quotidien, une

unit ardente.

C'est dire qu' notre sens, l'originalit de Benalioua


est plus apparente que relle. Elle aura surtout consist
harmoniser des antinomies en une philosophie univo-

que. Ne lui dcernons pas, comme on l'a fait, la palme

du ce gnie mtaphysique . Mais qui nierait sa vive sen

sibilit la vrit et le dsintressement de sa mdita

tion ? Qui lui l'imptuosit de la recherche, le


refuserait

got de la spculation, l'ingniosit parfois trop subtile

de la pense ? Son type d'intelligence ne fut pas unili-


naire, mais fuyant, multiple, sinueux, tout en pointes

aigus et brillantes. Sa marque restera profonde dans la


conscience religieuse algrienne. Et si Benalioua ne fut
peut-tre pas un fcond inventeur d'ides, il n'en aura

pas moins apport son humble note au dbat ouvert,


depuis des sicles, entre Aristote et Plotin.

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