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Christine Berrou

crire
une
chronique
Presse, radio, tl, web

Groupe Eyrolles, 2013


ISBN : 978-2-212-55570-7
PREMIRE PARTIE
Pour commencer

Les frontires entre information et divertissement deviennent de plus en plus floues


non seulement pour les tlspectateurs mais aussi pour les professionnels.
Christine Ockrent, extrait des Dossiers de laudiovisuel
Dfinition et historique

tymologie et anecdotes
Si vous tapez le mot chronique dans le moteur de recherche de
Wikipdia, on vous y expliquera quune maladie est chronique
lorsquelle dure longtemps. Cest bon savoir, mais vous laurez
compris, l on est hors sujet. On peut cependant noter une chose
amusante : si une maladie est chronique lorsquelle dure longtemps,
la chronique qui nous intresse visera quant elle tre courte. Si un
jour on vous demande : Quelle est la diffrence entre un rhume
chronique et une chronique radio ? , vous pourrez dj rpondre : la
dure. Ne me remerciez pas.
Mais encore ? En fait le mot chronique vient de Chronos qui,
dans la Grce antique, tait le dieu du Temps. Do dailleurs les
mots chronomtre ou encore chronophage . On comprend
alors mieux le terme maladie chronique qui est une maladie qui
sinscrit sur la dure. Mais la chronique qui nous intresse nous
vient en fait du mot chronologie . En effet, les premires
chroniques crites datent, tenez-vous bien, de lAncien Testa-
ment. Il sagit de faits numrs de faon chronologique, tout
simplement. Plus tard, on retrouve le mot chronique dans le
clerg du Moyen ge dont les moines sappliquaient bien conscien-
cieusement retranscrire sur papier les faits darmes mais aussi les
descendances. La ligne tait alors une notion extrmement
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importante pour la noblesse et il fallait que tout soit chronologique-


ment sans erreur. Rappelez-vous, titre dillustration, pre
Blaise dans le programme court Kaamelott et son zle
retranscrire les faits .

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Plus tard, au XVIIe sicle, les chroniques ne sont pas tout fait des
journaux mais juste des nouvelles sur feuilles de papier, parfois des
livrets, qui circulent et contiennent les faits dactualit et les dates
des crmonies religieuses des villes et des campagnes (dans le roman
Mmoires de Barry Lyndon, il est notamment question, dans lAngle-
terre du XVIIIe sicle, des chroniques de saint James dans
lesquelles on apprend un dcs). Mais dj sous Louis XIV, des
personnalits comme Mme de Svign vont employer le mot
chronique pour voquer ce qui sapparenterait, outre laspect
chronologique, du journal de bord voire du journal intime.
Et ces choses que lon raconte de faon chronologique, il faut bien
leur donner un dbut et une fin. En faire un morceau . Une chro-
nique, cest aussi cela : un morceau de murs. Ainsi, le mot
chroniqueur tel que nous lemployons aujourdhui apparatra
rellement avec les premiers grands titres de la presse courant
XIXe sicle (nous dvelopperons ce passionnant morceau de lhistoire
du mdia dans le prochain chapitre). On retranscrit des faits en y
proposant un avis. La chronique pouvait tre dj politise ou juste
divertissante.
La fin du XIXe sicle et le dbut du XXe sicle verront les beaux jours
du chroniqueur mondain , lequel est en fait un journaliste qui
aime sortir et qui, se liant damiti avec les figures de son temps, en
raconte les frasques dans ses crits. Il sert alors de truchement entre
ce que lon appellerait aujourdhui la socit bling-bling et le
peuple. Il est tout simplement lanctre du magazine people. Dans le
Journal dune femme de chambre dOctave Mirbeau (1900), la jeune
soubrette Clestine voque un dner durant lequel ses matres, le
comte et la comtesse Fergus, invitent un de ces chroniqueurs
mondains du nom de Poult dEssoy, cens parler deux en bien dans
ses petits papiers. Ce chroniqueur de la haute socit pouvait gale-
ment tre caricaturiste comme le clbre Sem, qui nhsita pas,
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autour de 1910, rendre publique la romance de Boy Capel et de


Coco Chanel via un dessin dune trs grande subjectivit publi dans
le journal LIllustration.

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DFINITION ET HISTORIQUE

chaque nouvelle avance technologique de laudiovisuel, en radio


puis en tl, les chroniqueurs, que lon nappelle dailleurs pas encore
comme cela, simposent deux-mmes : on comprend vite quils
donnent du souffle, du rythme et de lnergie aux missions. Ainsi,
quand en 1933 Marcel Lannes commente en direct des courses
descargots sur Radio LL, on se trouve dj plus dans la chronique de
divertissement que dans linfo sportive. En 1953, lmission Lecture
pour tous sur la RTF pose dautres bases : cest sympathique de lire
mais cela peut tre galement trs plaisant de donner son avis. A
fortiori la tlvision.
De nos jours la chronique est omniprsente dans les mdias : la
radio, la tl, sur le Web et bien sr en presse. lheure o les gens
vivent vite et nont plus toujours la patience dcouter ou de lire plus
dune heure durant, ce format court et souvent riche en contenu est
un bon moyen dtre au fait de lactualit, de sinstruire de faon
amusante ou de souvrir une petite parenthse de rflexion. noter
que la chronique va souvent servir de dynamiseur dans une mis-
sion de tl, de radio ou un magazine. Autant de bons points qui
pourraient expliquer que la discipline a encore et toujours le vent en
poupe.

Chronique et littrature
Beaucoup de romans contiennent le mot chronique , ainsi des
Chroniques de San Francisco, petit chef-duvre du genre. Rien
voir avec la chronique comico-journalistique que nous tudie-
rons ici. Dans ces romans il ne sera pas question de presse, de radio
ou de tl. Ces chroniques-l font rfrence des faits concernant
une communaut de gens et relats par un narrateur sans quil y
ait dintrigue unique. Souvent plusieurs histoires sy entremlent.
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CRIRE UNE CHRONIQUE PRESSE, RADIO, TL, WEB

Trois ingrdients pour une chronique


Dans cet ouvrage, nous appellerons chronique une info (ou une
srie dinfos) prsente de faon divertissante travers un point de vue
subjectif.
Dveloppons ces trois lments :
Linformation : une information est un lment rel et vrifiable
que lon va rapporter des interlocuteurs. Une information
traite sans subjectivit ou volont de distraire, cest en fait du
journalisme. Quand Claire Chazal vous parle du Salon de lagri-
culture, elle ne vous dira pas ce quelle en pense, elle vous
donnera les dates et le nombre dexposants. linverse Yann
Barths dans son Petit Journal se permettra quelques rflexions
dordre personnel et humoristique. Lui, par exemple, fait bel et
bien dans la chronique. Et au fait, dans la chronique, quelles
informations allons-nous traiter ? Eh bien toutes. Une sortie de
livre se chronique, comme une lection, comme la nouvelle
coupe de cheveux dune star, comme un fait historique. Souvent,
un chroniqueur sera limit dans ses choix par une ligne ditoriale
(jy reviendrai) mais en vrit, je vous le dis, quimporte linfo
pourvu que vous en fassiez quelque chose de fascinant.
Le divertissement : un divertissement est quelque chose qui, par
dfinition, amuse. Mais dans cet ouvrage, attention ! lorsque je
parlerai de divertissement, je ne vous parlerai pas seulement de
blagues sen taper le genou. En effet, il y a le divertissant et il y
a aussi son cousin : le passionnant. Un coup de gueule peut tre
divertissant et passionnant parce quil soulve un dbat, une
chronique dans Psychologies Magazine peut ltre parce quelle
suscitera de lmotion. Les aspects divertissants et passionnants
peuvent aussi dcouler dune volont desthtisme et de mise en
profondeur du sujet. En fait cette volont de divertir, cest ce qui
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va transformer linformation en mini-spectacle et mme en


uvre dart. Je sais, je nai pas peur des mots.
La subjectivit : ennemie jure du journalisme, la subjectivit
cest ce qui va faire que linfo va passer par votre personnalit

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DFINITION ET HISTORIQUE

avant dtre partage. tre subjectif, cest tout simplement dire


Je pense que . Et effectivement, qui dit chronique dit
souvent rflexion . Et la rflexion, cest un regard sur le
monde. Et un regard sur le monde, cest personnel. Mais un chro-
niqueur tl qui teste un produit en direct la tl, par exemple
un piment ou un trampoline, sera subjectif simplement par ses
ractions damusement ou de dgot. Une chroniqueuse radio
qui dira linvit : Je suis contente de vous rencontrer sera
dj subjective. Le chroniqueur est le personnage principal de sa
chronique, il y existe et sa personnalit imbibera toujours son
propos de faon plus ou moins importante. Cest ce que lon
pourrait appeler le style (jy reviendrai aussi). Enfin le choix de
linfo peut aussi traduire une forme de subjectivit. En effet,
Sem, en choisissant de dessiner les amours de Coco Chanel, na
pas la mme dmarche que lorsquil dcide, quelques annes plus
tard, de devenir dessinateur de guerre. Et pour preuve, il trahira
souvent sa fascination et son amiti pour la cratrice de mode.
Un chroniqueur va souvent choisir son sujet davantage avec
affect que dans une volont dtre en phase avec lactualit. En
1910, Sem aurait pu dessiner beaucoup de choses mais il choisit
Coco Chanel. Tout comme une chroniqueuse littraire voquera
par exemple plus volontiers un livre qui lui parle rellement que
le dernier prix Goncourt.
Ces trois lments peuvent tre prsents de faon trs ingale. Le
divertissement brut par exemple aura beaucoup dimportance chez
un imitateur de matinale radio, nettement moins dans un billet
dhumeur qui sera davantage personnel et dont la qualit dcoulera
plutt de celle de sa rflexion. Enlevez la part de divertissement et de
subjectivit dans une chronique, vous obtiendrez du journalisme et
ce nest pas la mme discipline. linverse, enlevez linfo de la chro-
nique et vous obtiendrez du one-man-show pur sans actualit parti-
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culire mais plutt du rcit comique.


Enfin, vous pouvez vous passer de la notion de divertissement pour
uniquement traiter linfo de faon subjective. On pourra toujours
parler de chronique mais il sagira plutt dune rflexion ou dun

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CRIRE UNE CHRONIQUE PRESSE, RADIO, TL, WEB

point de vue. Lintrt reposera ici davantage sur le raisonnement de


lauteur que sur sa volont damuser. Je pourrais titre dexemple
vous citer les chroniques de Jean-Claude Guillebaud publies dans Le
Nouvel Observateur. Il est assez rare quil soit marrant mais ses
chroniques visent toujours offrir une subjectivit de qualit autour
dune info choisie avec pertinence.

La diffrence entre information et actualit


Quand on parle dinfo et dhumour, on est souvent tent de parler
de vanne dactu . Une vanne dactu tant un trait desprit repo-
sant sur un fait dactualit. Cest une phrase courte forte effica-
cit comique qui va venir renforcer un sketch voquant lactualit.
La discipline nest pas nouvelle, elle date de la fin du XIXe sicle.
Faire rire avec lactualit a mme donn naissance un mtier bien
particulier : celui de chansonnier. Et ils sont trs nombreux avoir
enchant les cafs-thtres par leur gnie satirique, de Georges
Chepfer Jean Amadou en passant par Jacques Grello.
Aujourdhui, la chronique dAnne Roumanoff On ne nous dit
pas tout , diffuse dans lmission Vivement dimanche, est entire-
ment compose de vannes dactu. Elle y traite successivement
plusieurs infos en y apportant un regard humoristique. Ici, il se
trouve que linformation choisie par Anne Roumanoff pour sa
chronique, cest lactualit. Il en est de mme pour Nicolas Cante-
loup sur Europe 1. Mais a peut ne pas toujours tre le cas.
En effet, il ne faut pas confondre information et actualit .
Car si lactualit est une information, une information ne relve
pas forcment de lactualit. Vous me suivez ? Lactualit, cest
linformation qui concerne tout le monde. Elle a une dure de vie
courte et change chaque seconde. Si je vous dis : Je suis Cancer
ascendant Scorpion , dj a ne concerne pas grand monde. Et
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puis a ne changera jamais. Mais cest quand mme une informa-


tion. Et je peux tout fait en faire une chronique, pourquoi pas ?

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DFINITION ET HISTORIQUE

Un langage part entire


Une chronique est quelque chose de public puisquelle vise partager
une information. On pourra donc la retrouver sur tous les principaux
supports mdiatiques : tl, presse, radio, Web. Chaque support
ayant des codes, des moyens de fonctionnement et des outils que nous
tcherons de dfinir.
Le langage chronique peut mme en quelque sorte se trouver en
bibliothque. Vous laurez compris, ce livre que vous lisez pourrait
trs bien sapparenter de la chronique : je parle la premire
personne, jessaie dtre divertissante, tout cela pour servir une srie
dinfos. Les manuels de bien-tre trs la mode ou encore ces livres
jaune et noir destins aux nuls tiennent galement un peu, en
quelque sorte, de la chronique. Comme si lair du temps avait donn
naissance un ton : le ton chronique amusant et enrichissant.
Ici plus de frontire entre linformation et le divertissement, tout est
permis.
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