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LES GNOMES

SIDI ABD ER-RAHMAN EL-MEDJEDOUB


AX3ERS, IMPRIMERIE ORIENTALE HE A. BLRDIN ET c'", RUE GARMER, 4.
COMTE HENRY DE CASTRIES

LES MORMISTES POPlIAIIiES DE L'ISlill

LES GSOMES
DE

SlDl ABD ER-RAHMAiN EL-MEDJEDOUR

Ils ont cette notable commoililc


pour mon humeur, que la science
que j'y cherche y est traicte
pices descousues, qui ne de-
mandent pas l'obligation d'un long
travail, de quoy ie suis incapable.
(Montaigne, Essais, Livre 11.)

PARIS
KRNEST LEKOLX, DITEUR
28, RUE BONAPARTE, 28

I89G
PJ

0!I52'^2
INTRODUCTION

Quand j'aiTvai pour la premire fois en Algrie, il


y
a vingt ans, j'avais lu avec avidit les livres et les bro-

chures traitant des murs et des usag-es des Arabes/ dans


l'espoir d'y trouver la psychologie de cet esprit smi-
tique que je savais si ferm l'Europen. Ce fut avec
une dsillusion profonde que je constatai leur insuffi-

sance.
Parmi ces publications nombreuses, on a fait quel-
ques-unes un mrite de leur forme humoristique qui,
elle seule, me parat un non-sens. Les usages et les

murs si varis de l'humanit sont rarement extrava-

gants; leur apparence trange est due presque toujours


l'ignorance de celui qui les observe et telle de ses habi-
tudes parat pour le moins aussi singulire l'indigne

qui le dvisage. Les expressions lgres et plaisantes en


celte matire sont donc presque toujours rindice d'uiu'

observation borne et superficielle. Un autre dci'aul, assiz

commun aux voyag-curs dilcllanlcs , a l de moIit


1
INTRODUCTION

comme des traits de murs tout fait sug-g-estifs des

dtails souvent insignifiants et parfois mme tirs de


leur imagination'. Nous transportons malgr nous et

d'une faon inconsciente, dans l'apprciation des choses


d'Orient, notre tat d'esprit de civilis aryen; un fait de
nulle importance pour un Smite prend tort pour l'ob-

servateur europen une grande signification ; la mprise


inverse est aussi frquente. Une troisime critique

faire ces ouvrages est de viser au style oriental et la

couleur locale et de tendre cette fin par la traduction


trop littrale des images et des mtaphores, ce qui don-
nerait entendre que la conversation la plus usuelle de

deux Arabes n'est qu'un change de Iropes. Toutes les

langues ont conserv de ces expressions figures, re-

1. La facilit des voyages rapides qui permet aux touristes ama-


teurs dpasser sans transition d'un milieu dans un autre a encore
accentu ce dfaut. C'est ainsi qu'un voyageur de circulaire ou
d'agence Gook, s'tant aventur jusqu' Djelfa et ayant entendu
parler des murs lgres des femmes des Oulad Nal, a racont

dans ses notes de route parues rcemment ce trait de murs tir

de son imagination qui l'avait en cette occasion bien mal inspir.


Chez les Oulad Nal, s'il fallait l'en croire, le mari a l'habitude de
cder ses droits d'poux son hte et cet usage est si constant

que la femme ainsi prte remet le soir son mari son anneau
nuptial qu'elle ne reprend que le lendemain matin. Cette remise
d'anneau nuptial n'est pas un trait de murs arabes, mais bien

un tiait de murs touristes.


INTRODUCTION IK

liques d'un lointain pass, qui ont jamais perdu leur

caractre de mtaphore*.

Mais le plus grand reproche adresser ces publica-

tions est de ne renfermer aucune psychologie. Leurs au-


teurs ne semblent pas s'tre proccups d'tudier ces

mes si diffrentes des ntres, cette pense si difficile


pntrer, ces sentiments qui nous paraissent si contra-
dictoires. Un livre fait exception : celui qui l'a crit

n'avait aucune prtention la psychologie; il retraait

ses impressions, mais elles taient celles d'un puissant

artiste : Fromentin a connu par intuition cet tat d'me


de l'Arabe qui a chapp tant d'autres.
C'est cette psychologie de la pense arabe, documen-
te sur le vif, en plein air ou sous la tente, que j'ai cher-
ch fixer pendant de longues annes passes dans le

sud de l'Algrie et au cours de voyages en Tunisie et au.

Maroc. Partout et me
toujours je suis efforc de noter ce

que j'en considrais comme une manifestation. J'ai re-


cueilli tout ce que j'ai entendu : Chansons de mres cal-

mant les pleurs de leurs enfants, Chants de berceuses

i. Voir Comidrations sur le style oriental. Code musulman, Ira-


ducliou de Seignette, introduction : C'est souvent cause de
l'inintelligence d'une traduction servile que la pense nous appa-
rat revtue d'une forme trange... Ces expressions baroques (la

poudre a parl, etc.), sont devenues en France, par leur grand


usage, la petite monnaie courante de ceux qui s'imaginent imiter
lo stvle oriental.
IV INTRODUCTION

et de fileuses, Chants de laboureurs el do bergers,


Churs de petites filles demandant l'arfa, l'arfa bnie',

Churs de femmes se rpondant dans une berricha-,


1. arfa, ^s%. Ce sont les trennes que les petites filles vont

demander pendant les neuf jours qui prcdent la fle de l'Aid el-

Kebir. Elles se runissent pares de leurs habits de fte et vont

donner des aubades devant chacune des tentes dont se compose


le douar. Elles demandent, eu gnral, du bl, de l'orge, de la
farine, du beurre, etc., et font en change des souhaits de pros-
prit celui dont elles implorent la gnrosit. Le refrain habi-
tuel de ces chants est :

y -^ -y

trennes, trennes bnies.

Le jour de l'Ad el-Kebir, les petites filles emportent chacune


de la tente paternelle la viande des moutons sacrifis et avec les

produits de l'arfa elles offrent un repas au centre du douar. Ces


rjouissances se font galement dans les villes et les villages.

Voici un spcimen de ces chansons d'arfa.

_ ,.J(J \ L^ksO -r--^ ^ ^ I^JIJ

2. berricha ^JixiZi, chants accompagns de danses, Les


femmes se placent deux par deux, se faisant face comme pour
un quadrille. Chaque rang s'avance tour de rle vers l'autre

en frappant des mains et en chantant. On fait des berricha aux


ad, aux ouda (plerinages un sanctuaire) et l'occasion des
mariages.
INTRODUCTION V

Sentences et proverbes (JI_'a>\_5 f^^Y, nigmes


et jeux d'esprit {Cj^^^^\^ j^^)', Vocabulaire d'in-

1. 11 existe de nombreux recueils de proverbes arabes; le plus

fameux est celui de Medani intitul JU'^V^ -*-^"* ^t traduit par

Freytag (Bonn, 1838). Ces proverbes qui datent de l'poque ant-


islamique ou des premiers temps de l'islam ofTrent un grand int-
rt historique et littraire, mais ils sont dmods aujourd'hui en
pays arabe et le peuple ne les connat plus, si tant est qu'il en ait

jamais fait usage. Les proverbes que j'ai recueillis ont, sous une
forme moins littraire, le mrite d'tre l'expression actuelle de la

pense populaire.
2. Les Smites ont un grand got pour l'nigme comme pour
toutes les formes obscures de la pense. Il (l'intelligent) dcou-
vrira, dit Salomon, le proverbe et l'interprtation, les paroles des

sages et leurs nigmes (Livre des Proverbes, i, 6), Les H-


breux l'appelaient khiddh et en faisaient un grand usage. Samson
fait aux Philistins qui ont devin son nigme cette rponse dont la

premire partie est une autre nigme :

Loul kharaschthem bccgluthi


Lo' metsathem khidhti

(i Si vous n'aviez pas labour avec ma gnisse (c'est--dire : si

vous n'aviez pas t aids par la trahison de ma femme),


Vous n'auriez pas devin mon nigme (/.'/c?, xiv, 18).

Cf. l'nigme de la vieillesse [Ecclaiaate , xii, 3-5), ainsi (jue le

ch. XXX des Proverbes qui ne renferme presque que des nigmes.
Il y a des nigmes arabes composes sur les sujets les plus di-

vers. Les anthologies de leurs potes en sont remplies. On connail


celles qu'changrent le pote Imrou '1-Kas et sa fiance pour
prouver leur mutuelle sagacit. Quelques-unes de celles que j'ai

recueillies ont pour auteur Cheikh Abd cs-Semcd ben Abdallah


1.
VI INTRODUCTION

jures, Posies sahariennes, Lamentations et chants


de funrailles ['k-^j^^ ^s> j) analog^ues aux thrnes

Ba Katsir ,^i^b, personnage originaire de Kenda (Vemen), qui


vivait enlie le viiio et le ix" sicle de l'hgire. Elles sont gnrale-

ment d'une interprtation difficile et fort dtourne. En voici un


spcimen :

Abd es-Semmed a dit ces paroles :

Rptez-les, vous, nips tmoins :

La femelle, est noble,

Le mle est juif.

11 faut comprendre :

Le vendredi est noble, le samedi est juif.

L'auteur de l'nigme suppose les deux derniers jours de la

semaine accoupls entre eux. Dans ce couple, le vendredi, appel

en arabe par abrvation ^si^^^, est regard comme la femelle

parce qu'il est du genre fminin; le samedi C.owJ\, tant da genre


masculin, reprsente le mle. On sait que le vendredi est le jour

religieux des musulmans et que le samedi est celui des juifs. Cer-

tains lettrs vous donnent des explications encore plus entortil-

les : vendredi et pluriel, disent-ils, s'expriment eu arabe par un

mme mot; or le substantif pluriel est grammaticalement du genre

fminin, d'o la mauvaise relation d'galit:

Fminin = Pluriel = Vendredi.


Les rgles grammaticales sont la matire de nombreuses ques-
tion poses sous forme d'nigme. En voici une connue de tous les

tudiants :
INTRODUCTION Vl

antiques, Acrostiches (v_a3V\ ^U^)', Gnomes de

Dans quel dis les hommes coiffent-ils les berraqa- des femmes et les

femmes les turbans des hommes?


Dpouille de sa forme allgorique, la question devient :

Dans quel cas les mots masculins prennent-ils le signe du fmi-

nin et les mots fminins, le signe du masculin?


Le ta merbouta s, signe ordinaire du fminin, est assimil la

coiffure des femmes. Le retranchement de ce signe, qui caractrise

le masculin, est compar aux turbans des hommes.


Cette convention admise, on reconnat facilement la rgle gram-
maticale vise dans la question. Quand un numratif cardinal
d'units, de trois dix, se rapporte un mot masculin, il prend
le . Par contre on retranche le s, si ce numratif se rapporte

un mot fminin.
Ex. : Trois hommes Jl^ ^'^Ij. Trois femmes ^L^aS ^^"-
Les JBUX d'esprit sont trs en vogue parmi les tudiants, ils

consistent gnralement rapprocher des mots dont les conso-


nances donnent lieu des sens trs diffrents. En voici un qui

fait bondir d'indignation tout pieux musulman :

' ' ^ , .?,-''. ws


JCi. A'^ Ci\o, 1oJj\ JC-^ S^c^s, -biS. ,
,a"^ .-A

On peut comprendre indiffremment l'oreille l'un des deux


sens suivants. Le premier seul est conforme l'orthographe, mais
il ne se prsente pas tout d'abord l'esprit.

Premier sens. Au-dessus de rindivida absorb dans ses plaisirs,

il y a un ])kn. Il voile les fautes et fait misricorde s'il le veut.

Deuxime sens. Au-dessus de Dieu, il y a un Dieu, etc., etc.,

(comme s'il y avait crit : ]\ Ai<v3 V^ JjJ ,-,\).

Ce second sens que l'on peroit en premier lieu constitue le

plus abominable dns blasphmes.

1. Les plus icmarquablps revtent la forme alphabtique; ils


TIII INTRODUCTION

Sidi Abd er-Bahman el-Medjedoub' , Gnomes de Sidi


Abd el-Aziz el-Maghraoui % Dictons de Sidi Ahmed
ben Yoi]ssef\ Dictons de Bent el-Khass% etc.

sont clans ce cas appels klam el-alif du nom de la premire lettre

de l'alphabet arabe. Ce genre tait en faveur chez lesjuifs, comme


le prouvent l'loge alphabtique de la femme forte qui termine
le livre des Proverbes (x.wi, 10-31), le psaume acrostiche CXVIIl

et les psaumes CXI et CXII. Le lien artificiel form par la suc-

cession des lettres de l'alphabet a sa raison d'tre dans la nces-

sit de relier entre elles des penses qui, le plus souvent, ne sont

rattaches par aucun lien logique.


1. Ce sont ces gnomes qui sont publis dans le prsent volume.

2. Abou Mohammed Abd el-Aziz ben Ali el-Filali el-Merkeni


el-Maghraoui fut grand cadi Fas. 11 mourut dans cette ville

en 1014 (1605-1606). Sa grande taille et son grand savoir ont donn

lieu au proverbe suivant :

Tout ce qui est long est creux Vexception du palmier et du Ma-


ghraou.
3. M. Ren Basset en a publi un certain nombre dans le Jour-

nal asiatique.

4. Embarkabent el-Khass (^^s.^^), femme clbre de la tribu des

Bni Amer, vivait dans le Sahara oranais au xv<= sicle. fent

el-Khass a une large part dans la posie saharienne ; son nom


est populaire et il n'est pas un berger qui ne connaisse un des
faits, ou pour mieux dire, un des bienfaits que la tradition lui

attribue. Demandez qui a fait creuser les puits de Teldja, de

Achia, de Zirara, de Tequir et tant d'autres qui sont disperss


dans les Areg et qui indiquent qu'autrefois une sollicitude claire,
une action puissante s'tendirent sur ce pays abandonn de Dieu,
INTRODUCTION IX

Autant que possible, j'ai limin tout ce qui tait li-

vresque, m'attachant noter ce qui paraissait mes in-

formateurs le moins digne de l'tre.

J'avais intitul ce recueil compos avec un attrait

tout particulier et uniquement pour mon instruction

personnelle ->^>^" <^j.'L:l^)\ ^ Le Nouveau Mostatrif,


c'est--dire Nouveau recueil de choses indites \ Mon
seul but, je le rpte, tait d'arriver fixer dans mon
esprit la psychologie si fuyante de l'Arabe. De cette
multitude de penses exprimes dans une forme fruste
et primitive, conserves dans la mmoire en dehors
des livres, j'esprais dgager l'tat d'me du Smite.
Je ne pouvais croire qu'il y et un jour quelque int-
rt publier des morceaux aussi peu littraires que les
?-ari rari, rara rara qui bercent l'enfant arabe. La
potique folie du folk-lore, comme l'appelle Anatole

France, ne s'tait pas encore empare des esprits. Au-


jourd'hui la moindre de ces chansons serait un prcieux
document pour ces chercheurs et collectionneurs de la

vieille pense populaire. Ce n'est pas cependant de chau-

le berger vous rpondra toujours : Bent ei-Khass. Il n'en sait pas

davantage. Si mme on lui demande ce que c"est (luc leut el-

Kliass, il ne pourra pas le dire; mais c'est pour lui un gnie po-
tique qui remplit le Sahara et auquel sont dues les rares cialions

de l'homme dans ces brlantes solitudes (De Colomb, Explora-


tion dans les Ksour et le Sahara).

1. L_3jkXJ^\ i
}LX^ est le lilre d'un gros rfcueil d'anecdotes,

nigmes, proverbes, etc., (pii a pour auteur IJ-lbrhJhi.


INTRODUCTION

sons que je veux prsentement m'occuper, mais des


gnomes de Sidi Abd er-Rahman el-Medjedoub, Ils n'ont
avec la littrature qu'une bien faible attache, ils circulent

de bouche en bouche, sans avoir jamais t crits; les


folkloristes pourront donc y prendre encore quelque
intrt et ils seront en mme temps plus apprcis du

public arabisant, Je ne puis malheureusement prsenter


ces g-nomes dans un cadre d'rudition qui relverait la

mdiocrit du sujet, comme l'et fait un matre en la ma-


tire, M. Ren Basset, dont le vasle savoir arrive don-
ner du prix la moindre glanure orientale.

II

Sidi Abd er-Rahman ben Mohammed el-Medjedoub


naquit Mekins la fin du xi'' sicle de l'hgire. Il fut

quelque temps disciple de Sidi Ali es-Sanhadji sur-


nomm ed-derrer (l'instituteur), puis commena sa vie

errante. Il mourut en 1085 (1674-7o) Mekins o se

trouve sa spulture. Je n'ai pas fait de sa vie une tude


historisque ; la psychologie du personnage est seule int-

ressante; elle se dgage facilement de ses gnomes.


Aprs quelques annes d'tudes, dont il semble n'avoir
conserv qu'une grande sympathie pour les tholba (let-

tres)', Sidi Abd er-Rahman tomba dans cet tat mental

\. Voir Gnomci 1 13, iii.


INTRODUCTION XI

que les Arabes appellent el-djedab et d'o lui-mme fut


surnomm el-Medjedoiib^.
Le medjedoub est proprement celui qui branle la tte

comme un derviche. Tout l'Orient connat ces tres bi-


zarres, moiti fous, moiti senss, se plaisant dcon-

certer ceux qui cherchent les analyser; exagrant leur

folie quand on serait tent de les prendre pour sages ;

faisant montre de la lucidit de leur esprit quand on


raille leur dmence* ; tmoignant la plus grande indiff-

rence pour le monde extrieur, impudents devant les

grands, toujours cyniques. Des alinistes seuls pour-


raient dire ce qu'il y a de rel et de simul dans un pa-

reil tat^
Le Medjedoub,, peine couvert d'un haillon \ un bton
la main% s'en allait parles villes et les douars", ob-

1. *-_J5^f- \ d'aprs l'orthographe algrienne : il serait plus


correct d'crire < s^s*!.
2. Voir Gnomes 48 et 51.

3. On trouve dans le Gulistan de Sadi un grand nombre d'a-


necdotes relatives aux derviches de l'islam oriental. Quelques-unes
font bien ressortir le cot cynique de ces personnages. Il faut
toutefois observer que le derviche du Maghreb, le fakir, est une
exception et qu'il n'y a pas une ressemblance complle entre lui

et ses nombreux confrres qui forment en Orient de vritables


corporations religieuses.
4. Voir Gnome 4.

5. Voir Gnome 48.


6. Voir Gnome 52.
.

XII INTRODUCTION

jet de rise et de crainte, car sa langue acre improvi-


sait vite lpigramme et savait blasonner qui l'avait

froiss'.

S'il se prsente comme l'hte de Dieu^ pour passer la

nuit dans une tente, malheur celui qui ne lui sert pas

souper :

// ne verra pas le visage du Prophte.

Sa qualit de medjedoab lui permet les plus grandes


liberts. Il peut frquenter les femmes sans exciter la

jalousie des maris et il fait de leurs dfauts les plus vio-


lentes satires ^ Suivant l'tat de sa bile, celles qui pas-

sent sa porte reoivent un compliment* :

fdlcs qui passez,


vous lances comme les palmiers
de mon jardin,
Vous tes toutes des belles!
El inoije 7iaime que celles-l!

ou une invective^ :

1. Voir Gnomes lOi, 108, iiO.

2. Kii pays aialte, on distingue l'hte des autorits, ou lite du


gouvernement, c'est--dire celui qui a le droit d'exiger l'hospita-

lit, de l'hte de Dieu, celui qui se rclame seulement des pres-


criptions de la loi religieuse.

3. Voir Gnomes 1-3.".

4. Gnome 1 i

5. Gnome 12.
INTRODUCTION XII!

O filles qui passez,


vous, aux turbans contourns,
Y a-t-il en vous un reste de dlicatesse?
Ou n'tes-vous bonnes ([u patre
comme des btes de sonmie?

Mais l'ironie sceptique du Medjedoub n'est jamais


assez complte pour donner le change sur sa passion
amoureuse. Ce rude moraliste, ce redresseur de torts.

ce pessimiste aux habits dchirs et aux cheveux en


dsordre, n'a pas une concupiscence morte , ainsi que
Saadi le recommandait dans ses instructions aux der-
viches; il aime les femmes et, par ci, par l, il rcolte

leurs faveurs. Quelques-unes lui laissent au cur de


cruelles blessures et sa spleidida bilis s'exhale parfois

dans ses gnomes' :

cur, je te brlerai par le feu,


Si tu guris, je recommencerai te brler l

O cur, tu ?nas laiss la honte,


Tu aimes qui ne t'aime pas !

Poursuivant sa vie errante, le Medjedoub arrivait

une zaoia- o il tait toujours bien accueilli par les


tholba. Il reconnaissait leur hospitalit en recomman-
dant le resject et la gnrosit envers eux :

1. Gnome 65.

2. La zaoua esl lui lablissemenl religieux (|Lii lii'iil la fuis

du nionaslre, du collge et de l'iitelleiir.

2
XIV INTRODUCTION

Les tholba, pourquoi les oubliez-vous dans vos

offrandes?

Etendu sur le divan de pierre la porte do la mos-


que, roul dans quelque lambeau de laine, il passait

des semaines dans un tat complet d'hbtude, clamant


de loin en loin une formidable plainte, comme pour rap-

peler aux passants qu'une crature vivante, sinon pen-


sante, tait sous ces bardes informes' :

J'ai cri un cri faire piti.

Les cratures dpourvues de raison semblent parfois


conserver au trfonds de leur cervelle dtraque le sen-

timent pnible de leur isolement dans la nature. Elles

sont prises du dsir soudain d'apitoyer ceux qui passent


ou les observent avec indiffrence. Qu'elle tait grande,
la souff"rance qui arrachait au Medjedoub ce cri de dou-
leur M

O gens! qui de vous a vu dans quel tat est

7non sang?
Son nom est absent de ma mmoire.
A la mer je me plains de mes peines.
Elle se dessche et devient une terre en friche.

Tel nous apparat le Medjedoub. Passons son uvre.

1, Gnome G2.

2. Gnome G4.
INTRODUCTION XV

111

J'ai longtemps cherch quel nom il fallait donner aux


productions de cet tre trange : boutades, saillies,

g'nomes? Les deux premires appellations avaient l'avan-


tage de ne rattacher les dires du Medjedoub aucun
genre littraire; mais boutades >^ ne supposait pas
assez d'esprit, saillies en supposait peut-tre trop. Je
me suis arrt au nom de gnomes qui m'avait paru tout
d'abord un peu disproportionn avec le sujet.

Je ne crois pas que les uvres littraires de l'Orient

soient susceptibles d'un classement en genres^ tel que nos

esprits analytiques et amis des systmes en ont labor


pour les littratures de l'Occident. Mais si cet essai tait

tent, on devrait, coup sr, rserver la matresse place

la posie lg-iaque qu'il est prfrable d'appeler gno-


mique pour viter toute fausse interprtation du mot
lgie '
. La posie gnomique est la rude nourrice qui a
lev la posie lyrique. Elle apparat avant les poques

littraires et est souvent antrieure l'invention de


l'criture. C'est le premier essai potique des peuples

qui n'ont pas connu la priode pique. Elle est difllcile

dfinir, car elle s'exerce sur tous les sujets et revt


tous les caractres : didactique, sentencieux, satirique,

1. Le mot rjnomique n'chappe pas tout fait cet inconvnient

puisque, d'aprs son lyniologie, il ne devrait s'applicpier qu'a la

posie sentencieuse.
XVI INTRODUCTION

narratif, erotique, etc. Les traits suivants pourraient


seuls servir la diffrencier des autres genres potiques :

morceaux trs courts, gnralement distiques ou qua-


trains; peu de suite dans les ides qui n'ont entre elles

qu'un lien extrmement lche.


L'improvisation, qui fut le mode de composition des
poques primitives, ne permettait pas aux potes l'ar-

rangement des diverses parties pour former un corps,


un tout. Cette ordonnance des ides qui nous parat de
premire ncessit, l'art des transitions sont des qualits
venues assez tard dans les uvres littraires et l'on peut
dire que les Smites, chez lesquels l'improvisation est
toujours reste en faveur, ne les ont jamais connues : ils

ont toujours rhapsode'. Leurs sentences versifies, leurs


strophes de circonstance, improvises sur les sujets les

plus varis et reproduites plus tard aux poques de cul-


ture dans des uvres de longue haleine ne peuvent tre

compares qu'aux gnomes potiques de Thognis, de


Phocylide, de Simonide (d'Amorgos), d'Archiloque, etc. ^
Ainsi de bien des vers recueillis dans les divans des
potes arabes.
On peut soutenir, je crois, que cette forme brve et

1. Les /rtoia', vritables rliapsodes, runissaient par des improvi-

sations les fragments potiques conservs dans leur mmoire.


2. Cf. Anlhnlorjia lyrica slve lyviconim grxcorum vetenim prseter
Pin'lantm reliquix iiotiores {Bibl. Teuhneriana), E. Hiller, Leipzig,
1890, et Potes moralistes de la Grce. Notices et traductions, par

MM. ("iiiii^niaut, Palin, J. (".irard l't Humber, 1 vol., Garnier, 1882.


INTRODUCTION XVII

dtache aidait puissamment l'expression do la pense.


Les images hardies, les traits incisifs qu'on rencontre
dans les Livres sapienliaux et chez les moralistes pro-
fanes eussent t impossibles dans une uvre de longue
haleine, forcment plus ple par suite de l'uniformit et

de l'art mme de sa composition.


La matire potique fut immense chez les Arabes, qui
chantrent la fois le pass et le prsent. A ct des

lgendes merveilleuses et des fastes des tribus de l'ge


hroque, qui eurent toujours pour eux un si grand
attrait, leur propre existence, les dtails de leur vie
journalire leur parurent un objet suffisant pour leurs
chants. Notre monde, vieux de quatre mille ans, est

blas sur les vnements de la vie quotidienne; nous


prvoyons tous les dnoments, nous ventons toutes
les ruses. Bien peu de choses nous paraissent mriter
de survivre dans la mmoire des hommes sous la forme
potique. Tout autre tait la premire humanit; Adam
vit couler le sangd'Abel, et ce premier mort, dit Herder,
fut pleur comme ne le sera sans doute plus aucun
autre mort*. Les moindres faits de la vie du dsert, les
ruses les plus naves^ les intrigues Li trame la plus

1. V esprit de la poaie hbraque, par Herder, Dessau, 1782, tra-


duction de M""-' la baronne de Carlowilz, Paris, 18'i-i, in-8, Didier.

2. Loqinan, voulant si; dfaire de son neveu Loiiain, dissinuile

son pe sous la bosse et le foie d'un chameau rti, de faon


pouvoir le tuer quand il s'approcherait des morceaux. Loqam
XVIII INTRODUCTION

claire taient pour l'Arabe des prtextes suffisants des


improvisations potiques. De l ces anecdotes, dont le

dnoment est rsum en proverbes rimes ou mis en


sentences potiques pour l'instruction et la moralisa-
tion des g-nralions venir.

Les anciens, qui prenaient aux actions de la vie quo-


tidienne un intrt si diffrent du ntre, prouvaient
g-alement pour les traits piquants, les railleries fines,

les facties, o s'exerait l'esprit des premiers sages un


attrait de nouveaut qu'il nous est difficile de concevoir
aujourd'hui. Tous ces dires, tous ces bons mots qui ont

gay l'ge primitif et lui ont paru dicta memoratu

veute le pige, en prononant ces paroles passs en proverbe :

M. Basset les traduit : Ce que tu vois est embroch avec ton


pe. Ce doit tre videmment le sens gnral; mais il y a dans
l'exclamation de Loqam un vocatif ^-^ ^>, fort gnant pour la

traduction et dont M. Basset me semble n'avoir pas tenu compte.


Freylag, auquel cette histoire a t emprunte, a traduit avec
moins de clart, mais plus de fidlit : In dispositione gladii tui

est id quod vides, o Loqaime! (Cf. Freylag, Am?*Mm P;'0i'er6irt,

t. Il, p. 2uO; Basset, Loqman berbre, p. xxxvii.)

Les Smites ont une prdilection marque pour la sagacit qui

s'exerce teudre ou djouer des ruses, ainsi que pour la pers-

picacit permettant de reconstituer avec le moindre indice toute


une srie d'vnements. C'est celte sagacit orientale qui a fourni
Voltaire la matire de son conte de Zadig.
INTRODUCTION XIX

digna^ ont perdu leur valeur force de courir le monde.


Telle phrase du divan d'un vieux pote arabe nous
semble aujourd'hui obscure, parceque noire intellig-ence

est due et que, l o elle attendait un trait d'esprit,

il n'y a plus qu'une plaisanterie tellement mousse


qu'elle ne porte plus. Telum imhelle sine ictu.

Ce n'est cependant pas de notre indulgence qu'ont


besoin les uvres potiques des premiers ges : elles

sont belles entre toutes ; mais il faudrait, pour les juger,


arriver reconstituer les impressions neuves et robustes

de la primitive humanit ; alors seulement nous compren-


drions ces traits nafs, ces rptitions, ces tautologies

qui nous choquent jusque dans nos livres sacrs.

IV

Mais revenons aux vers trs modernes du Medjedoub


que j'ai appels gnomes pour l'air de famille que je leur
ai trouv avec les uvres des potes gnomiques de
l'ancienne Grce. Le rythme et Tallitralion ont grav
leurs quatre hmistiches dans la mmoire de ceux qui
les ont une fois entendus et les penses qu'ils expri-
maient sous celle forme sentencieuse se sont transmises
sans le secours de l'criture de gnration en gnration.
On y rencontre tout : prceptes de religion, de morale
et d'hygine, conseils varis, violentes diatribes contre

les femmes, fines pigrammcs,, prdictions, plaintes

lgiaques, etc.
XX INTRODUCTION

La morale du Medjedoub, l'exception de quelques

g-nomes qui ressemblent plus des boutades qu' des


prceptes, ou dont le sens allgorique nous chappe,
n'est ni infrieure, ni suprieure la sagesse humaine.
Par elle le sage ne sera pas plus sage'; mais l'ignorant
deviendra plus avis, l'impatient, plus rsign, l'impr-
voyant, plus perspicace,, le paresseux, plus diligent, le

bavard, plus discret. Les vrits sur lesquelles il revient

le plus volontiers sont la fragilit de la destine hu-

maine, l'infidlit de l'amiti dans le malheur, le m-


pris qui s'attache la pauvret. Gomme tous les mora-

listes atrabilaires, le Medjedoub maudit les vices de son


temps, dplore la disparition des mes nobles et des
curs gnreux et s'en prend la femme" de la plus
grande partie des maux de l'humanit.
D'oii peut venir ce sentiment qui a pouss l'homme
de tous les temps et de tous les lieux attaquer la femme
avec une exagration, sinon une injustice, si manifeste?
Il s'est complu rpter comme une vrit, malgr les

protestations de sa raison et de sa conscience, que la

1. << Le sage en coutant sera plus sage {Proverbes de Salo-


mon, I, 5).

2. Le Medjedoub se vantail de ne respecter aucune femme, pas


mme sa mre, bravant le proverbe arabe qui dit :

pargnez l'injure aux femmes pudiques, afln qu'elle soit par-

j^ne vos mres .


INTRODUCTION XXI

femme vertueuse n'existait pas ou lait une telle excep-


tion qu'il fallait dsesprer do la rencontrer. J'ai

Iroiiv un homme entre mille, dit le Koheleth; une


femme entre toutes, je no l'ai pas trouve'. Peut-tre
faut-il chercher la raison de ces violentes satires dans
un sentiment de rancune inconsciente que l'humanit
aurait gard la premire femme, cause de sa chute?

Je n'ai aucune illusion sur la valeur littraire des


gnomes du Medjedoub; ils ont les mrites et les dfauts
de ces uvres populaires : sentiments vrais exprims
sous une forme rustique et parfois grossire. Ceux de
Simonide sur les femmes, auxquels il vient naturelle-

ment ride de les comparer, nous semblent beaucoup


plus forcs et plus monotones-. Rappelons pour rendre
la critique plus indulgente que tous les vers du Medje-
doub sont des improvisations rapides.
Comme facture, ils se composent invariablement de
quatre hmistiches; l'auteur prend la prcaution de

nous en avertir :

1, Eccsiaste, ch. vu, 29.

2. (( Le pote passe en revue les diffrents caraclres de feinmes,

en assignant cliacun d'eux son origine : toute femme provien-

drait d'un lment ou d'un animal qui lui aurait communiqu ses

traits distinctifs. Ainsi la malpropre vient de la Iruie, la ruse du


renard, la criarde de la chienne, la paresseuse de la terre, la ca-

pricieuse de la mer, la gourmande de Tiie, la Tncliante de la


fouine, la coquette du cheval, la laide du singe et, enfin, la bonne
mnagre de l'abeille (Nageotle, Histoire de la lillcralure grecque).
XXII INTRODUCTION

J ai improvis des apophtegmes quatre limistiches.

Cette obligation d'enfermer toujours sa pense dans


deux vers n'tait pas pour le Medjedoub une gne aussi
g-rande qu'on pourrait le supposer. Quand l'ide expri-

mer n'embrassail que deux hmislicbes, il improvisait


une sorte de prlude, de mise en scne, formant un pre-
mier vers sans la moindre liaison de sens avec le sujet

et n'ayant avec lui qu'une relation d'homophonie.


Les vers suivants ne sont que des prludes ainsi com-
poss* :

J'ai lanc une pierre en F air,


Je Tai atteinte avec mon hton'.

L alouette s'est envole, elle s'est leve en l'air,

Elle s'est pose sur une branche flexible ^

etc., etc., etc.

Ce n'est que lorsque l'inspiration est plus heureuse


que les deux vers sont relis par le sens\ Enfin, le

1. J'ai toujours spar dans la traduction les quatre limi-

stiches.

2. Gnome 4.

3. Gnome 6.

4. Daus la liaduction, je n'ai cherch reproduire cette rela-

tion de sens que lorsciu'elle tait bien manifeste. Il faut toujours tre

en f-'arde contre la tendance de notre esprit rechercher Teucha-


INTRODUCTION XXIII

g-nome parfait est celui o les quatre hmistiches, relis


parle sens, le sont encore par l'homophonie.
On ne saurait se figurer le prix que les Arabes atta-

chent l'allitration qui leur produit l'effet d'une har-


monie agrable. La posie a toujours t pour eux une
musique encore plus qu'une peinture. Celte figure de

diction' qui charme leurs oreilles nous parat purile;

elle est souvent dans les littratures d'Occident un


symptme de dcadence. Ce serait cependant tre trop
svre pour l'allitration que de lui refuser tout mrite.
Quand elle s'exerce sans objet;, elle ne produit que des
platitudes bonnes tout au plus gayer une rcration

de couvent, tmoins ces stupides badinages :

Ton th t'a-t-il t ta toux.

Le rat tent tta le riz tentant.

Mais le plus souvent, aux poques primitives, Talli-


tration avait sa raison d'tre; elle tait un procd
mnmotechnique. Sous cette forme facile retenir se
transmettaient par la tradition orale les prceptes, les
conseils, les rcils des vnements importants, alors
que l'criture n'existaitpas ou tait encore peu employe.

nemcnt des ides, alors qu'elles se produisent dans tout le ilcousu


(le l'inspiration et que le pote lui-mme cherche souvent nous
drouler en passant brusquement d'un sujet un autre.
1. Frevtag l'appelle Homoluldeulon : l'iuribus in isto copite

proverbiis horaooleleuton est (.4 rc.(6um ^rouerbia, Prface, p.xiv,

t>eytag, Doun, 18i3).


XXIV INTRODUCTION

Les Hbreux, dfaut de rimes dans leurs posies,


en ont fait un large usage. Le cinquime chapitre des
Lamentatiom ne renferme pas moins de trente-cinq fois

la syllabe mou dans les quarante-quatre vers qui le com-


posent. Il est vraisemblable que chez eux comme chez

les Arabes l'allitration et l'assonance ne furent pas seu-


lement des ag'rments de style, mais furent souvent
employes pour frapper les esprits et donner au peuple
dlsral une formule qui se gravait mieux dans sa m-
moire. Cette intention est manifeste dans les paroles

d'Isae : im lo taaminu, ki lo tam?iu, Si vous ne croyez


pas, vous ne durerez pas'.

(c Tant qu'une nation, dit Herder avec une remar-


quable justesse, a plus de sensations que de penses,
tant que le langage est pour elle dans la bouche et

dans l'oreille, au lieu de ne s'adresser qu'aux yeux par


la forme des lettres, tant qu'elle a peu ou point de livres,

ces assonances lui sont aussi ncessaires qu'agrables.


C'est une source de souvenirs o les peuples neufs pui-

sent cette concision nergique, cette justesse et cette

1. 11 y a daas cet exemple plus qu"ane simple assonance ou

une allUration ordinaire; on y trouve la rplition du mme


mot sous une forme diffrente; c'est celte figure que M. l'al)b

Vigouroux appelle une annomination et Ilerder, une paronomasc;

elle a beaucoup d'analogie avec le jeu de mots. La posie arabe

et surtout la posie gnomique est remplie de jeux de mots. On eu


remarquera de nombreux dans les vers du Medjedoub, en dehors

de ceux que nous avons signals.


INTRODUCTION' XXV

rapidit d'expression qui devient impossible ds qu'on


trace les lettres pour exprimer sa pense '.

L'allitration n'est pas d'ailleurs une figure de diction


exclusivement employe par les Smites. Si, comme
nous l'avons dit, les littratures dcadentes de l'Occident
en ont fait parfois un mauvais usage, par contre les

auteurs de nos vieux proverbes l'ont souvent employe


avec succs : c'est grce d'heureuses assonances que
certaines de nos maximes populaires' doivent ce tour

piquant qui les a fait arriver jusqu' nous, bien mieux


que si elles avaient t rimes'.

Outre l'assonance et l'allitration, les g-nomes du


Medjedoub, comme toutes les posies sentencieuses des
Arabes, prsentent cette disposition symtrique des ides
qui a t signale par Lowth en 1753 dans la posie des

Hbreux et qu'il a nomme paralllisme [parallelismus


membrorum)\

1. hoc. cit.

2. u Plus la femme mire sa mine,


Plus sa maison elle mine.

On en trouvera de nombreux exemples dans tous les recueils de


proverbes.
3. Herder va jusqu' avancer que c'est par suite d'un prjug
([ue la rime nous parat suprieure a ralHtration qui a l'avanla'e
de parier la fois l'esprit et l'oreille. Celle opinion nous sem-
ble un peu excessive.
4. Cf. l-owlii, De sacra poesi Ilehronim prsclccdoncs acadciiii'a:;

Oronii liiiiiitrv. 1763; Heriier, L'ii^prU lU la posie hi'brairjuc; Heuss,


XXVI INTRODUCTION

Ce n'est pas chose facile que de dfinir le paralllisme

si facilement peru par tous ceux qui se sont occups


de posies smitiques. 11 se sent plus qu'il ne s'explique

et, vouloir l'analyser, on risque de lui faire perdre


son cachet particulier, il devient une simple antithse
ou tout autre vulgaire trope. Cette correspondance ou
cette opposition des ides par vers ou par hmistiche
(par membre de phrase) n'est pas propre la littrature
smitique et cependant le paralllisme lui est bien per-
sonnel. Je ne vois pour en donner une juste ide que la

comparaison faite par Herder des procds potiques


de l'Occident et de l'Orient. En Occident, toute phrase
potique serait comme un collier, comme une couronne
de penses et de mots heureusement runis, se succdant
d'une faon continue et formant une chane ferme.
Dans l'Orient ces deux rangs de perles n'ont pas t

runis en couronne; ils sont rests navement suspen-


dus l'un ct de l'autre'.

Je serais mal venu de dvelopper des ides person-


nelles sur un sujet qui a occup tant d'illustres hbra-

sants; aussi bien ce serait trop d'honneur pour le Me-


djedoub que de le faire servir de prtexte une pareille
tude. Qu'il suffise de savoir que le paralllisme et ses

formes varies se trouvent dans la posie arabe comme

Le Psautier', Lestre, Introduction au livre des Psaumes; Vigouroux,


Manuel biblique.
i . Ilerder, loc. cit., p. 24.
INTRODUCTION XXVII

dans la posie hbraque. En lisant tel gnome du Me-


djedoub;, on reconnat ce mouvement de balancier qui

va el revient sur lui-mme *, celte rptition de l'ide,

cette coupe symtrique de la phrase et de la pense qui


constitue le paralllisme" :

Un mur de sahle^ vous ne relevez pas ;

Ds qu'il s'exhausse, il retoinbe sur sa base.


Le fils d autrui ne relevez pas;
Ds quil sera grand, il retournera vers les siens^.

vous qui avez son le bien, un seul grain,


vous qui avez sem' le mal, une grande quantit.
Le semeur de ce bien en retirera profit;
Le semeur de tout ce mal en retirera dommage.

Quel est le caractre d'authenticit que prsentent les

vers sentencieux du Medjedoub ? Question sur laquelle


je me garderais bien de me prononcer. Il se peut que
certains vers, circulant avant lui ou composs aprs lui,

1. Vigouroux, Manuel biblique.


2. Les vocables des langues smitiques forms par voie de dri-
vation ont d contribuer donner la posie orientale sou cachet
particulier et n'ont pas t sans influence sur le paralllisme. Le

pote ayant fait choix d'une ide a, dans ces langues plus que dans
les autres, toute facilit pour l'exprimer plusieurs fois sous des
foimes diffr- rentes. Ces rptitions ne sont pas choquantes, cause
(le la varit des mots qui frappent la fois l'espril et l'oreille

comme de vritables let-motif du. radical.

3. Gnomes 82, li6.


XXVIIl INTRODUCTION

mais ayant une facture analogue, aient t attribus

ce g-nomiste errant. Ceux que j'otTre au public ont t


colligs clans des tribus trs diffrentes et je n'y ai relev

que des variantes insignifiantes. Au surplus cette ques-


tion d'aulbenticit est presque oiseuse et le proverbe po-

pulaire : On ne prte qu'au riche est ici de circons-


tance.

Quant la langue des gnomes, il est presque inutile


de dire qu'elle est l'arabe le plus vulgaire. La muse du
Medjedoub se permet les plus grandes licences et fait

au rythme et l'homophonie tous les sacrifices. Ce ne


sont que liaisons et lisions. J'ajoute qu'on ne trouvera
mme pas d'uniformit dans les incorrections de cette
langue; cela tient au degr de culture trs variable des
indignes auxquels je me suis adress. Je n'ai pas cru

qu'il y et le moindre intrt corriger les orthographes

dfectueuses'. Encore une fois, c'est la pense et non


la forme plus ou moins grammaticale, qu'il faut s'at-

tacher dans ces sortes de composition.

1. J'ai fait une exception pour les alif proslhtiques que j'ai im-
pitoyablement retranchs. Certains lliolba du Sud algrien font un
abus intolrable de cette lettre. Ce serait les soumettre la plus

dure preuve que de les astreindre copier ce ghazel persan qui,


d'aprs Djmi, prsentait ce raffinement trs paiticulier de ne

contenir aucun mot renfermant la lettre alif.


LES GNOMES
DE SIDI ABD ER-RAMMAN EL-MEDJEDOUB

I^_;Ia C^.^^ (^<-^^. ?

^ ni i_A-Jl :>

Les fourberies des femmes sont deux fourberies.


Je me suis sauv pour y chapper.
Elles se ceignent avec des crastes.^
Et s'agrafent avec des scorpions.

Une g-lose fort longue ne ferait que dlayer la pense


sans lui donner plus de clart. Il suffit d'entendre d'une
faon trs large que, parmi les fourberies des femmes,
les unes produisent des blessures comparables celles
de la vipre, les autres vous piquent comme le dard du
scorpion.
La fourberie des femmes est un thme favori des
Livres sapienliaux et des crits des Pres de l'Eglise. Les
moralistes profanes, en s'excrant sur ce mme sujet,
sont presque arrivs le rendre banal.
... Prends garde Tarlifice fallacieux le la femme,
dit le livre des Proverbes ; car c'est un rayon distillant
le miel, que les lvres d'une prostitue, et plus brillant
3.
'2 LES GNOMES

que est son gosier; mais ses derniers moments


riiuile
sont amers comme l'absinthe et perants comme un
glaive deux tranchants ^
On trouve dans le recueil de Medani :

femme, tu runis en toi fourberie et trahison ^

Se fier la femme, a dit Hsiode, c'est se fier aux


voleurs ^

CJiarmantes seraient les femmes avec leurs sourires.


Si leurs sourires duraient toujours!
Le poisson nage dans l'eau;
La feynme trouve le moyen de nager sans eau.

Deux penses analogues sont exprimes dans de vieux


proverbes franais :

Les femmes ont des souris dans la bouche et des


rats dans la tte.

et

Ce que diable ne peut, femme le fait.

1. Proverbes de Salomon, v, 2, 3, 4.

2. Meidani Proverbia, Freytag, Bonn, 1838, t. I, p. 242.

3. Hsiode, uvres et Jou7's.


DU MEDJEDOUB 3

Hsiode, faisant dans sa Thogonie le portrait de V-


nus, dit d'elle : Elle eut en partage entre tous les im-

mortels et tous les humains les entretiens sducteurs,

les ris gracieux, les doux mensonges, les charmes, les


douceurs de l'amour'.

March de femmes^ march de larrons.


O vous qui y entrez., prenez garde vous!
Elles vous feront, voir comme une affaire clor^
La perte du plus clair de votre bien.

1. Hsiode, Thogonie.
l. Elles comme une affaire d'or mot mot
vous feront voir >:, :

comme un bnfice d'un quintal. Le mot arabe kaniar slkxs


n'est pas, comme on serait tent de le supposer, la forme peine

dfli-'ure du mot franais quintal pass dans la langue arabe. Le


kantar existait comme mol et comme mesure chez les Arabes ds
le VHP sicle, tandis que l'origine de notre mol gwin^rt/, beaucoup plus
rcente, est des plus controverses : les uns le regardent comme
driv du quint, cinquime {?) ; d'autres du \ixt\n ccntiiin prononc
Aa(7?<w(?). Enfin les philologues les plus autoriss lui donnent une
origine arabe. On trouve dans le Dictionnaire cti/ mol agi que des

mots d'origine orientale de Marcel Devic formanl supplment au


Dictionnaire de Lillr :

Quintal. Esp. et pnrtug. quintal; ilal. i[uintale\ bas lat.


.

. LES GNOMES

J"? Icmc une pierre en Vair^


Te rai atteinte avec ?non bton.
Personne nest trompeur,
Comme la femme et le juif

quintale, quintallus, quintile, de l'arabe xLkx qintar qui s'est dit


de divers poids et eu particulier de cent rotls ou livres.

El-Makrizi, dans son trait Des poids et des mesures, s'exprime

ainsi dans l'article Kantar :

Suivant Alheravi, dans le livre intitul Garibani, kantar, chez

les Arabes, signifie une grosse somme d'argent. On trouve dans le


tafsir (explication) que c'est plein le cuir d'un taureau d'or. Le
cadhi Ejadh dit : Originairement dans la langue arabe ce mot
signifie une grosse somme d'argent. Le kautar, suivant les uns,
est de lOSO dinars; suivant les autres, c'est plein un grand cuir
d'or; d'autres l'valuent 40 oukias d'or et quelques-uns 1100 di-

nars. Ebn Seda dittlans le livre intitul Almohakkiam sur l'autorit

d'Alseddi que le kantar est de 100 rotls d'or ou d'argent. Ebn


Athia, dans le livre qui a pour titre Tafsiral dit que c'est une grande
somme d'argent. On rapporte sur l'autorit d'OJibai b. Kiab (un des
compagnons du Prophte et son secrtaire) que le Prophte a dit .

<< le kantar est de 1.200 oukias. Cette tradition est aussi appuye
sur le rapport de .Mad ben Djebel, Abdallah ben Omar, Abou
Morera et Asem ben Abilnedjoud [Trait des poids et des mesures
lgales des musulmans, par El-Makrizi, traduction de S. de Sacy, 1799).
Le mot kantar ne se trouve avec cette signification ni dans le
DU MEDJEDUU

Le premier vers est un prlude ou une mise en scne


sans la moindre liaison de sens avec le vers suivant, et
improvis pour la rime. Rien d'ailleurs n'empche de
supposer que le Medjedoub, en attendant l'inspiration,
se livrt l'exercice en question.

De 77ies yeux je l'ai vue, la dvote en prires,


Son rosaire sur la natte.
Elle, elle trompait son mari.
Lui, il disait : Que ma femme est pieuse!

L'usage du rosaire parat remonter au ui*^ sicle de


riigire. Il fut long-temps combaUu par l'orthodoxie
musulmane et l'imam en proscrivit la rcitation dans la

mosque.
Cette dvotion aurait pour origine, suivant les uns,
l'habitude o taient plusieurs disciples du Prophte

de rciter de pieuses invocations J-:^^", en les comp-

Lexique de Golius, ni dans celui de Freyta^'. l.c Dictionnaire de


Meninski donne de ce mot la dfinition suivante : ;< centenarium,
taienlum, sive Ht pondus 1203 unciarum vel 120 librarum, sive
auri summa et quantilas ulrem laurinum implens.
b LES GNOMES

lant avec de petits cailloux. D'autres voient l'origine de


ce genre d'oraison dans ce passag-e du Coran (sourate
xxxin, verset 41).

(( vous qui croyez, noncez (le nom de) Dieu par


des nonciations nombreuses et clbrez-le matin et
soir.

L'grenage du chapelet est aujourd'hui une pratique


universellement rpandue dans l'Islam. Les musulmans
qui ne sont pas affilis un ordre religieux ont un cha-
pelet de quatre-ving-dix-neuf grains sur lesquels ils

prononcent les quatre-vingt-dix-neuf noms ou attributs


de la divinit. Le rosaire chez les khoiian (affilis) sert
la rcitation du diker /^^ oraison spciale et distinc-
tive de Tordre auquel ils sont affilis. Le dker consiste
en une invocation trs courte qui se rpte Tinfini
et arrive n'tre plus qu'un clapotement de la langue,

prodrome de Thbtude, bientt suivie elle-mme de


l'atrophie complte de l'intelligence c'est le nirvana
:

des mystiques musulmans*.


Enfin le employ journellement sur les
rosaire est
marchs moins relev. Le pauvre Bdouin
un usag-e
ignorant l'criture et les artifices du calcul s'en sert tout
simplement pour faire de modestes oprations d'arith-
mtique.

1. Krenier, CuUurgescIdchte des Islam iinter den Chalifen', Ignace

Goldziher, Le Rosaire dans V Islam; Rinn, Marabouts et Khouan.


DU MEDJEDOUB

Lalouette s est envole, elle s'est leve dans l'air.

Elle s est pose sur une branche flexible.


Les femmes sont toutes des catins,
A l'exception de celle qui n'est plus capable de rien.

Ne vous fiez pas aux femmes,


Alors mme qu elles auraient un i/rawl rosaire '.

Aprs qu elles se seront repenties,


Ce qui est en dessou'i les aiguillonnera toujours.

8
... '...-'

/. kountia, la mre d'un rebib,


La strile les dpasse encore.
Quand bien mme vous les nourririez
de viande de gibier,
Vous Vb arriverez jamais les contenter.

1. Voir pour le rosaire, p. 5 et 6.


.

LES GNOMES

La kountia (mot mot : la-j'tais) est la femme di-

vorce ou veuve qui s'est remarie. Elle est ainsi appe-


le parce qu'elle rpte sans cesse son nouveau mari :

-^^ ( J'tais comme ceci et comme cela chez mon


premier mari ).

Le rebih est l'enfant dont on a pous la mre; c'est


un souffre-douleurs dans la famille arabe' moins que,
par la faiblesse de sa mre, il ne devienne un vritable
despote'.

^3j^Kb ^^' CUJU_5 m g--c^3\ ^^t J.S ^^U

Les ruses des femmes sont deux ruses.


Avec leurs ruses, oh! qu'elles 7n ont fait souffrir.
Telle est monte sur l chine dun lion.
Et elle dit : Les chevreaux vont me manger

L'allgorie du dernier vers a le sens suivant :

(( Telle est on pleine scurit


Qui feint d'avoir peur.

L'Arabe, souvent appel au dehors, ne quitte jamais


sa tente ou sa maison sans une certaine apprhension
au sujet de la fidlit de son pouse. Celle-ci, par ruse
et pour carter tout soupon, feint d'avoir peur de rester
seule (elle dit Les chevreaux vont me manger), alors
:

1. Voir (hiomei 41, 42, 43.


2. Voir CinoiK^ O. . .
DU MEDJEDOUB 9

qu'elle se dispose secrtement profiter de Teloig-ne-


ment de son mari pour le tromper.

On trouve la variante :

10

Les ruses des femmes sont deux ruses.


Leurs ruses, ah ! qu elles m ont fait sou/Jrir !

Voyez celle-ci cheval sur deux lions !

Elle dit : Les petits du milan vont me manger !

Cette leon dans laquelle les do.ux premiers hmisti-


ches se terminent par une allitration nous parait pr-
frable la premire. La suppression d'un point diacri-
tique y a transform le chevreau ^^^ en un milan \'>.^.

On donne pour expliquer les deux lions l'anecdote


suivante :

Sidi Abd er-Rahman el-Medjodoub voyageait un jour


avec sa mre dans un pays dsert. Celle-ci, bout de
fatigues, se plaignit de ne plus pouvoir avancer. Le
Medjedoub fut la foret voisine et en ramena un lion
sur lequel il fit monter b^a mre ;
lui-mme, se mettant
marcher quatre pattes et contrefaire le lion, chemina
de concert avec lui. Comme ils marchaient ainsi, les
petits d'un milan vinrent planer au-dessus de leurs ttes
et la femme de s'crier Abd er-Rahman, mon
:

fils, les petits du milan vont me manger. Le Medjc-


10 LES GNOMES

doub pour toute rponse aurait improvis le dislique


que nous avons rapport.
Il est bien entendu qu'une pareille fable ne constitue

une explication que pour une intelligence orientale.

11

O filles qui passez. !

vous lances comme les palmiers


de mon jardin!
Vous tes toutes des belles !

Et moi je n'ai aim que celles-l !

12

O filles qui passez !

vous, aux turbans contourns f


Y a-t-il en vous quelque dlicatesse?
Ou bien n'tesvous bonnes qu patre

comme des btes de somme ?


.

DU MEDJEDOUB 11

13

Celle-ci est bon marcIi pour cent mille ',

Celle-l est clire pour une peau de gaoud-


Lune apporte la prosprit avec elle^

L'autre la chasie avec un bton.

On trouve dans les Proverbes de Salomon, ch. xr, 2(3^

une pense analogue :

Car le prix d'une prostitue est peine d'un pain


seul.

Hsiode termine ses prceptes sur le choix d'une


femme par cette remarque :

L'homme ne peut rien rencontrer de meilleur


qu'une bonne femme, rien de pire qu'une femme mau-
vaise )) iOEuvres et Jours).

14

^^li ^^\o, 7.\_5i^\ <^i ^r^'^ ^ i_-^_A->v-3 j.^)\ ,^> o\

Celle dont la cheville [tranchante) pourrait


servir gorger un oiseau,
Dont on compterait les ctes ;

1. Ceut mille; sous-entendu : une pice de monnaie f|iiclconque.


2. Chameau l'ge de cinq ans.
l LES GNOMES

Si l'adversit songe te quitter^

Elle lui dit : Revenez, oii vous en allez-vous ?

Pour comprendre cette charge satirique de la femme


maigre, il faut se rappeler que les formes opulentes ont
pour les Orientaux un attrait tout particulier.

On trouve dans le recueil de Medani :

Plus hideux qiiune femme maigre^.


^

DU MEDJEDOUB 13

La 'plus fieffe des clins^ est inor te par donne.


Dieu ne lui en a pas voulu.

Il y a un jeu de mots entre El-Kamla, nom de femme,


et le surnom de Dieu qui est appel El-Kamel (le Par-
fait) ^

La conversation des femmes rjouit,


Elle ouvre l'esprit [sur leurs ruses).
Elles vous font un collier ^
avec du vent;
Elles vous rasent sans eau.

18

^_^r.^Jo\ *-^<-r'.
"^^^ ^^ J^-*^3 i)L.Jl_r>.,J\ i 5,> :L ^X-^

Ne te laisse pas sduire par la femme veuve


Quand mme ses joues seraient des bouquets.

1. \J>j.)\ ^!ii. On pourrait traduire : >< celle carcasse de catin. Le


mot ^o-i* est employ dans le laiif^age, comme une sorte de super-

latif. C'est ainsi (jue l'on dit ^^-J\ f^).s. pour dsigner un mailre
fourbe.

2. Voir, sur les attributs de Dieu, la noie de la page


3. Sj.Cj. Collier de sultani d'or comprenant au moins cinquante
pices. Le collier form de moins de cin(iuantf' pices s'appelle
14 LES GNOMES

Tu aurais beau tre le meilleur des maris,


Elle te rptera sans cesse : a Dieu fasse
misricorde mon dfunt!

19

3'ai contempl la mer, j'ai contempl les flots.

J'ai contempl les vaisseaux qui nageaient.


J'ai vu des femmes [grosses) com.mc des tours ;

Elles faisaient la collation du sohor et ne je-


naient pas.

Les femmes se parent avec excs; leurs nombreux


vlements les rendent pesanles comme des tours; mais
la foi s'en est alle; elles font bien la collation du sohor,
mais elles ne jenent pas pendant le jour.
On sait que l'aisance dans la dmarche n'est pas une
marque d'lgance chez les Orientaux toujours graves.
Celui ou celle qui veut donner une haute ide de sa per-
sonne et de son rang doit paratre cras sous le poids
de ses vtemenls.
La du sohor, qui permet de mieux supporter
collation
ie jene rigoureux du ramadhan, se prend un peu avant
l'aurore. L'ruclalion rompant le jene, il y a pour le
moment de cette collation une limite qui varie avec les
stomacs.
Certains lettrs donnent du dernier hmistiche une
explication trs prtendent y dcouvrir
entortille et
une allusion d'un got douteux aux infirmits fminines.
DU MEDJKDOUB 15

20

Elle fa ptri [le pain quelle ma donn) avec la


paume et avec le dessus de la
main ;
Elle la fait [mince) comme une lame de sabre.
On dirait quelle avait e?nprunl la farine [pour
faire un tel pain),

Ou bien quelle gardait quelque rancune au Me-


djedoub.

\>\

A cause de cela je suis rest songeur,


Je gratte la terre avec mon bu ton.
Si elle passe la nuit avec moi, et en ma possession,
Regarde-moi, 6 Medjedoub, comme un juif!

Ces deux gnomes faisaient partie d'une de ces histoi-


que le Medjedoub se plaisait en raconter sur
res telles
les diverses aventures de sa vie vagabonde. Il encadrait
dans des distiques improviss les principaux traits de son
rcit : apprciations ou rflexions sur les faits, ses pro-
pres dires, les rponses qui lui avaient t faites, etc., etc.
De l rsultent des difficults insurmontables dans la
traduction, quand les gnomes sont rapports sans ordre
et privs du lien logique qui devait les unir. Voici l'anco
16 LES GNOMES

dote dans laquelle taient incorpors les deux gnomes


ci-dessus.
Le Medjedoub s'tait un jour prsent devant une
tente comme l'hte de Dieu' et avait demand l'hospi-
talit. La matresse de la tente le reut fort mal et lui
apporta le soir pour tout souper une mince portion de
pain. Quand le matre de la tente parut, le Medjedoub
non rassasi se plaignit amrement de la lsinerie avec
laquelle il avait t trait par cette femme : Elle a ptri
etreptrice pain, dit-il avec ses doigts et avec sa paume^;

elle Ta rendu plus mince qu'une lame de sabre. C'est


croire qu'elle en avait emprunt la farine, ou bien qu'elle
gardait quelque rancune au Medjedoub. Le matre de
la tente, irrit contre sa femme, rflchit en agitant fi-
vreusement son bton Ce que tu me racontes, r-
: ((

pond-il au Medjedoub, me fait rflchir, je gratte la


terre avec mon bton , puis il ajoute : Si elle recou-
che chez moi et en ma possession, c'est--dire si je ne
la rpudie pas avant ce soir, tu peux me regarder,
Medjedoub, comme un juif.

22

Regarder ne remplit pas le ventre,


Le vent ne remplit pas les rivires.

1. Voir p. xn.

2. Ce jeu des phalanges et de la paume de la main ptrissant le

pain est dcrit par le Medjedoub avec des mots qui font image et
DU MEDJED0U13 17

L'amour des femmes est celui du cJiien infidle :

Aprs s'lre habitu toi, il devient ton eimemi.

23

Pas de rivire sur les montagnes,


Pas de nuits chaudes en hiver,
Pas de femmes faisant le bien,

Pas d'ennemis au cur gnreux.

24

_33S?_5 ^Jlij t^^jO 'ijb\ji >%^\ ^\^

Parcourir un paijs est un plaisir :

On connait les ravins, on les vite.

L'amiti des femmes est un avilissement,


L'amit'i des hommes est un trsor.

qui rappcUeriLla inanirre dont la femme arabe attaque le tambou-

rin tantt avec la paume le la main, tanlt avec ses plialanyes re-

plies.
18 LES GNOMES

25

toi^ cheval sur deux branches.


Prends bien garde de choir !

Il te suffit de l'ainoitr de deux femmes ;


N'en prends quune si tu veux avoir la
paix.

Le musulman use beaucoup plus rarement qu'on


ne le suppose de la latitude que lui accorde sa loi reli-

gieuse de possder quatre pouses lgitimes. Il est ar-


rt par la ruineuse obligation de servir chacune un
douaire qui leur est dfinilivemenl acquis; il craint
parfois d'puiser sa sanl auprs de femmes intraitables
sur le chapitre de leur d et qui iront jusqu'au tribunal
du cadhi se plaindre de sa froideur; enfin il redoute
par dessus tout les querelles journalires qui transfor-
ment domestique en un vritable enfer. Les potes
la vie
de l'Orient ont fait des peintures peu engageantes de

la situation du malheureux mari entre deux pouses ja-


louses et querelleuses.
Mahomet prvoyait les discordes que ne manque-
raient pasd'amener les prfrences du mari pour l'une de
ses femmes et le Coran recommande au vrai musulman
de ne pas faire de sa couche un partage trop ingal :

y /y i, >
DU MEDJEDOUB 19

\ous ne pourrez jamais traiter galement toutes


vos pouses, quand mme
vous le dsireriez ardemment.
Gardez-vous donc do suivre entirement la pente et d'en
laisser une comme en suspens. (Sourate iv, 128.)

26
ajo_ ^ \_^s? Lj^xj ^-j-cj ^ r^' cr^^"^
iU^\ ^;^vi>-\

Nous, femmes, nous somines comme les brandies du pom-


mier.
Qui nous empoig?ie, nous venons dans sa mam (comme
la pomme facilement cueillie par celui qui lient la
branche).
Si deux nous maiiquent^
Survient im troisime avec qui nous recommenons,

11

vous qui m'iulerroiez^jc vais vous jjarlcr et vous


donner un avertissement :
Gardez vous d'Eblis, il vous accablera ;
Il vous fera passer sa marchandise pour des odeurs

{venant) d'un marchand de parfums,


Toutes les fois qu'il se trouvera avec des femmes.

Ouand io diable se sert dos femmes pour vous trom-


per, il est tout-puissant et arriverait < vous faire prendre
son odeur pour un parfum dlicieux.
20 LES GNOMES

28

^>_X_-^_^ l_^_ jJ<J\ gr >jyAJb J3)V^ dk^li b

Tes yeux et tes sourcils sont noirs.

Tes nattes pareilles celles d'Hendouila.,


Oh! toi qui grattes la terre avec un bton.
Parle donc, petite folle.

29

Interrogez et interrogez les gens.,

Interrogez les plus grandes tribus.


Vit-on jamais une fille

Devenir la matresse de son pre!

30

Sois de bon matin tes affaires, tu russiras.


Ecoute ce que disent les prsages.
Ta fille avant quelle soit nubile^ marie-la;
.f

Elle ne sera pas expose aux commrages.

On trouve dans Y Ecclsiastique : Marie ta fille et tu


auras fait une grande uvre'.

1. Ecclsiasliqiif, cli. vu, 7.


DU MEDJEDGUB 21

Aux temps anlislamiques, la naissance d'une fille

tait considre comme un malheur. On prvoyait qu'elle


pouvait un jour tre le dshonneur de la famille, ne
ft-elle que l'objot de soupons malveillants. Certains
Arabes, farouches sur le point d'honneur, enterraient
leurs filles ds leur naissance. Cette coutume barbare
tait considre comme une bonne action, ainsi qu'en
tmoignent ces deux maximes '
:

Envoyer d'avance les filles (dans l'autre monde) est


d'un certain avantage.

Enterrer les filles est une action louable. >;

Mahomet s'leva contre cette coutume dnature. On


trouve dans le Coran :

t4 ^i ^ ^^^ l^ljH**,^ <*>-43-=>-^ l3~^ L^-*'^"^^


^<>-*o>0>.\ y^\ \i\^

" //
" '' y ^ ^ ' ^
y ^
f f
> i, y ^ y y c. y^ ,

(( Si l'on annonce quelqu'un d'enlre eux (les idol-

tres) la naissance d'une fille, son visage s'obscurcit, et

il devient comme suffoqu par la douleur.


Il se cache des siens, cause de la dsastreuse nou-
velle. Doit-il la garder et en subir la honte ou l'enscve-

\. Meidani Arahiim proverhia, Freylag, l. I, p. 2!?8.


22 LES GNOMES

lir dans la terre? Quo leurs jugements sont draisonna-


bles M

31

Z^ veuve est i/n plat refroidi (mot mot :

un kouskous de la veille).
D'elle mon cur a demand grce.
Pas de bonheur avec la femme quia pous
un homme!
A plus forte raison avec celle sur laquelle
trois ont pass.

Le dernier hmistiche peut aussi tre interprt


comme il suit :

Vaut mieux celle sur laquelle trois ont pass.

32
^
)_^_iiJ\ ^J^X'i s3s_J j
\ Isj S-^-_.J\ ,^A SX.J\ ^^j
,
)3^M cuL,,^ Cj^_5 \>\ S 'ij^)yi\
Jy^ 'i>j.!i\
^jij ^^Is

La femme mchante^ c'est la peste,

La peste qui svit sur les vieux chameaux !

1. Coran, sourate xvi, 60,61 ; cf. sourate xliii, 16 et sourate lxxxi,


DU MEDJEDOUB 23

Rpudie la femme mchante avant quelle


n'enfante ;
Si elle devient mre, elle est sacre pour toi
malgr ses vices (mot mot : elle garantit

ses vices).

33

Je vous donnerai u?i conseil^ vous quilahourez une


terre o se trouve du gueddim '.

Prenez-garde [lorsque vous y mettez le ftii) que sa


fume ne vous aveugle!
Ne prenez pas pour femme celle qui est souillonne :

Elle et le temps s" entr aideront contre vous [pour


vous ruiner).

Gardez-vons de la femme souillonne, c'est--dire de


la mauvaise mnag-re, sale, sans ordre; avec l'aide du
temps, elle vous aura bienlL ruin.
Simoiiide d'Amorgos, si vant pour sa verve, fait do
la femme malpropre celte description un peu force :

Parmi lesfemmes^ celle-ci ne d'une truie au poil


hriss n'a aucun ordre dans sa maison; chez elle tout
roule ple-mle dans la poussire et dans l'ordure ; elle

ne se lave point, porte des vtements malpropres et


s'engraisse assise sur son fumier-.

1. Nom doniK' l'alfa dans lu, pi(jvincc d'Oraii et au Manc.

2. Ant. lyric, p. 13 ; Pactes moral, de la Grce, p. 231.


24 LES GNOMES

On trouve la variante :

34

yo?^5 feu un buisson de demcujh '.


qui mettez le

Eloignez-vous de sa fume, elle vous aveuglerait.


Gardez-vous de la femme souillonne :

Elle et le temps s\inir ont contre vous.

35
>\v_i.\ *_-^_3 ^^U ^^\ vjjjUi. b ^iC^^

/(? woi donnerai un conseil^ vous qui


labourez une terre o se trouve du
chih^.
Dans le chih est l'amertume.
Celui pour lequel tu penserais te faire
hacher en morceaux.
C'est de lui que te viendra le malheur.

On trouve pour le dernier vers la variante :

1. Le demagh est une plante buissonneuse et pineuse ressem-


blant beaucoup l'pine noire. Elle est appele ^jj^, tlans le

Sahara alj^'rinn et ^j)\^=^ dans le sud de la Tunisie.

2. Armoise blanche.
DU MEDJEDOUB 25

Ton parent dont tu te rapproches^


Il te viendra de lui le malheur.

Se mfier de l'ingralitude et se garder de ses proches


dans l'adversit sont deux conseils souvent rpts dans
la sagesse antique. Modani rapporte dans son recueil
les maximes suivantes :

Celui que lu auras oblig, crains le mal de lui.

k^Ku i*X-os ^..-oo

Engraisse ton chien, il le dvorera'.

Je ne crains que le courant de mon torrent (Il n'y a


ronger berges d'un lorrenl que les eaux de son lit),
les

c'est--dire je ne crains que le mal qui me viendra do


mes proches ^

Ce sont mes amis qui me trahissent , disait Tho-


enis^

1. Meidani Arabum proveriia, ap. Freylag, 1. 1, p. 250.

2. Id., L I, p. 19.

3. Anl. hjric, p. U<J, v. 861.


'26 I-ES GNOMES

36

ye voifs donnerai un conseil^ vous qui


labourez parmi des palmiers nains.
Le palmier vain rend de nombreux services.
Le sang naide pas au sang.
Malheur celui qui on a vol son bras!

laboureurs, qui cultivez une terre oii se trouve du


palmier nain, vous comptez sur l'orge ou le bl que
vous rapportera voire champ et vous mprisez le pal-
mier nain. Cependant votre rcolte peut manquer,
tandis que vous trouverez toujours le palmier nain qui
peut vous rendre de grands services*.
Le sang naide pjas au sang... Ne comptez pas dans
l'adversit sur vos proches. Malheur celui qui ne peut
se tirer d'alTaire seuP!

1. Si le conseil du Medjedoub doit s'entendre ainsi, il faut re-

connatre que les cultivateurs indignes le suivent ponctuellement.

On ne les voit jamais arraclier le palmier nain des terres qu'ils

labourent : leur charrue en contourne les moindres toufTes. 11 est

peu probable cependant que ce soit le mrite de la plante qui la

leur fasse ainsi respecter, car on en trouve abondamment en dehors


des terres de culture; ce qui les arrte, c'est le dur labeur du d-
frichement. Les fibres du palmier nain servent la confection des
cordes, des nattes et de tous les objets de sparterie.

2. Cf. Medani : j^-^c d^y C-^-cvo^J igAJ \ A-JJJ\ cj^ << Il est

mprisable celui qui n'a pas de bras (soutien) v , t. I, pT^i.


DU MEDJEDOUB 27

C'est la pense exprime dans le gnome prcdent


et dans la morale de La Fonlaine :

Ne l'attends qu' loi-mme, c'est im commun proverbe'.

On trouve dans Les uvres et les Jours d'Hsiode :

S'il te vient quelque besogne imprvue, les voisins

accourent sans avoir mis leur ceinture, les parents


prennent le temps de la mettre.

Le livre des Proverbes dveloppe une pense analo-


gue : Dans la maison de ton frre n'entre pas au jour
de ton aftliction.

Vaut mieux un voisin qui est prs qu'un frre qui


est loin^

On trouve dans Medani :

'"'y' ,. ^ > ' y ^ ..y

L'envie entre proches est une habitude, entre tran-


gers un accident'.

37

'3

Celui qui monle^ montera un cheval gris,


y\ la crinire mle.
Celui qui veut un ami, cJioisira in serviteur
de Dieu.
Dans toute adversit il le trouvera prt.

1. La Fontaine, livre IV, fatjle XXII.

2. Proverbes deSalomon (xxvii, 10).

3. Mcidani Arabuin proverbia, l'reytay, t. I, p. 118.


28 LES GNOMES

38
\j>\ ^^ <AJJ\ jj.a ^J\_5 slJ;^ lxi.\ IL^ifi j^J\

> > .....


Ce '?<< dpendait de nous, nous F avons fait.

Ce qui dpend de Dieu, Lui sait ce qiiil a faire.


Les liens de r amiti nous les avons emmls.
Il ne leur manque que le dmloir.

L'amiti est souvent trompeuse; mais comment d-


mler celle qui est sincre de celle qui est fausse!

39

^\; ~>. ^3 'i^\yA jJ.^. ^j;-^ dL..^ J^Aj. ^_jJ>.J j^\

Celui qui monte cheval, montera wi


cheval blcmc;
Sa bride sera brode d'or.
Celui qui tient parler selon la Justice
Doit mettre un bton dans sa cei?iture.

Un cheval blanc ^doit tre mont avec une bride


brode d'or (qui lui sied mieux qu'une bride brode
d'argent) ; un diseur de vrits doit tre arm d'un b-
ton.
DU MEDJEDOUC 29

40

<^^\
ei^^^b ^^ ^^ *JAJl g;
x^^\

J'ai tin rebib^ ; son nom est Hammou.


Il a dvor son souper et le souper de sa mre.
La viande est encore da?i^ sa bouche,
Avec les os, il et) ille le mari de sa mre.

41
liXJLc^j j'^'^
o"^^^ tJ^'^-"-^
j-<iJ\ ,^,ifila

Celui gui fait le mal est attrap;


Celui qui fait le bien se tire d'affaire.
Balek! balekl (Prends garde! prends garde!)
Avec ton argent je te l'ai apport.

On trouve au livre des Proverbes Celui qui creuse :

une fosse tombera dedans^ et celui qui roule une pierre


la verra retourner sur lui ^

1. Voir, sur le rehih, page 8.

2. Ce proverbe a t emprunt par les Arabes aux Hbreux. Il

est cit par Medani :

On le rencontre galement sous cette autre forme :

l^v-X-lyC ^k>i3 A9a L^iw ^./viwV' r-^-=- ^'^

(Metlaui, ap. Freytag, t. Il, p. G58).

3. Proverbes de Salomou, xxvi, 27.


30 LES GNOMES

Le roi Salomon revient sur celte pense dans VEccl-


siaste :

Celui qui creuse une fosse y tombera et celui qui


dtruit une haie, un serpent le mordra.
Celui qui transporte des pierres en sera meurtri et
celui qui fend du bois en sera bless '.

Le dernier vers du gnome se rapporte une histoire


de trompeur tromp. Le Medjedoub en rappelle le trait

principal, confirmant ainsi par un exemple le prtexte


donn dans le premier vers. Comme il est ncessaire de
connatre cette histoire pour l'intelligence des deux der-
niers hmistiches, je la relate traduite de l'arabe.
Un homme avait un rebib^\ il ne pouvait le soulTrir et

le querellait tout propos. L'envoyait-il au march


acheter un pain, l'enfant tait
gourmande au retour s'il
rapportait un pain rassis, gourmande pareillement s'il
rapportait un pain chaud. Le malheureux avait pris le
parti de rapporterchaque fois deux pains, l'un dans sa
main, l'autre cach sous son bernons. Quand son beau-
pre irrit rclamait le pain sec oue pain frais suivant
celui qui lui tait prsent, l'enfant retirait do dessous
son bernons l'autre pain. Il en tait de mme pour les
grappes de raisin. Si le rebib revenait avec du raisin
noir, son beau-pre en rclamait da blanc et inverse-
ment. L'enfant avait d rapporter deux grappes, comme
il rapportait deux pains.
Voulant un jour loigner son boau-fils dont la prsence
l'importunait, l'homme lui dit, en lui remettant quelques

1. X, 8, 9.

2. Vuir page 8.
DU MED.IEDOUB 31

pices de monnaie : (( Tiens, cours au march^ tu me


rapporteras avec mon
du halek balek\ arg-ent
L'enfant, trs naf, courut toulos les boutiques du
march, demandant du balek! balekl Partout on se rit
de lui. Un marchand fnil cependant par en avoir piti.
Tu ne vois donc pas,
que ton beau-pre a dit-il_,

voulu l'loigner al se moquer de toi en t'euvoyanl ache-


ter du balek balek.
Furieux d'avoir t ainsi
tromp, le rebib reprit le chemin de la maison, mditant
sur sa vengeance. Prs de la porte, il trouva des en-
fants jouant sur le sable avec un scorpion; ils criaient
l'un d'entre eux : Balekl balekl (gare toi! g^aretoi!).
Ces mots rappelrent au rebib la mystification dont il

avait t victime. 11 acheta avec l'argent de son beau-


pre le scorpion que les enfants lui vendirent avec em-
pressement et le cacha dans une belle grappe de raisin
qu'il prsenta son beau-pre en lui disant : Voici le
balek balek^ avec ton argvnt je l'ai achet. >' L'homme
porta la grappe sa bouche et poussa aussitt un cri de
douleur : le scorpion lavait cruellement piqu de son
dard.
Le recueil de Aledani contient le proverbe suivant se
rapportant galement une histoire de ruse qui se re-
tourne contre son auteur :

<( L'arbrisseau pineux porte son fruit (c'est--dire


produit des pines).

1. Bilck, halek, prends yarde! prends garde! gare lui! gare

toi! C'est le cri de la rue par excellence. En franais pour loigner

un importun, nous lui disons : (( Va voir l-bas si j'y suis.


32 LES GNOMES

Voici l'histoire qai a donn lieu au proverbe :

Un homme avait deux femmes. L'une d'elles, ayant


conu le projet do se dfaire de l'autre, prpara un ra-
g-oiit disposa dans deux plais, en ayant soin de
qu'elle
mettre un poison dans l'un des plats. Cela fait, elle ap-
porta sa rivale le ragot empoisonn et mit l'autre
devant elle. Mais la rivale, ayant vu le mange, changea
les plats de place. Ce fut l'autre qui mangea le ragot
empoisonn et mourut'.

42

On Joue du tambour Mgaoussa,


Les gens du Zab prennent la fuite.
Le rebib ^ s tire Maroc,
Il casse une cruche Tlemcen.

L'ide rpte dans les deux vers pour donner au


gnome forme parallle^ est l'ide de disproportion de
la

cause Dans le premier vers, le Medjodoub raille


effet.

les polirons, que le moindre bruit mel en fuite.


Le second vers s'adresse aux parents dnaturs qui
rendent le pauvre rebib rcspousable du malheur dont il
est innocent.
On venait sans doulo de raconter devant le Modje-

1. Arahum provcrbin Mcidniii, ap. Freytag, I. I, p. 233.

2. Voir page 8.

3. Voir, pour le paraiiiisine, page xxv.


DU MEDJEDOUB 33

doub un fait, en lui donnant une cause invraisemblaljle,


il rpondit par son g^nomc :

N'avez-vous pas vu les gens du Zab prendre la fuite


alors que l'on se rjouissait au Mgaoussa' aux sons du
tambour? L'infortun rebib ne peut allonger sa jambe
dans la ville de Maroc sans qu'on lui impute une cru-
che casse Tlemcen.

Tout rebib est un flau ;

Dbarrasse-nieiiy u Dieu, par ta puis- .

sance.
S'il tire sa jambe Taza^,
Il fait casser une cruche Tlemcen.

Le dernier vers est une rptition de l'ide exprime


dans le gnome prcdent.

44

vous qui m'interro'jez sur le treizime sicle.


Sicle de tnbres sans un seul point lumineux!

1. Mgaoussa pour INgaoussa. Ville du Hodna silue 100 kilo-

mtres au nord du Zab.


2. Ville du Maroc 100 kilomtres l'est de Fas.
34 LES GNOMES

Les vtements seront encore des vtements de


inusulmans ;
Mais les curs seront des curs de chrtiens.

Le treizime sicle de l'hgire correspond au dix-


neuvime sicle de l're chrtienne c'est donc des :

temps prsents que le Medjedoub a voulu parler. Ce dis-


tique trs connu est reg^ard comme une prdiction an-
nonant le triomphe des chrtiens dans l'Afrique mdi-
terranenne, suivi de la dcroissance de la foi chez les
musulmans.
La conqute du Maghreb par les chrtiens a fait l'ob-
jet de nombreuses prdictions. Quelques-unes circu-
laient incontestablement en pays arabe avant 1830 et

prsentent par l mme un caractre authentique.


Un marabout de Laghouat, Sidi cl-Hadj Assa, est l'au-
teur d'une prophtie clbre compose vers 1714 dans
laquelle il est prdit que les chrtiens prendront Alger,
qu'ils viendront murs de Lag-houal
camper sous les et

qu'ils pousseront mme jusqu' l'oued el-Heumar '.

45

Le monde a prtendu que ftais un bouffon (?),

Parce que ma voie [conduite) tait gaie (?).

1. Truinelel, Uhtoirc de l'insurrection dans le sud de la province


d'Alger en 18G'i, p. 7i'.
DU MEDJEDOUB 35

Si je suis en rgle avec Diei\


La crature, quai-je craindre cVelle.

Le sons du premier vers est peut-tre celui-ci : Le


monde ne me croit pas srieux parce que je prends les
choses par leur ct ridicule et plaisant.

Le mot ^^^ adjebi a au Maroc et en Alg-rie la signi-


fication de bateleur, jongleur, saltimbanque. Il

existe une confrrie de faiseurs de tours dont les mem-


bres sont appels el-adjaba. Us sont astreints une dis-
cipline religieuse qui leur a t donne par le marabout
Sidi Ahmed ou Moussa dont la descendance est Iligh
-^ dans les montagnes du Tazeroualt. La zaoua
'^

place sous son vocable est la plus importante de la


rgion comprise entre Dra et Sous. Il se tient Uigh,
chaque anne, l'poque de la fte du saint, une foire
extrmement frquente ^

46

J'ai possd dans le temps une chvre;


,1 ai improvis des ma.rimrs quatre hmistiches'^.

1. Cf. la maximo : Is? <^JJ\ ^o^.^ ^^ Cx'lui qui est siiiLie


l'gard de Dieu est sauv [Meidani Arabiun pruverbia,t. H, p. 057).
2. Voir Notes sur l'oued Drd, par le lieutenant de Caslrics [Socit

de Gographie, dcembre 1880); Le Chtelior, Tribus du Sud-Ouest


marocain, p. 42; Lenz, Timbouclou, t. I, p. 330.

3. Voir page xxn.


36 LES GNOMES

Que de gens parmi ceux que Dieu a combls [de


biens),
Qui disent : Je les ai gagns la force de mon bras.

Le recueil de Medani contient une sentence analogue :

^*r^^ V <3JJ\
JJ^
H Ce sont (les biens) des bienfaits de Dieu et non le

fruit de ton travail *.

47
<^& \^J^S Lv-<,tO ii.X-^ ^^J\^ Lvoi:? ^y^Jr^ O '
cs'^^^^

Je Stis originaire de Tunis la Verte.


Celui qui a de nobles anctres les recherche.
Moi, je descends de Fathima Zahra,
Fa le menteur., la maldiction de Dieu soit sur lui!

Le Medjedoub se prtendait clirif, mais on lui con-


testait ce titre de noblesse.

48

Ils m ont vu sale et vtu d'un haillon ;

Ils ont pens quil n y avait en moi rien de bon.

1. Meidani Arabum procerbia, Fre3iag, t. I, p. 571.


DU MEDJEDOUB 37

Mais^ moi, je suis comme un recueil^


Dajis lequel on trouve des choses utiles en abon-
dance.

Le Medjedoub venait sans doute d'tre raill cause


de ses bernous rapics, quand il improvisa ce gnome.

i- ,.5J \ v^ ^_^^;sXi^_ U c^slZj

J'ai lanc une pierre en l'air.

J'ai lanc mon il avec elle.

J'ai vu que rien ne in aiguil-


lonnait si ce nest le ventre.

FA'

J'ai lanc une pierre dans les airs; je l'ai suivie du


regard. Abaissant ensuite mes yeux et contemplant la
terre, j'ai vu qu'en ce monde il n'y avait que deux cho-
ses me tourmenter les plaisirs du ventre et ceux de
:

la chair.

On trouve dans Y Ecclsiaste :

<( Tout le travail de l'homme est pour sa bouche ^

Un proverbe arabe dit :

I- LjaJ^\ V >LJCXJ\, recueil, anlliologie, comprenant entre


autres des morceaux de la composition de l'auteur.

2. ^^J^, suspcMidu, ballant, pendant.

3. Ecclcsiaslc (cli. vi, 7j.


38 LES GNOMES

<( Celui qui est en garde contre les fautes de sa langue,


de son ventre et de est bien gard '.

a Si ce n'tait la tyrannie du ventre, dit Sadi, aucun


oiseau ne tomberait dans les rels de Toiseleur, et celui-ci
mme ne tendrait pas ses filets.

50
'kJi\\y-y\ >A_A.v C-^rLj ^^oJj)_^ J-^' CU^S" ^_5J\ IJl

Moi qui tais si lourd d'esprit et ne parlais qu'aprs


avoir longtemps rflchi.
Je serais devenu vif aprs avoir t si lent!

Je suis all [remue?') dans les cendres pendant deux


ans,
Pour y chercher quelciue chaleur !

On trouve la variante suivante :

51

J'tais aveugle et ftais sourd [j'tais douch


d'esprit) ;

Je serais devenu vif aprs avoir t si lent !

1. Meidani Arabum provcrbia, t. II, G63.


DU MEDJEDOUB 39

Est-ce qu'un foyer (vieux) de deux aiu,


Je pourrais esprer de lui quelque chaleur!

On venait sans doute de louer la sagacilc du Medjc-


doub. Il repousse le compliment et se dfend d'avoir
acquis la moindre intelligence. Par contre dans le

gnome 48, il donnait entendre ceux qui le raillaient

qu'il n'clait pas si dnu de bon sens qu'on pouvait le

supposer.

52

Je me suis i^r amen par monts et par eaux.


Je me suis promen chez les Arabes des villes
[J'ai couru dans les villes).

Les richesses sont tin morceau du cur.


Je lai prouv sur mon cou [fen ai fait l'ex-
prience mes dpens).

53

J'ai frapp ma paume contre ma paume.


J'ai rflchi un instant la tte contre terre.
J'ai trouv que, lorsque la fortune diminuait,
on s'amoindi'issait.
On fuyait les runions [on vitait le monde).
40 LES GNOMES

54

<:Jo\j^ii-\
^^ Jpj^ ^b .-sJl gr j_yjUJ\ ^ ^>-"^^. ,^_5-<-<-^^\

L chachia sied la tte.


Le visage a son clat quand il est ras.

L'individu bien habill peut frquenter toute socit.


Le mal vtu (mot mot : le nu) ne peut rester dans
la com'pagnie de ses proches.

On
Jil dans les Proverbes de Salomon :

Les richesses donnent beaucoup de nouveaux amis


,

mais ceux mmes qu'avait le pauvre se sparent de


lui '.

Les frres d'un homme pauvre le hassent en outre


:

ses amis mmes se retirent loin de lui^


L'homme auquel il arrive malheur, dit Tliognis^

nul no veut pins tre son ami, pas mme celui qui est
sorti du mme sein^

55

^^ \j.:>
g^_^, \^o^ j.^^. ^_^AiJ.\ _^J^Ji^ j\^\
Un lionime sans fortune est mpris.
En ce monde il est compt pour rien.

1. Proverbes t\e Salomou, xix, 4.

2. Ibld., xi\-, 7.

3. Ant. lyric, p. 77, v. 299-300; rotc moralistes de la Grce,

p. 13i.
.

DU MEDJEDOUB 44

Le mchant est comme une outre j)erce :

Elle atteint l'eau et remonte vide.

56

Je travaillerai 2^our la fortune et je tomberai:


Les richesses sont la demeure de r assurance
Un homme sans richesses, c'est du vent.
Voyez-vous tin misrable qui prtendrait deve-
nir cheikh !

Hsiode exprime la mme pense dans Les uvres et

les Jours :

(( La honte accompagne la pauvret et l'assurance la

richesse*.

On trouve dans les Proverbes :

Mieux vaut un pauvre se suffisant lui-mme qu'un


glorieux qui manque de pain".

57

Je courrai aprs la fortune et je tomberai :

La fortune donne de la gloire.

1. Les poles inorulisli's lie la Grce, p. 97.

2. Livre des Proverbes, xii, 9.


42 LES GNOMES

La gloire sans forhme^cestdu vent.


Voyez-vous un misrable qui prtendrait
tre cheikh !

C'est une variante du gnome prcdent.

58

<^Jls.-^
^^ j^jAis- J.<^jo V J^
!=\ i^ij >>->-^ ^ (J'^

Fortune, fortune.
Vers toi les filles penchent [toi qui
fais tourner la tte aux filles) ;

Celui qui est sans fortune,


Fasse le ciel que mon chien lui-

mme ne lui ressemble pas !

Il y a un jeu de mots intraduisible entre J^, richesses,


et J'-^, pencher, qui se retrouve dans ce proverbe de
Medani JLX^ JUl, opes inclinantes [Arabum Prover-
Ina, t. III, p. 740).

59

P.s de monde sans richesses!


Malheur celui dont les biens diminuent !
.

DU MEDJEDOUB 43

Le pauvre ne trouve pas emprunter


Sa cousine mme^ on ne la lui donne pas
en mariage.

Il n'est pas d'usag-e de refuser une cousine celui qui


la demande en mariag-e. Il est convenable pour l'hon-
neur d'une famille qu'une jeune fille n'attende pas
trop longtemps un prtendant. Dans le cas o elle tar-
derait trouver mari, son cousin doit s'excuter suivant
le proverbe qui dit :

Cj;^ \^\ ^^^^ C^ ^_j33 C^j\> \'>\


^lj^\ ^)3^

Tourne avec le chemin quand il tourne et pouse la


cousine si elle ne trouve pas se marier.

60

(^^-LoLsii A.JLSJ. i^^-oJ\ j^_j,\ 5; >^^\ J^_i._3 l x..uJ\

La ncessit ne frappe personne injustement ;

Elle n'atteint que celui qui r attire sur sa tte :

Celui qui en hiver dit : Le froid [m'empche


de travailler)^
Ou qui en t se laisse vaincre par le sommeil.

La Jlordah de Cheikh el-Boussiri dont les trente-qua-

tre premires stances sont de la vritable posie gno-


mique renferme une pense analogue :
44 LFS GNOMES

La ncessit ne peut rien contre l'nergie'.

On trouve dans le livre des Proverbes :

Celui qui amasse pendant la moisson est un fils

sage; celui qui ronfle pondant l't, un fils de confu-


sion'-.

'( A cause du froid^ le paresseux n'a pas voulu labou-


rer '.

N'aime pas le sommeil, de peur que la dtresse ne


t'accable*.

Le premier vers du gnome peut tre rapproch de cette


pense de Pylhagore : w Les hommes sont les artisans de
leur malheur'.

1. 33c slance. La Burdah est un pome religieux contenant un


loge de la vie du Prophte et compos en son honneur au vue si-

cle de l'hgire par Cheikh el-Boussiri. La Bordah est trs rpandue


chez les Arabes de tous pays; souvent, en Algrie, dans les cr-

monies des funrailles, on en psalmodie des passages en accom-


pagnant le corps au cimetire. Cf. sur la Bordah : Ralfs, Die Burda,

ein Lobgedicht auf Mohammed, Wien, 1860; de Sacy, Traduclionde


la Bordah insre dans l'ouvrage : Exposition de la foi musulmane

de Pir Ali Berkevi, trad. par Carcin de Tassy, in-8, p. 125 148; l\.

Basset, La Bordah, traduction avec commentaires.


2. Proverbes de Salomon, x, 5.
3. Ibid., XX, 4.

4. Jbid., XX, 13.

5. Vers dors de Pythagore {Les jwles moralistes de la Grce,

p. 269).
DU MEDJEDOUB 45

61

(^^ ^x^ ^?.^'-? ^-^^-^t^ O^-fi' >i''i'


f ^3 * >1-VS^V\

Le up/i^ (s'es/ lev) et la pluie est tombe.


Les nuages se sont assombi^is sur moi.
Les amis, tous, tous, se sont loigns.
Je suis rest seul, malheur moi!

62
f>-:S^ <iy^ (j^ i>i;-A_s_s3 @ LL-^it. (^Ji^Nj; ilI-Ui-<.ii

J'ai cri un cri faire piti,


J'ai rveill tout ce qui dormait.
Les gens compatissants se sont levs ;

Les brutes ont continu dormir.

63

ilioz, ??2o;i C6e?//' est susceptible, il ne supporte pas cFtrc


froiss.
Vous autres, grand Dieu ! pas la moindre piti en vous!

Vous nous avez port, tant que le fardeau a t lger.


Vous nous avez abandonn quand notre chance a diminu
4G LES GNOMES

L'inconstance de l'amiti dans les jours malheureux


est un des thmes favoris de la pense humaine; on le

retrouve souvent dans les Livres sapientiaux. Thognis


disait son jeune ami Cyrnos Les amis sont nom-
:

breux autour de la coupe pleine, mais ils sont rares


quand on a besoin d'eux.
Le distique d'Ovide exprimant la mme pense est
dans toutes les mmoires :

Donec eris felix, muUos niimerabis amlcos;

Tempora si fuerint nubila, soins cris'-.

64

gens, qui de vous a vu dans quel tat est


mon sang ?
Son nom est absent de ma 7nmoire.
A la mer, je me plains de mes peines ;
Elle se dessche et devient une terre en friche.

Le Medjedoub gmit sur son isolement. Il n'a per-


sonne qui confier ses chagrins la mer elle-mme se ;

dessche au rcit de ses peines.

1. Ovide, Tns^cs, livre I, lgie VIII.


DU MEDJEDOUB 47

65

cui\ je te brlerai avec le feu ;

Si tu guris, je recommencerai te brler.


cur, tu m as laiss la honte :

Tu aimes qui ne t'aime pas^.

66

Le navet est devenu un morceau de cJioix;


Il se vend un prix lev.
Dans les curs il ne reste plus de compassion.
Vois mon sort, o mon Dieu*.

1. Voir page xiii.

2. Mot mot : Vois mon sort, Trs-Haut. La recherche de l'ho-


mophonie est trs facihte aux improvisateurs par la facult de
dsigner Dieu par un de ses attributs. Ces quahficatifs forment
une srie de quatre-vingt-dix-neuf noms que les Arabes appellent
les beaux noms ,^>U*^i\ l_<^.^\. C'est toute une science que de
faire un choix judicieux dans ces noms ou surnoms de la Divinit.

Ainsi, pour composer un cachet, on aura soin de prentlre parmi

les beaux noms celui qui forme avec le nom de l'individu l'iiomo-

phonie la plus agrable. L'exergue est compose alors de la faon

suivante :

Le serviteur de son Matre le (surnom de Dieu).


Monsieur (nom de l'individu).
48 LES GNOMES

Le Medjedoiib dplore la subversion totale de son


sicle. Quelle n'est pas l'aberration de ses contempo-
rains qui prisent le mal (le navet) l'gal de la vertu
(d'un bon morceau, mot mot d'un morceau gras). :

Tous les lgiaques, nous l'avons dj fait remarquer,


ont pareillement gmi sur les malheurs de leur temps.
Rappelons ces vers de Thognis :

Le mal des bons est devenu le bien des mchants,

et ceux-ci gouvernent par la violence.


La pudeur a pri, l'impudence et l'injure ont triom-
ph de la justice et possdent toute la terre*.

67

Ceux qu'on avait dit dpasser le ciel sojit


tombs.
Les toiles [les grands hommes) du Maroc
sont embrumes.
Les appas des femmes s talent en public,
Les gens irrprochables sont partis.

Le sentiment exprime dans ce gnome est d la

mme inspiration que le prcdent.


On trouve dans hognis :

L'esprance est la seule bonne desse qui soit reste

1. Ant. lijric, p. 77, v. 28.}-292, et Poles 7noralistes de la Grce,

p. 134.
DU MEDJEDOUB 49

chez les hommes la race des hommes pieux a dis-


paru'.

68

censeur^, ne in adresse pas de reproches tandis que je


suis ml aux autres hommes.
El si ton il rencontre le mal, sache m'en distinguer.
U argent pur est devenu du cuivre.
Le vtement ample que f avais, on m'en a dpouill.

Le mal aujourd'hui est lellement confondu avec le

bien que c'est peine si l'on peut distinguer l'homme


vertueux du mchant : Targent pur n'est pas plus estim
que du cuivre et moi qui tais chaudement habill, me
voici dpouill et rduit la nudit !

1. Ant. lyrlc, p. 111, v. 1135 et H41 ; Poles moralistes de la

Grce, p. 161.

2. Censeur, f>^y, est peul-lrc mis pour _!>\l!\, Le Censeur, avec


l'article, ce qualificatif dsignant la Divinilc. En adoptant cette

interprtation, ou trouverait pour le prem'er vers du ynomo une


grande ressemblance avec ce passage de David : Jugez-moi,
Seigneur, et distinguez ma cause de celle des impies. (Psaume
XIJI, V. 1.)
,

50 LES GNOMES

69

Ami, sois patient ;


Sache attendre ce qui doit farrivei';
Couche sur des pines tout nu.
Jusqu' ce que se lve ton jour.

Si dures que soient les preuves, ne vous emportez-


pas contre votre destine.

On trouve la variante suivante :

70

^il_^^^ ^^-^. ^J^-^ fW.^ ^3-^-' j-^^

Je coucherai sur des pines, tout nu ;


Je sourirai celui qui inHa dlaiss ;
Je supporterai les jours malheureux

Jusqu' ce qu arrive mon heure.

71

A> courez pas ne marchez pas avec


.1
prcipitation ;
Marchez de votre pas habituel :
DU MEDJEDOUB 51

Vous n'atteindrez jamais que ce qui a t crit pour


vous [dans le livre de la destine),
Quand bien mme vous vous tueriez de travail.

Plusieurs proverbes populaires expriment la mme


pense :

Les prcautions (que l'on prend) n'empchent pas le

destin'.

'' .
^ ^

Quand la destine arrive, les prcautions sont vai-


nes ^ ))

(( Quand la destine arrive, l'il est aveugle^

72

Ne vous inquitez pas, ne faites


pas de combinaisons.
Ne portez pas toujours le chagrin :

La sphre n'est pas cloue ;


Le monde nest pas immuable.

1. Dictionnaire do Kaziinirski, au inot^3>-=>-.

2. Arahum proverbia, Freyiag, t, III, p. 508.

3. Ibid.
52 LES GNOMES

La destine est changeante ; mais il y a plus, ce chan-


gement semble impliquer un mouvement de rotation,
(( Toutes les choses repassent leur tour sous le soleil ,

dit le moraliste dsabus de VEcclsiaste\

La vie est une roue et la fidlit n'a rien de stable ,

disait Phocylide*.

L'antiquit, qui a confondu le mouvement apparent


du systme solaire avec le mouvement vrai, et qui a
cru si longtemps la stabilit de notre plante, semble
avoir eu la merveilleuse intuition de la loi de rotation
qui rgit monde moral. Pour les
le anciens, comme pour
le Medjedoub, ce monde moral est une sphre qui
tourne, une boule qui n'est pas cloue.
On trouve pour le premier vers de ce gnome la va-
riante :

\.^i\> ,^s:rb si^j Lo *X^ ^--o Z^j\ .-.-o

Ne voi/s inquitez pas des preuves.

Ne souhaitez pas toujours im sort meilleur.

Thognis, dans ses prceptes Cyrnos, lui dit :

Supporte l'adversit, Cyrnos,


comme tu t'es rjoui
dans le bonheur.
Tes maux sont un prcsonl del destine.

1. Eccl(?iiasle , m, 1.

2. Les potes moralistes de la Grce, p. 243.


DU MEDJEDOUB 53

73

pas soucieifx dans l'adversit.


iVe soi/ez
Songez qu' Dieu tout est facile.
Le malheur crase les lches ;
Mais les hommes courageux, il ne les
renverse pas.

La mme pense se trouve dans Tliognis.


Supporte tes maux, mon cur, quoique tes souf-
frances soient inouies.
C'est le cur des lches qui se rtrcit.

.Archiloque exprime aussi celte pense dans les vers


suivants :

Quand cela va bien, rjouis-toi. Quand cela va mal,


ne gmis pas trop. Sache quelle est la loi qui rgit
le sort des hommes.

74

Ta destine t'appelle et avec elle est le bien.


Quand bien mme elle serait loigne, tu y vioidras.
Ce qui ne doit pas l'arriver s'envolera de tes mains.
Tes richesses, toi depuis longtemps, ne [ont pas par-
tie de ta destine.
54 LES GNOMES

Les gnomes 69-74 expriment Ions, sous des formes


diverses, la pense de rsignation que doit avoir l'homme
l'gard des desseins d'En-haut. Cette rsignation a
t souvent confondue avec le fatalisme. Les musul-
mans supportent l'adversit avec une srnit parfaite.
Jamais une invective contre la destinene sort de leur
bouche et celles qui chappent Job dans sa misre ex-
trme leur paraissent difficilement conciliables avec
l'admirable rsig-nation du saint patriarche :

Prisse le jour o je suis n et la nuit dans laquelle

il fut dit Un homme a t conu 'I


:

On trouve dans un pote arabe cit par Medani une


exhortation la patience qui rappelle les gnomes du
Medjedoub :

Ne sois pas afflig de tristesse^


Ta destine est dans la main de Dieu.

\. Job, III, 3. 11 faut, d'aprs certains commentateurs, voir dans


ces maldictions des hyperboles, de ces expressions emplialiques

familires l'Orient. Invectiver la destine est regard par les

musulmans comme un vritable blasphme. Si profonde que


soit leur dtresse, jamais ils n'exhalent leur douleur sous celte

forme. Pour ce qui est des petites contrarits de la vie quoti-

dienne, ils les attribuent l'influence du Malin et, (|uand ils en sont
victimes, ils se contentent de cette formule : o'-^^-^^ J-*-^. '^^
(' Quj3' Dieu maudisse le Chithan (Satan)! Il faut sous-entendre :

qui m'a l'ail oublier ceci, perdre cela, etc.


DU MEDJEDOUB 55

Il ne f arrivera pas une chose qui na jjas t

prescrite pour toi ;

Tu ne pourras chapper celle qui a t d-

crte pour toi '.

Les vicissitudes do ce monde ont inspir Aktsam


benSafi^ des penses analogues.

^^ iy**i^ Lss-j-^ i^ sjP j,Xj\


J-^ -iof^vJ^ i.Xjj^i"> d-~S>.2^i ^ jX,J^

<( Le monde est en rotation continuelle. Ce qu'il y a


de bonheur dans ta destine t'arrivera malgr ta fai-

blesse, ce qu'il y a de malheur en elle tu ne pourras le


repousser malgr ta force. Mal supporter l'opulence
engendre l'arrogance, mal supporter la pauvret dimi-
nue la noblesse (des sentiments). Les relations sont plus
solides quand elles sont fondes sur la douceur ^

1. Meklani Arahum proverhia, Froytag, l. I, p. 572.

2. Aktsam ben Safi ,^a-^^o ^o (o-xS'l, moraliste musulman auteur


de nombreuses sentences. Il mourut la 8 anne de l'hgire (In-

dex gentium, virorum et locovum, etc. qui in Meidani proverbiis occur-


runt, Freytag, l. IH, p. 227).

3. Meidani Arabuin provcrbia, Freytag, t. I, p. 61 i.


,

56 LES GNOMES

75

Si Je suis vainqueur,
Je m'enfuis.
Si je suis vaincu.
Je suis culbut.

Ce gnome est une vritable nig-me.


Voici les deux interprtations qui paraissent le plus
acceptables.
Premire interprtation.
Si je suis vainqueur dans
la lutteavec mes sens, je fuis le monde. Si je suis
vaincu dans cette lutte, je suis terrass parles hommes.
En-Naouaoui rapporte une maxime de Chfe qui
prsente une pense analog'ue :

Celui qui est vaincu par les dsirs mondains est


soumis l'esclavage des hommes'.
On lit galement dans la Bordah (20" stance) :

Ecarte de ton me sa passion et g-arde-toi qu'elle la


domine; en effet, lorsqu'elle est la matresse, elle tue

d'un coup ou du moins elle dshonore.


Il n'y a videmment paS;, avec cette interprtation,
l'opposition et la symtrie complte que nous aimerions
rencontrer entre les deux ides victoire amenant :

fuitedu vainqueur, dfaite amenant triomphe du vaincu;


mais ce qui est une gne trs relle pour nos cerveaux

1. Dugasl, Histoire des philosopJics et des thologiens musulmans


p. 290.
DU MEDJEDOUB 57

d'Occident n'est pas mme remarqu des esprits smiti-


ques^

Seconde interprtation. Si je russis dans mes en-


treprises, il me faut fuir pour viter ceux qui, voulant
profiter de ma fortune, viendraient m'imporluner. Si au
contraire je ne russis pas, si je suis un vaincu dans la

lutte pour la vie, je puis rester accroupi sur place, les


importuns ne me drangeront pas.

76

Le silence est une sagesse.


De lui procdent toutes les sagesses.
Si le fils de la tourterelle ne roucoulait pas.
Il n attirerait pas vers lui le fils du serpent
qui erre.

1. Ceci n'est pas en contradiction avec ce que nous avons dit

plus haut du got des Smites pour le paralllisme, c'est--dire

pour la rime des ides qui se rpondent symtriquement l'une


l'autre. Le gnomiste dbute sous cette forme symlrique qui lui

est clire, mais parfois l'inspiralion fait dfaut et l'improvisation

s'achve comme elle peut, perdant le caractre de paralllisme


qu'elle semMait annoncer en commenant, I^es Arabes acceptent
parfaiteniiMil ces dfaillances, si lant est qu'ils les remarquenl.
58 LES GNOMES

77
X_!U^\ j>^.^SL^_ fU5CJ\_5 j.-s.'^^\ ,_^a3>.M cu^-oJ\

Le silence est de l'or broch.


La parole gte tout.
Si tu as vu, tais-toi,

Si 0)1 f interroge, dis : Non, non


[je ne sais rien).

78
d^^\ 'k^Uj\ '^^^S.-^.o, ^\l> ^^ -l.-^ Ji
_y -'
^ ^ - > .
>

/o?^^ ignorant est bavard;


malheur sur sa tte ;
Il attire le
Il mrite un coup de couteau,
A lui dcouvrir les dents.

Le silence et ses avantages sont un sujet souvent


trait par les moralistes. On lit dans les Proverbes de Sa-
lomon :

Ce que tes yeux ont vu, ne le publie pas

(ch. XXV, 8).


Ghfe dans ses maximes donne le mme conseil' :

Ne parle pas de ce qui no te regarde pas; quand tu

as lch un mot, ce mot s'empare de toi, tu n'en es plus


le mailre.

1. Maximes de Clife rapportes par Eu-Naouaoui el traduites

par Du^asL.
DU MEDJEDOUB 59

On cilc encore de lui cette maxime :

:Sl>0
^ j^\ (J_)1^ j_CO ^^S" ,^
Celui qui cache son secret a le bien dans sa main'.

Plutarquc, dans son trait Bu trop parler, rapporte ce


gnome de Simonide :

On se repent souvent d'avoir parl : de s'tre tu,


jamais'.

On peut le rapprocher de ce proverbe de Aleidani :

Le repentir du silence vaut mieux que le repentir


de la parole ^

La sagesse de Loqman* s'est aussi exerce sur ce


sujet. Le rival de Salomon adresse son fils ces pru-
dentes exhortations :

1. Celli' maxime est attribue au khalife Omar dans le recueil

(le Medaiii.

2. Plularquo, Du tro^i parler.

3. Meidani Arabum p- overbia, Freytag, t. H, p. 773.


4. Loqman est un personnage lgendaire que les traditions ara-

bes ont souvent confondu avec Salomon. Comme le fils de David,


il aurait reu de Dieu le don de sagesse. Il est clbre par sa saga-

cit, ses ruses et son habilet tendre et djouer des embches.


Les sentences, prceptes et moralits de Loqman formaient, au dire

de Ouahb benMonabbih, un volumineux ouvrage de dix mille cha-


pitres (voir, sur Loqman, d'Herbelot, Bibliothque orientale ;
Index
gentiwn, vironim et locorum,etc. Freytag, 1. 111, p. 28G, Honn, 1843;

tude sur Loqman, de R. IJasset dans rinlroduclion de l'uuvrage


intitul : Loquian berbre).
00 LES GNOMES

Celui qui se tait est en sret, celui qui parle bien


s'enrichit, celui qui dit des choses frivoles commet une
faute : celui qui n'est pas matre de sa langue aura
s'en repentir'.
Le recueil do Medani contient plusieurs maximes re-
latives au silence :

Prends garde que ta langue ne te fasse couperlecou.

JliJ -^ ^UJJ\ ^Ij

Faute de langue ne se pardonne pas^

Attache ta lanoue et tes membres seront sauvs*.

Sjl ^ ^ A o ^ J'

Le silence est la sagesse, mais peu l'observent'.

" Le silence procure, ceux qui l'observent, l'ami-


ti". ))

i. Loqman berhre, R. Basset, lalrodiiction, p. l.

2. Meidani Arabum proverbia, t. I, p. 82.


3. Ibid., t. I, p. 597.

4. Ibid., t. p. 597.

5. IbuL, t. I, p. 72i. Ce proverbe serait attribu Loqman le

Sage.
0. Ibid., l. 1, p. 724.
DU MEDJEDOUB 61

79

Je voiif^ ferai une recoimnandation^


O mangeur de tte!
Dans le puits jetez la carcasse,
Riez et jouez avec le monde;
Votre boucJie, tenez-la solidement bride.

Si vous avez assomm quelqu'un, jetez Je corps dans


un puits; composez votre visage et ne vous trahissez
pas par quelque parole imprudente.
Quelque opinion qu'on se fasse du Mcdjedoub, il est
difficile d'admettre qu'il ft homme donner des con-
seils des coupeurs de tte.
Il y a videmment dans ce gnome un sens allgorique
qui nous chappe.

80

Labourez votre grain et criblez-le.

En te\ faites le prlceme?it de la dme.


Donnez voire aumne [aux pauvresY , ne la
faites pas attendre.
A aucun saint, si ce nest au Prophte, ne
donnez d offrandes religieuses.

\. jUi>, couscoussoii cuit, iiouriiliiro, nouniture donne un


pauvro et, par exlension, auniue.
,

&1 LES GNOMES

81
,e^UX
^ ^ ^^ v>1>LJ\ j^ ^^^J\ cSiiijJ
^J^^

Dpiquez votre grahi^ criblez-le.


Une fois en meule faites -en sortir la dme.
^

En dehors de Dieu et du Prophte^


Ne faites personne des offrandes religieuses.

Le Mebjedoub s'lve dans ces deux gnomes contre


le culte des saints qui a pris dans l'Islam une place si

prpondrante. Ce culte est en contradiction avec le

monothisme absolu de Mahomet'.


Un musulman fidle ne doit vnrer, ne doit invo-
quer que la divinit.
Il ne se trouve dans le domaine humain, dit Gold-
ziher, personne digne de vnration et d'invocation.
C'est surtout dans l'Afrique septentrionale que le culte
des saints, des marabouts, a pris une extension consi-
drable. On fait leurs tombeaux de pieux plerinages
accompagns d'otrandes votives et de sacrifices [ziara,
ouada 'io^^, 'h^.'))i ^^ pi'oft de leurs descendants qui ont
hrit des bndictions divines [baraka, tessarouf Sy^
t^^-aj) et du privilge d'en tre les dispensateurs.
La perception des ziara est pour les marabouts la
source de gros revenus et pour leurs serviteurs religieux
une trs lourde charge. En Algrie, l'autorit est inter-
venue pour faire cesser ce qu'elle avait d'abusif; mais
elle s'est maintenue au Maroc et ruine les populations.

Si parfois elles se prcipitent au devant de ces per-

1. (luIdziLier, Le cidU des saints chez les musulmans.


DU MEDJEDOUB 63

siuKiges sacrs, le plus souvent elles redoutent leur


visite. Quand un marabout est signal dans le voisinage
d'un douar, les notables prennent les devants et em-
ploient toutes les insinuations pour prserver les leurs
de son passage. Mais le marabout et sa suite ne se lais-
sent pas facilement dtourner de leur chemin et s'a-
battent mme sur les plus pauvres douars. Les tentes se
dpouillent pour offrir les ziara obligatoires et une hos-
pitalit toujours ruineuse, car rien n'gale la rapacit et
les exigences de la suite d'un marabout.
Quand, aprs quelques jours, le santon repari, mont
sur sa mule et escort de ses ngres pied, il s'chappe
de toutes les lentes un cri de dlivrance.
Le lettr, sceptique l'endroit do la puissance mira-
culeuse de son marabout, n'ose se heurter au prjug
gnral et il acquitte sa ziara un peu par respect hu-

main, un peu par un reste de crainte superstitieuse. Il


s'en venge par des satires.
On connat le proverbe :

Mfie-toi de la femme par devant, de la mule par


derrire, du marabout par tous les bouts.
Voici une autre pigramme plus indite et plus sug-
gestive sous sa forme allgorique :

<( La tte de la source, rien n'y pousse, l'exception


(lu laurier-rose et du jonc (de mauvaises plantes). L'eau
claire (qui coule plus loin) fait pousser le grain et les
fruits. ))

Le sens de cette allgorie est celui-ci :

Le voisinage du marabout, source de bndictions,


64 LES GNOMES

n'est pas rechercher. On a tout intrt tre un peu


loign de lui, comme le grain et les fruits qui poussent
en aval de la source.
Mir Ali GhrNevi, auteur du Mhaboub el-Qouloub,
conseillant aux mortels de se tenir distance des rois,
se sert de la mlaphore du feu pour illustrer sa maxime :

Les sages, dit-il, ont avec raison compar les rois

au feu on ne peut en tirer avantage qu'en se mettant


:

distance. Tenez-vous loin du feu, il vous sera agrable;


jetez-vous y, il vous dvorera'.
La dme [aciiour) dont il est parl dans les deux
gnomes est le quantum de l'impt 'i^\ou plutt de l'au-
mne lgale que doivent payer les musulmans, ainsi
qu'il est dit dans le Coran :

Payez l'aumne lgale (s.lvih, 14).


Cette dme tait prleve sur les rcoltes et les trou-


peaux. Dans la pratique ce nom fut conserv des pr-
lvements dont la valeur tait fort diilerente de celle du
dixime. Pour les crales en particulier;, la dme qui

tait du dixime de la rcolte lorsque les terres n'taient


arroses que par l'eau du ciel, tait du cinquime pour
les terres irriguables. La dme s'tendait non seulement
aux crales, mais aux dattes, aux olives et mme aux
grenades; elle devait tre paye aprs chacune des r-
rcolles, comme il est dit dans le Koran :

1. Caractres, maximes et j^cnscs de Mir Ali Chir Ncvii, par

Blin {Journal asiatique, 1866).


DU MEDJEDOUB 65

y y ^o/- ^

(( Acquittez ce qui est d au jour de la moisson.

(s. VI, 142.)

82

6^?i mz<r ?e sable^ vous ne P levez pas.

Ds qiiil s'exhausse, il retombe sur sa base.


Le fils ( autrui, ne F levez pas ;
Ds qu'il sera grand, il retournera versles sieyis.

83

V enfant d'un [autre] homme ne l levez pas.


Ajors que vous l'aurez lev, vous vous en
repentirez.
O vous qui me demandez ce que cest que la
ghotil^ :

La r/houl, c'est r enfant d'Adam [l' homme).

1. Les rjhoul, d'o nous avons fait les goules, sont des tres
surnaturels et malfaisants, dmons ou ogres, larves ou vampires,
sans cesse occupes ii tourmenter les mortels. La goule gare les
voyageurs et les dvore eusuilc en commenant par les pieds.
<)() LES GNOMES

84

Ti>^jKs^ Cj^^ liXjivA <^->3 ^^aJ\oi ^iCo]\

L- fih du mulet [le mulet) ne rlevez pas ;


Si voKS lui oignez les pieds,
Gare la ruade et la morsure!
C'est la manire de faire de ses anctres ijne)

85

Empochez le salaire avant de donner le remde.


Ne vous laissez pas prendre de vaines paroles.
Le malade, lorsqu'il sera guri,
Oubliera le bien que lui a fait celui qui la soign.

Afoi ami, s'il s'est froiss. Je ne


sais que lui faire.
A l'amiti a succd l'abandon.
Je lui prsenterai une coupe et

je lui verserai boii^e.

.Je lui parlerai nwts couverts.


DU MEDJEDOUB (37

Dans les inslruclions donnes Salomon'Lamiiel) par


sa mre, on lit :

Donnez de la cervoise ceux qui sont affligs et du


vin ceux qui ont le cur dans l'amertume '.

J^^ U ^J\ b

Par Celui qui a dessin le visage,


Qui, avec le nez, a do7in aux traits leur
expression !
Oh! celui qui ne nourrit jjas l'hte de Dieu-,
Une verra pas le visage du Prophte.

88
!5^l_^_i t_^-<i-->
^^J^ *^-?j-^^ S^-.-^. ^^ii.J\

Le bl, on l'a nomm le gain;


Criblez-le pour en faire sortir la poussire.

Le cur qui est afflig,

La couleur {du visage) le fait connatre.

1. Proverbes, xxxi, 6.

2. L'iile de. Dieu, voyez p. xii.


68 LES GNOMES

8^1 ,
.

DU MEDJEDOUB 69

(( Une mauvaise peau ne se dfera pas de la mauvaise


odeur *.

92

^^

Ze 5e/ ?ze se sent pas dans toie chose amre^


Alors mme par jjoignes ;
qiCon le jetterait
La sagesse ne parat pas chez l'homme blanc,
A plus forte raison chez anctre du Guen-
nanoui [le ngre).

Le ngre est semblable une chose amre dans Ja-


quelle vous jetez en vain le sel par poignes; l'amer-
tume persiste, le sel n'arrive pas en corriger le got.
La sagesse comparable au sel, c'est peine si on la ren-
contre chez l'homme blanc, comment voulez-vous la
trouver chez le ngre?

93
'^ < .. - -

Le ngre qui a t fondu [qui est devenu


lettr].,

Ne lui faites pas un reproche de sa couleur-

1. Meidanl, dit. I->eytag, t. II, p. 521.


/() LES GNOMES

Le blanc qui est ignorant


Ne vaut pas la 7noiti d'une fve.

On trouve dans les maximes de Chfe une apprcia-

tion analogue de l'homme ignorant :

'( Celui qui n'aime pas la science n'a aucun bien en


lui : ne fais pas ta socit d'un tel homme'.

94

Le co2'^ d'oreilles [le ngre) ne rlevez pas!


Aprs l'avoir lev, vous vous en repentirez.
vous qui me demandez ce que cest que la

ghoul' :

La ghoul, c'est le fils de r homme.

95

jj'^ ^^.WM^^_ ji'V^ ^^3 ^i .OJ.--^]! k _|

Le fils de la ngresse,
En lui pas de jugement.
Le chant de la chouette,

(Quelque part, c'est la niine


pour le soir.

1. Dugasl, Hist.des philosophes et th dogiens musulmans.


2. Ghoul, voir Gnome 83.
DU MEDJEDOUB 71

96

Qui peut se fier en toi, 6 la t(ke noire !

Que perverse est ta nature !

Les dents sourient aux dents


Et le coiur, en lui la trahison.

97

Les ngres, bande dtourneaux,


{Qui vole?it) aile contre aile.

Encore un peu et fondra sur eux un vaillant chri/


Qui les tuera sans qu'ils puissent faire la profession
de foi [avant qu'ils aient embrass l'islamisme).

98
Ai J>.=w L^^3 l sia ^ y. -..-^..S' *.Slsi- ^X-^^

^e ngre, son autorit est dure,


Comme son pays qui produit du fer.
Ce que je redoute le plus pour toi, u ngre
C'est {d'tre sous) l'autorit des )iqres.
LES GNOMES

99

Celui qui nous a an, nous l'aimons;


Nous nous runissons lui pour glorifier Dieu.
Celui qui nous a dlaiss^ nous le dlaissons \

Celui-l ^1
peu nous importe sa douleur.

100

./e wze suis tromp dans cette affaire ;


Il s'esttromp pareillement celui qui
me Va conseille.
J'ai vendu celui sur lequel je monte ;
S al achet celui qui monte sur moi.

Le gnome se termine par une nigme ou plutt par


une de ces formes de pense qui sont propres aux S-
mites. Tandis que nous recherchons avant tout, par
amour de la clart, l'expression adquate l'ide, les

Orientaux se complaisent dans la phrase pouvant donner


lieu des interprtations multiples. Le gnomiste veille
ainsi la curiosit de l'auditeur, provoque sa sagacit et
par l le prcepte se grave d'une faon plus durable
dans la mmoire, en raison mme de l'effort demand
l'intelligence. Le dernier vers du gnome ci-dessus
DU MEDJEDOUB 73

peut convenir dos situations trs diffrentes. Libre


chacun d'en faire l'application qu'il prfre. Voici deux
sens galement acceptables quoique absolument dissem-
blables :

1" J'ai vendu mon cheval et j'ai achet un fusil.

Le mme mot arabe s'applique l'homme enfour-


chant un cheval et au fusil qu'on met on bandoulire.

2 J'ai chang une position oij j'tais en premier

pour une situation oi je suis en second.

Je laisse de ct des interprtations obscnes qui se-


raient leur place dans un manuel erotique comme le

Jardin parfum iQ Cheikh en-Nefzaoui.

101

l .1 ~>. \ l ^_51a3^ Igr . -io\_j


J^
-o s.-?.

Celui qui achte un cJieval qui licnmt tout propos ;

Qui a dans sa tte un moulin (qui broy avec les dents

avides l'orge de sa musette, c'esl--diro qui est un gros


mangeur'),
// se met dans, l'embarras^

Et nous dlivre, nous [qui le lui avons vendu).

1. Les qualits d'endurance et parmi elles la solirit sol trs


apprcies cliez le cheval, voir p. 88.
;

/4 LES GNOMES

102
^^^^. ^-^^^ '^^-^j^ ^ r^r^ J^^ J-^ ^^^y

J'tais en observation sur le Djebel Sarsar^


un coup ci il gauche vers
J'ai jet ( l'ouest) ;

Le Maroc dsert se jaunit^-.


MeJdns est la limite du pays fertile.

La rgion riche et fertile commence au Maroc avec


Je versant atlantique. Le bassin de l'oued Sebou, en
particulier, est remarquable par ses prairies et ses cul-

tures luxuriantes ; il s'tend, il est vrai, l'est de Meki-


ns, mais le Medjedoub voulait flatter sa ville natale.

103

Le Maroc dsert se jaunit.


Mekins est la limite du pays fertile.
Fas ne sera jamais prise,
Ft-elle assige par tous les peuples
chrtiens ^

i Mor.tague voisine de la Mecque.


2. Parce que tout est dessc'h; peut-tre se jaunit esl-il mis

pour devient un objet honteux >', la couleur jaune tanl la cou-


leur mprise des Arabes. On connat l'insulle : Que Dieu vous
jaunisse la figure!

3. Fas a pour surnom la Fortifie, v. Gnome 112.


DU MEDJEDOUB

Le premier vers est la reproduction du second vers


du gnome prcdent et doit tre entendu comme une
prdiction. Le Medjedoub dcrit ce qu'il a vu dans une
extase prophtique.

104

Le Maroc, pai/s de (rat irise!


Maudits soient ses habitants '
!

Ils font coucher leurs htes dehors


Et ils leur volent leurs provisions.

105

Les rtisseries et les bouquets d'arbres se

trouvent dans Fas,

1. ,3-si-i^. rgulirement ^^j^^,. On sait que les Arabes ne se

servent presque jamais de la forme rgulire de ce mot pour


maudire un musulman; ils craignent que la maldiction, tombant
sur un innocent, ne se retourne contre celui qui l'a prononce.
Les casuistes, pour se prserver de celte consquence fcheuse,
ont invent une formule qui quivaut une restriction mentale :

en prononant Jy^-^l au lieu de ^:>-^., leur conscience n'est point

trouble. Quand, par contre, il s'agit de maudire un chrtien, un


juif, ou tout autre infidle, on peut le faire en toute scurit et
c'est alors le cas d'employer le mot rgulier ^jyStXi,.
76 LES GNOMES

Ainsi que la science et la religion *.

Ne dites pas de mal de Fas,


Ville parfaite en toutes choses.

106

CJS' cJ^^ 3? f-^-^ v3;-=?- cr-^

Merrakech [la ville de Maroc) souche de derviches,


,

Rebath, les tapis.

Mekins roule dans le sang.


Fas! qui voudrait manger de la nourriture qtion
y trouve.

Nous avons mot J\-^-j. Moub-


traduit par derviche le
dal ou abdal donn aux saints person-
Ji\'^\ est le titre

nages qui occupent le cinquime rang dans la chane mys-


tique et hermtique formant la gnalogie des ordres
religieux musulmans. Cette chane comprend par ordre
hirarchique :

Cj^\, le Refuge suprme = le Soter des gnostiques.


u^vkiJ\, le Ple.
^Uj^V^j les Piquets.
jl<s}\^ les lus.

J\^^V^, les Changeants.


v_jls?V\, les Distingus.

1. La ville (le Fas est l'Athnes de Maglireb. Son universit ren-


fcruiu de nombreuses cliaires de thologie. Cf. Fas, son universit
et l'enseignement suprieur musulman, par G. Delpliin,i889.
DU MEDJEDOUB 77

il.-J_;.J\^ les Chefs

107

/.('' Haoiz est un plat brlant [que le feu a


fait clater").
Dans la viande ont vol les clats;

Celui qui traite de mensonges les prdic-


tions du Medjedoub,
En verra un jour la ralisation.

On sait que le Maroc estime expression cre par les


Europens, qui ne correspond pas plus une ralit go-
graphique, qu' une ralit politique. Le pays oi^i l'au-
torit du sultan est le plus habituellement reconnue est
divis en trois grandes rgions que les indignes ap-
pellent Gharb el-lssar^ Gharb el-Imin et Haouz,
Le Gharb el-Issar est sensiblement le triangle com-
pris entre Tanger, Fas et Mahdia.
Le Gharb cl-Imin comprend la valle infrieure de
l'oued Oumm er-Rebi.
Le Ilaouz (proprement la province de Merrakech) cor_
respond la valle de l'oued Tensift.
Le Medjcdoub compare le Haouz un jilat brlant <

cause des intrigues de la polilique qui y clatent plus


frquemment que dans les deux Gharb et. qui donnent
lieu de sanglantes rpressions.

I. Hinn, loc. cit., p. 54 et suiv.


)

'S LES GNOMES

108

Le Maroc, u Abi Deradcr \


QiCas-tu tant le rechercher ?
En premier lieu, ce sont les Beraber^.
Et en second lieu, ce sont encore eux
(jne Ion voit de tous cts.

109
k^LioJ\ ^_yLsij!, ^j^_^i\ ^y^c 1^^; *^f^ ^_5^^^ '^-^
C?'*

De la part du Prophte je suis venu en messager;


Mouley Edris me donnera une rcompense jjour
la bonne nouvelle.
Fas sera prserve de tout maU
Alors mme quelle serait assige par tous les

priples chrtiens^.

J'ai t envoy comme messager par le Prophte

Mouley Edris (le fondateur de Fas) pour lui prdire les


destines de Fas. Il m'a donn une rcompense pour la

1. Abi Derader srail un surnom familier par lequel les Arabes


dsignent leur ventre,
2. Les Berabers, nom d'une grande confdration de Iribus ma-
rocaines au sud de l'Atlas entre Guir et Tafilalet.
3. Comp. Gnome 103.
DU MEDJEDOUB 79

bonne nouvelle que j'annonais; savoir : Fas sera pr-


serve, etc.

110

^,\^^iJ\\J>.A._^)li.b^j JiUi^ ^_s.-^\ ^-X-^> J---^^--^

Je suis revenu de Tit '


prcipitamment,
La misre m'avait extnu.
Dans le pain ils {les habitants de Tit) fourrent
du pltre,
Que dis-tu, o thaleh^ de ce genre d'tude?

111

Doukkala, aire vaste,


Pour retourner [les gerbes qu on y bat)

pas de fourche [suffisante).


Ce que je crains pour toi., Doukkala,
C'est un gouvernement d enfants.

Le Doukkala est le nom d'une tribu marocaine dont


le territoire s'tend entre l'embouchure de l'oued Oumm
er-Rebi et la ville de Mazagan. Ce nom est aussi donn
la rgion habite par la tribu. Le Doukkala et le pays

1. Tit, probablement Titaouaii, Ttouan.


80 LES GNOMES

voisin d'Abda, renomms pour leur fertilit, ont donn


lieu au proverbe suivant :

Si au lieu d'iin Doukhala, il y avait deux Doukkala,

Et au lieu d'un Abda, il y avait deux Abda,


si

Le chameau de grain (c'est--dire la charge de grain :

que peut porter un chameau) vaudrait deux osselets.

112
b.

J'ai voyag da?is V ouest et dans l'est jusqu'


Pas la Fortifie.
Bizerte, je n'ai rien vu de comparable toi!
La mer est amoureuse de la ville,
Les poissons y vont et viennent jusqu' la fui
du monde \

113

S;b^;J\ dl"i'a^ U--JUJU ^JU Ji= j^\j}\ l_^.

Le thaleb, sa conduite est pure ;


Il est exempt de toute injustice.

1. Bizerte, ville de Tunisie, 60 kilomtres noid-ouest de Tunis,


magnifique porl sur la Mditerrane.
DU MEDJEDOUB

vous qui portez des offrandes tous les sainte!

Le thaleh, pourquoi l'oubliez-vous dans vos dons?

114
J\

Qui aime les tholba, nous C aimerons :

Nous le porterons sur la tte comme un turban.


Qui Juiit les tholba, nous le baissons,
Jusqu'au jour de la rsurrection.

115

vous qui ni interrogez sur le fils d'Adam,


Que son naturel est trompeur!
La bouche sourit la bouche.
Et dans le cur est la trahison.

On trouve dans les Proverbes de Salomon :

Les lvres menteuses cachent la haine (ch. xr, 45).


A ses propres lvres, on connat un ennemi lorsque
dans son cur il s'occupe de tromperies (ch. xxvii, 24).
Thognis recommande pareillement Cvrnos de se
mfier des faux amis :

Rien du plus difficile reconnatre que l'Iionime


faux, lui (lil-il, rien (jui demande plus de surveillance.
10
82 LES GNOMES

Quand on reoit de l'or ou de l'arg-ent altr, on se r-


signe ce malheur; car l'homme habile reconnat faci-
lement la fraude. Mais un ami qui cache en lui-mme
la perfidie de son cur, qui dissimule sa fourberie,
voil l'alliage le plus impur que le ciel ait compos pour
les hommes et rien n'est plus difficile distinguer'.

On attribue Abou ed-Derda, un des ansars, les pa-


roles suivantes :

/>-.^^i.xJ l^_^ c^i (jj\a ^\o,s\ ^y^^ /jS ^-S.X\ U\


y' y /y~^ '
^ '

' ^
i. i.

Nos bouches sourient aux hommes et dans nos curs


nous les hassons*.

116
>
DU MEDJEDOUB 83

bres ou hmistiches est parfaite. Il y a corrlation pour


le sens entre 1 et 3, entre 2 et 4 ; opposition entre 1 et 2
et entre 3 et 4.
On lit dans les Proverbes :

<' Le frauduleux ne trouvera pas de grain et la ri-

chesse d'un homme juste serad'un prix d'or (ch. xn, 27).
J'ai vu, dit Job, que ceux qui oprent l'iniquit s-
ment des douleurs et les moissonnent (/o/;, iv, 8),
Une maxime analogue se trouve chez le moraliste
persan Mir Ali Ghr Nevi :

Qui a pratiqu la vertu ou le vice sans en avoir


recueilli les fruits?
Sme dans le champ de ta vie la graine du bien, et

demande au paysan ce qui en sortira, il te rpondra :

Je recueille ce que j'ai sem *.

117

(^Jlj tk^i ^^ ^j.^ L. I,


)^J\ kls,'^:?. ^j_>L4a^,

En et je m amuse [encore),
Redjrb je plaisante
Eii Chahan, croissent
mes inquitudes,
En Ramadan tout le Maroc jeihie sans distinction ;
Maliieur celui qui est le dernier! ( obir au
prcepte divin).

Bedjeb est le septime mois de l'anne lunaire arabe;


c'est un des mois sacrs; il est spar du Ramadan, le

1. Carnet'' rcs, inaxhnes et penses de Mir Ali Chir Nevi, par


lielin, p. 48.
84 LES GNOMES

mois bni de Dieu ^^;L^\ c^\ j4^^ par celui de Chaban,


lemois vnrable de Dieu ^^11 <:iSi\ jii^^\
En Redjeb, le Musulman n'a pas encore la proccupa-
tion du jene qui lui semble loign; il s'adonne ses
plaisirs sans arrire-pense. Arrive Chaban, il devient
soucieux, car il sent le terrible jene qui approche.

118

Frappez -le, il mrite des coups ;


Il devait bien s'attendre une vole!
C'est son lot, lui qui faitdu bien autrui
Et se met lui-mme dans l'embarras.

Le Medjedoub s'lve avec force contre la lgret de


celui qui se porle caution pour un autre.
C'est un sentiment trs particulier aux Smites que la
crainte d'tre caution. Le livre des Proverbes revient
sans cesse sur le danger qu'il y a rpondre pour au-
trui.
Mon lils, rendu garant pour ton ami, et
si tu t'es
que tu aies engag un tranger ta main,
Tu t'es enlac par les paroles de ta bouche et tu as

t pris par tes propres discours.


Fais donc ce que je dis, mon fils, dlivre-toi toi-

mme, parce que tu es tomb dans la main de ton pro-


chain. Cours de tous cts, hte-toi, rveille ton ami;
(( iN'accorde point de sommeil tes yeux et que tes

paupires ne s'assoupissent point.


DU MEDJEDOUC 85

Dgage-loi, comme un petit daim do la main et

comme un oiseau de la main d'un oiseleur (cli. vi, 1-5).

Il sera afflig par le malheur, celui qui rpond pour

un tranger; mais celui qui se garde du lacs sera en s-


ret (cil. XI, 15).
Prends le vtement de celui qui s'est fait caution
pour un trang-er; et parce qu'il a rpondu pour des
trangers, emporte un gage de lui (ch. xx, 16).
Ne sois point avec ceux qui engagent leurs mains

et qui se rendent caution des dettes.


Car si de quoi rendre, quel motif y a-
tu n'as pas
t-il pour qu'il emporte la couverture de ton lit?
(ch. xxn, 26-27).

119

<;>O^xS
^jf^ u^-aJo ^_vo\ J\^ ^'^'^ j^-^"^

Voyaye, tu connatras les gens.


Obis an chef de la bande.
Le gros ventre et la grosse tte,
Pour la moiti d'un felous \ je les vendrais.

Le gros ventre est l'homme fanfaron qui veut tout


avaler. La grosse tte est l'homme qui fait montre de
son esprit atout propos. Puissiez vous no pas les avoir
comme compagnons de route!

1. Pour la moiti d'un felous. Nous dirions pour la uioilit' d'un


liard. Le [clous est uue inounaie fictive ayant uue valeur inliiiie.

10.
86 LES GNOMES

120
li;^^ ^
-Xi ^ (33^9 ^J!^^.^ ^-^? ^l (3-^*

Hurle, chacal, avec prcaution.


Hurle Veiitre de ton terrier.

Tant de cadavres te sollicitent

Que tu userais sur eux tes griffes!

Ce g-nome est considr comme une prdiction an-


nonant un grand carnage, lorsque les chrtiens s'em-
pareront du Maroc.

121

Je vous donnerai un conseil, 6 vow^


qui partagez le pain,
Faites les portions petites.
S'il vous survient un affam.
Il vous enlverait la grosse portion.

122

Les chevaux, imptuosit de vent!


Les chameaux, noble race!
DU MEUJEDOUB 87

Les mulets, morceau d'acier!


Les nes, objets de dgot l

11 est intressant de rapprocher ces apprciations de


celles qu'a portes la Saharienne Bent el-Khass sur les
chevaux et les chameaux.
La mise en scne qui prcde les dictons agricoles de
rhrone des Beni-Amer est invariablement la mme :

Bent ol-Kliass rencontre un individu vendant du grain;


elle l'interpelle et lui demande ce qu'il va acheter avec

le prix de son g-rain. Celui-ci rpond qu'il va acheter

des chameaux, ou bien des chevaux, ou bien des mou-


tons, etc. Bent el-Khass lui donne alors le conseil d'en
acheter peu, beaucoup, ou de n'en point acheter du tout
et justifieson dire par une apprciation des qualits
ou des dfauts de l'animal dont il est question.

Dicton sur les chameaux :

^j^\ ^i c-.i^9 ^y^\ ^^y^ V J'-^ ^j--^^" j^^3 ^-^^J^ s^A-i >^.

Ovous'/ui vendez du grain, que comptez-vous acheter ?


J'achterai des chameaux.
Achetez-en beaucoup; leur dos
et est puissant, leur
laitvaut un trsor. Par eux vous dcampez du pays du
mpris et vous camperez au pays de la considration.

Voici le sens de la dernire phrase :

Si vous tes mpris dans un pays, si vous n'y tes


pas entour des g-ards qui vous sont dus, chargez vos
chameaux et mettez- vous en route; ils vous feront at-
^8 LFS GNOMES

teindre tel autre pays o vous serez trait avec honneurs ;

ce sont des btes rsistantes ia marche et que la route


n'effraie pas.

Dicton sur les chevaux :

V02/5 -?// vendez du grain, que comptez-vous acheter?


J'achterai des chevaux.
Achetez-en, ?7iais en petit nombre ;

Sur leur dos vous irez vite, mais leurs ventres vous
ruineront.

Les Sahariens mettent le chameau bien au-dessus du


cheval auquel ils reprochent de manquer de sobrit et

d'tre trs cher nourrir.


L'ne, qui rend tant de services aux nomades et dont
la sobrit estpresque gale celle du chameau, est ce-
pendant regard comme un animal dgotant, afflig
d'une infirmit rpugnante. Une vieille lgende consa-
cre cette rputation.
Un lion, apercevant un ne pour la premire fois, fut

saisi de terreur; il considrait avec effroi les durs sabots,


les longues oreilles, les grandes dents et le gros ventre
de l'animal. Il le questionna pour savoir qui il avait
affaire :

A quoi te servent ces durs sabots?


A marcher sur les sols pierreux.
A quoi, tes dents?
A manger les coloquintes.
, .

DU MEDJEDOUB 89

A quoi, tes oreilles?


A chasser mouches. les
A quoi enfin sert ce ventre?
te
A lcher des vents.
Le lion, connaissant parla que ce qui l'avait tant etlray

chez l'une n'tait pas grancrchose^ se jeta sur lui et le

mit en pices.
La rponse de l'ne la dernire question du lion est
passe en proverbe :

On dit d'un homme dont l'aspect extrieur est ef-

frayant, mais qui manque de courage, ^^J I^j- crepiius

ventris is.On trouve cette variante :


^\'> j.''^\ i=>-r^, pedi-
tum est maxima pars ejus '

123

>
)^.^iU (^ys.-?.
f^J^ o^-?^. ^ ik^_^ix
^_^''^J^ ^j-^l ^ Cr^

Moi qui tais en observation sur une colline.


Je suis rest comme du plomb fondu.
Celui qui n envisage pas les consquences [de ses
actes)
Il ne se rveillera que lorsqu'il aura t renvers.

1. ileldani, ap. Freylay, L. 11, p. U. On trouvera dans le recueil

un grand nombre de dictons ayant trait cette infirmit de l'ue,


(ju'un vieux proverbe l'ranais dit tre le fait du roiissin.
90 LES GNOMES

124

^iX3L* O^J" ,_)-:^^ i^?_5 ^jyi^ vJ"^-'" J^-^^ U5?

Je vous donnerai un conseil, vous man-


geur de pches,
Gardez-vous d'en manger dix,
Vous passerez la journe ballonns.

Et vous aurez la colique toute la nuit.

Le sens gnral du gnome est celui-ci l'abus des :

bonnes choses est nuisible. Pour prfrer tel sens parti-


culier tel autre, il faudrait savoir dans quelles circons-
tances le distique a t improvis. Une opinion assez
rpandue est que le Medjedoub y fait allusion l'abus
du commerce des femmes.
Un dicton algrien reproduit une pense analogue :

Qui cot supra 7nodiim, ei nulla quies diu noctuque.

125

Le Cliclh, feuille de navet!


Oh! qu'il y a peu de confiance avoir dans
ses paroles!
DU MEDJEDOUB 91

samedi un samedi,
Faites-le cuire d'un
Vous nenlverez pas l'amertume de son
bouillon.

Chelli (pliir. Clielouh et Chellaha) est le nom sous


lequel est dsign au Maroc Berbre aulocbtone habi-
le

tant le bassin atlantique. Les Berbres du Rif ou du


bassin mditerranen sont appels, comme en Algrie,
Qebal (Kabyles). Enfin, les Berbres du sud de l'Atlas,
fortement mls de sang- noir, ont reu le nom de Ilara-
thin (sing\ Harlhani).
Ces mois Chelouh, Qebal, Harathin, sont arabes
trois :

ou, plus exactement, employs par les Arabes; les Ber-


bres, dans leur lang^ue nationale, s'appellent Imazighen
(sing.Amazigh). Comme en Algrie, la race autochtone
s'estconserve beaucoup plus pure dans les massifs
montagneux les tribus arabes ou soi-disant arabes qui
;

habitent les plaines, ont un profond mpris pour tout ce


qui est berbre.

126

^ ^_i-JcJ\_5 :>._i._J\ ^3^ Jy^\ cr^^^"^ ^^ 03^. J-Tr^^

On trouve des poils sur toute la surface du corps,


Si ce 71 est sur la paume de la main, o il ny en
a pas.
On trouve du bien chez tous les humains,
Si ce nest chez le singe et le Chelh ou il n^y
en a pas.
92 LES GNOMES

Ce genre d'pigramme esl trs en faveur chez les


Orientaux. Il consiste formuler une vrit d'ordre g-
nral, puis noncer une restriction qui, pour telle ou
telle raison, est sans valeur et ne sert qu' blasonner

celui qu'onprend parti. Il en est ainsi de la perfide


exception renferme dans le dernier hmistiche du
gnome elle est purement fictive le bien se rencontre
; :

chez tous les humains sans exception, car le Chelh, pas


plus que le singe, n'est un trehumain.
Ce procd malicieux tait employ par
les gnomistes

de la Grce; on trouve dans Phocylide Les habi- :

tants de Lros sont mauvais, non pas tels ou tels, mais


tous, l'exception de Procls; et Procls est de Lros'.

J'ai relevau Djebel Amour, dans une chronique de


tribu, ce trait satirique sur les Oulad Khelif :

Les Adjalat tombrent sur les Oulad Khalif, leur

turent quatre-vingt-dix-neuf cavaliers et compltrent


la centaine en gorgeant un chien noir'.

127

Place chacun son l'ang, o toi qui es charg


de ce soin,
Et fais serrer les ranr/s.
Les hommes enfantent des ho?n?nes ;
Le Chclh, son rejeton n'est qu'un avorton!

1. Anthol. hji'., p. 49; Gnome 16.


2. Les Oulad Khelif sont une tribu du cercle de Djelfa qui
DU MEDJEDOUB 93

Nous sommes loin de garantir la traduction du pre-


mier vers, mais le second dont le sens est bien prcis
est une nouvelle pigramme l'adresse du Chelh.
D'abord, il n'est pas un homme et de plus il no pro-
cre que des avortons.

128

jjsU ij.:i ^'^ ^^^ iS^'^jj^ (^Iki-k^j 2S^^ (jj ^-jx> Cl-^sii

Oh! ce teinps! Oh le trompeur!


Oh! ce temps qui m' a cass les bras!
2\i as renvers celui dont le pre tait sultan;
Tu os exalt celui dont le pre tait berger.

Parce que quelquefois, dit VEcclsiaste, tel sort de


prison et de chanes pour rgner, tel autre n dans la
royaut se consume dans une extrme pauvret {Eccl-
siaste, ch. iv, 14).

Il a renvers les puissants de leurs trnes et 11 a


exalt les petits [Saint Luc, i, 52).
On trouve dans Archiloque cette mme pense :

Reportez tout aux dieux. Souvent ils tirent les hom-


mes du fond de l'abme et les relvent^ couchs qu'ils
taient et couverts d'une noire poussire. Souvent ils

les abaissent; les plus rassurs dans leur marche sont


renverss'.

campe sur le ll;uii-Glilif; elle est, voisine de celle lies Aiij;ilat qui
est raltachce au Djebel Amour.
1. Anthnl. hjric, p. 853.
11
94 LES GNOMES

Horace a imit ce fragment dans ses Odes :

Valet ima summis


Mutare, et insignem attnut Deus,
Obscura promens. Hinc apicem rapax
Fortuna cum stridore acuto
Sustulit, hic posuisse gaudet.

Il peut, ce Dieu souverain, lever et abaisser, ternir


ce qui brille, clairer les tnbres. La Fortune, la
main rapace, l'aile stridente, arraclie celui-ci la cou-
ronne et, joyeuse, la pose au front de celui-l'.
DU MEDJEDOUB 95

L'argent comptant est le savon des curs ,

ce qui veut dire : Avec une bonne somme paye argent


comptant se gurissent bien des peines ^
Il existe de nombreuses sentences sur les avantages

qu'o retire de la matrise de sa colre :

c< Couche avec la colre, dit un proverbe algrien, et


tu ne coucheras pas avec le repentir (et tu n'auras pas
l'en repentir).

II n'y a pas, a dit Mahomet, de gorge qui produise


la fin un meilleur rsultat qu'une gorge de colre
touffe ^

Le recueil de Medani contient sur ce sujet diffrents


proverbes:

Le sommeil dissipe la colre''.

Le commencement de la colre est une commotion;


sa fin est un repentir*.

1. Meidani, ap. t>oytag, t. II, p. 798.


2. Dictionnaire de Kazimirski au mot sUc.
3. Meidani, ap. Freylag, t. II, p. 7(")4.

4. /6/., t. III, p. 25.


96 LES GNOMES

y? y/ -'0-? i, y

{< Celui qui est toujours matre de sa colre aura uue


fin digne de louanges '.

Il ne dort pas celui qui songe sa vengeance ^

o ; /' / yy

Le remde de la colre est le silence ^

L'insens, ditSalomon, dcouvre soudain sa colre;

mais celui qui dissimule une injure est habile*.

130

Labourez, laboureurs,
Soignez les ttes des sillons!

Les biens des commerants


Vous reviendront encore par surcroit.

1. Meidani, ap. Freitag, t. III, p. 164.

2. Ihid., l. II, p. 511.

3. Arahuin prooerbia, Freyfaf^, t. III, p. 16i.

4. Proverbes de Salomou (ch. xi, 10).


DU MEDJEDOUB 07

131
c.'^jJl -^-^ -r-o , )r^" ^_c^^> Lj.Xi"A IoaJ\

Le monde, jp l'ai compar une pastque

Qui roulerait au milieu d'une foule de pastques.


Le sage s'amuse un instant avec elle,
Viiisens tourne toute sa vie avec elle.

Le sage se dtache du monde aprs en avoir got,


l'insens y reste attach toute sa vie.
Une folie lgre et de courte dure, dit VEccle'siaste^

prvaut sur la sagesse et la gloire*.

Le sage Loqman ^^<..\ oU-sJ donne son tils ce conseil :

Mon fils, prends des biens de ce monde ce qui t'est


ncessaire : ne t'y prcipite pas, car tu y compromet-
trais ta vie future".
Pythagore, dans ses vers dors, compare les hommes
des cylindres :

Semblables des cylindres, ils roulent et l, se

heurtant sans cesse et se brisant les uns contre les au-


tres '.

Le dtachement du monde est recommand par Mir


Ali Chr Nevi dans son livre de maximes :

Donner son cur ce qui n'est pas durable est


folie.

Aie peu d'attachement pour les choses de ce monde.

1. Ecclcsiasle, cli. x, 1.

2. Loqman berbre, Introduction, p. t.iii, Ren Rasset.


3. Lesjiolcs moralistes de la Grce, p. 260,
11.
98 LES GNOMES

Dsircs-tu le repos; ne te mle pas aux gens du


monde ^

132

\-i.a.]J *r^^jr> ^3-*-;^, ^^jLsrl-'^> _j^l_^i

Zi^.s' richesses vo)it aux avares,


A ceux qui passent les nuits veiller. ci

Ils gmissent comme des blesss,

Ils ont vendu leur sommeil aux pauvres.

La Fontaine a dvelopp la mme ide dans sa fable


Le Savetier et le Financier.

133

/^'o^/ cf/?/ '?<z laboure des fves


Dans un chott sal,ne ft-ce que la
largeur dune planche!
Fou celui qui tient compte des dires
{du monde)!
Qu'il ne doute pas plus de son ami
que de lui-mme,

1. Caractrci, maximes et j^cuses de Mil' Ali Chir Ncvdi, par

Meliii, p. 12.
DU MEDJEDOUB 99

134

\3.-uJ^.!> i>_5.ki:\ iA_l ^L gr oA_-^->aJ\ ^^OnU. l_^,

t"o?/.s 'zn' ies gnreux pour l'hte,


Ne vous montrez empre.'^s pour sa
persojine qu'aprs vous rire tout
d'abord occup de sa 7nonture.
vous qui labourez l't,
Prenez garde d'oublier des sillons.

La politesse arabe veut qu'avant de s'empresser au-


tour du cavalier, on s'occupe d'abord de sa monture.

135

US'

V homme aux talons lgers [l'importun)


parait ennuyeux,
EiU-ilun visage brillant [comme une glace).
V homme qui n^a pas d'appui est mpris,
Et-il une force trs grande.
^ -^-w.^
DU MEDJEDOUB 101

Onsait que les derviches se rcconnaissenl leurs ber-

nons trangement rapics et au branlement de leur


chef.

138

Mes matres sont des nes.


O bergers de troupeaux.
Si l'on vous voyait faire vos ablutions et vos prires,
Quelle haute ide vous donneriez de vos personnes!

Ce sont les derviches qui sont encore viss dans ce


gnome. Ils ne valent pas plus que le premier berger
venu, mais le public a d'eux une haute ide parce qu'il
les voit faire avec ostentation leurs ablutions et leurs
prires.

139
^iX-^^^y'i L^-^^-J^-^ CUJLki \'>\ <L-h\._i l_Aa_I_5l_> l_-O^J\

viX-^_^_j ^ o^ JH^_5
^JiXXJ' ,iLJJ\ l^^>^.uxJiLjCUk-a^b\_o,

Le monde, on l'a surnom7n chamelle :

Si celle-ci est de bonne humeur, elle te rafra-

chira avec son lait ;

Si elle est revche, aucune caresse n\uira prise


sur elle,

Elle se dbattra et s'chappera de tes mains.


102 LES GNOMES

Le monde est comparable une chamelle qui tantt


est de bonne humeur et se laisse traire, donnant un lait
rafrachissant, et qui tantt, au contraire, est revche,ne
se laisse pas approcher et s'chappe mme, si l'on ar-
rive la saisir. De mme la destine est capricieuse :

elle est clmente pour celui-ci qui jouit de ses faveurs,


cruelle pour celui-l qui fait de vains elforts pour ob-
tenir un sort moins dur et voit le bonheur s'chapper de
ses mains, alors qu'il croit le tenir.

140

VhomjJie gnreux et sage '

Obtient de la considration, on amasse pour lui.

L'accapareur qui spcule,


On lui vole ce qu'il a dans son propre sac.

141

Ne te confie pas dans le premier venu ;


Ne dcampe pas quand les autres demeurent
en place ;

1. vllj^l, signifie : celui qui fait des dislributions de viande;

,l.^jJ\ est celui qui avise (probablement aux moyens d'aider son
procliain).
DU MEDJEDOUB 103

Ne sauve pas avant que blanchisse l'aurore ;


te

Pour toi peut-tre la fin du jour sera favorable.

142

Z douleur, les sancjlols l' accroissent ;


Mieux vaut la caclier.
Replace la peau sur la plaie,
Elle redeviendra comme si elle tait saine.

Le paralllisme donne ce g-nome une grande force


de vrit. La correspondance est parfaite entre les deux
vers : le premier s'appliquant la douleur morale, le

second ladouleur physique.

143

// ?' //zV blanchir [frmi?') l'hotnine qui rve,


[Qui e.^t muet) comme s il avait des sangsues
colles Cl la langue.
Celui-l, une femme est la cause de sa peine ;
Pleurez-le [coiame un mort) *, vous autres, bien
quil soit en vie.

i. :s.\, 1V furiur! (lu verbe ^j:* adresser des condolances,


faire l'oraison funbre.
104 LES GNOMES

Je frmis quand je vois ces tres rveurs et silencieux ;

on dirait qu'ils ont des sangsues colles la langue.


Ah! certes, ces malheureux, une femme est la cause de
leur peine ! il faut les pleurer comme s'ils taient morts.

144

Le cheval le plus rapide est expos butter ;


Mais Dieu veille sur lui.
[De mme) si ma langue fourche,
Dieu ne ni en tiendra pas compte.

145
!$U^^_jlrL J\3',V^._^^U ^^_5 g; ^Sii^-s.'l j\.s^ >\y^^ j^\.=^ .^^

Qui frquente la bonne compagnie s ennoblit


son contact.
Qui s'allie des gens de rien est du, dans ses

enfants [ils deviennent pervers et trompent


ses esprances).

Qui se frotte la marmite en retire de la .mie ;


Qui se frotte au savon en retire de la propret.

On trouve la variante :
DU MEDJEDOUB 105

146

Qui frquente la bonne compagnie s'ennoblit


son contact.
Qui frquente les gens de rien iierd toute con-
sidration.
Qui se frotte la marmite en retire de la suie.
Qui se frotte au savon en retire de la propret.

Un proverbe algrien exprime une pense ayant


quelque analogie avec celle de ce gnome :

^JL ^U]\ y^ ^_U"i j\s\ kJlrL.

Qui fraie avec les gens chanceux a de la chance.


Qui fraie avec des ruins se ruine.

147

y/i' aimaient la religion^ ils l'ont dlaisse.


Ils nont de zle que pour boire du caf.
Les vtements de dessus, ils les ont purifis ;

Mais l'intrieur de la rucJie [le cur) est vide.

12
106 LES GNOMES

148

L ter)'e est le champ de Dieu '/

Toutes les cratures y sont presses (comme


les pis dans un champ d'orge);
Azral en est le seul 7noisso?ineur.
Ses silos (les cimetires) sont partout.

Azral (Azral) est l'ange de la mort, l'ange extermi-


nateur qui spare les mes des corps. Djebral (Gabriel)
surnomm l'Esprit fidle c^^^'^ ^^^^ est l'ange favorable,
Fang^e ami des musulmans; ils le rvrent comme le

gardien de la rvlation et comme


messager qui an- le

nona la Vierge Marie la venue de Sidna Assa (N. S.


Jsus). Pour cette raison Djebral n'est pas aim des juifs
qui ont choisi Mikial (Michel) comme leur ange pro-
tecteur ^
Azral se tient prs du croyant l'agonie comme l'i-
nexorable excuteur du destin; Djebral, au contraire,

1. o^^? feddan. C'est le nom d'une ancienne mesure de super-


ficie; ce mot a, dans le Maghreb, le sens de champ et s'applique
plus particulirement aux parcelles disposes reclangulairement
pour l'irrigation; c'est ce que les jardiniers appellent une planche.

Syn. ouidun O^-^^.j, nlra ^j-^\


2. Une tradition rapporte que les juifs auraient dit : Si Maho-
met s'tait servi de Michel et non pas de Gabriel, nous l'aurions
tous suivi. Cf. Bibl. orient. d'Herbelot, art. GebraH.
DU MEDJEDOUB 107

assiste le moribond el le rconforlc; il ne cesse de lui


rpter jusqu' son dernier soupir :
^ y j^^io T-
moigne (de l'unit de Dieu) et je t'abreuverai. On
sait que ce dernier tmoignage, cette profession de
foi in extremis, peut tre remplac dans les cas de force
majeure par un simple geste l'index de la main droite
:

lev au ciel suffit pour attester l'unit de Dieu.

149

Tu m as plaint, malheureux !
Et moi ton sort me fait piti :

Les belles {les jolies filles), tu ne les auras


pas en ta possession.
El ta dette, il ne t'en sera pas fait remise.

Le seul mrite du gnome semble tre un rapproche-


ment entre les mots ^,ji\ (les jolies filles) et c^.^\ (les
dettes) dont les sons trs voisins forment une conso-
nance. Tu n'obtiendras ni les belles, ni la remise de
ta dette.

150
^^s.-^-^ Cj'^^V^ ^-^3^ b S ^^^ s^)\ \
f.

coq !

(Hre aux heures sres { toi, qui rveilles


108 LES GNOMES

cV une faron certaine l'heure de la prire

de l'aurore),
Si tu priais et tu jenais,
Ce serait pch de f gorger.

Souvent dans campements des nomades, c'est


les le

coq qui sert de moueddin en appelant les fidles la

prire de l'aurore.
Sidi Ahmed ben Youssef a improvis sur la tribu des
Bni Ournid le dicton satirique suivant :

Un coq pour thaleb, un ne pour imam.

Les gens des Bni Ournid exercent le mtier de char-


bonnier dans les forts situes autour de Tlemcen; ils

passent pour tre lourds d'esprit et ont un peu la rpu-


tation de nos Auvergnats.

151
<j
'

rr
S\l^M

>.^"J1 ,lsk^s Jl^\ ^^^ Jl o \>\
C"" i

Criez, malheureux qui criez!


Criez., au fond d'une
seriez-vous valle dserte!
Si r adversit vous treint.
Criez vers [invoquez) Cheikh el-Djilani.

El-Djilani (El-Guilani) est surnom ethnique du le

saint le plus populaire de l'Islam. Il s'appelait Mahi :

ed-Din Abou Mohammed Abd el-Qader el-Djilani hcn


DU MEDJEDOUB 100

Abou Salah Moussa el-Hassani. Il naquit l'im 471 de


l'hgire (1078-1079 de J.-C), dans le Guilan, province
de Perse, et mourut Baghdd le 8 de rabi ets-tsani,
561 de l'hgire (1166), g de 90 ans et laissant qua-
rante-neuf enfants dont vingt-sept g-arons. 11 est le fon-
dateur de l'ordre religieux des Qadrya, trs rpandu
dans l'Islam. C'est le patron des mendiants, des malheu-
reux, de tous ceux qui souffrent, particulirement de
ceux auxquels il survient une dtresse fortuite. La for-
mule Ail! Sidi Abd el-Qader ! par son emploi r-
:

pt, a fini mme par perdre dans maintes circonstan-


ces la valeur d'une invocation pieuse et n'est souvent
dans la bouche des musulmans qu'une exclamation ana-
logue celle de Ah! mon Dieu! On invoque ce
:

ce grand saint dans le Maghreb sous les noms de Sidi


Abd el-Qader, Mouley Abd el-Qader, Cheikh el-Djilani
(par la permutation du 3 en ^), Cheikh el-Djilali (par
la permutation prcdente et celle du o en J;, Mih' ei-
Din', Mouley Baghdd, cause du lieu de son tombeau;
les restes du saint reposent Baghdd, dans une cha-
pelle aux sept dmes dors il est appel dans l'Extrme-
;

Orient et aux Indes Pir Abd el-Qader. Les lettrs lui

1. Voir le Gnome ci-aprs. 11 existe sur les noms et surnoms


de Sidi Abd el-Uader le dicton suivant :

JUi^\ ^>-;^i\ ^^..^iwl^ ^^=^3 ^ ^^-^\ ^sy-r^iJol jA.l\ J^^i^

Moi, hjilani Mald cd-Uin est mon nom,


Mes tcitdarils sont sur le sommet des monts;
Abd el-Qader est mon nom renomm ;

Mon ai'id possdait la source des perfections.


12.
110 LES GNOMES

donnent de nombreux surnoms emprunts au vocabulaire


mystique tels que le Ple des ples, le plus grand Arc,
:

le Soutien de l'Islam, etc., etc.


Le nombre des mosques, chapelles, oratoires, cime-
tires et lieux-dits consacrs Sidi Abd el-Qader el-
Djilani est g-alement considrable. Dans la seule province
d'Oran, sans compter les mosques, il existe plus de
deux cents oratoires ou qobba placs sous le vocable de
Sidi Abd el-Qader el-Djilani. Depuis la mer de la
Sonde jusqu' TAtlantique, la dvotion des musulmans
a partout multipli les monuments placs sous son tout-
puissant patronage. Car Dieu ne refuse jamais d'ac-
cueillir l'intercession de Sidi Abd el-Qader, dont l'me
plane toujours entre le ciel et la terre, prte venir en
aide quiconque a besoin de secours et faire encore
un miracle en sa faveur; or, tout le monde sait que,

par la volont de Dieu, rien n'est impossible Sidi Abd


el-Qader '.

152

Mahi cd-Din! vous, pauvres hres,


voKS qui par so?i intercession avez obtenu
la prosprit !

1. Marabouts et Khouuns, par Rinn, p. 175. L'explication cite par


l'auteur de la puissance propitiatoire de Sidi Abd el-Qader provient
sans doute d'un de ses collaborateurs musulmans. Cf. aussi, sur
Sidi Abd el-Qader, la notice biographique sur Sidi Ahmed b, Yous-
sef, de M. Ren Basset, Journal asiatique, 1889.
;

DU MEDJEDOUB 111

On l'appelle sultan des musidmans


Et moi je l'appelle sultan des chrtiens.

Le Medjedoub fait sans doute allusion aux sentiments


de tolrance dont Sidi Abd el-Qader el-Djilani fit preuve
toute sa vie envers les chrtiens. La grande charit du
saint de Baghdd en fait une des figures les plus sympa-
thiques de l'Islam. Il rptait souvent
Nous devons :

prier, non seulement pour nous-mmes, mais encore

pour tous ceux que Dieu a crs semblables nous

et, dans aucun de ses livres ou prceptes, on ne rencon-

tre d'allusions malveillantes ou hostiles vis--vis des


chrtiens Lorsqu'il parle des g-ens des critures ,
il borne regretter leurs erreurs en matire de reli-
se
gion et manifester le dsir de voir Allah les clairer.
Il avait une vnration toute particulire pour
Sidna Assa (N. S. Jsus) dont il admirait l'immense
charit; aussi ses disciples et adeptes ont-ils toujours
conserv pour Sidna Assa un respect religieux qu'on
ne rencontre pas, au mme deg-r, chez les autres mu-
sulmans*.

Il n'y a dans ce respect des Qadrya pour Jsus qu'une


question de degr, car le Christ est rvr dans tout
tout lemonde de l'Islam certains potes orientaux ont
;

chant ses perfections on des termes d'une lvation su-


blime. D'Herbelot cite les vers suivants d'un pote per-
san :

Le cur de l'homme aftlig- tire toute sa consola-


lion de vos paroles.

1. Rinii, lue. cit., p. 174.


112 LES GNOMES

L'me reprend sa vie et sa vigueur, entendant

seulement prononcer votre nom.


Si jamais l'esprit de l'homme peut s'lever la

contemplation des mystres de la Divinit,


C'est de vous qu'il tire ses lumires pour les
connatre, et c'est vous qui lui donnez l'attrait dont il

est pntr*.

153

Si ton vent se lve,


Jette la paille dans toute sa longueur.
Si ton vent ne se lve pas, ne t'en prends
personne ;
Demande seulement la paix.

Si la fortune t'est favorable, montre-toi gnreux


(cueille les pis de ton champ, mais laisse toute la paille).
Si, au contraire, la fortune t'est dfavorable, ne t'en
prends personne, etc., etc.

154

1. D'Ilerbclol, Bihl. orient., art. Issa.


,

DU MEDJEDOUB 113

Les vaclies sont de vraies 7nres.


Le bl est un bon conseiller.
Celui qui vous gorge., vaches.,
Il ne verra pas une bonne nuit.

155

jJwls i^^Ui d^ j__jai.JU_ t

Ne marchez i^as avec l aveugle.,


Ne partagez pas sa nourriture
Si Dieu t avait voulu,
Il ne lui aurait pas crev la prunelle de l'il.

156

J'ai creus un silo sur un sommet battu


par les vents ^
Je l'ai bien ferm de toutes parts.
Je me promettais un silo solide,

Peu aprs il pjrenait eau par le fond.

I. ^3 "S 5 eT'^ est peut-tre un nom propre de monlapne. 11

existe dans la tribu des Bni Bou Sad (cercle de Marnia) sur la fron-

tire marocaine un point appel Chedjcra Ber-Refraf (L'arbre aux


feuilles agites par le vent). Le mot rcfraf est une onomatope
imitant le bruissement du vont dans les feuilles.
TABLE ALPHABTIQUE ET ANALYTIQUE

Abda, 80. Amazigh, 91.

Abd el-Aziz cl-Maghraoui (Sidi), Ami froiss, G8.

VIII. Amiti des femmes, 12, 17.

Abd el-Qader (Sidi), 108, 109, des hommes, 17.

110, 111. difficile connatre, 38.

Abd es-Semed (Cheikli), v(. inconstante, 43.


Ablations, 101. Ane, 87, 88, 89.

Abou Derda, 82. Annomination, xxiv.

Accapareur, 102. Archiloque, svi, 53, 93.


crostiches, vu. Arfa, IV.

Adjalat, 92. Argent, 49.

Adjebi, 33. Armoise, 24.

Ahmed ben Youssef, vin. Assonance, xxiii, xxiv, x.kv.

Ahmed ou Moussa, 35. Attributs de Dieu, (3, 47.

Ad cl-Kebir, iv. Aumne, 61.

Aktsam beu Safi, "j'y, Aumne lgale, G4.

Alliravi, 4. Avare, 98.


Alif prosthtiquo, xxviii. Aveugle, 1 13.

Ali cs-Sauhadji, x. Azral. 106.


Allilralion, xxiii, xxiv, xxv.

Alphahliqucs (Pomes), voir

Acrostiches.
116 TABLE

Bab-Sous, IfcO. Bent el-Khass (Embarka), viii,

Bab-Taza, 100. 87.

Baghdad, 109, 111. Berabers, 78.

Balek, 29, 31. Berraqa, vu.


Basset, vin, x, xviii, 44^ 36, 59, Ber Refraf (Chedjera), ll;i.

97, 110. Berricha, iv.

Beliu, 04, 83, 98. Bizerte, 80.

Benl Amer, viii, 8". Bl, 61, 62, 67, 68, 113.

Bni Bou Sad, li3. Bordah, 43, 44, S6.

Beui Ournid, 108.

Cacher sa douleur, 103. Cheval qui hennit, 73.


Castries (Lieutenaot de), 35. Chevreau, 8.

Caution, 84, 85. Chien, 17, 92.

Craste, 1. Chih, 24.

Chabau, 83. Chithau, 124.


Chacal, 86. Chrtieus, 34, 74, 78, 111.
Chachia, 40. Chouette, 70.
Chfe, 56, 58, 70. Colre, 93,
Chameau, 86, 87. Colomb (de), viu.

Chamelle, 101. Commerants, 96.

Chtelier (Le), 35. Conversation des femmes, 13.

Chelh, 90, 91, 92. 93. Coq, 107, 108.


Cheval, 86, 88, 10 4. Cuivre, 49.
blanc, 28. Culte des saiuts, 62, 63, 64.
gi-is, 27.

D
Delphiu, 76. Derviche, xi, 7G, 100, 101.

Demagh, 24. Destine, 50. 51, 32, 33, Si, 53.


ALPHABETIQUE ET ANALYTIQUE 117

Devic (Marcel), 3. Djedab;, xi.

Diker, 0. Djelfa, II, 92.

Dirne, f.l, 62. Djilani, Djilali, 108, 109, 110, 111

Djmi, xxviii. Doukkala, 79, 80.

Djebel Sarsar, 1i. Dra, 3."..

Djebral, voir Gabriel. D\igast, 36, 38, 70.


Eblis, 19. lever uu ugre, 70.
Ebu Athia, 4. nigme, v.

Ebu Seda, 4. Enterrer sa fille, 21.

Eccisiaste, 37, 32, 93, 97. pouser deux femmes, 18.

Ecclsiastique, 20. sa cousine, 43.

lgie, XV. tourneau, 71.


lever le fils d'autrui, 63. Eyadh (cadhi), 4.

F
Fakir, xi. Femme souillonne, 23.

Fas (Fez), 74, 7o, 76, 78, 80. strile, 7.

Fatalisme, 33, 54. trompeuse, 1.

Fathima Zahra, 36. veuve, 13, 14.

Feddau, 106. Folk-lore, ix.

Felous, 85. France (Anatole), ix.

Femme infidle, 17. Freitag, v, 51, 59, 82, 89, 93, 90.

maigre, 11, 12. Fromentin, m.


mchante, 22, 23.

G
Gabriel, 106. Gharb el-lmin, 77.

(Jaoud, 11. Gharb el-lssar, 77.

Garibaui, 4. Ghoul, goules, 63, 70,


Garo^itc, 102. Girard (.iules), xvi.

13
118 TABLE

Gnomique (Posie), xv, xvi. Guennaoui, 69.

Goldziher, 6, 62. Guigniaut, xvi-

Golius, 4. Guir, 78.

Goules, foir Ghoul. Gulista, XI.

Gueddim, 23.

H
Iladj Assa (Sidi el-), 34. Hsiode, 2, 11, 41.

IJaouz, 77. Hiller (Edouard), xvi.

Harathiu, voir Ilarthani. Homooteleuton, xxiii.

larthaDi, 91. Homophonie, xsii.

Heudoula, 20. Horace, 94.


Henn, 12. Hospitalit, 99, 104.

Ilerbelot, 59, 106, 111. Hte de Dieu, xii, 16,

Herder, xvn, xxiv, xxv, xxvi. Humbert, xvi.

Ibchihi, IX. Improvisation, xvi.


lligh, 3o. Imrou 'l-Kas, v.

Imam, 108. Ingratitude, 24.


Imazighen, voir Amazigb. Intemprance, 90.

Imprvoyance, 89. Issa (Assa), voir Sidua Assa.

J?us, voir Sidua A=9 Jeux de mots, xxiv.


Jene, 14, 83, 84, 108. Job, 54, 83.
Jeux d'esprit, vu.

K
Kamla, 12, 13. Kasiuiirski, 51, 95.

Kantar, 4. Kenda, vi.

Kabyle (Kcbal), 91. Kbouau, 0.


Al.PIIADTIQUE ET ANALYTIQUE 19

Klam el-Alif, viii. Kremer, 6.

Kouatia, 8.

Laboureur, 96, 99. Littr, 3.

La Fontaine, 97, 9S. Loqam, xvii.

Laghouat, 34. Loqman, xvn, 60, 97.

Lenz, 35. Lowth, XXV.


Lestre, xxvi. Luc (Saint), 93.

Lion, 8, 9, 88.

M
Mahi ed-Diu, 108, 109, 110. Mekins, x, 74, 76.

Makrizi, 4. Meninski, 5.

Maldiction, 15. Mgaoussa, 32.

Malheur des tenaps, 48, 49, 93. Michel, 106.

Marabouts, 62, 63. Mikial, voir Michel.

March de femmes, 3. Milan, 9.

Marier sa fille avant qu'elle soit Mir Ali Chr Nevi, 64, 83, 98.

nubile, 30. Modration dans les dsirs, 90.

Marmite, 104, 105. Monde, 97, 101.

Maroc (pays), '4, 75, 78. Mostatref, ix.

Maroc (ville Marrakech), 76. Moubdal, 76.

Mazagau, 79. Moueddin, 108.


Medjedoub (tat de), xi. Mouley Edris, 78.

Medani, V, 12, 21, 25, 26, 29, 35, .Mulet, 66.

36, 42, 55, 59, 60, 68, 85. Musulmans, 34, 111.

N
Nageolte, xxi. Ngre, 69. 70, 71.

Naouaoui (Eu-), 50, 58. Ngaoussa, voir Mgaoussa.


Navet, 47, 48, 90. Nira, 106.
Nefzaoui (Cheikh eu ), 73.
120 TADLE

Offrandes religieuses, 64. Oued el-Heumar, 34.

Oui ad Khelif, 92. Ouida, 106.


Oulad Nal, ii. Oukia, 4.

Ouada, iv. Ovide, 46.

Paille, 112. Pchps, 9">.

Paiu, 68, 86. Phocylide, xvr, o2, 92


Palmier nain, 26. Plutarque, 59.
Paralllisme, xxv, xxvi, xxvii. Poils, 91.

Parents (Ne pas compter sur ses), Pommier, 19.

25, 26. Prdiction, 33, 34, 74, 78, 79, 86.

Parfum, 19. Prsages. 20.

l'aronomase, xsiv. Prires, 101.

Parure des femmes, 14 Profession de foi, 71, 107.

Pastque, 97. Prophte (.Mahomet >, xii.

Patience, 5", 94. Psychologie smitique, i, ii, m.


Patin, xvr. Pythagore, 44.

Pauvret, voir Richesses.

Q
Oadrya, 109, 111. I
Quintal, 3, 4.

R
llalfs, i't, Religion, 147.

Ilamadhan, 14. Remde (Ne pas donner le), 66.

Raoul, XVI. Repentir de la femme, 7.

Rebath, 16. Rsignation, 50, 51, 52, 53.


Rebib, 8, 29, 30, 32, 33. Restriction satirique, 92.
Redjeb, 83. Reuss, x.xv.
ALPHABETIQUE ET ANALYTIQUE 121

Richesses, 39, 40, 41, 42, 74, Rotl, 4.

132. Roussiii, 89.

Rif, 91. Ruche. 147.


Rinn, 6, 76, HO, 111. Ruses des femmes. 8, 9, 19.

Rosaire, 5, 6. Ruses d'Eblis, 19.

Sacy, 4. Sileuce, 57, 58, 59. (iO.

Sadi, XI. Sillons, 96, 99.

Salomon, 2, 11,27, l>9, 40, 41,44, Silo, 106, 113.

59, 67, 81, 84, 93 Simonide d'Amorgos, .xvi, 23.

Samedi, vi. Singe, 91.

Samson, v. Sohor, 14.

Savou, 94, 104, 105, Sourire des femmes, 2.

Scorpion, 1. Style orientiii, m.


Seboii (Oued), 74, 77. Suie, 194, 105
Seignette, m. Supporter l'insulte, 94.

Sidna Assa, 106, 111.

Tassy (Garciu de), 44. Tholba, voir Th ileb.

Taza, 23 Tit, 79.

Tazeroualt, 35. TIemcen, 23, 108.

Ttouau, voir Tit. Trumelet, 34.


Thaleb, x, xm, 79, 80, 81. 108. Tunis, 3r.

Thognis, xvr, 25, 40, 4", 4S, 52, Turbin, vu.


53, 81.

Vache, 113. Vigoureux, XXVI, xxviii.

Vendredi, vr. Voltaire, xviii.

Zab. 32. Zaoua, xiu.


Z idi;i, xvni. Ziara, 62.

A.No::ns, imp. orikntai.e ue .\. iiuudin et c', hue gaumer, 4.


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7765 Croix, comte de
M4.3Z53 Les moralistes populaires
de l'Islam

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