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ElDebatesobreelPreconocimientodeDios

Por: John Piper

Este artculo presupone que la verdadera doctrina es la base para el verdadero gozo. Si nuestra
doctrina de Dios est incorrecta destruimos los fundamentos del gozo. Puede ser que durante una
generacin el gozo florezca aun con la raz cortada , pero al final, sin verdadera doctrina, el gozo
en el Seor morir. Y la glorificacin de Dios -- a travs de entender y deleitarse en l
--desvanecer. As que es por causa de la gloria de Dios que escribo con una carga muy especfica
en cuanto a la doctrina de Dios. Dejemos que Martn Lutero d el tono:

Si yo profeso con la voz ms resonante y la exposicin ms clara todas las partes de la verdad de
Dios exceptuando precisamente ese puntito el cual el mundo y el demonio estn atacando en
este momento, no estoy confesando a Cristo, no importa cun duro hablo de Cristo. Ah donde
ruge la batalla es donde la lealtad del soldado se prueba; y ser valiente en todo el resto del
campo de batalla es desgracia y cobarda si fracasa en ese punto.

Personalmente esto ha significado una batalla de veinte aos y el ataque principal ha sido al
preconocimiento de Dios de las decisiones morales de sus criaturas. Este combate ha sido
espordico hasta hace poco, pero ha intensificado desde hace dos a os. E n el 1977 se public un
libro titulado Did God Know? (Dios Ya Lo Saba?). Este libro afirmaba que el conocimiento de
Dios es perfecto y sin lmite. Pero argumentaba que la omnisciencia no puede inclu ir lo que por
naturaleza no se puede conocer, a saber, decisiones futuras hechas por criaturas libres. Dios no
puede conocer algo que no es nada, dice el autor, y las decisiones futuras todava no existen
para que puedan ser conocidas. Son nada. As que no es limitar el preconocimiento de Dios el
decir que no puede conocer la nada, es decir, el futuro que sus criaturas crean.

Yo conoca a u na persona cercana al autor del mencionado libro y esta persona, en desacuerdo
con su punto de vista, me convenci a que me reuniera con l. Y as este asunto pas a ser una
realidad personal muy latente para el final de los aos setenta. La posicin, claro, no es nueva.
Los socinianos de los siglos 16 y 17 argumentaban lo mismo. Ellos decan: Dios no conoce de tal
manera que cualqu ier cosa que l conoce se realiza. En otras palabras, en relacin a las
decisiones humanas, Dios conoce futuras posibilidades, pero no futuras certezas. Menos mal que
los socinianos no prevalecieron y tanto calvinistas como arminianos -- junto con bsicamente toda
la cristiandad -- han declarado la verdad del preconocimiento de Dios de las decisiones hu manas.
Juan Calvino escribi: Dios prevee los eventos futuros slo por la razn de que l decret qu e
ocurrieran (Institutos, 3.23.6). Y Jacobo Arminio escribi, Dios ha conocido desde la eternidad
que personas creeran... y cuales perseveraran por la gracia subsiguiente. Negar el
preconocimiento de Dios de las decisiones humanas nunca ha sido una opcin dentro de la
ortodoxia cristiana.

La Versin Contempornea de un Antiguo Error

Sin embargo el hecho asombroso aqu a finales del siglo veinte es que no slo son los libritos
autopublicados como Did God Know? los que hacen esta denegacin, sino que tambin eruditos de
reputacin evanglica lo hacen en libros publicados por editoriales que antes hubieran
considerado tales opiniones como completamente herticos. Irnicamente para m, el proponente
ms popular de este punto de vista hoy en da es un pastor de mi denominacin quien tambin
ensea en nuestra escuela denominacional y ha publicado esta perpectiva a travs de Scripture
Press (Chariot Victor Publishing) e InterVarsity Press. El libro ms popular de Greg Boyd es Letters
from a Skeptic (Cartas de un Escptico). El libro contiene muchas observaciones muy perspicaces
que ayu dan a fortalecer la fe. Pero aqu l explica su versin sobre la omnisciencia y el
preconocimiento de Dios:

Desde el punto de vista cristiano Dios conoce toda realidad --o sea todo lo que hay para saber.
Pero asumir que l conoce por adelantado cmo cada persona libremente va a actuar es asumir
que cada libre actuacin de cada persona ya existe -- aun antes de libremente llevarla acabo.
Pero no es as. Si es que se nos ha dado libertad, nosotros creamos la realidad de nuestras
decisiones al tomarlas . Y hasta qu e no tomemos las decisiones, no existen. Por lo tanto, en mi
opinin, simplemente no hay nada para conocer hasta que nosotros lo hacemos realidad. As que
Dios no puede preconocer las decisiones buenas o malas del pueblo que l crea hasta que los crea
y ellos, a su vez, crean sus decisiones.

No puedo tratar esta perspectiva como si perteneciese al cristianismo histrico y ortodoxo y


mucho menos al evangelismo bblico. Es una visin de Dios profundamente defectuosa que
conducir, si no se le pone freno, a la extirpacin del verdadero gozo en Dios y a la depreciacin
de su gloria.

Jonathan Edwards comparta esta evaluacin negativa de la negacin del preconocimiento


exhaustivo y definitivo de Dios; y por lo tanto, dedic una seccin importante de su libro ms
grande, The Freedom of the Will (La Libertad de la Voluntad), a la defensa del preconocimiento
de Dios de las decisiones morales. El ttulo de esta seccin es La Evidencia del Preconocimiento
de Dios de la Voluntad de Agentes Morales. Paul Ramsey, el editor de este volumen de Las Obras
de Edwards, explica el motivo principal de Edwards: Edwards utiliz todo su poder intelectual al
escribir The Freedom of the Will, junto con una conviccin apasionada de qu e el deterioro
observado en la religin y en la moralidad siguen el deterioro de la doctrina desde que se fund
la Nueva Inglaterra. En otras palabras, la doctrina s importa en los asuntos de vida y adoracin.
Edwards crea apasionadamente que una doctrina de Dios defectuosa a la larga destruira el gozo
en el Seor y la devocin a Dios, y que adems significaba que la gloria de Dios se perdera en la
Iglesia y en el mundo.

Creo que tiene razn. El asunto del preconocimiento de Dios trata a fin de cuentas sobre la gloria
de Dios.

La Deidad de Dios Relacionada con Su Preconocimiento

Edwards desarrolla este punto claramente en tres formas. En primer lugar dice que si Dios no
preconoce nuestras decisiones, entonces Dios mismo a menudo ha hablado en vano en cuanto a
las predicciones de su Palabra como evidencias de su gloria particular lo cual lo distingue
grandemente de todos los dems seres. Los textos que Edwards tiene en mente son los
poderosos textos en Isaas que explcitamente relacionan la deidad de Dios con su
preconocimiento.

En Isaas 41:22b-23 Dios invoca a los dolos a que rindan cuentas y los desafa a que demuestren
que son dioses:

Hacednos entender lo que ha de venir; dadnos nuevas de lo que ha de ser despus, para que
sepamos que vosotros sois dioses.

En otras palabras, para Dios la capacidad de predecir el futuro pertenece a Dios. Es parte de su
deidad el poder dar nuevas de lo que ha de ser despus.

Se establece la misma relacin en Isaas 42:8-9 al relacionar su poder de conocer el futuro con su
gloria:

Yo Jehov; este es mi nombre; y a otro no dar mi gloria, ni mi alabanza a esculturas. He aqu se


cumplieron las cosas primeras, y yo anuncio cosas nuevas; antes que salgan a luz, yo os las har
notorias.

Conocer lo que traer el futuro es su gloria. Posiblemente sea Isaas 46:9-10 el mensaje ms
famoso de todos sobre el derecho de Dios sobre el futuro.
Acordos de las cosas pasadas desde los tiempos antiguos; porque yo soy Dios, y no hay otro Dios,
y nada hay semejante a m, que anuncio lo porvenir desde el principio, y desde la antigedad lo
que an no era hecho; que digo: Mi consejo permanecer, y har todo lo que quiero.

Los que niegan el preconocimiento exhaustivo y definitivo de Dios objetan diciendo que las
predicciones mencionadas aqu slo son de cosas que Dios tena intencin de realizar l mismo. Y
dicen que claro, l sabe qu es lo que va a hacer. Pero niegan que Dios reclame saber de
antemano lo que otros harn.

Sin embargo, a nte este planteamiento se asume que hay dos clases de eventos futuros: los que
Dios predetermina y por lo tanto conoce; y los que surgen de alguna otra fuente que no sea su
plan, y que por lo tanto no sabe que sucedern; a saber, los que surgen de decisiones humanas y
demoniacas. Pero hace Isaas esta distincin? No creo. Todas las predicciones que Dios tiene en
mente en estos textos (en relacin al futuro castigo y restauracin de Israel) involucran miles de
decisiones humanas para realizarlas; y sin embargo, Dios las conoce; y este conocimiento es lo
que significa para l ser Dios. Isaas no separa lo que Dios est planificando hacer y lo que el
hombre escoger hacer. Virtualmente todos los juicios y liberaciones de Dios involucran
decisiones que haran seres humanos como instrumentos del plan de Dios.

As que Edwards tiene razn cuando dice que las predicciones de Dios sobre eventos humanos son
evidencias de su gloria particular, lo cual lo distingue grandemente de todos los dems seres. El
asunto del preconocimiento de Dios es el asunto de la gloria de Dios. Y si los evanglicos esperan
buscar, ver, saborear y ensear la gloria de Dios, debemos defender esta doctrina y definirnos
como los que la creemos.

Las Predicciones Precisas de Jess

La segunda manera en que Edwards defiende la gloria de Dios en su preconocimiento exhaustivo y


definitivo es enfocar nuestra atencin en las predicciones precisas de Jess, especialmente
aquellas acerca de las decisiones de Judas y Pedro -- decisiones por las cuales eran moralmente
responsables. Edwards dice:

Qu contradiccin es decir que Dios ciertamente saba que Judas traicionara a su Maestro o que
Pedro lo negara, y sin embargo saber que pudiera ocurrir otra cosa; es decir, que ciertamente
saba que a lo mejor se haba engaado.

En otras palabras, sera completamente vergonzoso para Dios que afirmara saber que algo es una
realidad futura y a la misma vez saber que slo es una posibilidad futura, en vez de una realidad.
La gloria de Cristo es saber qu es lo que le va a acontecer con certeza y detalle. El evangelio de
Juan evidencia esto relacionando el preconocimiento de Jess con su deidad, similar a la forma
en que Isaas evidenciaba la deidad de Dios por medio de su preconocimiento. Por ejemplo, en
Juan 13:19 Jess dice en la ltima cena: Desde ahora os lo digo antes que suceda, para que
cuando suceda, creis que yo soy. Con la frase yo soy Jess reclama su deidad en trminos
que Dios usa de s mismo en textos como Isaas 43:10 (Vosotros sois mis testigos, dice Jehov, y
mi siervo que yo escog, para que me conozcis y creis, y entendis que yo mismo soy). Y el
comprobante por creer que es divino, dice, es que estaba anunciando a sus discpulos lo que le
acontecera antes de que ocurriera.

Despus, dos versculos ms adelante, en Juan 13:21, Jess predice especficamente la traicin
de Judas. De cierto, de cierto os digo, que uno de vosotros me va a entregar. Los discpulos se
preguntaban de quin estaba hablando, y Jess les dice en el versculo 26, A quin yo diere el
pan mojado, aqul es. Y mojando el pan, lo dio a Judas. Jess lo saba desde el principio como
lo afirma Juan 6:64, Porque Jess saba desde el principio... quin le haba de entregar. Y no
solamente saba que iba a ocurrir y quin lo hara, sino que tambin cuando iba a suceder. Mateo
26:2: Sabis que dentro de dos das se celebrar la Pascua y el Hijo del Hombre ser entregado
para ser crucificado. Y dice que cuando le haba dado el pan a Judas, le dijo: lo que vas a
hacer, hazlo ms pronto (Juan 13:27). Jess sabe lo que vendr, quin lo har y cundo.

Hay que notar dos cosas cruciales: uno es que Jess preconoce la obra nefasta de Judas con
certeza. La otra es que Jesus mismo afirma que este preconocimiento es parte de su gloria como
ser divino: Desde ahora os lo digo antes que suceda, para que cuando suceda, creis que yo soy
(Juan 13:19). Si los evanglicos sienten pasin por la gloria de Cristo, tenemos que unirnos a l en
declarar y no negar su habilidad de preconocer con certeza las decisiones humanas sin eliminar la
responsabilidad moral del ser humano. Saberlas es su gloria.

Su conocimiento de la triple negacin de Pedro es an ms asombroso. Jess no slo predice que


Pedro le negara tres veces esa misma noche, sino que tambin ve el acto con tal certeza que ora
de antemano por el futuro arrepentimiento y ministerio de Pedro.

Simn, Simn, he aqu Satans os ha pedido para zarandearos como a trigo; pero yo he rogado por
ti, que tu fe no falte; y t, una vez vuelto, confirma a tus hermanos. El le dijo: Seor, dispuesto
estoy a ir contigo no slo a la crcel, sino tambin a la muerte. Y l le dijo: Pedro, te digo que el
gallo no cantar hoy antes que t niegues tres veces que me conoces. (Lucas 22:31-34)

Este conocimiento absoluto de que Pedro pecara, cunto pecara, cundo pecara y que se
arrepentira, no elimina la responsabilidad moral de Pedro en lo ms mnimo; lo cual es
evidenciado por el hecho que Pedro llora amargamente precisamente cuando recuerda la
prediccin de Jess. Pedro no dice: Bueno, t predijiste este pecado, y tena que ocurrir, o sea
que no pudo haber sido parte de mi libre albedro y por lo tanto no soy responsable. Al
contrario, llor amargamente; era culpable y lo saba.

Jess fue glorioso en la prediccin, y Pedro fue culpable. Por qu los cuatro evangelios relatan
esta asombrosa prediccin en detalle? Seguramente la respuesta ms profunda es la que se nos da
en Juan 13:19: Desde ahora os lo digo antes que suceda, para que cuando suceda, creis que yo
soy. Su preconocimiento de todas las cosas que le iban a suceder era un aspecto esencial de su
gloria como el Verbo encarnado, el Hijo de Dios. La negacin de este preconocimiento es, como
creo que Juan dira, un asalto a la deidad de Cristo (ya sea intencionalmente o no).

El Preconocimiento y la Cada

La tercera manera en que Edwards enaltece la gloria de Dios en el preconocimiento de las


decisiones humanas es como trata el tema de la cada y de toda la historia redentora que Dios
efectu en respuesta a dicha cada. Edwards argumenta de la siguiente manera: Si Dios no
preconoce la voluntad de agentes morales, entonces no preconoci la cada del hombre, ni la de
los ngeles, y por lo tanto, no pudo haber preconocido los grandes acontecimientos que
dependan de estos eventos: tales como el envo de su Hijo al mundo para morir por los
pecadores, y todas las cosas tocantes a la gran obra de la redencin; todas las cosas que fueron
hechas 4.000 aos antes que Cristo viniera para preparar el camino; y la encarnacin, vida,
muerte, resurreccin y ascensin de Cristo...etc..

Pero en realidad, observa Edwards, Dios deba haber preconocido la cada de Adn con todos sus
desastrosos efectos en la moralidad porque, por ejemplo, Pablo dice que desde la eternidad Dios
planific darnos la gracia salvadora de Cristo Jess nuestro Salvador. Dios nos salv y llam con
llamamiento santo, no conforme a nuestras obras, sino segn el propsito suyo y la gracia que nos
fue dada en Cristo Jess antes de los tiempos de los siglos (1 Tim. 1:9). En otras palabras, Dios
no slo saba desde la eternidad la decisin pecaminosa que Adn tomara (y Lucifer antes que
l), sino que planific darnos gracia a travs de Jesucristo en respuesta a la miseria y la
destruccin y la condenacin que result de la cada que l ya conoca.

Ahora aade a esto la enseanza de Pablo en Efesios 1:4-6, y veremos claramente cmo la gloria
de Dios est en juego al negar el preconocimiento de Dios de la cada de Adn y sus miserias
consecuentes. Pablo dice: Dios nos escogi en l antes de la fundacin del mundo, para que
fusemos santos y sin mancha delante de l, en amor habindonos predestinado para ser
adoptados hijos suyos por medio de Jesucristo, segn el puro afecto de su voluntad, para
alabanza de la gloria de su gracia. Es decir, antes de la fundacin del mundo -antes del pecado
de Adn (que segn Boyd Dios no pudo haber sabido) -- Dios nos escogi en Cristo y nos predestin
para ser hijos a travs de Cristo para que la gracia libre y soberana de Dios se viera como
gloriosa: para alabanza de la gloria de su gracia.

Pero si Dios no preconoci la cada y (como algunos argumentan) fue sorprendido por ella,
entonces el argumento de Pablo a favor de la gloria de la gracia de Dios manifiesta en su plan
eterno de rescatarnos de la cada, no es vlido. As que otra vez digo, que si los evanglicos aman
la gloria de Dios manifiesta en la obra redentora de Cristo y planificada desde antes de la
fundacin del mundo, deben declarar y atesorar -- y no negar -- el preconocimiento exhaustivo y
definitivo de Dios de las decisiones humanas.

Pasajes que Aparentan Negar el Preconocimiento de Dios

Una persona sincera se preguntar: Cmo es que Greg Boyd y otros defienden su postura
bblicamente? La respuesta es que Boyd nos dirige la atencin a los pasajes de la escritura que
aparentan negar el preconocimiento de Dios de las decisiones humanas. Por ejemplo, se refiere a
la profeca de Isaas a Ezequas en Isaas 38:1: Ordena tu casa, porque morirs y no vivirs.
Entonces Ezequas llora y ora; a lo que Dios le responde en el versculo 5: He odo tu oracin, y
he visto tus lgrimas; he aqu que yo aado a tus das quince aos. Boyd argumenta que este
cambio en la intencin expresada de Dios demuestra que Dios no saba la reaccin de Ezequas
cuando se le amenaz con la muerte. Pero cuando Dios vio la congoja de Ezequas (imprevista) y
escuch su oracin (tambin imprevista), Dios cambi su plan y le aadi quince aos de vida.

Sin embargo tanto Boyd como yo diramos que la primera prediccin de Dios contiene una
condicin implcita. Los dos solucionamos el problema de la aparente falsedad de la primera
prediccin (morirs) de la misma manera: Dios se deca: Esto es lo que har a menos que te
arrepientas. La diferencia entre Boyd y yo es que Boyd piensa que Dios est pensando
implcitamente: Har esto a menos que te arrepientas; y no s si te vas a arrepentir. Yo opino
que Dios pensaba implcitamente: Har esto a menos que te arrepientas; y s que te vas a
arrepentir.

Boyd se preguntar: De qu vale decir que Ezequas se va a morir (si no se arrepiente) cuando
Dios sabe que, efectivamente, se arrepentir? Yo le respondera que Dios tiene sus razones de
cmo obra que nosotros no vemos (Quin fue su consejero? Rom. 11:34). Tambin otra
respuesta al dilema sera: Dios le advierte que morir porque quiere motivarlo a que se
arrepienta y as salvarlo. En otras palabras, la amenaza de muerte es el medio de vida.

Textos que Mencionan el Arrepentimiento de Dios

Otro grupo de textos a las cuales Boyd hace referencia son los que hacen mencin de que Dios se
entristece por haber actuado en cierta forma. Por ejemplo, en 1 Samuel 15:11 Dios dice: Me
pesa haber puesto por rey a Sal, porque se ha vuelto de en pos de m. Y tambin Gnesis 6:5-6:
Y vio Jehov que la maldad de los hombres era mucha en la tierra.... Y se arrepinti Jehov de
haber hecho hombre en la tierra, y le doli en su corazn. Boyd pregunta: Cmo es posible que
Dios se lamente de algo que cre, y si saba perfectamente bien lo que iba a ocurrir desde la
eternidad pasada?

La implicacin para Boyd es que Dios no poda lamentarse o arrepentirse de lo que ya saba. Por
lo tanto, Dios no pudo haber preconocido la cada y sus consecuencias desastrosas. Tampoco
poda saber que Sal iba a ser un rey desobediente.

Mi respuesta a esto tiene tres partes. Primero estos textos no dicen o no ensean que Dios no
conoce el futuro en cuestin. Mas bien Boyd lo infiere. Es ms, no hay ningn texto en la Biblia
que diga que Dios no preconoce las decisiones humanas. Esto siempre es una inferencia basada en
lo que alguien cree que es posible para Dios.

Segundo, hemos visto en 2 Timoteo 1:9 que Dios nos salv... segn el propsito suyo y la gracia
que nos fue dada en Cristo Jess antes de las tiempos de los siglos. As que la obra bondadosa de
Cristo salvndonos de la maldicin de la cada fue planificada en la eternidad, y se nos dio gracia
antes de los tiempos de los siglos. La implicacin de este versculo es igual de fuerte para
argumentar que Dios saba de la cada en Gnesis 6:6 como para argumentar que no lo saba.

Tercero, en el mismo contexto en que se menciona el arrepentimiento de Dios en cuanto a Sal (1


Samuel 15:28-29), Samuel le dice a Sal: Jehov ha rasgado hoy de ti el reino de Israel, y lo ha
dado a un prjimo tuyo mejor que t. Adems, el que es la Gloria de Israel no mentir, ni se
arrepentir porque no es hombre para que se arrepienta. As que en el versculo 11 Dios dice:
Me pesa haber puesto por rey a Sal. Y en el versculo 29 Samuel dice: La Gloria de Israel no
mentir, ni se arrepentir, porque no es hombre para que se arrepienta.

Por lo tanto mi forma alternativa de interpretar estos textos es: Dios preconoce los tristes y
penosos efectos de algunas de sus propias decisiones -- por ejemplo, el de crear a Adn y Eva y
de escoger a Sal como rey. Estos efectos son verdaderamente penosos para Dios pues los ve en si
mismos. Sin embargo no considera estas decisiones como errores que no hubiera cometido si
conociera el futuro. Al contrario, determina algunas cosas por las cuales luego, cuando
acontecen, verdaderamente se apena.

Ahora, si alguien dijera: Esto no suena como lo que regularmente se quiere decir con
arrepentimiento o lamento; yo respondera que eso es exactamente lo que Samuel quiere
comunicar cuando dice que Dios no mentir, ni se arrepentir, porque no es hombre para que se
arrepienta (1 Samuel 15:29). En otras palabras, Samuel nos quiere decir algo as: Cuando digo
que a Dios le pes haber puesto por rey a Sal (o cuando Moiss dice que Dios se arrepinti de
haber creado a Adn y Eva), no quiero decir que Dios experiment arrepentimiento en la misma
manera que los hombres lo experimentan. l no es hombre como para sentir arrepentimiento
en esta forma. l lo experimenta a su manera -- de la manera que uno experimenta
arrepentimiento cuando uno es omnisciente y que conoce el futuro por completo. La
experiencia es real, pero no es como la experimenta el hombre finito.

La Gloria de Dios est en Juego

Y esto nos trae al punto final y principal. Cuando Samuel protesta en 1 Samuel 15:29: La Gloria
de Israel no mentir, ni se arrepentir, porque no es hombre para que se arrepienta; contra
qu est protestando? Y para qu est protestando? La fraseologa del versculo nos da la
respuesta. Protesta en contra de que se vea a Dios como a un hombre. Dios no es hombre. Y
tambin est protestando para enaltecer la gloria de Dios. La Gloria de Israel... no se
arrepentir.

Por lo tanto, digo otra vez, de la forma ms sincera y esperanzada: el asunto del preconocimiento
de Dios de las decisiones humanas es el asunto de la gloria de Dios. Y si amas la gloria de Dios, si
su gloria es tu tesoro y tu porcin en esta vida y la prxima, entonces te animo a que afirmes
junto con Samuel: El que es la Gloria de Israel no es como un ser humano, l no se arrepiente
--como si no conociera el futuro. Ms bien, como dice Jonathan Edwards, el preconocimiento de
Dios es su gloria particular, lo cual lo distingue grandemente de todos los dems seres.

John Piper (D. Teologa. Universidad de Munich) es el pastor de Bethlehem Baptist Church en
Minneapolis. Uno de sus muchos libros es The Pleasures of God: Meditations on God's Delight in
Being God (Multnomah Press, 1991).