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Bulletins et Mmoires de la

Socit d'anthropologie de Paris

Rapport pour le prix Broca


Henri-V. Vallois

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Vallois Henri-V. Rapport pour le prix Broca. In: Bulletins et Mmoires de la Socit d'anthropologie de Paris, X Srie. Tome 7
fascicule 5-6, 1956. pp. 486-488;

http://www.persee.fr/doc/bmsap_0037-8984_1956_num_7_5_9741

Document gnr le 29/05/2016


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RAPPORT POUR LE PRIX BROCA (r)


par M. H. V. Vallois.

Mlle Denise Ferembach, Docteur es sciences et Charge de


Recherches au Centre National de la Recherche Scientifique,
a pos sa candidature pour le Prix Broca avec un mmoire
intitul Constantes crniennes , brachycranie et architecture crnienne,
travail de 130 pages, illustr de 47 figures.
Si l'tude des dimensions et des indices du crne humain
considrs individuellement a dj donn lieu de nombreux
travaux, la recherche des corrlations entre les principales de ces
dimensions a t beaucoup plus nglige, et en particulier c'est
peine si quelques auteurs ont essay de mettre en vidence les
lois propres de l'architecture crnienne. C'est cette tude
qu'est consacr le travail de Mlle Ferembach, qui a compar les
diagrammes sagittaux de nombreuses sries de crnes : 88 crnes
de Lapons, 115 crnes de Parisiens, 67 crnes de Mlansiens,
80 crnes d'enfants, 71 crnes de Chimpanzs, divers crnes
enfin. d'Hommes fossiles de diffrents ges. Un grand nombre
de diagrammes ont t relevs par elle cet effet et analyss
systmatiquement.
Le travail comprend trois parties essentielles.
Dans la premire, Mlle Ferembach a vrifi par l'application
des tests statistiques les constances d'un certain nombre de
rapports : orthogonalit des droites bregma-basion et glabelle-
lambda (angle central), orthogonalit des droites nasion-basion
et bregma-prosthion, galit des angles opposs du quadrilatre
crnien glabelle-bregma-lambda-basion et des longueurs des
cordes issues respectivement de la glabelle et du lambda,
constance du rapport entre le rayon du cercle inscrit dans la
vote crnienne et la longueur maximum du crne, constance
des indices des diagonales du quadrilatre crnien, paralllisme

(1) Rapport prsent au nom de la Commission pour le prix Broca.


COMPTES RENDUS DES ACTES DE LA SOCIT 487

des droites nasion-basion et glabelle-lambda d'une part et des


droites glabelle-bregma et lambda-basion de l'autre. Lorsque
ces caractres prsentaient une certaine variabilit, Mlle Fe-
rembach s'est efforce, par une analyse mthodique, d'en
prciser les limites et de dfinir les facteurs qui en taient
responsables.
Mlle Ferembach a ensuite recherch, dans une deuxime
partie, la nature des particularits architecturales qui, -toujours
dans le plan sagittal, diffrencient les Hommes actuels des
Hommes fossiles. Elle a montr que la vote crnienne,
au-dessus de l'axe glabelle-lambda, s'abaisse chez les Nandertaliens
de France et chez le Sinanthrope, mais pas chez l'Homme de
Rhodsie et les Hommes d'Afalou. Par contre, la portion du
crne correspondant la partie infrieure de cet axe est plus
dveloppe chez tous ces spcimens, sauf chez l'Homme de
Rhodsie. La projection de la glabelle et le dveloppement de la
surface crnienne situe en avant de l'axe bregma-basion
s'accentuent lorsque l'on passe des Hommes d'Afalou aux
Nandertaliens de France, l'Homme de Rhodsie et au Sinanthrope. Les
rgions paritale et occipitale diminuent par contre, except
chez les Hommes d'Afalou et l'Homme de Rhodsie. Ceci l'a
conduit penser que ce dernier fossile ne devait pas tre
rattach aux Nandertaliens, comme on le dit gnralement, mais
plutt aux Proto-Australiens.
Dans sa troisime partie, Mlle Ferembach a abord l'important
problme des transformations subies par le crne lorsqu'il passe
de la dolichocphalie la brachycphalie. Elle a constat qu'au
cours de celles-ci, chaque race moderne se distingue par
certaines modifications qui lui. sont propres, mais que l'ensemble
des races obit nanmoins une loi commune. L'essentiel des
modifications est une ouverture de l'angle central provoque
par la rotation en sens inverse des deux axes bregma-basion et
glabelle-lambda autour du point central comme pivot. Ce
mouvement diminue les cordes paritale et faciale, mais augmente
les cordes frontale et occipitale. La brachycphalie est donc
lie une position plus antrieure du basion, un lambda situ
plus haut sur la courbe sagittale crnienne, un bregma dplac
vers l'arrire et une glabelle tendant s'abaisser.
Cette tude a conduit finalement l'auteur examiner la
question de l'origine et de l'volution de la brachycphalie chez
l'Homme. Elle arrive ainsi aux deux conclusions suivantes :

1 La brachycranie des Mongols relverait d'une mutation


d'un gne responsable de la fonction thyrotrope de l'hypophyse
et serait, de ce fait, notnique.
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2 La brachycranie de la race alpine serait lie une influence
du milieu, en l'occurence de l'altitude. Aprs la dernire
glaciation, certains groupes humains ont d envahir les valles alors
libres. Leur organisme aurait rpondu par des variations
durables pour s'adapter cette cologie nouvelle. Celles-ci,
avec le temps, se seraient inscrites dans le patrimoine
hrditaire en tant qu'hrdit cytoplasmique.

Appuy sur des recherches trs pousses et qui ont ncessit


un travail considrable, tant pour l'tablissement de prs de
300 diagrammes et la dtermination des dimensions et angles
de chaque crne, que par les calculs statistiques ncessaires
leur interprtation, ce mmoire apporte des rsultats nouveaux
et particulirement intressants. Aux mthodes empiriques
usuelles d'examen de crnes, il substitue une mthode
gomtrique et qui permet une analyse beaucoup plus complte. C'est
la premire fois aussi qu'est tudi d'une faon rationnelle l
problme non encore rsolu, et qui joue un si grand rle dans
l'volution humaine, de la transformation du type crnien
dolichocphale primitif en type brachycphale.
Clairement crit, illustr de nombreux schmas et appuy sur
des tableaux comparatifs rigoureusement ordonns, le
mmoire de Mlle Ferembach entre tout fait dans la ligne des
travaux susceptibles de recevoir le Prix Broca. Sa valeur et son
intrt scientifique sont incontestables. Il mrite que lui soit
attribu la rcompense pour laquelle il concourt.