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Historia del

pensamiento
econmico

TRABAJO DE
INVESTIGACIN:

CARL MENGER.
VIDA Y OBRA
ALUMNO: ALEJANDRO SANCHEZ

REGISTRO: 22439

AO: 2017
HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO

CARL MENGER Y LA ESCUELA AUSTRIACA

INTRODUCCIN

El objeto de este trabajo es exponer los aportes ms


importantes y relevantes que nos leg uno de los miembros ms
eminentes de la Escuela Marginalista y fundador de la Escuela
Austriaca, al pensamiento econmico. Por un lado, en una
primera parte se expondrn los principios fundamentales de la
escuela marginalista, de la cual formaba parte Menger, para
luego hacer una breve introduccin sobre el contexto histrico
en el que surge su pensamiento. En una segunda parte, se
realizara una breve biografa de la vida de Carl Menger, sus
principales ideas y aportes; tambin se destacar la disputa de
la Methodenstreit, entre la escuela Austriaca representada por
Menger y la Escuela Histrico moderna representada por
Schmoller. Ya para finalizar se har una conclusin sobre los
aportes de esta escuela que han perdurado hasta nuestros das,
as como tambin los fallos que tuvo en el pensamiento
econmico en general.

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PRIMERA PARTE

PRINCIPIOS DE LA ESCUELA MARGINALISTA.

La escuela marginalista o Revolucin Marginalista como


generalmente se la conoce por la rapidez de su difusin, est
representada por tres personajes que a travs de caminos
distintos, llegaron a conclusiones similares; aunque no iguales
pues hay diferencias entre sus formas de pensamiento. Por un
lado tenemos al Ingles Jevons con su obra Teora de la Economa
Poltica, como tambin tenemos al austriaco Menger con su obra
Principios de Economa Poltica. Como dato relevante cabe
destacar que estos dos autores publicaron sus obras en el
mismo ao de 1871, fecha que se tiene como el inicio de la
revolucin marginalista. El tercer personaje es el francs Len
Walras con su obra Elementos de Economa Poltica Pura,
publicada en 1874. Se dan conocer las diferencias sobre algunos
puntos entre ellos; como el predominio que le dan Jevons y
Walras al mtodo matemtico y su idea de convertir a la
economa en una ciencia cientfica similar a la Fsica; idea que
es totalmente contraria a la que tiene Menger, pues este ltimo
intenta explicar los fenmenos econmicos a travs de una
aproximacin ms filosfica, partiendo de la satisfaccin de las
necesidades humanas. Sin embargo, a pesar de sus diferencias,
hay puntos en los que coinciden, los cuales sern expuestos a
continuacin como principios de la escuela marginalista (Brue &
Grant, 2009, p. 213):

Enfoque en el margen: aqu se pone atencin en el


punto de cambio, en el margen, que es el punto donde se
toman las decisiones.

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Conducta econmica racional: hay una actuacin
racional de las personas, al tratar de equilibrar sus
placeres y sus dolores. Esto se produce al medir las
utilidades marginales de diferentes bienes y al equilibrar
las necesidades presentes contra las futuras. Aqu se ve la
influencia de Bentham en los marginalistas, en el sentido
de que el impulso dominante de la accin humana es
buscar una utilidad y evitar la desutilidad o utilidad
negativa.
nfasis en la microeconoma: la persona y la empresa
individual son el centro del escenario marginalista, pues
no tiene una consideracin macroeconmica de la
economa, sino que ponen como punto de acento de su
anlisis la toma de decisiones individuales.
Empleo del mtodo deductivo abstracto: a diferencia
de la escuela histrico alemana, los marginalistas
rechazaban el mtodo histrico, para optar por el enfoque
analtico abstracto, cuyo pionero es David Ricardo.
Teora del precio orientada a la demanda: La
demanda se convierte en la fuerza principal en la
determinacin del precio. Mientras que los economistas
clsicos hacan hincapi en el costo de produccin (oferta)
como el factor determinante del valor de intercambio; los
marginalistas enfatizaban la demanda, con la exclusin
virtual de la oferta.
nfasis en la utilidad subjetiva: la demanda depende
de la utilidad marginal, que es un fenmeno psicolgico
subjetivo; los costos de produccin incluyen sacrificios y lo
tedioso de trabajar, de administrar un negocio y de ahorrar
dinero para constituir un fondo de capital.
Fusin de la tierra con bienes de capital:
marginalistas englobaban a la tierra y los recursos de

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capital en sus anlisis y hablaban de intereses, renta y
utilidades como si fueran el rendimiento sobre los recursos
de capital.
Participacin mnima del gobierno: los marginalistas
continuaron con la defensa clsica de una participacin
mnima del gobierno en la economa como la poltica ms
deseable. Se impona que no hubiera ninguna interferencia
con las leyes econmicas naturales, con el fin de
maximizar los beneficios sociales que se lograran.

CONTEXTO HISTORICO EN EL QUE SURGE SU


PENSAMIENTO

Las derrotas que sufri Austria entre 1805-1809 frente a


Napolen (tratado de paz de Schnbrunn), la renuncia de
Francisco I al ttulo de emperador romano para convertirse en
emperador de Austria, y la llegada de Mettenich al Ministerio de
Relaciones Exteriores fueron los hechos de ms importancia que
ocurran en Austria en esta poca. Francisco I y Metternich
llevaron a cabo una poltica de tipo desptica la cual se extendi
hasta 1848. Entre las medidas despticas se pueden nombrar
las represiones contra las rebeliones liberales. Tras la muerte de
Francisco I, Metternich participa en la regencia de su hijo
Fernando I y los reclamos de los liberales comienzan a hacerse
ms constantes y a tomar fuerza. La revolucin que se produce
en Pars en 1848 en reclamo de libertades civiles, tiene una
fuerte repercusin en Viena, llevando a que dicha revolucin
llegue hasta Austria. Se reclaman constituciones escritas,
asambleas representativas, sufragio ms universal, lmites a la
accin de la polica, libertad de prensa y abolicin de la
esclavitud (Cachanosky, 2005).

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Metternich huye hacia Inglaterra y Fernando I es obligado a
abdicar por su sobrino Francisco Jos I quien toma su lugar. En
los aos posteriores Austria se involucr en una serie de guerras
como la que se produjo en 1859 contra Cerdea y Francia, y la
que se produjo con la unin con Prusia en contra de Dinamarca
en 1864, que termino en un conflicto armado contra la misma
Prusia por la reparticin de los territorios dinamarqueses y en la
que Austria sali derrotada (Batalla de Sadowa, 1866). Estas
guerras produjeron gran deterioro en la economa austraca y
dejaron al gobierno muy desprestigiado. El emperador se vio
obligado nuevamente a otorgar reformas constitucionales. Las
provincias pudieron elegir diputados para el Parlamento
Imperial, con la victoria del movimiento liberal (Cachanosky,
2005).

Sin embargo, el hecho que ms hay que destacar es el que


ocurri en 1867, en el que Austria y Hungra firmaron un tratado
conocido como Ausgleich o compromiso, el cual consista en la
creacin de una monarqua dual: el imperio Austro-Hngaro. En
este marco, la universidad de Viena se vio dominada por
miembros del partido liberal. A pesar de ello, su predominio
termin cuando se produjo una alianza (la Iglesia, los prncipes y
los condes de la aristocracia checa y polaca, sumados a los
partidos nacionalistas) que estaba totalmente en contra y era
opuesta a los preceptos liberales. A pesar de ello la constitucin
y sus leyes, que los liberales le hicieron aceptar al emperador en
1867, se mantuvieron hasta la cada del imperio. Este marco
legal, cre un clima propicio para el desarrollo intelectual,
llevando a que Viena se convirtiera en el centro cientfico e
intelectual ms importante de Europa.

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SEGUNDA PARTE

BREVE BIOGRAFA DE CARL MENGER.

Carl Menger fue el fundador de la escuela austraca, naci en


Polonia en 1840, poca en la cual formaba parte del Imperio
austro-hngaro. Frecuent la universidad de Viena (1859-1860)
y Praga (1860-1863), y se doctor en Cracovia. En un primer
momento no se dedic a la docencia, sino que su primer trabajo
fue como periodista (Lemberg y Viena). Tras la publicacin de su
primera obra, en 1871, actu como funcionario del gabinete de
prensa del Consejo de Ministros austriacos. De 1878 a 1903
ocup la ctedra de Economa Poltica de la Universidad de
Viena. Su principal obra Principios de Economa Poltica (1871)
as como tambin su segunda obra ms influyente,
Investigaciones sobre el Mtodo de las Ciencias Sociales, y en
particular de la Economa Poltica (1883) significo una crtica a la
escuela historicista alemana y a la escuela clsica. Hasta su
muerte, en 1921, trabaj en una segunda edicin de sus
Principios, que fue publicada pstumamente por su hijo Karl en
1923.

PRINCIPALES OBRAS, IDEAS Y APORTES DE GRAN


RELEVANCIA.

Antes de adentrarnos en las ideas de Menger, sus principales


obras y aportes, considero, al igual que lo hace Hayek en la
introduccin que realiza en una de las ediciones de los Principios
de Economa Poltica de Menger, que es necesario realizar
algunas aclaraciones y observaciones sobre la situacin de la
economa poltica de esa poca.

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Si bien es cierto que la obra del ingls John Stuart Mil
(Principios de Economa Poltica 1848), ltimo de los exponentes
ms importantes de la escuela clsica, ayud y a la vez
presencio el triunfo que tuvo la poltica econmica clsica en el
mbito practico, en esta poca; tambin es cierto que
comienzan a encontrarse algunas falencias en sus teoras, sobre
todo en lo concerniente a la teora del valor. Aqu hay que tener
en cuenta que en el ambiente alemn, las ideas clsicas nunca
asentaron, pues los economistas de este pas siempre tuvieron
conciencia de las contradicciones que los clsicos tenan en la
teora de los costes o del valor del trabajo. Este punto es
importante en la construccin del pensamiento de Menger, pues
la tradicin en la que se inscriba era la de las universidades
austro-alemanas, donde la norma era un enfoque subjetivo de la
teora del valor, basado en la comparacin entre oferta y
demanda, valor de uso y escasez (Roncaglia, 2006, p. 396).

En cuanto a la teora subjetiva del valor, se ve especialmente


en Menger llevar esta subjetividad al extremo. Para l, el valor
viene dado por la manera en que los humanos aprecian la
importancia de sus diversas necesidades y la adecuacin de los
distintos bienes a la satisfaccin de tales necesidades. Aqu las
distintas necesidades se clasificaba en orden de importancia, y
se supona que la intensidad de cada una disminua
progresivamente cuando se satisfaca. En este punto difiere con
los economistas alemanes de la poca, pues para ellos el valor
dependa de elementos objetivos o de las preferencias
sistemticas y estables de los agentes econmicos; mientras
que para Menger el valor dependa de las valoraciones
subjetivas que efecta la gente acerca de sus necesidades, de la

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manera de satisfacerlas y tales valoraciones pueden modificarse
de forma inesperada (Roncaglia, 2006, p. 401).

Otro punto de importancia es el trmino de utilidad marginal.


Si bien el trmino es introducido por Von Wieser, el concepto ya
haba sido utilizado antes por Menger y otros autores. A
diferencia de la teora clsica que argumentaba que el precio de
un producto estaba determinado por los costos de produccin
que se utilizaron en su realizacin, Menger y los pensadores
posteriores que siguieron sus ideales (Escuela Austriaca)
pensaban totalmente distinto, pues para ellos son los precios de
los bienes finales los que determinan los precios de los bienes
de produccin; aqu los bienes de produccin adquieren valor
porque los bienes finales son valorados (Cachanosky, 2005).
Para Menger el valor de un bien est dado por la demanda que
existe de l, punto en que tambin se diferencia de Jevons y
Walras que piensan que la determinacin de valor o precio de un
bien se da tanto por la oferta como por la demanda que existe
de l. Siguiendo con la teora subjetiva del valor, hay que tener
en cuenta el rol que juega la escasez y la distincin que hace
Menger entre bienes econmicos y bienes no econmicos.
Menger nos menciona que la diferencia entre los bienes
econmicos y no econmicos, es la diferente relacin existente
entre la necesidad y la cantidad existente de dichos bienes
(Menger, 1871, p. 69).

Todo bien adquiere su carcter econmico con independencia de


sus cualidades intrnsecas o de factores exteriores; un bien
puede pasar de ser econmico a no econmico y viceversa,
dependiendo de dos cosas: el aumento o el descenso de las
necesidades y el aumento o el descenso de las cantidades
disponibles de un bien. Estos puntos tratados anteriormente se

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encuentran en la principal obra de Menger, Principios de
Economa Poltica (1871).

Otra de sus obra que es de gran importancia es la publicada


en 1883, llamada Estudios sobre el Mtodo de las Ciencias
Sociales y de la Economa poltica en particular. Aqu solo ser
mencionada pues su influencia ser tratada despus en un
apartado particular.

Tambin posee una tercera obra de la que es necesario ver los


aportes que produjo; es el tratado que Carl Menger realiz,
llamado El Origen del Dinero, publicada en 1892 en The
Economic Jurnal. Aqu Menger nos explica el proceso por el que
ciertas mercancas, pasan a tener otra funcin ms importante,
que es la de servir como medio de cambio universalmente
aceptable. Para l, una mercanca se convierte en dinero cuando
es sometida a una convencin general que la misma sociedad
con el tiempo acepta o cuando es llevada a cabo por una
disposicin legal que imponen los Estados; aqu pone como
ejemplo el caso de los metales preciosos en forma de moneda.

En este punto hay que tener en cuenta el grado de liquidez


que poseen estas mercancas con respecto a otras. El grado de
liquidez de una mercanca depende de la facilidad con que uno
se pueda desprender de ella a precios correspondientes con la
situacin econmica general, o dicho de otra forma a precios
econmicos. Una alta liquidez de un producto depende de la
facilidad y seguridad con que uno se puede desprender de l, en
cualquier momento y a un precio que se corresponda con la
situacin econmica general (Menger, 1892, p. 03).
Ciertamente, por lo dicho anteriormente, se puede ver
claramente que los metales preciosos, entran en esta categora

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de las mercancas con un alto grado de liquidez. En el origen del
comercio se puede ver que para este tipo de mercancas exista
una demanda mayor (debido a su rareza y escasez), ms
constante y efectiva que la que se daba para otras menos
deseables (Menger, 1892, p. 04). Y en su establecimiento como
medio de intercambio, no intervino ninguna disposicin legal o
imposicin estatal, sino que fueron los intereses individuales de
cada persona, lo que llev a que las personas intercambiaran
sus propios productos por otras mercancas que tambin eran
intercambiables, pero que sobresalan por poseer una alta
liquidez. Su alto costo, facilidad de transporte y su ilimitada
preservacin, aseguraban a su portador un poder ilimitado en
tiempo y espacio.

La familiarizacin de las ventajas econmicas que adquiran


las personas de este tipo de mercanca, sumado al conocimiento
y seguridad que se tena de ellas, llev a que fueran aceptadas
con mucha rapidez.

Si bien es cierto que muchas veces lo medios de cambio estn


institucionalizado a travs de una legislacin u otras
instituciones sociales, hay que tener en cuenta que esta no es la
nica modalidad que le dio origen al dinero. Su origen debe ser
entendido como consecuencia de los intereses individuales de
las personas, que fueron observando los diferentes grados de
liquidez de los productos y aceptando los que posean un alto
grado de liquidez como medio de cambio de las mercancas
menos liquidas. Las personas entregaran sus productos menos
lquidos por medios de cambio o dinero, que a la vez ser
intercambiado (cuando sus necesidades lo requieran) por otros
productos que se deseen adquirir. Este es el origen del dinero.

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DISPUTA DEL METHODENSTREIT

Debido al predominio del pensamiento historicista, los


Principios de Economa Poltica de Menger cayeron en un vaco
casi total y no tuvieron ninguna repercusin de importancia.
Tuvo poca relevancia en un primer momento y fue solamente
objeto de estudios de sus discpulos, Eugen von Bhm-Bawerk,
Friedrich von Wieser, entre otros. Menger capto que la causa del
fracaso de su primera obra, se deba al predominio casi total,
sobre todo en Alemania, que posea el modelo historicista. Por lo
cual decide dejar sus actividades como docente para dedicarse
solamente a escribir su segundo libro, el cual fue el que origin
la disputa de los mtodos en 1883: Estudios sobre el Mtodo de
las Ciencias Sociales y de la Economa poltica en particular, era
el nombre de este libro, el cual fue publicado en esta misma
fecha. Este tratado critica en especial la posicin metodolgica
de la Escuela Histrica Moderna liderada por Schmoller y
defiende la posibilidad de una teora econmica universal y
atemporal. Como era de esperarse la respuesta no tardo en
esperarse: Gustav von Schmoller principal representante del
modelo historicista alemn reaccion con una fuerte crtica en
su Jahrbruch, de un modo agresivo y desacreditando a Menger.
Este respondi en otra de sus obras llamada Los Errores del
Historicismo en la Economa Poltica Alemana, publicada en
1884 y en forma de diecisis cartas. Menger justificaba el bajo
nivel acadmico de sus comentarios y los ataques contra
Schmoller argumentando que cuando los acadmicos se ven
atacados por un ignorante deben aprovechar la oportunidad
para dirigirse al pblico en general en un nivel que le sea
accesible (Cachanosky, 2005). Schmoller cerr el debate

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negndose a comentar la respuesta de Menger a sus injurias y
devolviendo la copia de las cartas que le haban sido enviadas

En esta disputa, conocida con el nombre de Methodenstreit, no


slo participaron Schmoller y Menger, sino que se plegaron
tambin a ellos discpulos de ambas partes. Cabe destacar que,
por parte de un entramado y bien nutrido contexto histrico que
pona en rivalidad a ambos imperios, el nombre de Escuela
austriaca debe su origen al Methodenstreit o debate de los
mtodos acuado por Schmoller para referirse
despectivamente a sus contrapares intelectuales. Despus de la
victoria prusiana sobre los austriacos en la Batalla de Sadowa o
Koniggratz (1866), llamar a alguien austriaco tena en Alemania
una connotacin peyorativa. De esta manera, Schmoller y sus
discpulos comenzaron a llamar austriacos a los que sustentaban
la posicin del grupo de Viena. De aqu surgi el nombre de La
Escuela Austriaca para identificar a Menger y a sus discpulos
(Cachanosky, 2005)

CONCLUSIN

A modo de cierre considero necesario, destacar los puntos


importantes que nos ha aportado un pensador como Carl
Menger. Lo ms sobresaliente de su pensamiento, es haber visto
las falencias que existan dentro de la Teora del Valor de los
clsicos, incorporando una nueva, en la cual el precio del bien
final era el que determinaba el precio de los costos de
produccin, y no (como pensaban Smith y Ricardo), que eran los
costos de produccin los que determinaban el precio de un
producto. Tambin es de gran importancia mencionar el papel
que juegan los intereses individuales de las personas, la

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valoracin subjetiva que se tiene de cierto producto es
determinante en la designacin de su precio. En estos puntos no
solo se diferencia de los clsicos, sino de los otros dos
pensadores que adems de l, conformaban la Escuela
Marginalista: Walras y Jevons. Estos pensadores en vez de
refutar la teora del valor de los clsicos, la completan; pues no
la consideran como errnea, sino incompleta. Para ellos es
tanto un error considerar que los costos de produccin
determinan el precio, como as considerar que solo lo determina
la valoracin subjetiva que se hace del producto.

Quizs un punto en el que puede ser criticable el pensamiento


de Menger es en su consideracin de la Teora del Valor, pues
Menger no explica claramente cul es el papel que cumplen los
costos de produccin en la fijacin del valor de los productos,
dndole casi toda la preponderancia a la valoracin que se hace
del precio del producto final. Para Menger y los posteriores
miembros de la Escuela Austriaca, los costos son solo una
consecuencia de los precios de los bienes finales.

BIBLIOGRAFIA

Menger, Carl. Principios de economa poltica.


Introduccin: Friedrich A. Hayek. 1985. Barcelona.
Editorial Orbis.

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Roncaglia, Alessandro. La riqueza de las ideas: una
historia del pensamiento econmico. 2006.
Zaragoza: Prensas Universitarias de Zaragoza.
Cachanosky, Juan Carlos. La Escuela Austriaca de
economa. 2005.
Menger, Carl. El origen del dinero. publicado en The
Economic Jurnal. 1892.
Brue, S. L., & Grant, R. R. (2009). Historia del
Pensamiento Econmico. Mxico: Cengage Learning

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