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Cours : Droit civil : La famille

Auteur : Bernard BEIGNIER


Leon n 1 : Introduction au droit de la famille

Table des matires


Section 1. La famille et les familles....................................................................................................... p. 2
1. La notion de famille................................................................................................................................................p. 2
2. Les familles............................................................................................................................................................ p. 3
Section 2. Les liens de famille................................................................................................................p. 4
1. Le lien de filiation................................................................................................................................................... p. 4
2. Le lien conjugal...................................................................................................................................................... p. 4
3. Le lien d'alliance.....................................................................................................................................................p. 4
Section 3. L'volution du droit de la famille..........................................................................................p. 6
1. L'volution lgislative du droit de la famille........................................................................................................... p. 6
2. L'volution des sources du droit de la famille........................................................................................................p. 7

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Trois questions sont pralables l'tude du droit de la famille :

Qu'est-ce que la famille ?


Quels sont les liens qui unissent les membres d'une famille et qui sont pris en considration
par le droit ?
Quelle a t, et quelle est l'volution juridique de la famille ?

Section 1. La famille et les familles


La famille recouvre des ralits trs diffrentes qui sont envisages par diffrentes sciences
(sociologie, biologie, droit...). Chacune de ces sciences traduit diffremment ces ralits et peuvent
ne pas tre en accord sur la situation qui est qualifie de famille. La seule certitude est que la
famille suppose le groupement. C'est l le trait commun toutes les sciences qui apprhendent cette
situation. En droit, la famille se comprend donc comme un groupement. Toutefois, il n'existe pas un
seul modle de ce groupement.

1. La notion de famille
En droit franais, la famille ne fait pas l'objet d'une dfinition. Le Code civil ne propose pas de partie
consacre exclusivement la famille. Toutes les dispositions relatives celle-ci sont parses. Cette
absence s'explique par le fait que le Code civil traduit un nouvel ordre juridique qui repose sur les
droits de la personne et qui rompt ainsi avec l'Ancien droit qui tait fond sur le groupement et plus
spcialement les corporations.

Le dfaut de dfinition dans notre Code civil n'empche pas d'en proposer une ce que fait la
doctrine en raisonnant sur les diffrentes ralits qui sont apprhendes par le droit et les rgles
qui rgissent le groupement. Ainsi, il incombe de proposer une dfinition suffisamment large de la
famille afin de ne pas omettre une situation qui relve du droit de la famille. Celle-ci peut donc
tre dfinie comme le groupement de personnes lies par la parent ou l'alliance. Cependant
diffrentes thories doctrinales proposent des dfinitions plus prcises de ce groupement. Parmi
elles, il convient de retenir les thories fonctionnaliste et institutionnelle.

La premire envisage la famille par rapport la fonction qu'elle a au sein de la socit :

Et plus spcialement, son rle dans l'tablissement d'un ordre juridique. En tant que groupement
primaire de la socit, la famille a pour rle d'enseigner ses membres les normes fondamentales sur
lesquelles est fond l'ordre social. Elle produit donc des rgles de base qui sont conformes celles
qui sont ncessaires tout rapport social. Ainsi, les ascendants transmettent leurs descendants
des normes de conduite qui leur permettront de vivre en socit, tel que le respect d'autrui et la
politesse. Dans une certaine mesure le respect des rgles sociales inculques par la famille conduit
l'individu respecter celles qui sont prescrites par la loi franaise. D'ailleurs, si la famille ne parvient
pas assurer ce rle essentiel d'ducation, c'est L'Etat qui la remplace par diffrentes mesures.

Exemple
A titre d'exemple, le juge des enfants peut aller jusqu' placer l'enfant dans un service
dpartemental tel que l'Aide Sociale l'Enfance (cf. infra). Le rle de la famille est si capital
qu'en cas de dfaillance, c'est l'Etat qui accomplit cette fonction.

La seconde thorie, institutionnelle, qualifie la famille d'institution, c'est--dire un groupement de


personnes dot d'un pouvoir et de biens afin de raliser un intrt collectif. En l'occurrence, l'intrt
de la famille est la norme qui rgit le comportement des membres de ce groupement. Les parents
sont titulaires de l'autorit parentale (cf. infra) qui est un pouvoir exerc sur les enfants dans
leur intrt et donc dans l'intrt du groupement. Certains biens sont destins l'utilisation de
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la famille. Ainsi en est il des spultures ou souvenirs de famille (cf. cours de droit des successions).
Cette institution prive qu'est la famille est juridiquement autonome, c'est--dire qu'elle cre des
normes qui sont destines s'appliquer tous les membres.

L'expos de ces deux thories permet d'expliquer les difficults que pose l'absence de dfinition de
la famille car il est difficile de trouver une acception susceptible d'expliquer le rgime juridique propre
ce groupement. En outre, dfinir la famille peut s'avrer pernicieux car la notion est en perptuelle
volution. Certaines situations qui, auparavant n'taient pas considres comme des familles, sont
dsormais qualifies comme telles.

Remarque
Les modles familiaux sont ainsi multiples.

2. Les familles
Lorsqu'une situation est qualifie de famille, il ne s'agit pas toujours du mme type de groupement.

Ainsi, le mnage compos uniquement des personnes maries constitue une famille. Les personnes
vivant en concubinage ou tant partenaires (c'est--dire li par un pacte civil de solidarit) ne forment
pas encore expressment, au regard du droit franais, un mnage et donc un groupement familial,
ils forment un couple. En effet, aujourd'hui aucune disposition relative ces communauts de vie
n'introduit explicitement une finalit familiale. Cependant, les rgles qui rgissent leur organisation
sont souvent copies sur le modle du mariage, ce qui assimile ces couples des familles, c'est
pourquoi le concubinage et le pacte civil de solidarit seront traits dans ce cours.

Le groupe parental est plus large que le mnage et le couple, car il est constitu des parents et
de l'enfant, voire des enfants. Ici, le mariage ne joue aucun rle dans la fondation du groupe. Seul
compte l'tablissement du lien de filiation qui fait du couple des parents. Par l'tablissement du lien
de filiation, ce groupement tend la prennit car l'enfant demeurera toujours li ses parents.
Toutefois, le groupe parental peut n'tre form que d'un seul parent dans l'hypothse o l'enfant n'a
de lien de filiation qu' l'gard de sa mre ou de son pre. Cette situation ne doit pas tre confondu
avec le cas de l'enfant qui n'est lev que par un seul de ses parents car, en l'occurrence, la filiation
est tablie l'gard des deux parents. Aucun rgime juridique particulier n'est rattach cette notion.
Ainsi, cet tat de fait est souvent qualifi de famille monoparentale et relve de la sociologie voire
de la sociologie juridique.

Exemple
C'est l'hypothse, par exemple, d'une mre divorce qui exerce seule l'autorit parentale.

Il est plus souvent utilis l'expression de parents que celle de groupe parental. Dans le langage
courant, les parents dsignent, gnralement, toutes les personnes qui sont lies un individu par
un lien de famille hormis ceux qui ont un lien d'alliance avec la personne, c'est--dire un lien qui
rsulte du mariage de la personne (cf. infra).

En dfinitive, la famille au sens le plus large comprend les parents ainsi que les personnes qui sont
rattaches ensemble par un lien d'alliance. Ces diffrents types de familles dpendent donc des
diffrents types de liens qui unissent les individus.

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Section 2. Les liens de famille
Diffrents liens de famille sont reconnus comme tels par le droit et ont pour effet d'unir les personnes
au sein d'une famille :

1. Le lien de filiation
Le lien de filiation (cf. infra) est un lien fondateur de la famille, c'est celui qui relie l'enfant ses
pre et mre ou l'un d'eux. En principe, ce lien rsulte de la simple procration qui devient, de
ce fait, un fait juridique puisque c'est un fait auquel la loi attribue un effet : l'tablissement de la
filiation. Il est vrai que la procration est suivie de l'tablissement de certains actes juridiques dont
l'acte de naissance mais ils ne sont que dclaratifs et donc, ne font que constater la procration et le
lien de filiation qui en dcoule. L'enfant n d'une procration mdicalement assiste est galement
assimil celui qui est n naturellement. Par consquent, mme si un tiers donneur intervient, le
droit, par une fiction, considre que les parents qui ont eu recours une assistance mdicale la
procration, sont ceux qui ont procr l'enfant. La filiation peut aussi tre tablie par la possession
d'tat (art. 310-1 C. civ. ). Cette dernire s'tablit par la runion de certains faits qui rvlent le lien
de filiation et de parent entre une personne et une famille (art. 311-1 C. civ.). De l, la possession
d'tat est un fait juridique. C'est un faisceau de faits qui cre la filiation. Cependant, dans le cadre de
l'adoption simple ou plnire, la filiation rsulte d'un acte juridique. L'adoption suppose une requte
de l'adoptant, c'est--dire un acte de volont ayant pour effet d'tablir la filiation. Par consquent, il
s'agit bien d'un acte juridique, qualifi souvent d' acte complexe en raison du contrle tatique
qui est exerc dans la procdure d'adoption. De ce lien de filiation vont dcouler les liens de parent
qui unissent l'enfant d'autres membres de la famille c'est--dire aux ascendants (grands-parents)
et collatraux (frres et soeur, oncles et tantes). La proximit de parent s'tablit par le nombre de
gnrations ; chaque gnration s'appelle un degr (art. 741 C. civ.).

En ligne directe, on compte autant de degrs qu'il y a de gnrations entre les personnes : ainsi,
le fils est, l'gard du pre, au premier degr, le petit-fils au second ; et rciproquement du pre et
de l'aeul l'gard des fils et petits-fils. En ligne collatrale, les degrs se comptent par gnration,
depuis l'un des parents jusques et non compris l'auteur commun, et depuis celui-ci jusqu' l'autre
parent. Ainsi, deux frres sont au deuxime degr ; l'oncle et le neveu sont au troisime degr ; les
cousins germains au quatrime ; ainsi de suite (art. 743 C. civ.).

La suite des degrs forme la ligne ; on appelle ligne directe la suite des degrs entre personnes qui
descendent l'une de l'autre ; ligne collatrale, la suite des degrs entre personnes qui ne descendent
pas les unes des autres, mais qui descendent d'un auteur commun. On distingue la ligne directe
descendante et la ligne directe ascendante (art. 742 C.civ.).

2. Le lien conjugal
Le lien conjugal est celui qui unit les personnes maries. Le mariage est un acte juridique par lequel
les poux organisent leur communaut de vie et qui a pour effet de fonder une famille. L'article 213
du Code civil dispose que les poux assurent ensemble la direction morale et matrielle de famille,
ils pourvoient l'ducation des enfants et prparent leur avenir . Ce faisant, la loi reconnat qu'en
se mariant les poux fondent un groupement familial dont ils ont la direction. Par le mariage, chaque
poux s'unit galement la famille de son conjoint, c'est ce qu'on nomme le lien d'alliance.

3. Le lien d'alliance
Le lien d'alliance unit, par l'effet du mariage, chaque poux avec les parents (l'expression tant ici
entendue au sens large) de l'autre. L'poux est ainsi uni son beau-pre, sa belle-mre, ses beaux-
frres et belles-surs. Comme il sera tudi ultrieurement, l'alliance peut crer des droits et des
obligations entre les personnes qui sont unies par ce lien.

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Remarque
Concernant le concubinage et le pacte civil de solidarit, la question se pose de savoir si ces
unions de personnes sont cratrices de lien de famille.

La loi ne prvoit pas expressment, comme pour le mariage, que ces situations sont cratrices
d'une famille ou du moins que les couples de concubins ou de partenaires (lis par un pacs) sont unis
par un lien de famille. Nanmoins, le droit s'inspire souvent du mariage afin de rgir les rapports entre
ces personnes, ce qui tend progressivement reconnatre que ces couples forment un groupement
familial en devenir. Dans tous les cas, ds que des partenaires ou des concubins ont un enfant, ils
fondent une famille par le lien de filiation ainsi cr. Par consquent, les situations qui peuvent tre
qualifies juridiquement de famille sont en volution comme l'est le droit de la famille.

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Section 3. L'volution du droit de la famille
L'volution du droit de la famille s'apprcie deux niveaux : au niveau des diffrentes lgislations
qui se sont succdes et au niveau des sources.

1. L'volution lgislative du droit de la famille


Jusqu' la fin de l'Ancien rgime, la famille obissait un modle patriarcal hrit du droit romain
et donc fond sur le pater familias seul dtenteur de l'autorit dans le groupement. La femme
n'avait que des droits trs rduits et la famille ne s'entendait que de celle qui tait fonde par un
mariage, mariage purement religieux et donc sacramentel (relevant ainsi, pour les catholiques, du
droit canonique et non du droit civil). Les unions hors mariage n'avaient pas de reconnaissance lgale
et les enfants ns de ces unions avaient des droits trs diminus par rapport aux enfants lgitimes
(c'est--dire les enfants ns de parents maris).

La Rvolution va profondment rformer le droit de la famille. Le mariage devient un contrat civil


qui peut tre rsili par le divorce. Il est ainsi mis fin l'indissolubilit de cette union. La femme obtient
certains droits galit avec son poux. Les enfants lgitimes et naturels (c'est--dire les enfants qui
sont ns de parents non maris) obtiennent des droits identiques et le droit d'anesse est supprim.

Le Code Napolon va conserver certaines rformes de la Rvolution. Cependant, il opre


un retour un modle patriarcal. Le mariage est consacr comme socle unique de la famille
sans remettre en cause pour autant l'existence des enfants naturels. Ce renforcement du mariage
s'accompagne d'ailleurs de la restriction des causes de divorce, le rendant pour le moins trs difficile.
Il sera ensuite supprim (en 1816) puis restaur en 1884 pour une seule cause : la faute. Les rformes
relatives au droit de la famille se feront par petites touches introduisant de plus en plus le contrle
de l'Etat dans le fonctionnement du groupement familial.

Les annes 60 marquent le dbut de grandes rformes en droit de la famille visant adapter les
rgles de droit aux volutions de la famille et ainsi sa ralit sociale. Jean Carbonnier sera nomm
par Jean Foyer, garde des sceaux sous le gouvernement du Gnral de Gaulle afin d'accomplir
cette tche et de prparer ces rformes. Parmi elles, il convient de retenir la loi du 13 juillet 1965 qui
rforma les rgimes matrimoniaux et le mariage, la loi du 4 juin 1970 relative l'autorit parentale,
la loi du 3 janvier 1972 concernant la filiation et la loi du 11 juillet 1975 sur le divorce. Ces lois eurent
notamment pour effet d'tablir l'galit entre les poux dans la gestion et plus largement dans
celle de la famille. De mme, l'autorit parentale mit fin la puissance paternelle et instaura ainsi
une galit entre les parents dans les droits et devoirs envers les enfants. Une galit partielle fut
galement tablie entre les enfants lgitimes et naturels.

Du dbut des annes 80 2000 certaines lois vinrent ensuite parachever l'esprit des rformes
antrieures telles que la loi du 23 dcembre 1985 sur les rgimes matrimoniaux qui eut
principalement pour but de parvenir une galit concrte entre les poux. D'autres lois ont eu
pour effet d'amorcer toute une srie de rformes importantes et consacrant l'volution des moeurs
et l'volution de la famille particulirement la loi du 15 novembre 1999 qui a instaur le pacte civil
de solidarit.

Le dbut de notre sicle est tout aussi riche en matire de rformes que la priode 60-70. La loi
du 23 dcembre 2001 relative aux droits du conjoint survivant et des enfants adultrins a instaur
un rgime successoral avantageux l'gard du conjoint survivant tablissant, de la sorte,
un rgime protecteur qui n'existait quasiment pas. Elle a galement eu pour effet de supprimer la
diffrence de droits successoraux entre enfants lgitimes et adultrins. La loi du 4 mars 2002 sur
le nom de famille modifie par celle du 18 juin 2003 a eu pour principal effet d'tablir une galit
entre les pre et mre dans le choix du patronyme donn l'enfant. La loi du 4 mars 2002
relative l'autorit parentale a renforc le principe d'galit et d'accord entre les parents notamment
en prvoyant expressment, qu'en cas de sparation ou de divorce, l'exercice commun de l'autorit
parentale perdure et un mode de rsidence alterne doit tre mis en place chaque fois que c'est
ralisable.

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La loi du 26 mai 2004 relative au divorce a rform les causes de divorce en privilgiant les modes
de rupture amiable et la rapidit des procdures. L'ordonnance du 4 juillet 2005 ratifie avec
quelques modifications importantes par la loi du 16 janvier 2009 n 2009-61 relative la filiation
a eu essentiellement pour finalit de mener son terme l'galit des filiations en unissant le
mode d'tablissement du lien de filiation pour les enfants lgitimes et naturels.

La loi du 23 juin 2006 portant rforme des successions et des libralits poursuit la volont de
renforcer le principe de libert de disposition de son patrimoine tout en continuant assurer
une certaine protection de la famille. Elle permet ainsi une plus grande libert dans la transmission
des biens tout en facilitant cette transmission pour les membres de la famille notamment par
l'instauration d'un plus grand nombre de pactes familiaux.

Enfin la dernire rforme en date, la loi du 9 juillet 2010, relative aux violences faites spcifiquement
aux femmes, aux violences au sein des couples et aux incidences de ces dernires sur les enfants,
est destine organiser la protection du conjoint qui est victime de violences au sein du couple et
a galement pour objet de lutter contre les mariages forcs.

Ces dernires rformes dmontrent qu'en droit de la famille les principes de libert et d'galit
cherchent tre optimiss. Cependant, selon les domaines concerns, la mise en oeuvre simultane
de ces principes aboutit des solutions ncessairement contradictoires. Ainsi en droit des
successions, comment aboutir plus de libert tout en prservant un traitement galitaire entre les
membres de la famille ? L'absolutisme de la libert et de l'galit et l'quilibre entre ces deux principes
tant contradictoires, il est prvisible que le XXIme sicle soit jalonns de nombreuses rformes.

2. L'volution des sources du droit de la famille


En droit interne, la source principale du droit de la famille est le Code civil. Bien qu'il n'y ait
aucun titre du Code consacr cette branche du droit, de nombreux textes la concernent. D'autres
dispositions concernant l'action de l'Etat sont contenues dans le Code de l'action sociale et des
familles et dans le Code de la famille. D'autres matires du droit et ainsi d'autres Codes prvoient des
dispositions relatives au droit de la famille : le droit du travail, et plus gnralement, le droit social,
le droit fiscal, le droit commercial... En dfinitive, toutes les matires du droit contiennent des rgles
de droit relatives la famille.

Ce sont surtout les sources internationales et europennes qui aujourd'hui prennent de plus en plus
d'importance et mritent un dveloppement un peu plus long.

Dans les sources internationales, bien qu'elle ne puisse tre invoque directement devant le
juge franais, il faut videmment citer la Dclaration universelle des droits de l'Homme qui contient
plusieurs textes relatifs la famille et aux rapports de celle-ci avec l'enfant. Celui-ci est d'ailleurs
mieux protg par la Convention internationale relative aux droits de l'enfant du 20 novembre 1989
qui a fait l'objet d'une ratification par l'Etat franais. Ainsi, la loi du 8 janvier 1993 relative l'tat
civil, la famille, les droits de l'enfant et le juge aux affaires familiales a eu notamment pour objet de
modifier certains textes afin de les mettre en conformit avec cette Convention internationale.

Jurisprudence
En outre, la Cour de cassation a reconnu rcemment son applicabilit immdiate en droit interne
(Cass. Civ. 1re 8 novembre 2005, Dr. Fam. 2006, comm. 28, A. Gouttenoire).
Le dveloppement constant des sources europennes est sans nul doute le phnomne le plus
important. La Convention europenne des droits de l'Homme contient quelques articles relatifs au
droit de la famille, mais c'est surtout la jurisprudence issue de la Cour europenne des droits de
l'Homme qui influence le plus le droit franais.
La clbre affaire Mazureck (CEDH, Mazureck, 1er fvrier 2000, D. 2000, 332, note Thierry) a
ainsi initi la rforme du 3 dcembre 2001 en obligeant la France procder l'galit des droits
successoraux entre les enfants qu'ils soient lgitimes, naturels ou adultrins
L'Union europenne contribue aussi la construction de notre droit de la famille. Mme si en l'tat
actuel, les rapports et recommandations n'ont pas d'influence directe dans notre droit, certaines
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directives posent des solutions qui sont directement applicables. Par ailleurs, la jurisprudence de la
Cour de justice des Communauts europennes concerne parfois incidemment le droit de la famille.
Il est nanmoins possible que la future rforme institutionnelle de l'Union europenne laisse entrevoir
de futures volutions en la matire et que le droit communautaire ait de plus en plus de porte dans
notre lgislation.

Le droit de la famille peut tre classiquement divis en deux parties : les rgles de droit qui sont
relatives au couple et celles qui concernent l'enfant.

Module 1 : Le couple Module 2 : L'enfant

Dsormais le droit prend en considration et La filiation est le lien de droit qui unit l'enfant
rgit diffrentes catgories de couples : les son pre et sa mre. Il fait du couple
poux, les partenaires (lis par un pacs) et des parents et il est l'origine de la fondation
les concubins. Chacun des ces couples est d'une famille. Ce lien est minemment
soumis des rgles diffrentes qui attestent juridique puisqu'il cre des effets de droit
de l'importance que l'ordre juridique leur l'gard des personnes qu'il unit. Il ne tient
attribue. Si le mariage est une union qui est pas ncessairement compte du fait biologique
trs rglemente par le droit, cela l'est moins et prend galement en considration la
pour le pacte civil de solidarit et encore ralit sociale. Ceci explique qu'une personne
moins pour le concubinage. Pour l'instant puisse tre reconnue le parent d'un enfant
la dimension familiale n'est expressment qu'elle lve alors mme qu'elle ne l'a pas
reconnue qu'au couple de maris et non aux conu. Il existe diffrentes natures de filiation
autres qui ne semblent accder au statut correspondant aux diffrentes manires dont
de famille qu'avec la filiation. Le couple qui le lien est cr. Si auparavant, il fallait
a un enfant forme ainsi une famille. Ces distinguer entre la filiation lgitime, naturelle,
diffrences conduisent envisager le mariage et adultrine ; chacune entranant des rgles
d'une part et les unions hors-mariage d'autre de droit diffrentes. Depuis une ordonnance
part. Le mariage tant trs rglement, il du 4 juillet 2005, toutes ces filiations obissent
convient d'tudier sparment : un rgime juridique commun qui permet
sa formation de parler de filiation par nature. Celle-ci
se distingue ainsi de la filiation adoptive et
ses effets de la filiation par procration mdicalement
sa rupture assiste. Ce lien qui unit l'enfant aux parents
les effets de sa rupture cre une famille et ainsi des droits et des
devoirs l'gard de chacun. Ces droits et
Une fois ces tudes ralises, il sera possible obligations se manifestent concrtement
de s'intresser au concubinage et au pacte travers l'autorit parentale et les obligations
civil de solidarit, ce qui donnera au lecteur d'entretien et d'aliments qui existent au sein
les cls d'une analyse comparative de ces de la famille.
diffrents couples apprhends par le droit
franais.

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