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Parvenant tout juste garder la tte hors de leau, Jason poursuivit sa

traverse, mais perdit une sandale dans la vase.

Haletant, puis, il parvint enfin sur lautre berge et reposa la vieille


femme en douceur. Continue ton voyage et, un jour, tu seras un
grand hros , lui dit-elle. Juste au moment o Jason allait lui
Jason et la Toison dor demander la signification de cette promesse, la vieille femme se
volatilisa. Il ne stait pas rendu compte quil sagissait de la desse
Jason ntait encore quun bb lorsque son oncle Plias, un bien Hra.
mchant homme, ravit le royaume de son pre. Afin de garantir sa
Aprs un moment de repos, Jason reprit sa marche et, plusieurs jours
scurit, le pre de Jason envoya son jeune fils en secret dans de
aprs, il atteignit enfin Iolcos. Dans les rues, on regardait avec
lointaines montagnes. L, il vcut dans une grotte, sous la protection
tonnement ce jeune homme qui ne portait quune sandale. Sans y
de Chiron, vieux centaure mi-homme, mi-cheval ptri de sagesse.
prter attention, il se dirigea tout droit chez son oncle. En le voyant
Chiron lui enseigna la lutte, le tir larc, et bien dautres choses
arriv, celui-ci fut terrifi. En effet, on lavait prvenu quun jour, un
encore.
homme ne portant quune sandale voudrait lui drober son trne.
Lorsque Jason eut vingt et un ans, Chiron lui dit : Le moment est
Je sais qui tu es et pourquoi tu es venu, dit Plias Jason. Tu auras
venu pour toi de te rendre chez ton oncle Plias et dexiger le trne
le trne si tu me rapportes la Toison dor de Colchide. Plias en
qui te revient de droit.
tait certain, Jason chouerait. Il savait que le voyage jusquen
Jason se mit en route pour Iolcos, la ville o vivait son oncle. En Colchide tait trs long et sem dembches, et que la Toison tait
chemin, il lui fallut traverser un grand fleuve. Assise sur lune des garde par un serpent cruel aux yeux dor toujours ouverts.
berges se trouvait une vieille femme. Jeune homme, fit-elle dune
Jason, qui ne ressentait aucune crainte, accepta immdiatement et se
voix rauque, veux-tu maider traverser le fleuve ? Jason fixa la
mit en route. Il se rendit au bord de la mer et demanda Argus de lui
vieille dame, puis les remous. Il ntait pas rassur, mais il avait bon
construire un navire spcial. Lorsquil fut termin, Jason le baptisa
cur.
Argo. Ctait un beau navire, rapide, aux formes lances, dot de
Grimpez sur mon dos , lui dit-il en se penchant pour laider.
rames, dun mt solide et dune voile immense.
Il entama la traverse du fleuve, mais leau devenait de plus en plus
profonde, et la vieille femme sur le dos pesait de plus en plus lourd.
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Jason tait occup le contempler lorsque, soudain, la desse Je veux bien taider, fit le roi dune voix chevrotante, si tu me
Athna apparut devant lui. Elle lui tendit une branche de chne. dbarrasses des Harpies. Chaque fois que jessaie de manger, elles
Cette branche protgera ton navire , lui confia-t-elle. Ravi, Jason sabattent sur moi et me volent mon repas. Je meurs de faim.
la remercia. Puis, il attacha soigneusement la branche de chne la
proue de lArgo. Les Argonautes prparrent un repas : aussitt, les Harpies
descendirent du ciel en poussant dabominables cris. Elles avaient un
LArgo prend la mer horrible visage de femme et un corps de vautour. Les hommes les
attaqurent avec leurs pes. Certaines dentre elles schapprent,
Lorsque la nouvelle du voyage de Jason se rpandit, princes, mais les fils jumeaux de Vent du Nord les pourchassrent, et elles ne
aventuriers, fils de dieux et bien dautres encore voulurent faire revinrent jamais.
partie de lquipage de lArgo. Jason choisit cinquante dentre eux.
Il y avait Orphe, qui jouait de la lyre et chantait si harmonieusement Les deux rochers
que mmes les animaux sauvages venaient lcouter. Il y avait aussi
Atalante, la chasseresse, le puissant Hracls et les fils jumeaux du En attendant le retour des jumeaux, les Argonautes prparrent un
vent du Nord, qui pouvaient voler grce aux ailes quils portaient festin pour le roi Phine. Lorsque le roi reconnaissant les eut
aux chevilles. Jason baptisa son quipage les Argonautes. remercis pour ce repas, le premier quil ait pris depuis bien
longtemps, il dit Jason : Poursuis ton voyage, mais prends garde
Un matin, laube, ils chargrent le navire de vivres et damphores aux Symplgades : ce sont deux terribles rochers. Lorsquun navire
pleines deau douce, puis ils se mirent en route. passe au milieu, ils se rejoignent et lcrasent.

Il expliqua alors Jason et ses hommes comment surmonter cette


preuve. Puis, ayant repris place bord de lArgo, lquipage
sloigna de lle. Le lendemain, il parvint lentre de la mer Noire.
Les Harpies Droit devant se trouvaient dimposantes falaises, de chaque ct
dun dtroit resserr. Ctaient les deux rochers. Jason lcha une
Aux abords de la mer noire, les Argonautes firent halte sur une le colombe quil avait amene avec lui. Elle passa entre les deux
pour demander conseil au roi Phine quant aux dangers venir. Trs rochers, qui se refermrent aussitt, et la colombe y perdit quelques
vieux, aveugle, Phine vivait dans une maison sombre et lugubre. plumes. Lorsque les rochers se sparrent de nouveau, Jason hurla :
Ramez de toutes vos forces ! Lquipage rassembla toute
lnergie dont il tait capable.
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Au moment o lArgo passait entre les deux rochers, ces derniers se A ct dts se trouvait la fille de Mde, qui tait tout oue. Elle
mirent se rapprocher. Mais la desse Athna, consciente du danger, tait tombe amoureuse de Jason ds quelle lavait aperu et dcida
dclencha une vague norme qui propulsa le navire vers lavant. Les duser de ses pouvoirs magiques pour lui venir en aide. Elle le
rochers se heurtrent avec fracas une seconde peine aprs que savait, il ne russirait jamais seul.
lArgo eut franchi le dtroit. Le navire poursuivit son chemin dans
les eaux paisibles de la mer Noire. Le soir venu, elle se glissa hors du palais et sen alla cueillir des
herbes magiques dans la montagne. Elle en fit un onguent, quelle
Au fil de son voyage, lArgo fit escale, tantt sur une le, tantt dans prpara en rcitant des incantations. En secret, elle le remit Jason,
un port. Parfois, les Argonautes taient accueillis bras ouverts. en lui disant de sen passer sur tout le corps. Il le protgerait du feu
Parfois, il leur fallait combattre des ennemis farouches pour pouvoir crach par les taureaux.
repartir. Enfin, ils atteignirent le fleuve qui menait en Colchide et
jetrent lancre pour la nuit. Le lendemain matin, Jason se dirigea dun pas dcid vers le champ
pour y affronter les taureaux. ts, Mde, les Argonautes et tous
Des taureaux crachant le feu et des dents de dragon les habitants de la ville taient venus pour le voir luvre. Il
sapprocha de la grotte o vivaient les taureaux. Ces derniers en
Le lendemain matin, Jason et deux de ses amis se mirent en route sortirent bientt en poussant un mugissement froce, crachant le feu,
vers le magnifique palais du roi ts. Ctait un roi cruel, qui pitinant le sol de leurs sabots de bronze.
gouvernait son peuple dune main de fer. Il vint leur rencontre, leur
souhaita la bienvenue et feignit lamiti. Les flammes roussirent le sol tout autour de Jason, mais sans le
toucher. Longuent magique prpar par Mde fonctionnait
Je suis venu chercher la toison dor, expliqua Jason. Si je la merveille. Jason sapprocha tout prs des taureaux gigantesques,
rapporte mon oncle Plias, il me rendra le trne. sauta sur le dos du premier et lempoigna par les cornes. Puis il
- Tu peux prendre la toison, rpondit ts, qui ne souhaitait contraignit les deux animaux sagenouiller, tout en les caressant
nullement en tre dpossd. Mais dabord, tu devras excuter les pour les apaiser. Et il leur passa un licol autour du cou.
tches que je te confierai. Jason rpondit quil ferait tout ce quil
lui demanderait. Tu devras labourer un champ avec deux taureaux La foule bahie regarda en silence Jason conduire les taureaux
crachant le feu. Puis tu y smeras des dents de dragon , ordonna le travers le champ et retourner la terre. Il travailla toute la journe,
roi. labourant dans un sens, puis dans lautre. ts, furieux de la
russite de Jason, lui remit alors un casque rempli de dents de
dragon.
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De nouveau, Jason dut arpenter le champ, cette fois pour y semer les Mde avana vers lui, entonnant une incantation. Les paupires du
dents. De chaque dent plante jaillissait un soldat en arme. Mais serpent salourdirent, et il sendormit
Mde avait dit quoi faire Jason. Il souleva un norme rocher et le
jeta au milieu des soldats. Se croyant attaqus, ils se mirent se Jason escalada larbre, sempara de la toison et regagna le sol. Suivi
battre entre eux. Bientt, ils gisaient tous sur le sol, morts ou blesss. de Mde, il traversa de nouveau la fort en courant et regagna son
bateau. Jai la Toison dor ! cria Jason son quipage, nous devons
Les habitants de la ville poussrent des cris de joie. Mais ts repartir sans attendre.
enrageait en silence. Quant Mde, elle riait sous cape. En effet,
elle ne voulait pas que son pre souponne quelle avait aid Jason Jason et Mde montrent bord de lArgo, et les rameurs ne
mnagrent pas leurs efforts pour rallier la mer au plus vite. Mais
La Toison dor lun des gardes dts les aperut et se hta daller porter la
nouvelle son roi. Furieux que Jason soit en possession de la Toison
Cette nuit-l, Mde se faufila hors du palais et courut vers le dor, ts envoya ses navires les plus rapides la poursuite de
fleuve. Sur lArgo, tout le monde dormait poings ferms. Jason, lArgo. Nous devons le rattraper et rcuprer la Toison dor ,
murmura-t-elle, en le secouant pour le rveiller. Mon pre a dcid ordonna-t-il.
de tous vous tuer et de brler votre navire cette nuit. Vous devez
partir sans attendre. Les navires du roi pourchassrent lArgo et le rattraprent en peu de
temps. Les Argonautes durent livrer bien des batailles avant de
Jason rveilla lquipage. Chacun prit aussitt place son poste et, pouvoir chapper aux soldats dts et de regagner Iolcos.
en silence, lArgo sloigna dans la nuit. Les Argonautes le
cachrent dans les roseaux, bonne distance de la ville. Jason apporta la Toison dor Plias et exigea le trne en retour.
Abasourdi et fort mcontent de constater que Jason tait rentr sain
Suis-moi , dit Mde Jason, avant de lentraner travers une et sauf, Plias ne put cependant quaccder sa requte. Pendant de
fort tnbreuse, jusqu un chne gant. La Toison dor tait nombreuses annes, Jason et Mde vcurent heureux. Elle hrita du
suspendue une branche. Mais tout autour du tronc tait enroul un trne de Corinthe, et Jason en devint du mme coup le roi. Il rgna
serpent immense, et ses yeux dors ne se fermaient jamais. Lorsquil sur ses deux royaumes avec sagesse.
aperut Jason et Mde, il mit un sifflement sinistre et montra ses
crochets.