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Au lecteur

La sottise, lerreur, le pch, la lsine,


Occupent nos esprits et travaillent nos corps,
Et nous alimentons nos aimables remords,
Comme les mendiants nourrissent leur vermine.
Nos pchs sont ttus, nos repentirs sont lches ;
Nous nous faisons payer grassement nos aveux,
Et nous rentrons gaiement dans le chemin bourbeux,
Croyant par de vils pleurs laver toutes nos taches.
Sur loreiller du mal cest Satan Trismgiste
Qui berce longuement notre esprit enchant,
Et le riche mtal de notre volont
Est tout vaporis par ce savant chimiste.
Cest le Diable qui tient les fils qui nous remuent !
Aux objets rpugnants nous trouvons des appas ;
Chaque jour vers lEnfer nous descendons dun pas,
Sans horreur, travers des tnbres qui puent.
Ainsi quun dbauch pauvre qui baise et mange
Le sein martyris dune antique catin,
Nous volons au passage un plaisir clandestin
Que nous pressons bien fort comme une vieille orange.
Serr, fourmillant, comme un million dhelminthes,
Dans nos cerveaux ribote un peuple de Dmons,
Et, quand nous respirons, la Mort dans nos poumons
Descend, fleuve invisible, avec de sourdes plaintes.
Si le viol, le poison, le poignard, lincendie,
Nont pas encor brod de leurs plaisants dessins
Le canevas banal de nos piteux destins,
Cest que notre me, hlas ! nest pas assez hardie.
Mais parmi les chacals, les panthres, les lices,
Les singes, les scorpions, les vautours, les serpents,
Les monstres glapissants, hurlants, grognants, rampants,
Dans la mnagerie infme de nos vices,

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Il en est un plus laid, plus mchant, plus immonde !
Quoiquil ne pousse ni grands gestes ni grands cris,
Il ferait volontiers de la terre un dbris
Et dans un billement avalerait le monde ;
Cest lEnnui ! lil charg dun pleur involontaire,
Il rve dchafauds en fumant son houka.
Tu le connais, lecteur, ce monstre dlicat,
Hypocrite lecteur, mon semblable, mon frre !

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Spleen et idal

3
I
Bndiction

Lorsque, par un dcret des puissances suprmes,


Le Pote apparat en ce monde ennuy,
Sa mre pouvante et pleine de blasphmes
Crispe ses poings vers Dieu, qui la prend en piti :
Ah ! que nai-je mis bas tout un nud de vipres,
Plutt que de nourrir cette drision !
Maudite soit la nuit aux plaisirs phmres
O mon ventre a conu mon expiation !
Puisque tu mas choisie entre toutes les femmes
Pour tre le dgot de mon triste mari,
Et que je ne puis pas rejeter dans les flammes,
Comme un billet damour, ce monstre rabougri,
Je ferai rejaillir ta haine qui maccable
Sur linstrument maudit de tes mchancets,
Et je tordrai si bien cet arbre misrable,
Quil ne pourra pousser ses boutons empests !
Elle ravale ainsi lcume de sa haine,
Et, ne comprenant pas les desseins ternels,
Elle-mme prpare au fond de la Ghenne
Les bchers consacrs aux crimes maternels.
Pourtant, sous la tutelle invisible dun Ange,
LEnfant dshrit senivre de soleil,
Et dans tout ce quil boit et dans tout ce quil mange
Retrouve lambroisie et le nectar vermeil.
Il joue avec le vent, cause avec le nuage,
Et senivre en chantant du chemin de la croix ;
Et lEsprit qui le suit dans son plerinage
Pleure de le voir gai comme un oiseau des bois.
Tous ceux quil veut aimer lobservent avec crainte,
Ou bien, senhardissant de sa tranquillit,

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Cherchent qui saura lui tirer une plainte,
Et font sur lui lessai de leur frocit.
Dans le pain et le vin destins sa bouche
Ils mlent de la cendre avec dimpurs crachats ;
Avec hypocrisie ils jettent ce quil touche,
Et saccusent davoir mis leurs pieds dans ses pas.
Sa femme va criant sur les places publiques :
Puisquil me trouve assez belle pour madorer,
Je ferai le mtier des idoles antiques,
Et comme elles je veux me faire redorer ;
Et je me solerai de nard, dencens, de myrrhe,
De gnuflexions, de viandes et de vins,
Pour savoir si je puis dans un cur qui madmire
Usurper en riant les hommages divins !
Et, quand je mennuierai de ces farces impies,
Je poserai sur lui ma frle et forte main ;
Et mes ongles, pareils aux ongles des harpies,
Sauront jusqu son cur se frayer un chemin.
Comme un tout jeune oiseau qui tremble et qui palpite,
Jarracherai ce cur tout rouge de son sein,
Et, pour rassasier ma bte favorite,
Je le lui jetterai par terre avec ddain !
Vers le Ciel, o son il voit un trne splendide,
Le Pote serein lve ses bras pieux,
Et les vastes clairs de son esprit lucide
Lui drobent laspect des peuples furieux :
Soyez bni, mon Dieu, qui donnez la souffrance
Comme un divin remde nos impurets
Et comme la meilleure et la plus pure essence
Qui prpare les forts aux saintes volupts !
Je sais que vous gardez une place au Pote
Dans les rangs bienheureux, des saintes Lgions,
Et que vous linvitez lternelle fte
Des Trnes, des Vertus, des Dominations.
Je sais que la douleur est la noblesse unique
O ne mordront jamais la terre et les enfers,

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Et quil faut pour tresser ma couronne mystique
Imposer tous les temps et tous les univers.
Mais les bijoux perdus de lantique Palmyre,
Les mtaux inconnus, les perles de la mer,
Par votre main monts, ne pourraient pas suffire
ce beau diadme blouissant et clair ;
Car il ne sera fait que de pure lumire,
Puise au foyer saint des rayons primitifs,
Et dont les yeux mortels, dans leur splendeur entire,
Ne sont que des miroirs obscurcis et plaintifs !

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II
Lalbatros

Souvent, pour samuser, les hommes dquipage


Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers,
Qui suivent, indolents compagnons de voyage,
Le navire glissant sur les gouffres amers.
peine les ont-ils dposs sur les planches,
Que ces rois de lazur, maladroits et honteux,
Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches
Comme des avirons traner ct deux.
Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule !
Lui, nagure si beau, quil est comique et laid !
Lun agace son bec avec un brle-gueule,
Lautre mime, en boitant, linfirme qui volait !
Le Pote est semblable au prince des nues
Qui hante la tempte et se rit de larcher ;
Exil sur le sol au milieu des hues,
Ses ailes de gant lempchent de marcher.

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III
lvation

Au-dessus des tangs, au-dessus des valles,


Des montagnes, des bois, des nuages, des mers,
Par-del le soleil, par-del les thers,
Par-del les confins des sphres toiles,
Mon esprit, tu te meus avec agilit,
Et, comme un bon nageur qui se pme dans londe,
Tu sillonnes gaiement limmensit profonde
Avec une indicible et mle volupt.
Envole-toi bien loin de ces miasmes morbides ;
Va te purifier dans lair suprieur,
Et bois, comme une pure et divine liqueur,
Le feu clair qui remplit les espaces limpides.
Derrire les ennuis et les vastes chagrins
Qui chargent de leur poids lexistence brumeuse,
Heureux celui qui peut dune aile vigoureuse
Slancer vers les champs lumineux et sereins ;
Celui dont les penses, comme des alouettes,
Vers les cieux le matin prennent un libre essor,
Qui plane sur la vie, et comprend sans effort
Le langage des fleurs et des choses muettes !

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IV
Correspondances

La Nature est un temple o de vivants piliers


Laissent parfois sortir de confuses paroles ;
Lhomme y passe travers des forts de symboles
Qui lobservent avec des regards familiers.
Comme de longs chos qui de loin se confondent
Dans une tnbreuse et profonde unit,
Vaste comme la nuit et comme la clart,
Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent.
Il est des parfums frais comme des chairs denfants,
Doux comme les hautbois, verts comme les prairies,
Et dautres, corrompus, riches et triomphants,
Ayant lexpansion des choses infinies,
Comme lambre, le musc, le benjoin et lencens,
Qui chantent les transports de lesprit et des sens.

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V
Jaime le souvenir
de ces poques nues

Jaime le souvenir de ces poques nues,


Dont Phbus se plaisait dorer les statues.
Alors lhomme et la femme en leur agilit
Jouissaient sans mensonge et sans anxit,
Et, le ciel amoureux leur caressant lchine,
Exeraient la sant de leur noble machine.
Cyble alors, fertile en produits gnreux,
Ne trouvait point ses fils un poids trop onreux,
Mais, louve au cur gonfl de tendresses communes,
Abreuvait lunivers ses ttines brunes.
Lhomme, lgant, robuste et fort, avait le droit
Dtre fier des beauts qui le nommaient leur roi ;
Fruits purs de tout outrage et vierges de gerures,
Dont la chair lisse et ferme appelait les morsures !
Le Pote aujourdhui, quand il veut concevoir
Ces natives grandeurs, aux lieux o se font voir
La nudit de lhomme et celle de la femme,
Sent un froid tnbreux envelopper son me
Devant ce noir tableau plein dpouvantement.
monstruosits pleurant leur vtement !
ridicules troncs ! torses dignes des masques !
pauvres corps tordus, maigres, ventrus ou flasques,
Que le dieu de lUtile, implacable et serein,
Enfants, emmaillota dans ses langes dairain !
Et vous, femmes, hlas ! ples comme des cierges,
Que ronge et que nourrit la dbauche, et vous, vierges,
Du vice maternel tranant lhrdit
Et toutes les hideurs de la fcondit !
Nous avons, il est vrai, nations corrompues,
Aux peuples anciens des beauts inconnues :
Des visages rongs par les chancres du cur,

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Et comme qui dirait des beauts de langueur ;
Mais ces inventions de nos muses tardives
Nempcheront jamais les races maladives
De rendre la jeunesse un hommage profond,
la sainte jeunesse, lair simple, au doux front.
lil limpide et clair ainsi quune eau courante,
Et qui va rpandant sur tout, insouciante
Comme lazur du ciel, les oiseaux et les fleurs,
Ses parfums, ses chansons et ses douces chaleurs !

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VI
Les phares

Rubens, fleuve doubli, jardin de la paresse,


Oreiller de chair frache o lon ne peut aimer,
Mais o la vie afflue et sagite sans cesse,
Comme lair dans le ciel et la mer dans la mer ;
Lonard de Vinci, miroir profond et sombre,
O des anges charmants, avec un doux souris
Tout charg de mystre, apparaissent lombre
Des glaciers et des pins qui ferment leur pays ;
Rembrandt, triste hpital tout rempli de murmures,
Et dun grand crucifix dcor seulement,
O la prire en pleurs sexhale des ordures,
Et dun rayon dhiver travers brusquement ;
Michel-Ange, lieu vague o lon voit des Hercules
Se mler des Christs, et se lever tout droits
Des fantmes puissants qui dans les crpuscules
Dchirent leur suaire en tirant leurs doigts ;
Colres de boxeur, impudences de faune,
Toi qui sus ramasser la beaut des goujats,
Grand cur gonfl dorgueil, homme dbile et jaune,
Puget, mlancolique empereur des forats ;
Watteau, ce carnaval o bien des curs illustres,
Comme des papillons, errent en flamboyant,
Dcors frais et lgers clairs par des lustres
Qui versent la folie ce bal tournoyant ;
Goya, cauchemar plein de choses inconnues,
De ftus quon fait cuire au milieu des sabbats,
De vieilles au miroir et denfants toutes nues,
Pour tenter les dmons ajustant bien leurs bas ;
Delacroix, lac de sang hant des mauvais anges,
Ombrag par un bois de sapins toujours vert,

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O, sous un ciel chagrin, des fanfares tranges
Passent, comme un soupir touff de Weber ;
Ces maldictions, ces blasphmes, ces plaintes,
Ces extases, ces cris, ces pleurs, ces Te Deum,
Sont un cho redit par mille labyrinthes ;
Cest pour les curs mortels un divin opium !
Cest un cri rpt par mille sentinelles,
Un ordre renvoy par mille porte-voix ;
Cest un phare allum sur mille citadelles,
Un appel de chasseurs perdus dans les grands bois !
Car cest vraiment, Seigneur, le meilleur tmoignage
Que nous puissions donner de notre dignit
Que cet ardent sanglot qui roule dge en ge
Et vient mourir au bord de votre ternit !

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VII
La muse malade

Ma pauvre muse, hlas ! quas-tu donc ce matin ?


Tes yeux creux sont peupls de visions nocturnes,
Et je vois tour tour rflchis sur ton teint
La folie et lhorreur, froides et taciturnes.
Le succube verdtre et le rose lutin
Tont-ils vers la peur et lamour de leurs urnes ?
Le cauchemar, dun poing despotique et mutin,
Ta-t-il noye au fond dun fabuleux Minturnes ?
Je voudrais quexhalant lodeur de la sant
Ton sein de pensers forts ft toujours frquent,
Et que ton sang chrtien coult flots rythmiques,
Comme les sons nombreux des syllabes antiques,
O rgnent tour tour le pre des chansons,
Phbus, et le grand Pan, le seigneur des moissons.

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VIII
La muse vnale

muse de mon cur, amante des palais,


Auras-tu, quand Janvier lchera ses Bores,
Durant les noirs ennuis des neigeuses soires,
Un tison pour chauffer tes deux pieds violets ?
Ranimeras-tu donc tes paules marbres
Aux nocturnes rayons qui percent les volets ?
Sentant ta bourse sec autant que ton palais,
Rcolteras-tu lor des votes azures ?
Il te faut, pour gagner ton pain de chaque soir,
Comme un enfant de chur, jouer de lencensoir,
Chanter des Te Deum auxquels tu ne crois gure,
Ou, saltimbanque jeun, taler tes appas
Et ton rire tremp de pleurs quon ne voit pas,
Pour faire panouir la rate du vulgaire.

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IX
Le mauvais moine

Les clotres anciens sur leurs grandes murailles


talaient en tableaux la sainte Vrit,
Dont leffet, rchauffant les pieuses entrailles,
Temprait la froideur de leur austrit.
En ces temps o du Christ florissaient les semailles,
Plus dun illustre moine, aujourdhui peu cit,
Prenant pour atelier le champ des funrailles,
Glorifiait la Mort avec simplicit.
Mon me est un tombeau que, mauvais cnobite,
Depuis lternit je parcours et jhabite ;
Rien nembellit les murs de ce clotre odieux.
moine fainant ! quand saurai-je donc faire
Du spectacle vivant de ma triste misre
Le travail de mes mains et lamour de mes yeux ?

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X
Lennemi

Ma jeunesse ne fut quun tnbreux orage,


Travers et l par de brillants soleils ;
Le tonnerre et la pluie ont fait un tel ravage,
Quil reste en mon jardin bien peu de fruits vermeils.
Voil que jai touch lautomne des ides,
Et quil faut employer la pelle et les rteaux
Pour rassembler neuf les terres inondes,
O leau creuse des trous grands comme des tombeaux.
Et qui sait si les fleurs nouvelles que je rve
Trouveront dans ce sol lav comme une grve
Le mystique aliment qui ferait leur vigueur ?
douleur ! douleur ! Le Temps mange la vie,
Et lobscur Ennemi qui nous ronge le cur
Du sang que nous perdons crot et se fortifie !

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XI
Le guignon

Pour soulever un poids si lourd,


Sisyphe, il faudrait ton courage !
Bien quon ait du cur louvrage,
LArt est long et le Temps est court.
Loin des spultures clbres,
Vers un cimetire isol,
Mon cur, comme un tambour voil,
Va battant des marches funbres.
Maint joyau dort enseveli
Dans les tnbres et loubli,
Bien loin des pioches et des sondes ;
Mainte fleur panche regret
Son parfum doux comme un secret
Dans les solitudes profondes.

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XII
La vie antrieure

Jai longtemps habit sous de vastes portiques


Que les soleils marins teignaient de mille feux,
Et que leurs grands piliers, droits et majestueux,
Pendaient pareils, le soir, aux grottes basaltiques.
Les houles, en roulant les images des cieux,
Mlaient dune faon solennelle et mystique
Les tout-puissants accords de leur riche musique
Aux couleurs du couchant reflt par mes yeux.
Cest l que jai vcu dans les volupts calmes,
Au milieu de lazur, des vagues, des splendeurs
Et des esclaves nus, tout imprgns dodeurs,
Qui me rafrachissaient le front avec des palmes,
Et dont lunique soin tait dapprofondir
Le secret douloureux qui me faisait languir.

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XIII
Bohmiens en voyage

La tribu prophtique aux prunelles ardentes


Hier sest mise en route, emportant ses petits
Sur son dos, ou livrant leurs fiers apptits
Le trsor toujours prt des mamelles pendantes.
Les hommes vont pied sous leurs armes luisantes
Le long des chariots o les leurs sont blottis,
Promenant sur le ciel des yeux appesantis
Par le morne regret des chimres absentes.
Du fond de son rduit sablonneux, le grillon,
Les regardant passer, redouble sa chanson ;
Cyble, qui les aime, augmente ses verdures,
Fait couler le rocher et fleurir le dsert
Devant ces voyageurs, pour lesquels est ouvert
Lempire familier des tnbres futures.

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XIV
Lhomme et la mer

Homme libre, toujours tu chriras la mer !


La mer est ton miroir ; tu contemples ton me
Dans le droulement infini de sa lame,
Et ton esprit nest pas un gouffre moins amer.
Tu te plais plonger au sein de ton image ;
Tu lembrasses des yeux et des bras, et ton cur
Se distrait quelquefois de sa propre rumeur
Au bruit de cette plainte indomptable et sauvage.
Vous tes tous les deux tnbreux et discrets :
Homme, nul na sond le fond de tes abmes ;
mer, nul ne connat tes richesses intimes,
Tant vous tes jaloux de garder vos secrets !
Et cependant voil des sicles innombrables
Que vous vous combattez sans piti ni remord,
Tellement vous aimez le carnage et la mort,
lutteurs ternels, frres implacables !

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XV
Don Juan aux enfers

Quand Don Juan descendit vers londe souterraine


Et lorsquil eut donn son obole Charon,
Un sombre mendiant, lil fier comme Antisthne,
Dun bras vengeur et fort saisit chaque aviron.
Montrant leurs seins pendants et leurs robes ouvertes,
Des femmes se tordaient sous le noir firmament,
Et, comme un grand troupeau de victimes offertes,
Derrire lui tranaient un long mugissement.
Sganarelle en riant lui rclamait ses gages,
Tandis que Don Luis avec un doigt tremblant
Montrait tous les morts errant sur les rivages
Le fils audacieux qui railla son front blanc.
Frissonnant sous son deuil, la chaste et maigre Elvire,
Prs de lpoux perfide et qui fut son amant,
Semblait lui rclamer un suprme sourire
O brillt la douceur de son premier serment.
Tout droit dans son armure, un grand homme de pierre
Se tenait la barre et coupait le flot noir ;
Mais le calme hros, courb sur sa rapire,
Regardait le sillage et ne daignait rien voir.

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XVI
Chtiment de lorgueil

En ces temps merveilleux o la Thologie


Fleurit avec le plus de sve et dnergie,
On raconte quun jour un docteur des plus grands,
Aprs avoir forc les curs indiffrents ;
Les avoir remus dans leurs profondeurs noires ;
Aprs avoir franchi vers les clestes gloires
Des chemins singuliers lui-mme inconnus,
O les purs Esprits seuls peut-tre taient venus,
Comme un homme mont trop haut, pris de panique,
Scria, transport dun orgueil satanique :
Jsus, petit Jsus ! je tai pouss bien haut !
Mais, si javais voulu tattaquer au dfaut
De larmure, ta honte galerait ta gloire,
Et tu ne serais plus quun ftus drisoire !
Immdiatement sa raison sen alla.
Lclat de ce soleil dun crpe se voila ;
Tout le chaos roula dans cette intelligence,
Temple autrefois vivant, plein dordre et dopulence,
Sous les plafonds duquel tant de pompe avait lui.
Le silence et la nuit sinstallrent en lui,
Comme dans un caveau dont la clef est perdue.
Ds lors il fut semblable aux btes de la rue,
Et, quand il sen allait sans rien voir, travers
Les champs, sans distinguer les ts des hivers,
Sale, inutile et laid comme une chose use,
Il faisait des enfants la joie et la rise.

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XVII
La beaut

Je suis belle, mortels ! comme un rve de pierre,


Et mon sein, o chacun sest meurtri tour tour,
Est fait pour inspirer au pote un amour
ternel et muet ainsi que la matire.
Je trne dans lazur comme un sphinx incompris ;
Junis un cur de neige la blancheur des cygnes ;
Je hais le mouvement qui dplace les lignes,
Et jamais je ne pleure et jamais je ne ris.
Les potes, devant mes grandes attitudes,
Que jai lair demprunter aux plus fiers monuments,
Consumeront leurs jours en daustres tudes ;
Car jai, pour fasciner ces dociles amants,
De purs miroirs qui font toutes choses plus belles :
Mes yeux, mes larges yeux aux clarts ternelles !

24
XVIII
Lidal

Ce ne seront jamais ces beauts de vignettes,


Produits avaris, ns dun sicle vaurien,
Ces pieds brodequins, ces doigts castagnettes,
Qui sauront satisfaire un cur comme le mien.
Je laisse Gavarni, pote des chloroses,
Son troupeau gazouillant de beauts dhpital,
Car je ne puis trouver parmi ces ples roses
Une fleur qui ressemble mon rouge idal.
Ce quil faut ce cur profond comme un abme,
Cest vous, Lady Macbeth, me puissante au crime,
Rve dEschyle clos au climat des autans ;
Ou bien toi, grande Nuit, fille de Michel-Ange,
Qui tors paisiblement dans une pose trange
Tes appas faonns aux bouches des Titans !

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XIX
La gante

Du temps que la Nature en sa verve puissante


Concevait chaque jour des enfants monstrueux,
Jeusse aim vivre auprs dune jeune gante,
Comme aux pieds dune reine un chat voluptueux.
Jeusse aim voir son corps fleurir avec son me
Et grandir librement dans ses terribles jeux ;
Deviner si son cur couve une sombre flamme
Aux humides brouillards qui nagent dans ses yeux ;
Parcourir loisir ses magnifiques formes ;
Ramper sur le versant de ses genoux normes,
Et parfois en t, quand les soleils malsains,
Lasse, la font stendre travers la campagne,
Dormir nonchalamment lombre de ses seins,
Comme un hameau paisible au pied dune montagne.

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XX
Le masque
STATUE ALLGORIQUE DANS
LE GOT DE LA RENAISSANCE
Ernest Christophe, statuaire

Contemplons ce trsor de grces florentines ;


Dans londulation de ce corps musculeux
Llgance et la Force abondent, surs divines.
Cette femme, morceau vraiment miraculeux,
Divinement robuste, adorablement mince,
Est faite pour trner sur des lits somptueux,
Et charmer les loisirs dun pontife ou dun prince.
Aussi, vois ce souris fin et voluptueux
O la Fatuit promne son extase ;
Ce long regard sournois, langoureux et moqueur ;
Ce visage mignard, tout encadr de gaze,
Dont chaque trait nous dit avec un air vainqueur :
La Volupt mappelle et lamour me couronne !
cet tre dou de tant de majest
Vois quel charme excitant la gentillesse donne !
Approchons, et tournons autour de sa beaut.
blasphme de lart ! surprise fatale !
La femme au corps divin, promettant le bonheur,
Par le haut se termine en monstre bicphale !
Mais non ! ce nest quun masque, un dcor suborneur,
Ce visage clair dune exquise grimace,
Et, regarde, voici, crispe atrocement,
La vritable tte, et la sincre face
Renverse labri de la face qui ment.
Pauvre grande beaut ! le magnifique fleuve

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De tes pleurs aboutit dans mon cur soucieux ;
Ton mensonge menivre, et mon me sabreuve
Aux flots que la Douleur fait jaillir de tes yeux !
Mais pourquoi pleure-t-elle ? Elle, beaut parfaite
Qui mettrait ses pieds le genre humain vaincu,
Quel mal mystrieux ronge son flanc dathlte ?
Elle pleure, insens, parce quelle a vcu !
Et parce quelle vit ! Mais ce quelle dplore
Surtout, ce qui la fait frmir jusquaux genoux,
Cest que demain, hlas ! il faudra vivre encore !
Demain, aprs-demain et toujours ! comme nous !

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XXI
Hymne la beaut

Viens-tu du ciel profond ou sors-tu de labme,


Beaut ? ton regard, infernal et divin,
Verse confusment le bienfait et le crime,
Et lon peut pour cela te comparer au vin.
Tu contiens dans ton il le couchant et laurore ;
Tu rpands des parfums comme un soir orageux ;
Tes baisers sont un philtre et ta bouche une amphore
Qui font le hros lche et lenfant courageux.
Sors-tu du gouffre noir ou descends-tu des astres ?
Le Destin charm suit tes jupons comme un chien ;
Tu smes au hasard la joie et les dsastres,
Et tu gouvernes tout et ne rponds de rien.
Tu marches sur des morts, Beaut, dont tu te moques ;
De tes bijoux lHorreur nest pas le moins charmant,
Et le Meurtre, parmi tes plus chres breloques,
Sur ton ventre orgueilleux danse amoureusement.
Lphmre bloui vole vers toi, chandelle,
Crpite, flambe et dit : Bnissons ce flambeau !
Lamoureux pantelant inclin sur sa belle
A lair dun moribond caressant son tombeau.
Que tu viennes du ciel ou de lenfer, quimporte,
Beaut ! monstre norme, effrayant, ingnu !
Si ton il, ton souris, ton pied, mouvrent la porte
Dun Infini que jaime et nai jamais connu ?
De Satan ou de Dieu, quimporte ? Ange ou Sirne,
Quimporte, si tu rends, fe aux yeux de velours,
Rythme, parfum, lueur, mon unique reine !
Lunivers moins hideux et les instants moins lourds ?

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XXII
Parfum exotique

Quand, les deux yeux ferms, en un soir chaud dautomne,


Je respire lodeur de ton sein chaleureux,
Je vois se drouler des rivages heureux
Qublouissent les feux dun soleil monotone ;
Une le paresseuse o la nature donne
Des arbres singuliers et des fruits savoureux ;
Des hommes dont le corps est mince et vigoureux,
Et des femmes dont lil par sa franchise tonne.
Guid par ton odeur vers de charmants climats,
Je vois un port rempli de voiles et de mts
Encor tout fatigus par la vague marine,
Pendant que le parfum des verts tamariniers,
Qui circule dans lair et menfle la narine,
Se mle dans mon me au chant des mariniers.

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XXIII
La chevelure

toison, moutonnant jusque sur lencolure !


boucles ! parfum charg de nonchaloir !
Extase ! Pour peupler ce soir lalcve obscure
Des souvenirs dormant dans cette chevelure,
Je la veux agiter dans lair comme un mouchoir !
La langoureuse Asie et la brlante Afrique,
Tout un monde lointain, absent, presque dfunt,
Vit dans tes profondeurs, fort aromatique !
Comme dautres esprits voguent sur la musique,
Le mien, mon amour ! nage sur ton parfum.
Jirai l-bas o larbre et lhomme, pleins de sve,
Se pment longuement sous lardeur des climats ;
Fortes tresses, soyez la houle qui menlve !
Tu contiens, mer dbne, un blouissant rve
De voiles, de rameurs, de flammes et de mts :
Un port retentissant o mon me peut boire
grands flots le parfum, le son et la couleur ;
O les vaisseaux, glissant dans lor et dans la moire,
Ouvrent leurs vastes bras pour embrasser la gloire
Dun ciel pur o frmit lternelle chaleur.
Je plongerai ma tte amoureuse divresse
Dans ce noir ocan o lautre est enferm ;
Et mon esprit subtil que le roulis caresse
Saura vous retrouver, fconde paresse,
Infinis bercements du loisir embaum !
Cheveux bleus, pavillon de tnbres tendues,
Vous me rendez lazur du ciel immense et rond ;
Sur les bords duvets de vos mches tordues
Je menivre ardemment des senteurs confondues
De lhuile de coco, du musc et du goudron.
Longtemps ! toujours ! ma main dans ta crinire lourde
Smera le rubis, la perle et le saphir,

31
Afin qu mon dsir tu ne sois jamais sourde !
Nes-tu pas loasis o je rve, et la gourde
O je hume longs traits le vin du souvenir ?

32
XXIV
Je tadore lgal
de la vote nocturne

Je tadore lgal de la vote nocturne,


vase de tristesse, grande taciturne,
Et taime dautant plus, belle, que tu me fuis,
Et que tu me parais, ornement de mes nuits,
Plus ironiquement accumuler les lieues
Qui sparent mes bras des immensits bleues.
Je mavance lattaque, et je grimpe aux assauts,
Comme aprs un cadavre un chur de vermisseaux,
Et je chris, bte implacable et cruelle !
Jusqu cette froideur par o tu mes plus belle !

33
XXV
Tu mettrais lunivers
entier dans ta ruelle

Tu mettrais lunivers entier dans ta ruelle,


Femme impure ! Lennui rend ton me cruelle.
Pour exercer tes dents ce jeu singulier,
Il te faut chaque jour un cur au rtelier.
Tes yeux, illumins ainsi que des boutiques
Et des ifs flamboyants dans les ftes publiques,
Usent insolemment dun pouvoir emprunt,
Sans connatre jamais la loi de leur beaut.
Machine aveugle et sourde, en cruauts fconde !
Salutaire instrument, buveur du sang du monde,
Comment nas-tu pas honte et comment nas-tu pas
Devant tous les miroirs vu plir tes appas ?
La grandeur de ce mal o tu te crois savante
Ne ta donc jamais fait reculer dpouvante,
Quand la nature, grande en ses desseins cachs,
De toi se sert, femme, reine des pchs,
De toi, vil animal, pour ptrir un gnie ?
fangeuse grandeur ! sublime ignominie !

34
XXVI
Sed non satiata

Bizarre dit, brune comme les nuits,


Au parfum mlang de musc et de havane,
uvre de quelque obi, le Faust de la savane,
Sorcire au flanc dbne, enfant des noirs minuits,
Je prfre au constance, lopium, aux nuits,
Llixir de ta bouche o lamour se pavane ;
Quand vers toi mes dsirs partent en caravane,
Tes yeux sont la citerne o boivent mes ennuis.
Par ces deux grands yeux noirs, soupiraux de ton me,
dmon sans piti ! verse-moi moins de flamme ;
Je ne suis pas le Styx pour tembrasser neuf fois,
Hlas ! et je ne puis, Mgre libertine,
Pour briser ton courage et te mettre aux abois,
Dans lenfer de ton lit devenir Proserpine !

35
XXVII
Avec ses vtements
ondoyants et nacrs

Avec ses vtements ondoyants et nacrs,


Mme quand elle marche on croirait quelle danse,
Comme ces longs serpents que les jongleurs sacrs
Au bout de leurs btons agitent en cadence.
Comme le sable morne et lazur des dserts,
Insensibles tous deux lhumaine souffrance,
Comme les longs rseaux de la houle des mers,
Elle se dveloppe avec indiffrence.
Ses yeux polis sont faits de minraux charmants,
Et dans cette nature trange et symbolique
O lange inviol se mle au sphinx antique,
O tout nest quor, acier, lumire et diamants,
Resplendit jamais, comme un astre inutile,
La froide majest de la femme strile.

36
XXVIII
Le serpent qui danse

Que jaime voir, chre indolente,


De ton corps si beau,
Comme une toffe vacillante,
Miroiter la peau !
Sur ta chevelure profonde
Aux cres parfums,
Mer odorante et vagabonde
Aux flots bleus et bruns,
Comme un navire qui sveille
Au vent du matin,
Mon me rveuse appareille
Pour un ciel lointain.
Tes yeux, o rien ne se rvle
De doux ni damer,
Sont deux bijoux froids o se mle
Lor avec le fer.
te voir marcher en cadence,
Belle dabandon,
On dirait un serpent qui danse
Au bout dun bton.
Sous le fardeau de ta paresse
Ta tte denfant
Se balance avec la mollesse
Dun jeune lphant,
Et ton corps se penche et sallonge
Comme un fin vaisseau
Qui roule bord sur bord et plonge
Ses vergues dans leau.
Comme un flot grossi par la fonte
Des glaciers grondants,

37
Quand leau de ta bouche remonte
Au bord de tes dents,
Je crois boire un vin de Bohme,
Amer et vainqueur,
Un ciel liquide qui parsme
Dtoiles mon cur !

38
XXIX
Une charogne

Rappelez-vous lobjet que nous vmes, mon me,


Ce beau matin dt si doux :
Au dtour dun sentier une charogne infme
Sur un lit sem de cailloux,
Les jambes en lair, comme une femme lubrique,
Brlante et suant les poisons,
Ouvrait dune faon nonchalante et cynique
Son ventre plein dexhalaisons.
Le soleil rayonnait sur cette pourriture,
Comme afin de la cuire point,
Et de rendre au centuple la grande Nature
Tout ce quensemble elle avait joint ;
Et le ciel regardait la carcasse superbe
Comme une fleur spanouir.
La puanteur tait si forte, que sur lherbe
Vous crtes vous vanouir.
Les mouches bourdonnaient sur ce ventre putride,
Do sortaient de noirs bataillons
De larves, qui coulaient comme un pais liquide
Le long de ces vivants haillons
Tout cela descendait, montait comme une vague,
Ou slanait en ptillant ;
On et dit que le corps, enfl dun souffle vague,
Vivait en se multipliant.
Et ce monde rendait une trange musique,
Comme leau courante et le vent,
Ou le grain quun vanneur dun mouvement rythmique
Agite et tourne dans son van.
Les formes seffaaient et ntaient plus quun rve,
Une bauche lente venir,

39
Sur la toile oublie, et que lartiste achve
Seulement par le souvenir.
Derrire les rochers une chienne inquite
Nous regardait dun il fch,
piant le moment de reprendre au squelette
Le morceau quelle avait lch.
Et pourtant vous serez semblable cette ordure,
cette horrible infection,
toile de mes yeux, soleil de ma nature,
Vous, mon ange et ma passion !
Oui ! telle vous serez, la reine des grces,
Aprs les derniers sacrements,
Quand vous irez, sous lherbe et les floraisons grasses,
Moisir parmi les ossements.
Alors, ma beaut ! dites la vermine
Qui vous mangera de baisers,
Que jai gard la forme et lessence divine
De mes amours dcomposs !

40
XXX
De profundis clamavi

Jimplore ta piti, Toi, lunique que jaime,


Du fond du gouffre obscur o mon cur est tomb.
Cest un univers morne lhorizon plomb,
O nagent dans la nuit lhorreur et le blasphme ;
Un soleil sans chaleur plane au-dessus six mois,
Et les six autres mois la nuit couvre la terre ;
Cest un pays plus nu que la terre polaire ;
Ni btes, ni ruisseaux, ni verdure, ni bois !
Or il nest pas dhorreur au monde qui surpasse
La froide cruaut de ce soleil de glace
Et cette immense nuit semblable au vieux Chaos ;
Je jalouse le sort des plus vils animaux
Qui peuvent se plonger dans un sommeil stupide,
Tant lcheveau du temps lentement se dvide !

41
XXXI
Le vampire

Toi qui, comme un coup de couteau,


Dans mon cur plaintif es entre ;
Toi qui, forte comme un troupeau
De dmons, vins, folle et pare,
De mon esprit humili
Faire ton lit et ton domaine ;
Infme qui je suis li
Comme le forat la chane,
Comme au jeu le joueur ttu,
Comme la bouteille livrogne,
Comme aux vermines la charogne,
Maudite, maudite sois-tu !
Jai pri le glaive rapide
De conqurir ma libert,
Et jai dit au poison perfide
De secourir ma lchet.
Hlas ! le poison et le glaive
Mont pris en ddain et mont dit :
Tu nes pas digne quon tenlve
ton esclavage maudit,
Imbcile ! de son empire
Si nos efforts te dlivraient,
Tes baisers ressusciteraient
Le cadavre de ton vampire !

42
XXXII
Une nuit que jtais prs
dune affreuse Juive

Une nuit que jtais prs dune affreuse Juive,


Comme au long dun cadavre un cadavre tendu,
Je me pris songer prs de ce corps vendu
la triste beaut dont mon dsir se prive.
Je me reprsentai sa majest native,
Son regard de vigueur et de grces arm,
Ses cheveux qui lui font un casque parfum,
Et dont le souvenir pour lamour me ravive.
Car jeusse avec ferveur bais ton noble corps,
Et depuis tes pieds frais jusqu tes noires tresses
Droul le trsor des profondes caresses,
Si, quelque soir, dun pleur obtenu sans effort
Tu pouvais seulement, reine des cruelles !
Obscurcir la splendeur de tes froides prunelles.

43
XXXIII
Remords posthume

Lorsque tu dormiras, ma belle tnbreuse,


Au fond dun monument construit en marbre noir,
Et lorsque tu nauras pour alcve et manoir
Quun caveau pluvieux et quune fosse creuse ;
Quand la pierre, opprimant ta poitrine peureuse
Et tes flancs quassouplit un charmant nonchaloir,
Empchera ton cur de battre et de vouloir,
Et tes pieds de courir leur course aventureuse,
Le tombeau, confident de mon rve infini
(Car le tombeau toujours comprendra le pote),
Durant ces grandes nuits do le somme est banni,
Te dira : Que vous sert, courtisane imparfaite,
De navoir pas connu ce que pleurent les morts ?
Et le ver rongera ta peau comme un remords.

44
XXXIV
Le chat

Viens, mon beau chat, sur mon cur amoureux ;


Retiens les griffes de ta patte,
Et laisse-moi plonger dans tes beaux yeux,
Mls de mtal et dagate.
Lorsque mes doigts caressent loisir
Ta tte et ton dos lastique,
Et que ma main enivre du plaisir
De palper ton corps lectrique,
Je vois ma femme en esprit. Son regard,
Comme le tien, aimable bte,
Profond et froid, coupe et fend comme un dard,
Et, des pieds jusques la tte,
Un air subtil, un dangereux parfum
Nagent autour de son corps brun.

45
XXXV
Duellum

Deux guerriers ont couru lun sur lautre ; leurs armes


Ont clabouss lair de lueurs et de sang.
Ces jeux, ces cliquetis du fer sont les vacarmes
Dune jeunesse en proie lamour vagissant.
Les glaives sont briss ! comme notre jeunesse,
Ma chre ! Mais les dents, les ongles acrs,
Vengent bientt lpe et la dague tratresse.
fureur des curs mrs par lamour ulcrs !
Dans le ravin hant des chats-pards et des onces
Nos hros, streignant mchamment, ont roul,
Et leur peau fleurira laridit des ronces.
Ce gouffre, cest lenfer, de nos amis peupl !
Roulons-y sans remords, amazone inhumaine,
Afin dterniser lardeur de notre haine !

46
XXXVI
Le balcon

Mre des souvenirs, matresse des matresses,


toi, tous mes plaisirs ! toi, tous mes devoirs !
Tu te rappelleras la beaut des caresses,
La douceur du foyer et le charme des soirs,
Mre des souvenirs, matresse des matresses !
Les soirs illumins par lardeur du charbon,
Et les soirs au balcon, voils de vapeurs roses.
Que ton sein mtait doux ! que ton cur mtait bon !
Nous avons dit souvent dimprissables choses
Les soirs illumins par lardeur du charbon.
Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires !
Que lespace est profond ! que le cur est puissant !
En me penchant vers toi, reine des adores,
Je croyais respirer le parfum de ton sang.
Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires !
La nuit spaississait ainsi quune cloison,
Et mes yeux dans le noir devinaient tes prunelles,
Et je buvais ton souffle, douceur ! poison !
Et tes pieds sendormaient dans mes mains fraternelles.
La nuit spaississait ainsi quune cloison.
Je sais lart dvoquer les minutes heureuses,
Et revis mon pass blotti dans tes genoux.
Car quoi bon chercher tes beauts langoureuses
Ailleurs quen ton cher corps et quen ton cur si doux ?
Je sais lart dvoquer les minutes heureuses !
Ces serments, ces parfums, ces baisers infinis,
Renatront-ils dun gouffre interdit nos sondes,
Comme montent au ciel les soleils rajeunis
Aprs stre lavs au fond des mers profondes ?
serments ! parfums ! baisers infinis !

47
XXXVII
Le possd

Le soleil sest couvert dun crpe. Comme lui,


Lune de ma vie ! emmitoufle-toi dombre ;
Dors ou fume ton gr ; sois muette, sois sombre,
Et plonge tout entire au gouffre de lEnnui ;
Je taime ainsi ! Pourtant, si tu veux aujourdhui,
Comme un astre clips qui sort de la pnombre,
Te pavaner aux lieux que la Folie encombre,
Cest bien ! Charmant poignard, jaillis de ton tui !
Allume ta prunelle la flamme des lustres !
Allume le dsir dans les regards des rustres
Tout de toi mest plaisir, morbide ou ptulant ;
Sois ce que tu voudras, nuit noire, rouge aurore ;
Il nest pas une fibre en tout mon corps tremblant
Qui ne crie : mon cher Belzbuth, je tadore !

48
XXXVIII
Un fantme

I
Les tnbres
Dans les caveaux dinsondable tristesse
O le Destin ma dj relgu ;
O jamais nentre un rayon rose et gai ;
O, seul avec la Nuit, maussade htesse,
Je suis comme un peintre quun Dieu moqueur
Condamne peindre, hlas ! sur les tnbres ;
O, cuisinier aux apptits funbres,
Je fais bouillir et je mange mon cur,
Par instants brille, et sallonge, et stale
Un spectre fait de grce et de splendeur.
sa rveuse allure orientale,
Quand il atteint sa totale grandeur,
Je reconnais ma belle visiteuse :
Cest Elle ! noire et pourtant lumineuse.

II
Le parfum
Lecteur, as-tu quelquefois respir
Avec ivresse et lente gourmandise
Ce grain dencens qui remplit une glise,
Ou dun sachet le musc invtr ?
Charme profond, magique, dont nous grise
Dans le prsent le pass restaur !
Ainsi lamant sur un corps ador
Du souvenir cueille la fleur exquise
De ses cheveux lastiques et lourds,
Vivant sachet, encensoir de lalcve,
Une senteur montait, sauvage et fauve,

49
Et des habits, mousseline ou velours,
Tout imprgns de sa jeunesse pure,
Se dgageait un parfum de fourrure.

III
Le cadre
Comme un beau cadre ajoute la peinture,
Bien quelle soit dun pinceau trs vant,
Je ne sais quoi dtrange et denchant
En lisolant de limmense nature,
Ainsi bijoux, meubles, mtaux, dorure,
Sadaptaient juste sa rare beaut ;
Rien noffusquait sa parfaite clart,
Et tout semblait lui servir de bordure.
Mme on et dit parfois quelle croyait
Que tout voulait laimer ; elle noyait
Sa nudit voluptueusement
Dans les baisers du satin et du linge,
Et, lente ou brusque, chaque mouvement
Montrait la grce enfantine du singe.

IV
Le portrait
La Maladie et la Mort font des cendres
De tout le feu qui pour nous flamboya.
De ces grands yeux si fervents et si tendres,
De cette bouche o mon cur se noya,
De ces baisers puissants comme un dictame,
De ces transports plus vifs que des rayons,
Que reste-t-il ? Cest affreux, mon me !
Rien quun dessin fort ple, aux trois crayons,
Qui, comme moi, meurt dans la solitude,
Et que le Temps, injurieux vieillard,
Chaque jour frotte avec son aile rude

50
Noir assassin de la Vie et de lArt,
Tu ne tueras jamais dans ma mmoire
Celle qui fut mon plaisir et ma gloire !

51
XXXIX
Je te donne ces vers
afin que si mon nom

Je te donne ces vers afin que si mon nom


Aborde heureusement aux poques lointaines,
Et fait rver un soir les cervelles humaines,
Vaisseau favoris par un grand aquilon,
Ta mmoire, pareille aux fables incertaines,
Fatigue le lecteur ainsi quun tympanon,
Et par un fraternel et mystique chanon
Reste comme pendue mes rimes hautaines ;
tre maudit qui, de labme profond
Jusquau plus haut du ciel, rien, hors moi, ne rpond !
toi qui, comme une ombre la trace phmre,
Foules dun pied lger et dun regard serein
Les stupides mortels qui tont juge amre,
Statue aux yeux de jais, grand ange au front dairain !

52
XL
Semper eadem

Do vous vient, disiez-vous, cette tristesse trange,


Montant comme la mer sur le roc noir et nu ?
Quand notre cur a fait une fois sa vendange,
Vivre est un mal. Cest un secret de tous connu,
Une douleur trs simple et non mystrieuse,
Et, comme votre joie, clatante pour tous.
Cessez donc de chercher, belle curieuse !
Et, bien que votre voix soit douce, taisez-vous !
Taisez-vous, ignorante ! me toujours ravie !
Bouche au rire enfantin ! Plus encor que la Vie,
La Mort nous tient souvent par des liens subtils.
Laissez, laissez mon cur senivrer dun mensonge,
Plonger dans vos beaux yeux comme dans un beau songe,
Et sommeiller longtemps lombre de vos cils !

53
XLI
Tout entire

Le Dmon, dans ma chambre haute,


Ce matin est venu me voir,
Et, tchant me prendre en faute,
Me dit : Je voudrais bien savoir,
Parmi toutes les belles choses
Dont est fait son enchantement,
Parmi les objets noirs ou roses
Qui composent son corps charmant,
Quel est le plus doux. mon me !
Tu rpondis lAbhorr :
Puisquen Elle tout est dictame,
Rien ne peut tre prfr.
Lorsque tout me ravit, jignore
Si quelque chose me sduit.
Elle blouit comme lAurore
Et console comme la Nuit ;
Et lharmonie est trop exquise,
Qui gouverne tout son beau corps,
Pour que limpuissante analyse
En note les nombreux accords.
mtamorphose mystique
De tous mes sens fondus en un !
Son haleine fait la musique,
Comme sa voix fait le parfum !

54
XLII
Que diras-tu ce soir,
pauvre me solitaire

Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire,


Que diras-tu, mon cur, cur autrefois fltri,
la trs belle, la trs bonne, la trs chre,
Dont le regard divin ta soudain refleuri ?
Nous mettrons notre orgueil chanter ses louanges :
Rien ne vaut la douceur de son autorit ;
Sa chair spirituelle a le parfum des Anges,
Et son il nous revt dun habit de clart.
Que ce soit dans la nuit et dans la solitude,
Que ce soit dans la rue et dans la multitude,
Son fantme dans lair danse comme un flambeau.
Parfois il parle et dit : Je suis belle, et jordonne
Que pour lamour de moi vous naimiez que le Beau ;
Je suis lAnge gardien, la Muse et la Madone.

55
XLIII
Le flambeau vivant

Ils marchent devant moi, ces Yeux pleins de lumires,


Quun Ange trs savant a sans doute aimants ;
Ils marchent, ces divins frres qui sont mes frres,
Secouant dans mes yeux leurs feux diamants.
Me sauvant de tout pige et de tout pch grave,
Ils conduisent mes pas dans la route du Beau ;
Ils sont mes serviteurs et je suis leur esclave ;
Tout mon tre obit ce vivant flambeau.
Charmants Yeux, vous brillez de la clart mystique
Quont les cierges brlant en plein jour ; le soleil
Rougit, mais nteint pas leur flamme fantastique ;
Ils clbrent la Mort, vous chantez le Rveil ;
Vous marchez en chantant le rveil de mon me,
Astres dont nul soleil ne peut fltrir la flamme !

56
XLIV
Rversibilit

Ange plein de gaiet, connaissez-vous langoisse,


La honte, les remords, les sanglots, les ennuis,
Et les vagues terreurs de ces affreuses nuits
Qui compriment le cur comme un papier quon froisse ?
Ange plein de gaiet, connaissez-vous langoisse ?
Ange plein de bont, connaissez-vous la haine,
Les poings crisps dans lombre et les larmes de fiel,
Quand la Vengeance bat son infernal rappel,
Et de nos facults se fait le capitaine ?
Ange plein de bont, connaissez-vous la haine ?
Ange plein de sant, connaissez-vous les Fivres,
Qui, le long des grands murs de lhospice blafard,
Comme des exils, sen vont dun pied tranard,
Cherchant le soleil rare et remuant les lvres ?
Ange plein de sant, connaissez-vous les Fivres ?
Ange plein de beaut, connaissez-vous les rides,
Et la peur de vieillir, et ce hideux tourment
De lire la secrte horreur du dvouement
Dans des yeux o longtemps burent nos yeux avides ?
Ange plein de beaut, connaissez-vous les rides ?
Ange plein de bonheur, de joie et de lumires,
David mourant aurait demand la sant
Aux manations de ton corps enchant ;
Mais de toi je nimplore, ange, que tes prires,
Ange plein de bonheur, de joie et de lumires !

57
XLV
Confession

Une fois, une seule, aimable et douce femme,


mon bras votre bras poli
Sappuya (sur le fond tnbreux de mon me
Ce souvenir nest point pli) ;
Il tait tard ; ainsi quune mdaille neuve
La pleine lune stalait,
Et la solennit de la nuit, comme un fleuve,
Sur Paris dormant ruisselait.
Et le long des maisons, sous les portes cochres,
Des chats passaient furtivement,
Loreille au guet, ou bien, comme des ombres chres,
Nous accompagnaient lentement.
Tout coup, au milieu de lintimit libre
close la ple clart,
De vous, riche et sonore instrument o ne vibre
Que la radieuse gaiet,
De vous, claire et joyeuse ainsi quune fanfare
Dans le matin tincelant,
Une note plaintive, une note bizarre
Schappa, tout en chancelant
Comme une enfant chtive, horrible, sombre, immonde,
Dont sa famille rougirait,
Et quelle aurait longtemps, pour la cacher au monde,
Dans un caveau mise au secret.
Pauvre ange, elle chantait, votre note criarde :
Que rien ici-bas nest certain,
Et que toujours, avec quelque soin quil se farde,
Se trahit lgosme humain ;
Que cest un dur mtier que dtre belle femme,
Et que cest le travail banal

58
De la danseuse folle et froide qui se pme
Dans un sourire machinal ;
Que btir sur les curs est une chose sotte ;
Que tout craque, amour et beaut,
Jusqu ce que lOubli les jette dans sa hotte
Pour les rendre lternit !
Jai souvent voqu cette lune enchante,
Ce silence et cette langueur,
Et cette confidence horrible chuchote
Au confessionnal du cur.

59
XLVI
Laube spirituelle

Quand chez les dbauchs laube blanche et vermeille


Entre en socit de lIdal rongeur,
Par lopration dun mystre vengeur
Dans la brute assoupie un ange se rveille.
Des Cieux Spirituels linaccessible azur,
Pour lhomme terrass qui rve encore et souffre,
Souvre et senfonce avec lattirance du gouffre.
Ainsi, chre Desse, tre lucide et pur,
Sur les dbris fumeux des stupides orgies
Ton souvenir plus clair, plus rose, plus charmant,
mes yeux agrandis voltige incessamment.
Le soleil a noirci la flamme des bougies ;
Ainsi, toujours vainqueur, ton fantme est pareil,
me resplendissante, limmortel soleil !

60
XLVII
Harmonie du soir

Voici venir les temps o vibrant sur sa tige


Chaque fleur svapore ainsi quun encensoir ;
Les sons et les parfums tournent dans lair du soir ;
Valse mlancolique et langoureux vertige !
Chaque fleur svapore ainsi quun encensoir ;
Le violon frmit comme un cur quon afflige ;
Valse mlancolique et langoureux vertige !
Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir.
Le violon frmit comme un cur quon afflige,
Un cur tendre, qui hait le nant vaste et noir !
Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir ;
Le soleil sest noy dans son sang qui se fige.
Un cur tendre, qui hait le nant vaste et noir,
Du pass lumineux recueille tout vestige !
Le soleil sest noy dans son sang qui se fige
Ton souvenir en moi luit comme un ostensoir !

61
XLVIII
Le flacon

Il est de forts parfums pour qui toute matire


Est poreuse. On dirait quils pntrent le verre.
En ouvrant un coffret venu de lOrient
Dont la serrure grince et rechigne en criant,
Ou dans une maison dserte quelque armoire
Pleine de lcre odeur des temps, poudreuse et noire,
Parfois on trouve un vieux flacon qui se souvient,
Do jaillit toute vive une me qui revient.
Mille pensers dormaient, chrysalides funbres,
Frmissant doucement dans les lourdes tnbres,
Qui dgagent leur aile et prennent leur essor,
Teints dazur, glacs de rose, lams dor.
Voil le souvenir enivrant qui voltige
Dans lair troubl ; les yeux se ferment ; le Vertige
Saisit lme vaincue et la pousse deux mains
Vers un gouffre obscurci de miasmes humains ;
Il la terrasse au bord dun gouffre sculaire,
O, Lazare odorant dchirant son suaire,
Se meut dans son rveil le cadavre spectral
Dun vieil amour ranci, charmant et spulcral.
Ainsi, quand je serai perdu dans la mmoire
Des hommes, dans le coin dune sinistre armoire
Quand on maura jet, vieux flacon dsol,
Dcrpit, poudreux, sale, abject, visqueux, fl.
Je serai ton cercueil, aimable pestilence !
Le tmoin de ta force et de ta virulence,
Cher poison prpar par les anges ! liqueur
Qui me ronge, la vie et la mort de mon cur !

62
XLIX
Le poison

Le vin sait revtir le plus sordide bouge


Dun luxe miraculeux,
Et fait surgir plus dun portique fabuleux
Dans lor de sa vapeur rouge,
Comme un soleil couchant dans un ciel nbuleux.
Lopium agrandit ce qui na pas de bornes,
Allonge lillimit,
Approfondit le temps, creuse la volupt,
Et de plaisirs noirs et mornes
Remplit lme au-del de sa capacit.
Tout cela ne vaut pas le poison qui dcoule
De tes yeux, de tes yeux verts,
Lacs o mon me tremble et se voit lenvers.
Mes songes viennent en foule
Pour se dsaltrer ces gouffres amers.
Tout cela ne vaut pas le terrible prodige
De ta salive qui mord,
Qui plonge dans loubli mon me sans remord,
Et, charriant le vertige,
La route dfaillante aux rives de la mort !

63
L
Ciel brouill

On dirait ton regard dune vapeur couvert ;


Ton il mystrieux (est-il bleu, gris ou vert ?)
Alternativement tendre, rveur, cruel,
Rflchit lindolence et la pleur du ciel.
Tu rappelles ces jours blancs, tides et voils,
Qui font se fondre en pleurs les curs ensorcels,
Quand agits dun mal inconnu qui les tord,
Les nerfs trop veills raillent lesprit qui dort.
Tu ressembles parfois ces beaux horizons
Quallument les soleils des brumeuses saisons
Comme tu resplendis, paysage mouill
Quenflamment les rayons tombant dun ciel brouill !
femme dangereuse, sduisants climats !
Adorerai-je aussi ta neige et vos frimas,
Et saurai-je tirer de limplacable hiver
Des plaisirs plus aigus que la glace et le fer ?

64
LI
Le chat

I
Dans ma cervelle se promne,
Ainsi quen son appartement,
Un beau chat, fort, doux et charmant.
Quand il miaule, on lentend peine,
Tant son timbre est tendre et discret ;
Mais que sa voix sapaise ou gronde,
Elle est toujours riche et profonde.
Cest l son charme et son secret.
Cette voix, qui perle et qui filtre
Dans mon fonds le plus tnbreux,
Me remplit comme un vers nombreux
Et me rjouit comme un philtre.
Elle endort les plus cruels maux
Et contient toutes les extases ;
Pour dire les plus longues phrases,
Elle na pas besoin de mots.
Non, il nest pas darchet qui morde
Sur mon cur, parfait instrument,
Et fasse plus royalement
Chanter sa plus vibrante corde,
Que ta voix, chat mystrieux,
Chat sraphique, chat trange,
En qui tout est, comme en un ange,
Aussi subtil quharmonieux !

II
De sa fourrure blonde et brune
Sort un parfum si doux, quun soir

65
Jen fus embaum, pour lavoir
Caresse une fois, rien quune.
Cest lesprit familier du lieu ;
Il juge, il prside, il inspire
Toutes choses dans son empire ;
Peut-tre est-il fe, est-il dieu ?
Quand mes yeux, vers ce chat que jaime
Tirs comme par un aimant,
Se retournent docilement
Et que je regarde en moi-mme,
Je vois avec tonnement
Le feu de ses prunelles ples,
Clairs fanaux, vivantes opales,
Qui me contemplent fixement.

66
LII
Le beau navire

Je veux le raconter, molle enchanteresse !


Les diverses beauts qui parent ta jeunesse ;
Je veux te peindre ta beaut,
O lenfance sallie la maturit.
Quand tu vas balayant lair de ta jupe large,
Tu fais leffet dun beau vaisseau qui prend le large,
Charg de toile, et va roulant
Suivant un rythme doux, et paresseux, et lent.
Sur ton cou large et rond, sur tes paules grasses,
Ta tte se pavane avec dtranges grces ;
Dun air placide et triomphant
Tu passes ton chemin, majestueuse enfant.
Je veux te raconter, molle enchanteresse !
Les diverses beauts qui parent ta jeunesse ;
Je veux te peindre ta beaut,
o lenfance sallie la maturit.
Ta gorge qui savance et qui pousse la moire,
Ta gorge triomphante est une belle armoire
Dont les panneaux bombs et clairs
Comme les boucliers accrochent des clairs ;
Boucliers provoquants, arms de pointes roses !
Armoire doux secrets, pleine de bonnes choses,
De vins, de parfums, de liqueurs
Qui feraient dlirer les cerveaux et les curs !
Quand tu vas balayant lair de ta jupe large,
Tu fais leffet dun beau vaisseau qui prend le large,
Charg de toile, et va roulant
Suivant un rythme doux, et paresseux, et lent.
Tes nobles jambes, sous les volants quelles chassent,
Tourmentent les dsirs obscurs et les agacent,

67
Comme deux sorcires qui font
Tourner un philtre noir dans un vase profond
Tes bras, qui se joueraient des prcoces hercules,
Sont des boas luisants les solides mules,
Faits pour serrer obstinment,
Comme pour limprimer dans ton cur, ton amant.
Sur ton cou large et rond, sur tes paules grasses,
Ta tte se pavane avec dtranges grces ;
Dun air placide et triomphant
Tu passes ton chemin, majestueuse enfant.

68
LIII
Linvitation au voyage

Mon enfant, ma sur,


Songe la douceur
Daller l-bas vivre ensemble !
Aimer loisir,
Aimer et mourir
Au pays qui te ressemble
Les soleils mouills
De ces ciels brouills
Pour mon esprit ont les charmes
Si mystrieux
De tes tratres yeux,
Brillant travers leurs larmes.
L, tout nest quordre et beaut,
Luxe, calme et volupt.
Des meubles luisants,
Polis par les ans,
Dcoreraient notre chambre ;
Les plus rares fleurs
Mlant leurs odeurs
Aux vagues senteurs de lambre,
Les riches plafonds,
Les miroirs profonds,
La splendeur orientale,
Tout y parlerait
lme en secret
Sa douce langue natale.
L, tout nest quordre et beaut,
Luxe, calme et volupt.
Vois sur ces canaux
Dormir ces vaisseaux
Dont lhumeur est vagabonde ;

69
Cest pour assouvir
Ton moindre dsir
Quils viennent du bout du monde.
Les soleils couchants
Revtent les champs,
Les canaux, la ville entire,
Dhyacinthe et dor ;
Le monde sendort
Dans une chaude lumire.
L, tout nest quordre et beaut.
Luxe, calme et volupt.

70
LIV
Lirrparable

Pouvons-nous touffer le vieux, le long Remords,


Qui vit, sagite et se tortille,
Et se nourrit de nous comme le ver des morts,
Comme du chne la chenille ?
Pouvons-nous touffer limplacable Remords ?
Dans quel philtre, dans quel vin, dans quelle tisane.
Noierons-nous ce vieil ennemi,
Destructeur et gourmand comme la courtisane,
Patient comme la fourmi ?
Dans quel philtre ? dans quel vin ? dans quelle tisane ?
Dis-le, belle sorcire, oh ! dis, si tu le sais,
cet esprit combl dangoisse
Et pareil au mourant qucrasent les blesss,
Que le sabot du cheval froisse,
Dis-le, belle sorcire, oh ! dis, si tu le sais,
cet agonisant que le loup dj flaire
Et que surveille le corbeau,
ce soldat bris ! sil faut quil dsespre
Davoir sa croix et son tombeau ;
Ce pauvre agonisant que dj le loup flaire !
Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir ?
Peut-on dchirer des tnbres
Plus denses que la poix, sans matin et sans soir,
Sans astres, sans clairs funbres ?
Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir ?
LEsprance qui brille aux carreaux de lAuberge
Est souffle, est morte jamais !
Sans lune et sans rayons, trouver o lon hberge
Les martyrs dun chemin mauvais !
Le Diable a tout teint aux carreaux de lAuberge !
Adorable sorcire, aimes-tu les damns ?
Dis, connais-tu lirrmissible ?

71
Connais-tu le Remords, aux traits empoisonns,
qui notre cur sert de cible ?
Adorable sorcire, aimes-tu les damns
LIrrparable ronge avec sa dent maudite
Notre me, piteux monument,
Et souvent il attaque, ainsi que le termite,
Par la base le btiment.
LIrrparable ronge avec sa dent maudite !
Jai vu parfois, au fond dun thtre banal
Quenflammait lorchestre sonore,
Une fe allumer dans un ciel infernal
Une miraculeuse aurore ;
Jai vu parfois au fond dun thtre banal
Un tre, qui ntait que lumire, or et gaze,
Terrasser lnorme Satan ;
Mais mon cur, que jamais ne visite lextase,
Est un thtre o lon attend
Toujours, toujours en vain, ltre aux ailes de gaze !

72
LV
Causerie

Vous tes un beau ciel dautomne, clair et rose !


Mais la tristesse en moi monte comme la mer,
Et laisse, en refluant, sur ma lvre morose
Le souvenir cuisant de son limon amer.
Ta main se glisse en vain sur mon sein qui se pme ;
Ce quelle cherche, amie, est un lieu saccag
Par la griffe et la dent froce de la femme.
Ne cherchez plus mon cur ; les btes lont mang.
Mon cur est un palais fltri par la cohue ;
On sy sole, on sy tue, on sy prend aux cheveux !
Un parfum nage autour de votre gorge nue !
Beaut, dur flau des mes, tu le veux !
Avec tes yeux de feu, brillants comme des ftes,
Calcine ces lambeaux quont pargns les btes !

73
LVI
Chant dautomne

I
Bientt nous plongerons dans les froides tnbres ;
Adieu, vive clart de nos ts trop courts !
Jentends dj tomber avec des chocs funbres
Le bois retentissant sur le pav des cours.
Tout lhiver va rentrer dans mon tre : colre,
Haine, frissons, horreur, labeur dur et forc,
Et, comme le soleil dans son enfer polaire,
Mon cur ne sera plus quun bloc rouge et glac.
Jcoute en frmissant chaque bche qui tombe ;
Lchafaud quon btit na pas dcho plus sourd.
Mon esprit est pareil la tour qui succombe
Sous les coups du blier infatigable et lourd.
Il me semble, berc par ce choc monotone,
Quon cloue en grande hte un cercueil quelque part.
Pour qui ? Ctait hier lt ; voici lautomne !
Ce bruit mystrieux sonne comme un dpart.

II
Jaime de vos longs yeux la lumire verdtre,
Douce beaut, mais tout aujourdhui mest amer,
Et rien, ni votre amour, ni le boudoir, ni ltre,
Ne me vaut le soleil rayonnant sur la mer.
Et pourtant aimez-moi, tendre cur ! soyez mre,
Mme pour un ingrat, mme pour un mchant ;
Amante ou sur, soyez la douceur phmre
Dun glorieux automne ou dun soleil couchant.
Courte tche ! La tombe attend ; elle est avide !
Ah ! laissez-moi, mon front pos sur vos genoux,

74
Goter, en regrettant lt blanc et torride,
De larrire-saison le rayon jaune et doux !

75
LVII
une madone
EX-VOTO DANS LE GOT ESPAGNOL

Je veux btir pour toi, Madone, ma matresse,


Un autel souterrain au fond de ma dtresse,
Et creuser dans le coin le plus noir de mon cur,
Loin du dsir mondain et du regard moqueur,
Une niche, dazur et dor tout maille,
O tu te dresseras, Statue merveille.
Avec mes Vers polis, treillis dun pur mtal
Savamment constell de rimes de cristal,
Je ferai pour ta tte une norme Couronne ;
Et dans ma Jalousie, mortelle Madone,
Je saurai te tailler un Manteau, de faon
Barbare, roide et lourd, et doubl de soupon,
Qui, comme une gurite, enfermera tes charmes ;
Non de Perles brod, mais de toutes mes Larmes !
Ta Robe, ce sera mon Dsir, frmissant,
Onduleux, mon Dsir qui monte et qui descend,
Aux pointes se balance, aux vallons se repose,
Et revt dun baiser tout ton corps blanc et rose.
Je te ferai de mon Respect de beaux Souliers
De satin, par tes pieds divins humilis,
Qui, les emprisonnant dans une molle treinte,
Comme un moule fidle en garderont lempreinte.
Si je ne puis, malgr tout mon art diligent,
Pour Marchepied tailler une Lune dargent,
Je mettrai le Serpent qui me mord les entrailles
Sous tes talons, afin que tu foules et railles,
Reine victorieuse et fconde en rachats,
Ce monstre tout gonfl de haine et de crachats.
Tu verras mes Pensers, rangs comme les Cierges
Devant lautel fleuri de la Reine des Vierges,
toilant de reflets le plafond peint en bleu,
Te regarder toujours avec des yeux de feu ;

76
Et comme tout en moi te chrit et tadmire,
Tout se fera Benjoin, Encens, Oliban, Myrrhe,
Et sans cesse vers toi, sommet blanc et neigeux,
En Vapeurs montera mon Esprit orageux.
Enfin, pour complter ton rle de Marie,
Et pour mler lamour avec la barbarie,
Volupt noire ! des sept Pchs capitaux,
Bourreau plein de remords, je ferai sept Couteaux
Bien affils, et, comme un jongleur insensible,
Prenant le plus profond de ton amour pour cible,
Je les planterai tous dans ton Cur pantelant,
Dans ton Cur sanglotant, dans ton Cur ruisselant !

77
LVIII
Chanson daprs-midi

Quoique tes sourcils mchants


Te donnent un air trange
Qui nest pas celui dun ange,
Sorcire aux yeux allchants,
Je ladore, ma frivole,
Ma terrible passion !
Avec la dvotion
Du prtre pour son idole.
Le dsert et la fort
Embaument tes tresses rudes,
Ta tte a les attitudes
De lnigme et du secret.
Sur ta chair le parfum rde
Comme autour dun encensoir :
Tu charmes comme le soir,
Nymphe tnbreuse et chaude.
Ah ! les philtres les plus forts
Ne valent pas ta paresse,
Et tu connais la caresse
Qui fait revivre les morts !
Tes hanches sont amoureuses
De ton dos et de tes seins,
Et tu ravis les coussins
Par tes poses langoureuses.
Quelquefois, pour apaiser
Ta rage mystrieuse,
Tu prodigues, srieuse,
La morsure et le baiser ;
Tu me dchires, ma brune,
Avec un rire moqueur,

78
Et puis tu mets sur mon cur
Ton il doux comme la lune.
Sous les souliers de satin,
Sous les charmants pieds de soie,
Moi, je mets ma grande joie,
Mon gnie et mon destin,
Mon me par toi gurie,
Par toi, lumire et couleur !
Explosion de chaleur
Dans ma noire Sibrie !

79
LIX
Sisina

Imaginez Diane en galant quipage,


Parcourant les forts ou battant les halliers,
Cheveux et gorge au vent, senivrant de tapage,
Superbe et dfiant les meilleurs cavaliers !
Avez-vous vu Throigne, amante du carnage,
Excitant lassaut un peuple sans souliers,
La joue et lil en feu, jouant son personnage,
Et montant, sabre au poing, les royaux escaliers ?
Telle la Sisina ! Mais la douce guerrire
A lme charitable autant que meurtrire ;
Son courage, affol de poudre et de tambours,
Devant les suppliants sait mettre bas les armes,
Et son cur, ravag par la flamme, a toujours,
Pour qui sen montre digne, un rservoir de larmes.

80
LX
Francisc me laudes

Novis te cantabo chordis,


O novelletum quod ludis
In solitudine cordis.
Esto sertis implicata,
O femina delicata
Per quam solvuntur peccata !
Sicut beneficum Lethe,
Hauriam oscula de te,
Qu imbuta es magnete.
Quum vitiorum tempestas
Turbabat omnes semitas,
Apparuisti, Deitas,
Velut stella salutaris
In naufragiis amaris
Suspendam cor tuis aris !
Piscina plena virtutis,
Fons tern juventutis,
Labris vocem redde mutis !
Quod erat spurcum, cremasti ;
Quod rudius, exquasti ;
Quod debile, confirmasti.
In fame mea taberna,
In nocte mea lucerna,
Recte me semper guberna.
Adde nunc vires viribus,
Dulce balneum suavibus
Unguentatum odoribus !
Meos circa lumbos mica,
O castitatis lorica,
Aqua tincta seraphica ;

81
Patera gemmis corusca,
Panis salsus, mollis esca,
Divinum vinum, Francisca !

82
LXI
une dame crole

Au pays parfum que le soleil caresse,


Jai connu, sous un dais darbres tout empourprs
Et de palmiers do pleut sur les yeux la paresse,
Une dame crole aux charmes ignors.
Son teint est ple et chaud ; la brune enchanteresse
A dans le cou des airs noblement manirs ;
Grande et svelte en marchant comme une chasseresse,
Son sourire est tranquille et ses yeux assurs.
Si vous alliez, Madame, au vrai pays de gloire,
Sur les bords de la Seine ou de la verte Loire,
Belle digne dorner les antiques manoirs,
Vous feriez, labri des ombreuses retraites,
Germer mille sonnets dans le cur des potes,
Que vos grands yeux rendraient plus soumis que vos noirs.

83
LXII
Msta et errabunda

Dis-moi, ton cur parfois senvole-t-il, Agathe,


Loin du noir ocan de limmonde cit,
Vers un autre ocan o la splendeur clate,
Bleu, clair, profond, ainsi que la virginit ?
Dis-moi, ton cur parfois senvole-t-il, Agathe ?
La mer, la vaste mer, console nos labeurs !
Quel dmon a dot la mer, rauque chanteuse
Quaccompagne limmense orgue des vents grondeurs.
De cette fonction sublime de berceuse ?
La mer, la vaste mer, console nos labeurs !
Emporte-moi, wagon ! enlve-moi, frgate !
Loin ! loin ! ici la boue est faite de nos pleurs !
Est-il vrai que parfois le triste cur dAgathe
Dise : Loin des remords, des crimes, des douleurs,
Emporte-moi, wagon, enlve-moi, frgate ?
Comme vous tes loin, paradis parfum,
O sous un clair azur tout nest quamour et joie,
O tout ce que lon aime est digne dtre aim,
O dans la volupt pure le cur se noie !
Comme vous tes loin, paradis parfum !
Mais le vert paradis des amours enfantines,
Les courses, les chansons, les baisers, les bouquets,
Les violons vibrant derrire les collines,
Avec les brocs de vin, le soir, dans les bosquets,
Mais le vert paradis des amours enfantines,
Linnocent paradis, plein de plaisirs furtifs,
Est-il dj plus loin que lInde et que la Chine ?
Peut-on le rappeler avec des cris plaintifs,
Et lanimer encor dune voix argentine,
Linnocent paradis plein de plaisirs furtifs ?

84
LXIII
Le revenant

Comme les anges lil fauve,


Je reviendrai dans ton alcve
Et vers toi glisserai sans bruit
Avec les ombres de la nuit ;
Et je te donnerai, ma brune,
Des baisers froids comme la lune
Et des caresses de serpent
Autour dune fosse rampant.
Quand viendra le matin livide,
Tu trouveras ma place vide,
O jusquau soir il fera froid.
Comme dautres par la tendresse,
Sur ta vie et sur ta jeunesse,
Moi, je veux rgner par leffroi.

85
LXIV
Sonnet dautomne

Ils me disent, tes yeux, clairs comme le cristal :


Pour toi, bizarre amant, quel est donc mon mrite ?
Sois charmante et tais-toi ! Mon cur, que tout irrite,
Except la candeur de lantique animal,
Ne veut pas te montrer son secret infernal,
Berceuse dont la main aux longs sommeils minvite,
Ni sa noire lgende avec la flamme crite.
Je hais la passion et lesprit me fait mal !
Aimons-nous doucement. LAmour dans sa gurite,
Tnbreux, embusqu, bande son arc fatal.
Je connais les engins de son vieil arsenal :
Crime, horreur et folie ! ple marguerite !
Comme moi nes-tu pas un soleil automnal,
ma si blanche, ma si froide Marguerite ?

86
LXV
Tristesses de la lune

Ce soir, la lune rve avec plus de paresse ;


Ainsi quune beaut, sur de nombreux coussins,
Qui dune main distraite et lgre caresse
Avant de sendormir le contour de ses seins,
Sur le dos satin des molles avalanches,
Mourante, elle se livre aux longues pmoisons,
Et promne ses yeux sur les visions blanches
Qui montent dans lazur comme des floraisons.
Quand parfois sur ce globe, en sa langueur oisive,
Elle laisse filer une larme furtive,
Un pote pieux, ennemi du sommeil,
Dans le creux de sa main prend cette larme ple,
Aux reflets iriss comme un fragment dopale,
Et la met dans son cur loin des yeux du soleil.

87
LXVI
Les chats

Les amoureux fervents et les savants austres


Aiment galement, dans leur mre saison,
Les chats puissants et doux, orgueil de la maison,
Qui comme eux sont frileux et comme eux sdentaires.
Amis de la science et de la volupt,
Ils cherchent le silence et lhorreur des tnbres :
Lrbe les et pris pour ses coursiers funbres,
Sils pouvaient au servage incliner leur fiert.
Ils prennent en songeant les nobles attitudes
Des grands sphinx allongs au fond des solitudes,
Qui semblent sendormir dans un rve sans fin ;
Leurs reins fconds sont pleins dtincelles magiques,
Et des parcelles dor, ainsi quun sable fin,
toilent vaguement leurs prunelles mystiques.

88
LXVII
Les hiboux

Sous les ifs noirs qui les abritent,


Les hiboux se tiennent rangs,
Ainsi que des dieux trangers,
Dardant leur il rouge. Ils mditent.
Sans remuer ils se tiendront
Jusqu lheure mlancolique
O, poussant le soleil oblique,
Les tnbres stabliront.
Leur attitude au sage enseigne
Quil faut en ce monde quil craigne
Le tumulte et le mouvement ;
Lhomme ivre dune ombre qui passe
Porte toujours le chtiment
Davoir voulu changer de place.

89
LXVIII
La pipe

Je suis la pipe dun auteur ;


On voit, contempler ma mine
DAbyssinienne ou de Cafrine,
Que mon matre est un grand fumeur.
Quand il est combl de douleur,
Je fume comme la chaumine
O se prpare la cuisine
Pour le retour du laboureur.
Jenlace et je berce son me
Dans le rseau mobile et bleu
Qui monte de ma bouche en feu,
Et je roule un puissant dictame
Qui charme son cur et gurit
De ses fatigues son esprit.

90
LXIX
La musique

La musique souvent me prend comme une mer !


Vers ma ple toile,
Sous un plafond de brume ou dans un vaste ther,
Je mets la voile ;
La poitrine en avant et les poumons gonfls
Comme de la toile,
Jescalade le dos des flots amoncels
Que la nuit me voile ;
Je sens vibrer en moi toutes les passions
Dun vaisseau qui souffre ;
Le bon vent, la tempte et ses convulsions
Sur limmense gouffre
Me bercent. Dautres fois, calme plat, grand miroir
De mon dsespoir !

91
LXX
Spulture

Si par une nuit lourde et sombre


Un bon chrtien, par charit,
Derrire quelque vieux dcombre
Enterre votre corps vant,
lheure o les chastes toiles
Ferment leurs yeux appesantis,
Laraigne y fera ses toiles,
Et la vipre ses petits ;
Vous entendrez toute lanne
Sur votre tte condamne
Les cris lamentables des loups
Et des sorcires famliques,
Les bats des vieillards lubriques
Et les complots des noirs filous.

92
LXXI
Une gravure fantastique

Ce spectre singulier na pour toute toilette,


Grotesquement camp sur son front de squelette,
Quun diadme affreux sentant le carnaval.
Sans perons, sans fouet, il essouffle un cheval,
Fantme comme lui, rosse apocalyptique,
Qui bave des naseaux comme un pileptique.
Au travers de lespace ils senfoncent tous deux,
Et foulent linfini dun sabot hasardeux
Le cavalier promne un sabre qui flamboie
Sur les foules sans nom que sa monture broie,
Et parcourt, comme un prince inspectant sa maison,
Le cimetire immense et froid, sans horizon,
O gisent, aux lueurs dun soleil blanc et terne,
Les peuples de lhistoire ancienne et moderne.

93
LXXII
Le mort joyeux

Dans une terre grasse et pleine descargots


Je veux creuser moi-mme une fosse profonde,
O je puisse loisir taler mes vieux os
Et dormir dans loubli comme un requin dans londe.
Je hais les testaments et je hais les tombeaux ;
Plutt que dimplorer une larme du monde,
Vivant, jaimerais mieux inviter les corbeaux
saigner tous les bouts de ma carcasse immonde.
vers ! noirs compagnons sans oreille et sans yeux,
Voyez venir vous un mort libre et joyeux ;
Philosophes viveurs, fils de la pourriture,
travers ma ruine allez donc sans remords,
Et dites-moi sil est encor quelque torture
Pour ce vieux corps sans me et mort parmi les morts !

94
LXXIII
Le tonneau de la haine

La Haine est le tonneau des ples Danades ;


La Vengeance perdue aux bras rouges et forts
A beau prcipiter dans ses tnbres vides
De grands seaux pleins du sang et des larmes des morts,
Le Dmon fait des trous secrets ces abmes,
Par o fuiraient mille ans de sueurs et defforts,
Quand mme elle saurait ranimer ses victimes,
Et pour les pressurer ressusciter leurs corps.
La Haine est un ivrogne au fond dune taverne,
Qui sent toujours la soif natre de la liqueur
Et se multiplier comme lhydre de Lerne.
Mais les buveurs heureux connaissent leur vainqueur,
Et la Haine est voue ce sort lamentable
De ne pouvoir jamais sendormir sous la table,

95
LXXIV
La cloche fle

Il est amer et doux, pendant les nuits dhiver,


Dcouter, prs du feu qui palpite et qui fume,
Les souvenirs lointains lentement slever
Au bruit des carillons qui chantent dans la brume.
Bienheureuse la cloche au gosier vigoureux
Qui, malgr sa vieillesse, alerte et bien portante,
Jette fidlement son cri religieux,
Ainsi quun vieux soldat qui veille sous la tente !
Moi, mon me est fle, et lorsquen ses ennuis
Elle veut de ses chants peupler lair froid des nuits,
Il arrive souvent que sa voix affaiblie
Semble le rle pais dun bless quon oublie
Au bord dun lac de sang, sous un grand tas de morts,
Et qui meurt, sans bouger, dans dimmenses efforts.

96
LXXV
Spleen

Pluvise, irrit contre la ville entire,


De son urne grands flots verse un froid tnbreux
Aux ples habitants du voisin cimetire
Et la mortalit sur les faubourgs brumeux.
Mon chat sur le carreau cherchant une litire
Agite sans repos son corps maigre et galeux ;
Lme dun vieux pote erre dans la gouttire
Avec la triste voix dun fantme frileux.
Le bourdon se lamente, et la bche enfume
Accompagne en fausset la pendule enrhume,
Cependant quen un jeu plein de sales parfums,
Hritage fatal dune vieille hydropique,
Le beau valet de cur et la dame de pique
Causent sinistrement de leurs amours dfunts.

97
LXXVI
Spleen

Jai plus de souvenirs que si javais mille ans.


Un gros meuble tiroirs encombr de bilans,
De vers, de billets doux, de procs, de romances,
Avec de lourds cheveux rouls dans des quittances,
Cache moins de secrets que mon triste cerveau.
Cest une pyramide, un immense caveau,
Qui contient plus de morts que la fosse commune.
Je suis un cimetire abhorr de la lune,
O comme des remords se tranent de longs vers
Qui sacharnent toujours sur mes morts les plus chers.
Je suis un vieux boudoir plein de roses fanes,
O gt tout un fouillis de modes surannes,
O les pastels plaintifs et les ples Boucher,
Seuls, respirent lodeur dun flacon dbouch.
Rien ngale en longueur les boiteuses journes,
Quand sous les lourds flocons des neigeuses annes
Lennui, fruit de la morne incuriosit,
Prend les proportions de limmortalit.
Dsormais tu nes plus, matire vivante !
Quun granit entour dune vague pouvante,
Assoupi dans le fond dun Sahara brumeux ;
Un vieux sphinx ignor du monde insoucieux,
Oubli sur la carte, et dont lhumeur farouche
Ne chante quaux rayons du soleil qui se couche.

98
LXXVII
Spleen

Je suis comme le roi dun pluvieux,


Riche, mais impuissant, jeune et pourtant trs vieux,
Qui, de ses prcepteurs mprisant les courbettes,
Sennuie avec ses chiens comme avec dautres btes.
Rien ne peut lgayer, ni gibier, ni faucon,
Ni son peuple mourant en face du balcon.
Du bouffon favori la grotesque ballade
Ne distrait plus le front de ce cruel malade ;
Son lit fleurdelis se transforme en tombeau,
Et les dames datour, pour qui tout prince est beau,
Ne savent plus trouver dimpudique toilette
Pour tirer un souris de ce jeune squelette.
Le savant qui lui fait de lor na jamais pu
De son tre extirper llment corrompu,
Et dans ces bains de sang qui des Romains nous viennent,
Et dont sur leurs vieux jours les puissants se souviennent,
Il na su rchauffer ce cadavre hbt
O coule au lieu de sang leau verte du Lth.

99
LXXVIII
Spleen

Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle


Sur lesprit gmissant en proie aux longs ennuis,
Et que de lhorizon embrassant tout le cercle
Il nous verse un jour noir plus triste que les nuits ;
Quand la terre est change en un cachot humide,
O lEsprance, comme une chauve-souris,
Sen va battant les murs de son aile timide
Et se cognant la tte des plafonds pourris ;
Quand la pluie talant ses immenses tranes
Dune vaste prison imite les barreaux,
Et quun peuple muet dinfmes araignes
Vient tendre ses filets au fond de nos cerveaux,
Des cloches tout coup sautent avec furie
Et lancent vers le ciel un affreux hurlement,
Ainsi que des esprits errants et sans patrie
Qui se mettent geindre opinitrement.
Et de longs corbillards, sans tambours ni musique,
Dfilent lentement dans mon me ; lEspoir,
Vaincu, pleure, et lAngoisse atroce, despotique,
Sur mon crne inclin plante son drapeau noir.

100
LXXIX
Obsession

Grands bois, vous meffrayez comme des cathdrales ;


Vous hurlez comme lorgue ; et dans nos curs maudits,
Chambres dternel deuil o vibrent de vieux rles,
Rpondent les chos de vos De profundis.
Je te hais, Ocan ! tes bonds et tes tumultes,
Mon esprit les retrouve en lui ; ce rire amer
De lhomme vaincu, plein de sanglots et dinsultes,
Je lentends dans le rire norme de la mer.
Comme tu me plairais, nuit ! sans ces toiles
Dont la lumire parle un langage connu !
Car je cherche le vide, et le noir, et le nu !
Mais les tnbres sont elles-mmes des toiles
O vivent, jaillissant de mon il par milliers,
Des tres disparus aux regards familiers.

101
LXXX
Le got du nant

Morne esprit, autrefois amoureux de la lutte,


LEspoir, dont lperon attisait ton ardeur,
Ne veut plus tenfourcher ! Couche-toi sans pudeur,
Vieux cheval dont le pied chaque obstacle butte.
Rsigne-toi, mon cur ; dors ton sommeil de brute.
Esprit vaincu, fourbu ! Pour toi, vieux maraudeur,
Lamour na plus de got, non plus que la dispute ;
Adieu donc, chants du cuivre et soupirs de la flte !
Plaisirs, ne tentez plus un cur sombre et boudeur !
Le Printemps adorable a perdu son odeur !
Et le Temps mengloutit minute par minute,
Comme la neige immense un corps pris de roideur ;
Je contemple den haut le globe en sa rondeur
Et je ny cherche plus labri dune cahute.
Avalanche, veux-tu memporter dans ta chute ?

102
LXXXI
Alchimie de la douleur

Lun tclaire avec son ardeur,


Lautre en toi met son deuil, Nature !
Ce qui dit lun : Spulture !
Dit lautre : Vie et splendeur !
Herms inconnu qui massistes
Et qui toujours mintimidas,
Tu me rends lgal de Midas,
Le plus triste des alchimistes ;
Par toi je change lor en fer
Et le paradis en enfer ;
Dans le suaire des nuages
Je dcouvre un cadavre cher,
Et sur les clestes rivages
Je btis de grands sarcophages.

103
LXXXII
Horreur sympathique

De ce ciel bizarre et livide,


Tourment comme ton destin,
Quels pensers dans ton me vide
Descendent ? rponds, libertin.
Insatiablement avide
De lobscur et de lincertain,
Je ne geindrai pas comme Ovide
Chass du paradis latin.
Cieux dchirs comme des grves,
En vous se mire mon orgueil ;
Vos vastes nuages en deuil
Sont les corbillards de mes rves,
Et vos lueurs sont le reflet
De lEnfer o mon cur se plat.

104
LXXXIII
Lhautontimoroumnos
J. G.F

Je te frapperai sans colre


Et sans haine, comme un boucher,
Comme Mose le rocher !
Et je ferai de ta paupire,
Pour abreuver mon Saharah,
Jaillir les eaux de la souffrance.
Mon dsir gonfl desprance
Sur tes pleurs sals nagera
Comme un vaisseau qui prend le large,
Et dans mon cur quils soleront
Tes chers sanglots retentiront
Comme un tambour qui bat la charge !
Ne suis-je pas un faux accord
Dans la divine symphonie,
Grce la vorace Ironie
Qui me secoue et qui me mord ?
Elle est dans ma voix, la criarde !
Cest tout mon sang, ce poison noir !
Je suis le sinistre miroir
O la mgre se regarde
Je suis la plaie et le couteau !
Je suis le soufflet et la joue !
Je suis les membres et la roue,
Et la victime et le bourreau !
Je suis de mon cur le vampire,
Un de ces grands abandonns
Au rire ternel condamns,
Et qui ne peuvent plus sourire !

105
LXXXIV
Lirremdiable

I
Une Ide, une Forme, un tre
Parti de lazur et tomb
Dans un Styx bourbeux et plomb
O nul il du Ciel ne pntre ;
Un Ange, imprudent voyageur
Qua tent lamour du difforme,
Au fond dun cauchemar norme
Se dbattant comme un nageur,
Et luttant, angoisses funbres !
Contre un gigantesque remous
Qui va chantant comme les fous
Et pirouettant dans les tnbres ;
Un malheureux ensorcel
Dans ses ttonnements futiles,
Pour fuir dun lieu plein de reptiles,
Cherchant la lumire et la cl ;
Un damn descendant sans lampe,
Au bord dun gouffre dont lodeur
Trahit lhumide profondeur,
Dternels escaliers sans rampe,
O veillent des monstres visqueux
Dont les larges yeux de phosphore
Font une nuit plus noire encore
Et ne rendent visibles queux ;
Un navire pris dans le ple,
Comme en un pige de cristal,
Cherchant par quel dtroit fatal
Il est tomb dans cette gele ;

106
Emblmes nets, tableau parfait
Dune fortune irrmdiable,
Qui donne penser que le Diable
Fait toujours bien tout ce quil fait !

II
Tte--tte sombre et limpide
Quun cur devenu son miroir !
Puits de Vrit, clair et noir,
O tremble une toile livide,
Un phare ironique, infernal,
Flambeau des grces sataniques,
Soulagement et gloire uniques,
La conscience dans le Mal !

107
LXXXV
Lhorloge

Horloge ! dieu sinistre, effrayant, impassible,


Dont le doigt nous menace et nous dit : Souviens-toi !
Les vibrantes Douleurs dans ton cur plein deffroi
Se planteront bientt comme dans une cible ;
Le Plaisir vaporeux fuira vers lhorizon
Ainsi quune sylphide au fond de la coulisse ;
Chaque instant te dvore un morceau du dlice
chaque homme accord pour toute sa saison.
Trois mille six cents fois par heure, la Seconde
Chuchote : Souviens-toi ! Rapide, avec sa voix
Dinsecte, Maintenant dit : Je suis Autrefois,
Et jai pomp ta vie avec ma trompe immonde !
Remember ! Souviens-toi, prodigue ! Esto memor !
(Mon gosier de mtal parle toutes les langues.)
Les minutes, mortel foltre, sont des gangues
Quil ne faut pas lcher sans en extraire lor !
Souviens-toi que le Temps est un joueur avide
Qui gagne sans tricher, tout coup ! cest la loi.
Le jour dcrot ; la nuit augmente ; souviens-toi !
Le gouffre a toujours soif ; la clepsydre se vide.
Tantt sonnera lheure o le divin Hasard,
O lauguste Vertu, ton pouse encor vierge,
O le Repentir mme (oh ! la dernire auberge !),
O tout te dira : Meurs, vieux lche ! il est trop tard !

108
Tableaux parisiens

109
LXXXVI
Paysage

Je veux, pour composer chastement mes glogues,


Coucher auprs du ciel, comme les astrologues,
Et, voisin des clochers, couter en rvant
Leurs hymnes solennels emports par le vent.
Les deux mains au menton, du haut de ma mansarde,
Je verrai latelier qui chante et qui bavarde ;
Les tuyaux, les clochers, ces mts de la cit,
Et les grands ciels qui font rver dternit.
Il est doux, travers les brumes, de voir natre
Ltoile dans lazur, la lampe la fentre,
Les fleuves de charbon monter au firmament
Et la lune verser son ple enchantement.
Je verrai les printemps, les ts, les automnes ;
Et quand viendra lhiver aux neiges monotones,
Je fermerai partout portires et volets
Pour btir dans la nuit mes feriques palais.
Alors je rverai des horizons bleutres,
Des jardins, des jets deau pleurant dans les albtres,
Des baisers, des oiseaux chantant soir et matin,
Et tout ce que lIdylle a de plus enfantin.
Lmeute, temptant vainement ma vitre,
Ne fera pas lever mon front de mon pupitre ;
Car je serai plong dans cette volupt
Dvoquer le Printemps avec ma volont,
De tirer un soleil de mon cur, et de faire
De mes pensers brlants une tide atmosphre.

110
LXXXVII
Le soleil

Le long du vieux faubourg, o pendent aux masures


Les persiennes, abri des secrtes luxures,
Quand le soleil cruel frappe traits redoubls
Sur la ville et les champs, sur les toits et les bls,
Je vais mexercer seul ma fantasque escrime,
Flairant dans tous les coins les hasards de la rime,
Trbuchant sur les mots comme sur les pavs,
Heurtant parfois des vers depuis longtemps rvs.
Ce pre nourricier, ennemi des chloroses,
veille dans les champs les vers comme les roses ;
Il fait svaporer les soucis vers le ciel,
Et remplit les cerveaux et les ruches de miel.
Cest lui qui rajeunit les porteurs de bquilles
Et les rend gais et doux comme des jeunes filles,
Et commande aux moissons de crotre et de mrir
Dans le cur immortel qui toujours veut fleurir !
Quand, ainsi quun pote, il descend dans les villes,
Il ennoblit le sort des choses les plus viles,
Et sintroduit en roi, sans bruit et sans valets,
Dans tous les hpitaux et dans tous les palais.

111
LXXXVIII
une mendiante rousse

Blanche fille aux cheveux roux,


Dont la robe par ses trous
Laisse voir la pauvret
Et la beaut,
Pour moi, pote chtif,
Ton jeune corps maladif,
Plein de taches de rousseur,
A sa douceur.
Tu portes plus galamment
Quune reine de roman
Ses cothurnes de velours
Tes sabots lourds.
Au lieu dun haillon trop court,
Quun superbe habit de cour
Trane plis bruyants et longs
Sur tes talons ;
En place de bas trous,
Que pour les yeux des rous
Sur ta jambe un poignard dor
Reluise encor ;
Que des nuds mal attachs
Dvoilent pour nos pchs
Tes deux beaux seins, radieux
Comme des yeux ;
Que pour te dshabiller
Tes bras se fassent prier
Et chassent coups mutins
Les doigts lutins,
Perles de la plus belle eau,
Sonnets de matre Belleau

112
Par tes galants mis aux fers
Sans cesse offerts,
Valetaille de rimeurs
Te ddiant leurs primeurs
Et contemplant ton soulier
Sous lescalier,
Maint page pris du hasard,
Maint seigneur et maint Ronsard
pieraient pour le dduit
Ton frais rduit !
Tu compterais dans tes lits
Plus de baisers que de lis
Et rangerais sous tes lois
Plus dun Valois !
Cependant tu vas gueusant
Quelque vieux dbris gisant
Au seuil de quelque Vfour
De carrefour ;
Tu vas lorgnant en dessous
Des bijoux de vingt-neuf sous
Dont je ne puis, oh ! pardon !
Te faire don.
Va donc, sans autre ornement,
Parfum, perles, diamant,
Que ta maigre nudit,
ma beaut !

113
LXXXIX
Le cygne
Victor Hugo

I
Andromaque, je pense vous ! Ce petit fleuve,
Pauvre et triste miroir o jadis resplendit
Limmense majest de vos douleurs de veuve,
Ce Simos menteur qui par vos pleurs grandit,
A fcond soudain ma mmoire fertile,
Comme je traversais le nouveau Carrousel.
Le vieux Paris nest plus (la forme dune ville
Change plus vite, hlas ! que le cur dun mortel) ;
Je ne vois quen esprit tout ce camp de baraques,
Ces tas de chapiteaux bauchs et de fts,
Les herbes, les gros blocs verdis par leau des flaques,
Et, brillant aux carreaux, le bric--brac confus.
L stalait jadis une mnagerie ;
L je vis, un matin, lheure o sous les cieux
Froids et clairs le Travail sveille, o la voirie
Pousse un sombre ouragan dans lair silencieux,
Un cygne qui stait vad de sa cage,
Et, de ses pieds palms frottant le pav sec,
Sur le sol raboteux tranait son blanc plumage.
Prs dun ruisseau sans eau la bte ouvrant le bec
Baignait nerveusement ses ailes dans la poudre,
Et disait, le cur plein de son beau lac natal :
Eau, quand donc pleuvras-tu ? quand tonneras-tu, foudre ?
Je vois ce malheureux, mythe trange et fatal,
Vers le ciel quelquefois, comme lhomme dOvide,
Vers le ciel ironique et cruellement bleu,

114
Sur son cou convulsif tendant sa tte avide,
Comme sil adressait des reproches Dieu !

II
Paris change ! mais rien dans ma mlancolie
Na boug ! palais neufs, chafaudages, blocs,
Vieux faubourgs, tout pour moi devient allgorie,
Et mes chers souvenirs sont plus lourds que des rocs.
Aussi devant ce Louvre une image mopprime :
Je pense mon grand cygne, avec ses gestes fous,
Comme les exils, ridicule et sublime,
Et rong dun dsir sans trve ! et puis vous,
Andromaque, des bras dun grand poux tombe,
Vil btail, sous la main du superbe Pyrrhus,
Auprs dun tombeau vide en extase courbe ;
Veuve dHector, hlas ! et femme dHlnus !
Je pense la ngresse, amaigrie et phtisique,
Pitinant dans la boue, et cherchant, lil hagard,
Les cocotiers absents de la superbe Afrique
Derrire la muraille immense du brouillard ;
quiconque a perdu ce qui ne se retrouve
Jamais, jamais ! ceux qui sabreuvent de pleurs
Et ttent la Douleur comme une bonne louve !
Aux maigres orphelins schant comme des fleurs !
Ainsi dans la fort o mon esprit sexile
Un vieux Souvenir sonne plein souffle du cor !
Je pense aux matelots oublis dans une le,
Aux captifs, aux vaincus ! bien dautres encor !

115
XC
Les sept vieillards
Victor Hugo

Fourmillante cit, cit pleine de rves,


O le spectre en plein jour raccroche le passant !
Les mystres partout coulent comme des sves
Dans les canaux troits du colosse puissant.
Un matin, cependant que dans la triste rue
Les maisons, dont la brume allongeait la hauteur,
Simulaient les deux quais dune rivire accrue,
Et que, dcor semblable lme de lacteur,
Un brouillard sale et jaune inondait tout lespace,
Je suivais, roidissant mes nerfs comme un hros
Et discutant avec mon me dj lasse,
Le faubourg secou par les lourds tombereaux.
Tout coup, un vieillard dont les guenilles jaunes
Imitaient la couleur de ce ciel pluvieux,
Et dont laspect aurait fait pleuvoir les aumnes,
Sans la mchancet qui luisait dans ses yeux,
Mapparut. On et dit sa prunelle trempe
Dans le fiel ; son regard aiguisait les frimas,
Et sa barbe longs poils, roide comme une pe,
Se projetait, pareille celle de Judas.
Il ntait pas vot, mais cass, son chine
Faisant avec sa jambe un parfait angle droit,
Si bien que son bton, parachevant sa mine,
Lui donnait la tournure et le pas maladroit
Dun quadrupde infirme ou dun juif trois pattes.
Dans la neige et la boue il allait semptrant,
Comme sil crasait des morts sous ses savates,
Hostile lunivers plutt quindiffrent.

116
Son pareil le suivait : barbe, il, dos, bton, loques,
Nul trait ne distinguait, du mme enfer venu,
Ce jumeau centenaire, et ces spectres baroques
Marchaient du mme pas vers un but inconnu.
quel complot infme tais-je donc en butte,
Ou quel mchant hasard ainsi mhumiliait ?
Car je comptai sept fois, de minute en minute,
Ce sinistre vieillard qui se multipliait !
Que celui-l qui rit de mon inquitude,
Et qui nest pas saisi dun frisson fraternel,
Songe bien que malgr tant de dcrpitude
Ces sept monstres hideux avaient lair ternel !
Aurais-je, sans mourir, contempl le huitime,
Sosie inexorable, ironique et fatal,
Dgotant Phnix, fils et pre de lui-mme ?
Mais je tournai le dos au cortge infernal.
Exaspr comme un ivrogne qui voit double,
Je rentrai, je fermai ma porte, pouvant,
Malade et morfondu, lesprit fivreux et trouble,
Bless par le mystre et par labsurdit !
Vainement ma raison voulait prendre la barre ;
La tempte en jouant droutait ses efforts,
Et mon me dansait, dansait, vieille gabarre
Sans mts, sur une mer monstrueuse et sans bords !

117
XCI
Les petites vieilles
Victor Hugo

I
Dans les plis sinueux des vieilles capitales,
O tout, mme lhorreur, tourne aux enchantements,
Je guette, obissant mes humeurs fatales,
Des tres singuliers, dcrpits et charmants.
Ces monstres disloqus furent jadis des femmes,
ponine ou Las ! Monstres briss, bossus
Ou tordus, aimons-les ! ce sont encor des nes.
Sous des jupons trous et sous de froids tissus
Ils rampent, flagells par les bises iniques,
Frmissant au fracas roulant des omnibus,
Et serrant sur leur flanc, ainsi que des reliques,
Un petit sac brod de fleurs ou de rbus ;
Ils trottent, tout pareils des marionnettes ;
Se tranent, comme font les animaux blesss,
Ou dansent, sans vouloir danser, pauvres sonnettes
O se pend un Dmon sans piti ! Tout casss
Quils sont, ils ont des yeux perants comme une vrille,
Luisants comme ces trous o leau dort dans la nuit ;
Ils ont les yeux divins de la petite fille
Qui stonne et qui rit tout ce qui reluit.
Avez-vous observ que maints cercueils de vieilles
Sont presque aussi petits que celui dun enfant ?
La Mort savante met dans ces bires pareilles
Un symbole dun got bizarre et captivant,
Et lorsque jentrevois un fantme dbile
Traversant de Paris le fourmillant tableau,

118
Il me semble toujours que cet tre fragile
Sen va tout doucement vers un nouveau berceau ;
moins que, mditant sur la gomtrie,
Je ne cherche, laspect de ces membres discords,
Combien de fois il faut que louvrier varie
La forme de la bote o lon met tous ces corps.
Ces yeux sont des puits faits dun million de larmes,
Des creusets quun mtal refroidi pailleta
Ces yeux mystrieux ont dinvincibles charmes
Pour celui que laustre Infortune allaita !

II
De Frascati dfunt Vestale enamoure ;
Prtresse de Thalie, hlas ! dont le souffleur
Enterr sait le nom ; clbre vapore
Que Tivoli jadis ombragea dans sa fleur,
Toutes menivrent ! mais parmi ces tres frles
Il en est qui, faisant de la douleur un miel,
Ont dit au Dvouement qui leur prtait ses ailes :
Hippogriffe puissant, mne-moi jusquau ciel !
Lune, par sa patrie au malheur exerce,
Lautre, que son poux surchargea de douleurs,
Lautre, par son enfant Madone transperce,
Toutes auraient pu faire un fleuve avec leurs pleurs !

III
Ah ! que jen ai suivi de ces petites vieilles
Une, entre autres, lheure o le soleil tombant
Ensanglante le ciel de blessures vermeilles,
Pensive, sasseyait lcart sur un banc,
Pour entendre un de ces concerts, riches de cuivre,
Dont les soldats parfois inondent nos jardins,
Et qui, dans ces soirs dor o lon se sent revivre,
Versent quelque hrosme au cur des citadins.
Celle-l, droite encor, fire et sentant la rgle,
Humait avidement ce chant vif et guerrier ;

119
Son il parfois souvrait comme lil dun vieil aigle ;
Son front de marbre avait lair fait pour le laurier !

IV
Telles vous cheminez, stoques et sans plaintes,
travers le chaos des vivantes cits,
Mres au cur saignant, courtisanes ou saintes,
Dont autrefois les noms par tous taient cits.
Vous qui ftes la grce ou qui ftes la gloire,
Nul ne vous reconnat ! un ivrogne incivil
Vous insulte en passant dun amour drisoire ;
Sur vos talons gambade un enfant lche et vil.
Honteuses dexister, ombres ratatines,
Peureuses, le dos bas, vous ctoyez les murs ;
Et nul ne vous salue, tranges destines !
Dbris dhumanit pour lternit mrs !
Mais moi, moi qui de loin tendrement vous surveille,
Lil inquiet, fix sur vos pas incertains,
Tout comme si jtais votre pre, merveille !
Je gote votre insu des plaisirs clandestins :
Je vois spanouir vos passions novices ;
Sombres ou lumineux, je vis vos jours perdus ;
Mon cur multipli jouit de tous vos vices !
Mon me resplendit de toutes vos vertus !
Ruines ! ma famille ! cerveaux congnres !
Je vous fais chaque soir un solennel adieu !
O serez-vous demain, ves octognaires,
Sur qui pse la griffe effroyable de Dieu ?

120
XCII
Les aveugles

Contemple-les, mon me ; ils sont vraiment affreux !


Pareils aux mannequins ; vaguement ridicules ;
Terribles, singuliers comme les somnambules ;
Dardant on ne sait o leurs globes tnbreux.
Leurs yeux, do la divine tincelle est partie,
Comme sils regardaient au loin, restent levs
Au ciel ; on ne les voit jamais vers les pavs
Pencher rveusement leur tte appesantie.
Ils traversent ainsi le noir illimit,
Ce frre du silence ternel. cit !
Pendant quautour de nous tu chantes, ris et beugles,
prise du plaisir jusqu latrocit,
Vois ! je me trane aussi ! mais, plus queux hbt,
Je dis : Que cherchent-ils au Ciel, tous ces aveugles ?

121
XCIII
une passante

La rue assourdissante autour de moi hurlait.


Longue, mince, en grand deuil, douleur majestueuse,
Une femme passa, dune main fastueuse
Soulevant, balanant le feston et lourlet ;
Agile et noble, avec sa jambe de statue.
Moi, je buvais, crisp comme un extravagant,
Dans son il, ciel livide o germe louragan,
La douceur qui fascine et le plaisir qui tue.
Un clair puis la nuit ! Fugitive beaut
Dont le regard ma fait soudainement renatre,
Ne te verrai-je plus que dans lternit ?
Ailleurs, bien loin dici ! trop tard ! jamais peut-tre !
Car jignore o tu fuis, tu ne sais o je vais,
toi que jeusse aime, toi qui le savais !

122
XCIV
Le squelette laboureur

I
Dans les planches danatomie
Qui tranent sur ces quais poudreux
O maint livre cadavreux
Dort comme une antique momie,
Dessins auxquels la gravit
Et le savoir dun vieil artiste,
Bien que le sujet en soit triste,
Ont communiqu la Beaut,
On voit, ce qui rend plus compltes
Ces mystrieuses horreurs,
Bchant comme des laboureurs,
Des corchs et des Squelettes.

II
De ce terrain que vous fouillez,
Manants rsigns et funbres,
De tout leffort de vos vertbres,
Ou de vos muscles dpouills,
Dites, quelle moisson trange,
Forats arrachs au charnier,
Tirez-vous, et de quel fermier
Avez-vous remplir la grange ?
Voulez-vous (dun destin trop dur
pouvantable et clair emblme)
Montrer que dans la fosse mme
Le sommeil promis nest pas sr ;
Quenvers nous le Nant est tratre ;
Que tout, mme la Mort, nous ment,

123
Et que sempiternellement,
Hlas ! il nous faudra peut-tre
Dans quelque pays inconnu
corcher la terre revche
Et pousser une lourde bche
Sous notre pied sanglant et nu ?

124
XCV
Le crpuscule du soir

Voici le soir charmant, ami du criminel ;


Il vient comme un complice, pas de loup ; le ciel
Se ferme lentement comme une grande alcve,
Et lhomme impatient se change en bte fauve.
soir, aimable soir, dsir par celui
Dont les bras, sans mentir, peuvent dire : Aujourdhui
Nous avons travaill ! Cest le soir qui soulage
Les esprits que dvore une douleur sauvage,
Le savant obstin dont le front salourdit,
Et louvrier courb qui regagne son lit.
Cependant des dmons malsains dans latmosphre
Sveillent lourdement, comme des gens daffaire,
Et cognent en volant les volets et lauvent.
travers les lueurs que tourmente le vent
La Prostitution sallume dans les rues ;
Comme une fourmilire elle ouvre ses issues ;
Partout elle se fraye un occulte chemin,
Ainsi que lennemi qui tente un coup de main ;
Elle remue au sein de la cit de fange
Comme un ver qui drobe lHomme ce quil mange.
On entend et l les cuisines siffler,
Les thtres glapir, les orchestres ronfler ;
Les tables dhte, dont le jeu fait les dlices,
Semplissent de catins et descrocs, leurs complices,
Et les voleurs, qui nont ni trve ni merci,
Vont bientt commencer leur travail, eux aussi,
Et forcer doucement les portes et les caisses
Pour vivre quelques jours et vtir leurs matresses.
Recueille-toi, mon me, en ce grave moment,
Et ferme ton oreille ce rugissement.
Cest lheure o les douleurs des malades saigrissent !
La sombre Nuit les prend la gorge ; ils finissent

125
Leur destine et vont vers le gouffre commun ;
Lhpital se remplit de leurs soupirs. Plus dun
Ne viendra plus chercher la soupe parfume,
Au coin du feu, le soir, auprs dune me aime.
Encore la plupart nont-ils jamais connu
La douceur du foyer et nont jamais vcu !

126
XCVI
Le jeu

Dans des fauteuils fans des courtisanes vieilles,


Ples, le sourcil peint, lil clin et fatal,
Minaudant, et faisant de leurs maigres oreilles
Tomber un cliquetis de pierre et de mtal ;
Autour des verts tapis des visages sans lvre,
Des lvres sans couleur, des mchoires sans dent,
Et des doigts convulss dune infernale fivre,
Fouillant la poche vide ou le sein palpitant ;
Sous de sales plafonds un rang de ples lustres
Et dnormes quinquets projetant leurs lueurs
Sur des fronts tnbreux de potes illustres
Qui viennent gaspiller leurs sanglantes sueurs ;
Voil le noir tableau quen un rve nocturne
Je vis se drouler sous mon il clairvoyant.
Moi-mme, dans un coin de lantre taciturne,
Je me vis accoud, froid, muet, enviant,
Enviant de ces gens la passion tenace,
De ces vieilles putains la funbre gaiet,
Et tous gaillardement trafiquant ma face,
Lun de son vieil honneur, lautre de sa beaut !
Et mon cur seffraya denvier maint pauvre homme
Courant avec ferveur labme bant,
Et qui, sol de son sang, prfrerait en somme
La douleur la mort et lenfer au nant !

127
XCVII
Danse macabre
Ernest Christophe

Fire, autant quun vivant, de sa noble stature,


Avec son gros bouquet, son mouchoir et ses gants,
Elle a la nonchalance et la dsinvolture
Dune coquette maigre aux airs extravagants.
Vit-on jamais au bal une taille plus mince ?
Sa robe exagre, en sa royale ampleur,
Scroule abondamment sur un pied sec que pince
Un soulier pomponn, joli comme une fleur.
La ruche qui se joue au bord des clavicules,
Comme un ruisseau lascif qui se frotte au rocher,
Dfend pudiquement des lazzi ridicules
Les funbres appas quelle tient cacher.
Ses yeux profonds sont faits de vide et de tnbres,
Et son crne, de fleurs artistement coiff,
Oscille mollement sur ses frles vertbres.
charme dun nant follement attif !
Aucuns tappelleront une caricature,
Qui ne comprennent pas, amants ivres de chair,
Llgance sans nom de lhumaine armature.
Tu rponds, grand squelette, mon got le plus cher !
Viens-tu troubler, avec ta puissante grimace,
La fte de la Vie ? ou quelque vieux dsir,
peronnant encor ta vivante carcasse,
Te pousse-t-il, crdule, au sabbat du Plaisir ?
Au chant des violons, aux flammes des bougies,
Espres-tu chasser ton cauchemar moqueur,
Et viens-tu demander au torrent des orgies
De rafrachir lenfer allum dans ton cur ?

128
Inpuisable puits de sottise et de fautes !
De lantique douleur ternel alambic !
travers le treillis recourb de tes ctes
Je vois, errant encor, linsatiable aspic.
Pour dire vrai, je crains que ta coquetterie
Ne trouve pas un prix digne de ses efforts ;
Qui, de, ces curs mortels, entend la raillerie ?
Les charmes de lhorreur nenivrent que les forts !
Le gouffre de tes yeux, plein dhorribles penses,
Exhale le vertige, et les danseurs prudents
Ne contempleront pas sans damres nauses
Le sourire ternel de tes trente-deux dents.
Pourtant, qui na serr dans ses bras un squelette,
Et qui ne sest nourri des choses du tombeau ?
Quimporte le parfum, lhabit ou la toilette ?
Qui fait le dgot montre quil se croit beau.
Bayadre sans nez, irrsistible gouge,
Dis donc ces danseurs qui font les offusqus :
Fiers mignons, malgr lart des poudres et du rouge,
Vous sentez tous la mort ! squelettes musqus,
Antinos fltris, dandys face glabre,
Cadavres vernisss, lovelaces chenus,
Le branle universel de la danse macabre
Vous entrane en des lieux qui ne sont pas connus !
Des quais froids de la Seine aux bords brlants du Gange,
Le troupeau mortel saute et se pme, sans voir
Dans un trou du plafond la trompette de lAnge
Sinistrement bante ainsi quun tromblon noir.
En tout climat, sous tout soleil, la Mort tadmire
En les contorsions, risible Humanit,
Et souvent, comme toi, se parfumant de myrrhe,
Mle son ironie ton insanit !

129
XCVIII
Lamour du mensonge

Quand je te vois passer, ma chre indolente,


Au chant des instruments qui se brise au plafond
Suspendant ton allure harmonieuse et lente,
Et promenant lennui de ton regard profond ;
Quand je contemple, aux feux du gaz qui le colore,
Ton front ple, embelli par un morbide attrait,
O les torches du soir allument une aurore,
Et tes yeux attirants comme ceux dun portrait,
Je me dis : Quelle est belle ! et bizarrement frache !
Le souvenir massif, royale et lourde tour,
La couronne, et son cur, meurtri comme une pche,
Est mr, comme son corps, pour le savant amour.
Es-tu le fruit dautomne aux saveurs souveraines ?
Es-tu vase funbre attendant quelques pleurs,
Parfum qui fait rver aux oasis lointaines,
Oreiller caressant, ou corbeille de fleurs ?
Je sais quil est des yeux, des plus mlancoliques,
Qui ne reclent point de secrets prcieux ;
Beaux crins sans joyaux, mdaillons sans reliques,
Plus vides, plus profonds que vous-mmes, Cieux !
Mais ne suffit-il pas que tu sois lapparence,
Pour rjouir un cur qui fuit la vrit ?
Quimporte ta btise ou ton indiffrence ?
Masque ou dcor, salut ! Jadore ta beaut.

130
XCIX
Je nai pas oubli,
voisine de la ville

Je nai pas oubli, voisine de la ville,


Notre blanche maison, petite mais tranquille ;
Sa Pomone de pltre et sa vieille Vnus
Dans un bosquet chtif cachant leurs membres nus,
Et le soleil, le soir, ruisselant et superbe,
Qui, derrire la vitre o se brisait sa gerbe,
Semblait, grand il ouvert dans le ciel curieux,
Contempler nos dners longs et silencieux,
Rpandant largement ses beaux reflets de cierge
Sur la nappe frugale et les rideaux de serge.

131
C
La servante au grand cur
dont vous tiez jalouse

La servante au grand cur dont vous tiez jalouse,


Et qui dort son sommeil sous une humble pelouse,
Nous devrions pourtant lui porter quelques fleurs.
Les morts, les pauvres morts, ont de grandes douleurs,
Et quand Octobre souffle, mondeur des vieux arbres,
Son vent mlancolique lentour de leurs marbres,
Certes, ils doivent trouver les vivants bien ingrats,
dormir, comme ils font, chaudement dans leurs draps,
Tandis que, dvors de noires songeries,
Sans compagnon de lit, sans bonnes causeries,
Vieux squelettes gels travaills par le ver,
Ils sentent sgoutter les neiges de lhiver
Et le sicle couler, sans quamis ni famille
Remplacent les lambeaux qui pendent leur grille.
Lorsque la bche siffle et chante, si le soir,
Calme, dans le fauteuil je la voyais sasseoir,
Si, par une nuit bleue et froide de dcembre,
Je la trouvais tapie en un coin de ma chambre,
Grave, et venant du fond de son lit ternel
Couver lenfant grandi de son il maternel,
Que pourrais-je rpondre cette me pieuse,
Voyant tomber des pleurs de sa paupire creuse ?

132
CI
Brumes et pluies

fins dautomne, hivers, printemps tremps de boue,


Endormeuses saisons ! je vous aime et vous loue
Denvelopper ainsi mon cur et mon cerveau
Dun linceul vaporeux et dun vague tombeau.
Dans cette grande plaine o lautan froid se joue,
O par les longues nuits la girouette senroue,
Mon me mieux quau temps du tide renouveau
Ouvrira largement ses ailes de corbeau.
Rien nest plus doux au cur plein de choses funbres,
Et sur qui ds longtemps descendent les frimas,.
blafardes saisons, reines de nos climats,
Que laspect permanent de vos ples tnbres,
Si ce nest, par un soir sans lune, deux deux,
Dendormir la douleur sur un lit hasardeux.

133
CII
Rve parisien
Constantin Guys

I
De ce terrible paysage,
Tel que jamais mortel nen vit,
Ce matin encore limage,
Vague et lointaine, me ravit.
Le sommeil est plein de miracles !
Par un caprice singulier,
Javais banni de ces spectacles
Le vgtal irrgulier,
Et, peintre fier de mon gnie,
Je savourais dans mon tableau
Lenivrante monotonie
Du mtal, du marbre et de leau.
Babel descaliers et darcades,
Ctait un palais infini,
Plein de bassins et de cascades
Tombant dans lor mat ou bruni ;
Et des cataractes pesantes,
Comme des rideaux de cristal,
Se suspendaient, blouissantes,
des murailles de mtal.
Non darbres, mais de colonnades
Les tangs dormants sentouraient,
O de gigantesques naades,
Comme des femmes, se miraient.
Des nappes deau spanchaient, bleues,
Entre des quais roses et verts,

134
Pendant des millions de lieues,
Vers les confins de lunivers ;
Ctaient des pierres inoues
Et des flots magiques ; ctaient
Dimmenses glaces blouies
Par tout ce quelles refltaient !
Insouciants et taciturnes,
Des Ganges, dans le firmament,
Versaient le trsor de leurs urnes
Dans des gouffres de diamant.
Architecte de mes feries,
Je faisais, ma volont,
Sous un tunnel de pierreries
Passer un ocan dompt ;
Et tout, mme la couleur noire,
Semblait fourbi, clair, iris ;
Le liquide enchssait sa gloire
Dans le rayon cristallis.
Nul astre dailleurs, nuls vestiges
De soleil, mme au bas du ciel,
Pour illuminer ces prodiges,
Qui brillaient dun feu personnel !
Et sur ces mouvantes merveilles
Planait (terrible nouveaut !
Tout pour lil, rien pour les oreilles !)
Un silence dternit.

II
En rouvrant mes yeux pleins de flamme
Jai vu lhorreur de mon taudis,
Et senti, rentrant dans mon me,
La pointe des soucis maudits ;
La pendule aux accents funbres
Sonnait brutalement midi,
Et le ciel versait des tnbres
Sur le triste monde engourdi.

135
CIII
Le crpuscule du matin

La diane chantait dans les cours des casernes,


Et le vent du matin soufflait sur les lanternes.
Ctait lheure o lessaim des rves malfaisants
Tord sur leurs oreillers les bruns adolescents ;
O, comme un il sanglant qui palpite et qui bouge,
La lampe sur le jour fait une tache rouge ;
O lme, sous le poids du corps revche et lourd,
Imite les combats de la lampe et du jour.
Comme un visage en pleurs que les brises essuient,
Lair est plein du frisson des choses qui senfuient,
Et lhomme est las dcrire et la femme daimer.
Les maisons et l commenaient fumer.
Les femmes de plaisir, la paupire livide,
Bouche ouverte, dormaient de leur sommeil stupide ;
Les pauvresses, tranant leurs seins maigres et froids,
Soufflaient sur leurs tisons et soufflaient sur leurs doigts.
Ctait lheure o parmi le froid et la lsine
Saggravent les douleurs des femmes en gsine ;
Comme un sanglot coup par un sang cumeux
Le chant du coq au loin dchirait lair brumeux ;
Une mer de brouillards baignait les difices,
Et les agonisants dans le fond des hospices
Poussaient leur dernier rle en hoquets ingaux.
Les dbauchs rentraient, briss par leurs travaux.
Laurore grelottante en robe rose et verte
Savanait lentement sur la Seine dserte,
Et le sombre Paris, en se frottant les yeux,
Empoignait ses outils, vieillard laborieux.

136
Le Vin

137
CIV
Lme du vin

Un soir, lme du vin chantait dans les bouteilles :


Homme, vers toi je pousse, cher dshrit,
Sous ma prison de verre et mes cires vermeilles,
Un chant plein de lumire et de fraternit !
Je sais combien il faut, sur la colline en flamme,
De peine, de sueur et de soleil cuisant
Pour engendrer ma vie et pour me donner lme ;
Mais je ne serai point ingrat ni malfaisant,
Car jprouve une joie immense quand je tombe
Dans le gosier dun homme us par ses travaux,
Et sa chaude poitrine est une douce tombe
O je me plais bien mieux que dans mes froids caveaux.
Entends-tu retentir les refrains des dimanches
Et lespoir qui gazouille en mon sein palpitant ?
Les coudes sur la table et retroussant tes manches,
Tu me glorifieras et tu seras content ;
Jallumerai les yeux de ta femme ravie ;
ton fils je rendrai sa force et ses couleurs
Et serai pour ce frle athlte de la vie
Lhuile qui raffermit les muscles des lutteurs.
En toi je tomberai, vgtale ambroisie,
Grain prcieux jet par lternel Semeur,
Pour que de notre amour naisse la posie
Qui jaillira vers Dieu comme une rare fleur !

138
CV
Le vin des chiffonniers

Souvent, la clart rouge dun rverbre


Dont le vent bat la flamme et tourmente le verre,
Au cur dun vieux faubourg, labyrinthe fangeux
O lhumanit grouille en ferments orageux ;
On voit un chiffonnier qui vient, hochant la tte,
Buttant, et se cognant aux murs comme un pote,
Et, sans prendre souci des mouchards, ses sujets,
panche tout son cur en glorieux projets.
Il prte des serments, dicte des lois sublimes,
Terrasse les mchants, relve les victimes,
Et sous le firmament comme un dais suspendu
Senivre des splendeurs de sa propre vertu.
Oui, ces gens harcels de chagrins de mnage,
Moulus par le travail et tourments par lge,
reints et pliant sous un tas de dbris,
Vomissement confus de lnorme Paris,
Reviennent, parfums dune odeur de futailles,
Suivis de compagnons, blanchis dans les batailles,
Dont la moustache pend comme les vieux drapeaux.
Les bannires, les fleurs et les arcs triomphaux
Se dressent devant eux, solennelle magie !
Et dans ltourdissante et lumineuse orgie
Des clairons, du soleil, des cris et du tambour,
Ils apportent la gloire au peuple ivre damour !
Cest ainsi qu travers lHumanit frivole
Le vin roule de lor, blouissant Pactole ;
Par le gosier de lhomme il chante ses exploits
Et rgne par ses dons ainsi que les vrais rois.
Pour noyer la rancur et bercer lindolence
De tous ces vieux maudits qui meurent en silence,

139
Dieu, touch de remords, avait fait le sommeil ;
LHomme ajouta le Vin, fils sacr du Soleil !

140
CVI
Le vin de lassassin

Ma femme est morte, je suis libre !


Je puis donc boire tout mon sol.
Lorsque je rentrais sans un sou,
Ses cris me dchiraient la fibre.
Autant quun roi je suis heureux ;
Lair est pur, le ciel admirable
Nous avions un t semblable
Lorsque jen devins amoureux !
Lhorrible soif qui me dchire
Aurait besoin pour sassouvir
Dautant de vin quen peut tenir
Son tombeau ; ce nest pas peu dire :
Je lai jete au fond dun puits,
Et jai mme pouss sur elle
Tous les pavs de la margelle.
Je loublierai si je le puis !
Au nom des serments de tendresse,
Dont rien ne peut nous dlier,
Et pour nous rconcilier
Comme au beau temps de notre ivresse,
Jimplorai delle un rendez-vous,
Le soir, sur une route obscure.
Elle y vint ! folle crature !
Nous sommes tous plus ou moins fous !
Elle tait encore jolie,
Quoique bien fatigue ! et moi,
Je laimais trop ! voil pourquoi
Je lui dis : Sors de cette vie !
Nul ne peut me comprendre. Un seul
Parmi ces ivrognes stupides

141
Songea-t-il dans ses nuits morbides
faire du vin un linceul ?
Cette crapule invulnrable
Comme les machines de fer
Jamais, ni lt ni lhiver,
Na connu lamour vritable,
Avec ses noirs enchantements,
Son cortge infernal dalarmes,
Ses fioles de poison, ses larmes,
Ses bruits de chane et dossements !
Me voil libre et solitaire !
Je serai ce soir ivre mort ;
Alors, sans peur et sans remord,
Je me coucherai sur la terre,
Et je dormirai comme un chien !
Le chariot aux lourdes roues
Charg de pierres et de boues,
Le wagon enrag peut bien
craser ma tte coupable
Ou me couper par le milieu,
Je men moque comme de Dieu,
Du Diable ou de la Sainte Table !

142
CVII
Le vin du solitaire

Le regard singulier dune femme galante


Qui se glisse vers nous comme le rayon blanc
Que la lune onduleuse envoie au lac tremblant,
Quand elle y veut baigner sa beaut nonchalante ;
Le dernier sac dcus dans les doigts dun joueur ;
Un baiser libertin de la maigre Adeline ;
Les sons dune musique nervante et cline,
Semblable au cri lointain de lhumaine douleur,
Tout cela ne vaut pas, bouteille profonde,
Les baumes pntrants que ta panse fconde
Garde au cur altr du pote pieux ;
Tu lui verses lespoir, la jeunesse et la vie,
Et lorgueil, ce trsor de toute gueuserie,
Qui nous rend triomphants et semblables aux Dieux !

143
CVIII
Le vin des amants

Aujourdhui lespace est splendide !


Sans mors, sans perons, sans bride,
Partons cheval sur le vin
Pour un ciel ferique et divin !
Comme deux anges que torture
Une implacable calenture,
Dans le bleu cristal du matin
Suivons le mirage lointain !
Mollement balancs sur laile
Du tourbillon intelligent,
Dans un dlire parallle,
Ma sur, cte cte nageant,
Nous fuirons sans repos ni trves
Vers le paradis de mes rves !

144
Fleurs du mal

145
CIX
La destruction

Sans cesse mes cts sagite le Dmon ;


Il nage autour de moi comme un air impalpable ;
Je lavale et le sens qui brle mon poumon
Et lemplit dun dsir ternel et coupable.
Parfois il prend, sachant mon grand amour de lArt,
La forme de la plus sduisante des femmes,
Et, sous de spcieux prtextes de cafard,
Accoutume ma lvre des philtres infmes.
Il me conduit ainsi, loin du regard de Dieu,
Haletant et bris de fatigue, au milieu
Des plaines de lEnnui, profondes et dsertes,
Et jette dans mes yeux pleins de confusion
Des vtements souills, des blessures ouvertes,
Et lappareil sanglant de la Destruction !

146
CX
Une martyre
DESSIN DUN MATRE INCONNU

Au milieu des flacons, des toffes lames


Et des meubles voluptueux,
Des marbres, des tableaux, des robes parfumes
Qui tranent plis somptueux,
Dans une chambre tide o, comme en une serre,
Lair est dangereux et fatal,
O des bouquets mourants dans leurs cercueils de verre
Exhalent leur soupir final,
Un cadavre sans tte panche, comme un fleuve,
Sur loreiller dsaltr
Un sang rouge et vivant, dont la toile sabreuve
Avec lavidit dun pr.
Semblable aux visions ples quenfante lombre
Et qui nous enchanent les yeux,
La tte, avec lamas de sa crinire sombre
Et de ses bijoux prcieux,
Sur la table de nuit, comme une renoncule,
Repose ; et, vide de penses,
Un regard vague et blanc comme le crpuscule
Schappe des yeux rvulss.
Sur le lit, le tronc nu sans scrupules tale
Dans le plus complet abandon
La secrte splendeur et la beaut fatale
Dont la nature lui fit don ;
Un bas rostre, orn de coins dor, la jambe,
Comme un souvenir est rest ;
La jarretire, ainsi quun il secret qui flambe,
Darde un regard diamant.

147
Le singulier aspect de cette solitude
Et dun grand portrait langoureux,
Aux yeux provocateurs comme son attitude,
Rvle un amour tnbreux,
Une coupable joie et des ftes tranges
Pleines de baisers infernaux,
Dont se rjouissait lessaim des mauvais anges
Nageant dans les plis des rideaux ;
Et cependant, voir la maigreur lgante
De lpaule au contour heurt,
La hanche un peu pointue et la taille fringante
Ainsi quun reptile irrit,
Elle est bien jeune encor ! Son me exaspre
Et ses sens par lennui mordus
Staient-ils entrouverts la meute altre
Des dsirs errants et perdus ?
Lhomme vindicatif que tu nas pu, vivante,
Malgr tant damour, assouvir,
Combla-t-il sur ta chair inerte et complaisante
Limmensit de son dsir ?
Rponds, cadavre impur ! et par tes tresses roides
Te soulevant dun bras fivreux,
Dis-moi, tte effrayante, a-t-il sur tes dents froides
Coll les suprmes adieux ?
Loin du monde railleur, loin de la foule impure,
Loin des magistrats curieux,
Dors en paix, dors en paix, trange crature,
Dans ton tombeau mystrieux ;
Ton poux court le monde, et ta forme immortelle
Veille prs de lui quand il dort ;
Autant que toi sans doute il te sera fidle,
Et constant jusques la mort.

148
CXI
Femmes damnes

Comme un btail pensif sur le sable couches,


Elles tournent leurs yeux vers lhorizon des mers,
Et leurs pieds se cherchant et leurs mains rapproches
Ont de douces langueurs et des frissons amers.
Les unes, curs pris des longues confidences,
Dans le fond des bosquets o jasent les ruisseaux,
Vont pelant lamour des craintives enfances
Et creusent le bois vert des jeunes arbrisseaux ;
Dautres, comme des surs, marchent lentes et graves
travers les rochers pleins dapparitions,
O saint Antoine a vu surgir comme des laves
Les seins nus et pourprs de ses tentations ;
Il en est, aux lueurs des rsines croulantes,
Qui dans le creux muet des vieux antres paens
Tappellent au secours de leurs fivres hurlantes,
Bacchus, endormeur des remords anciens !
Et dautres, dont la gorge aime les scapulaires,
Qui, reclant un fouet sous leurs longs vtements,
Mlent, dans le bois sombre et les nuits solitaires,
Lcume du plaisir aux larmes des tourments.
vierges, dmons, monstres, martyres,
De la ralit grands esprits contempteurs,
Chercheuses dinfini, dvotes et satyres,
Tantt pleines de cris, tantt pleines de pleurs,
Vous que dans votre enfer mon me a poursuivies,
Pauvres surs, je vous aime autant que je vous plains,
Pour vos mornes douleurs, vos soifs inassouvies,
Et les urnes damour dont vos grands curs sont pleins !

149
CXII
Les deux bonnes surs

La Dbauche et la Mort sont deux aimables filles,


Prodigues de baisers et riches de sant,
Dont le flanc toujours vierge et drap de guenilles
Sous lternel labeur na jamais enfant.
Au pote sinistre, ennemi des familles,
Favori de lenfer, courtisan mal rent,
Tombeaux et lupanars montrent sous leurs charmilles
Un lit que le remords na jamais frquent.
Et la bire et lalcve en blasphmes fcondes
Nous offrent tour tour, comme deux bonnes surs,
De terribles plaisirs et daffreuses douceurs.
Quand veux-tu menterrer, Dbauche aux bras immondes ?
Mort, quand viendras-tu, sa rivale en attraits,
Sur ses myrtes infects entre tes noirs cyprs ?

150
CXIII
La fontaine de sang

Il me semble parfois que mon sang coule flots,


Ainsi quune fontaine aux rythmiques sanglots.
Je lentends bien qui coule avec un long murmure,
Mais je me tte en vain pour trouver la blessure.
travers la cit, comme dans un champ clos,
Il sen va, transformant les pavs en lots,
Dsaltrant la soif de chaque crature,
Et partout colorant en rouge la nature.
Jai demand souvent des vins captieux
Dendormir pour un jour la terreur qui me mine ;
Le vin rend lil plus clair et loreille plus fine !
Jai cherch dans lamour un sommeil oublieux ;
Jai cherch nest pour moi quun matelas daiguilles
Fait pour donner boire ces cruelles filles !

151
CXIV
Allgorie

Cest une femme belle et de riche encolure,


Qui laisse dans son vin traner sa chevelure.
Les griffes de lamour, les poisons du tripot,
Tout glisse et tout smousse au granit de sa peau.
Elle rit la Mort et nargue la Dbauche,
Ces monstres dont la main, qui toujours gratte et fauche,
Dans ses jeux destructeurs a pourtant respect
De ce corps ferme et droit la rude majest.
Elle marche en desse et repose en sultane ;
Elle a dans le plaisir la foi mahomtane,
Et dans ses bras ouverts, que remplissent ses seins,
Elle appelle des yeux la race des humains.
Elle croit, elle sait, cette vierge infconde
Et pourtant ncessaire la marche du monde,
Que la beaut du corps est un sublime don
Qui de toute infamie arrache le pardon.
Elle ignore lEnfer comme le Purgatoire,
Et quand lheure viendra dentrer dans la Nuit noire,
Elle regardera la face de la Mort,
Ainsi quun nouveau-n, sans haine et sans remord.

152
CXV
La Batrice

Dans des terrains cendreux, calcins, sans verdure,


Comme je me plaignais un jour la nature,
Et que de ma pense, en vaguant au hasard,
Jaiguisais lentement sur mon cur le poignard,
Je vis en plein midi descendre sur ma tte
Un nuage funbre et gros dune tempte,
Qui portait un troupeau de dmons vicieux,
Semblables des nains cruels et curieux.
me considrer froidement ils se mirent,
Et, comme des passants sur un fou quils admirent,
Je les entendis rire et chuchoter entre eux,
En changeant maint signe et maint clignement dyeux :
Contemplons loisir cette caricature
Et cette ombre dHamlet imitant sa posture,
Le regard indcis et les cheveux au vent.
Nest-ce pas grand-piti de voir ce bon vivant,
Ce gueux, cet histrion en vacances, ce drle,
Parce quil sait jouer artistement son rle,
Vouloir intresser au chant de ses douleurs
Les aigles, les grillons, les ruisseaux et les fleurs,
Et mme nous, auteurs de ces vieilles rubriques,
Rciter en hurlant ses tirades publiques ?
Jaurais pu (mon orgueil aussi haut que les monts
Domine la nue et le cri des dmons)
Dtourner simplement ma tte souveraine,
Si je neusse pas vu parmi leur troupe obscne,
Crime qui na pas fait chanceler le soleil !
La reine de mon cur au regard nonpareil,
Qui riait avec eux de ma sombre dtresse
Et leur versait parfois quelque sale caresse.

153
CXVI
Un voyage Cythre

Mon cur, comme un oiseau, voltigeait tout joyeux


Et planait librement lentour des cordages ;
Le navire roulait sous un ciel sans nuages,
Comme un ange enivr dun soleil radieux.
Quelle est cette le triste et noire ? Cest Cythre,
Nous dit-on, un pays fameux dans les chansons,
Eldorado banal de tous les vieux garons.
Regardez, aprs tout, cest une pauvre terre.
le des deux secrets et des ftes du cur !
De lantique Vnus le superbe fantme
Au-dessus de tes mers plane comme un arme,
Et charge les esprits damour et de langueur.
Belle le aux myrtes verts, pleine de fleurs closes,
Vnre jamais par toute nation,
O les soupirs des curs en adoration
Roulent comme lencens sur un jardin de roses
Ou le roucoulement ternel dun ramier !
Cythre ntait plus quun terrain des plus maigres,
Un dsert rocailleux troubl par des cris aigres.
Jentrevoyais pourtant un objet singulier !
Ce ntait pas un temple aux ombres bocagres,
O la jeune prtresse, amoureuse des fleurs,
Allait, le corps brl de secrtes chaleurs,
Entrebillant sa robe aux brises passagres ;
Mais voil quen rasant la cte dassez prs
Pour troubler les oiseaux avec nos voiles blanches,
Nous vmes que ctait un gibet trois branches,
Du ciel se dtachant en noir, comme un cyprs.
De froces oiseaux perchs sur leur pture
Dtruisaient avec rage un pendu dj mr,

154
Chacun plantant, comme un outil, son bec impur
Dans tous les coins saignants de cette pourriture ;
Les yeux taient deux trous, et du ventre effondr
Les intestins pesants lui coulaient sur les cuisses,
Et ses bourreaux, gorgs de hideuses dlices,
Lavaient coups de bec absolument chtr.
Sous les pieds, un troupeau de jaloux quadrupdes,
Le museau relev, tournoyait et rdait ;
Une plus grande bte au milieu sagitait
Comme un excuteur entour de ses aides.
Habitant de Cythre, enfant dun ciel si beau,
Silencieusement tu souffrais ces insultes
En expiation de tes infmes cultes
Et des pchs qui tont interdit le tombeau.
Ridicule pendu, tes douleurs sont les miennes !
Je sentis, laspect de tes membres flottants,
Comme un vomissement, remonter vers mes dents
Le long fleuve de fiel des douleurs anciennes ;
Devant toi, pauvre diable au souvenir si cher,
Jai senti tous les becs et toutes les mchoires
Des corbeaux lancinants et des panthres noires
Qui jadis aimaient tant triturer ma chair.
Le ciel tait charmant, la mer tait unie ;
Pour moi tout tait noir et sanglant dsormais,
Hlas ! et javais, comme en un suaire pais,
Le cur enseveli dans cette allgorie.
Dans ton le, Vnus ! je nai trouv debout
Quun gibet symbolique o pendait mon image
Ah ! Seigneur ! donnez-moi la force et le courage
De contempler mon cur et mon corps sans dgot !

155
CXVII
Lamour et le crne
VIEUX CUL-DE-LAMPE

LAmour est assis sur le crne


De lHumanit,
Et sur ce trne le profane,
Au rire effront,
Souffle gaiement des bulles rondes
Qui montent dans lair,
Comme pour rejoindre les mondes
Au fond de lther.
Le globe lumineux et frle
Prend un grand essor,
Crve et crache son me grle
Comme un songe dor.
Jentends le crne chaque bulle
Prier et gmir :
Ce jeu froce et ridicule,
Quand doit-il finir ?
Car ce que ta bouche cruelle
parpille en lair,
Monstre assassin, cest ma cervelle,
Mon sang et ma chair !

156
Rvolte

157
CXVIII
Le reniement de Saint Pierre

Quest-ce que Dieu fait donc de ce flot danathmes


Qui monte tous les jours vers ses chers Sraphins ?
Comme un tyran gorg de viande et de vins,
Il sendort au doux bruit de nos affreux blasphmes.
Les sanglots des martyrs et des supplicis
Sont une symphonie enivrante sans doute,
Puisque, malgr le sang que leur volupt cote,
Les cieux ne sen sont point encore rassasis !
Ah ! Jsus, souviens-toi du Jardin des Olives !
Dans ta simplicit tu priais genoux
Celui qui dans son ciel riait au bruit des clous
Que dignobles bourreaux plantaient dans tes chairs vives,
Lorsque tu vis cracher sur ta divinit
La crapule du corps de garde et des cuisines,
Et lorsque tu sentis senfoncer les pines
Dans ton crne o vivait limmense Humanit ;
Quand de ton corps bris la pesanteur horrible
Allongeait tes deux bras distendus, que ton sang
Et ta sueur coulaient de ton front plissant,
Quand tu fus devant tous pos comme une cible,
Rvais-tu de ces jours si brillants et si beaux
O tu vins pour remplir lternelle promesse,
O tu foulais, mont sur une douce nesse,
Des chemins tout jonchs de fleurs et de rameaux,
O, le cur tout gonfl despoir et de vaillance,
Tu fouettais tous ces vils marchands tour de bras,
O tu fus matre enfin ? Le remords na-t-il pas
Pntr dans ton flanc plus avant que la lance ?
Certes, je sortirai, quant moi, satisfait
Dun monde o laction nest pas la sur du rve ;

158
Puiss-je user au glaive et prir par le glaive !
Saint Pierre a reni Jsus il a bien fait !

159
CXIX
Abel et Can

I
Race dAbel, dors, bois et mange ;
Dieu te sourit complaisamment.
Race de Can, dans la fange
Rampe et meurs misrablement.
Race dAbel, ton sacrifice
Flatte le nez du Sraphin !
Race de Can, ton supplice
Aura-t-il jamais une fin ?
Race dAbel, vois tes semailles
Et ton btail venir bien ;
Race de Can, tes entrailles
Hurlent la faim comme un vieux chien.
Race dAbel, chauffe ton ventre
ton foyer patriarcal ;
Race de Can, dans ton antre
Tremble de froid, pauvre chacal !
Race dAbel, aime et pullule !
Ton or fait aussi des petits.
Race de Can, cur qui brle,
Prends garde ces grands apptits.
Race dAbel, tu cros et broutes
Comme les punaises des bois !
Race de Can, sur les routes
Trane ta famille aux abois.

160
II
Ah ! race dAbel, ta charogne
Engraissera le sol fumant !
Race de Can, ta besogne
Nest pas faite suffisamment ;
Race dAbel, voici ta honte :
Le fer est vaincu par lpieu !
Race de Can, au ciel monte,
Et sur la terre jette Dieu !

161
CXX
Les litanies de Satan

toi, le plus savant et le plus beau des Anges,


Dieu trahi par le sort et priv de louanges,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Prince de lexil, qui lon a fait tort,
Et qui, vaincu, toujours te redresses plus fort,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui sais tout, grand roi des choses souterraines,
Gurisseur familier des angoisses humaines,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui, mme aux lpreux, aux parias maudits,
Enseignes par lamour le got du Paradis,
Satan, prends piti de ma longue misre !
toi qui de la Mort, ta vieille et forte amante,
Engendras lEsprance, une folle charmante !
Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui fais au proscrit ce regard calme et haut
Qui damne tout un peuple autour dun chafaud,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui sais en quels coins des terres envieuses
Le Dieu jaloux cacha les pierres prcieuses,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi dont lil clair connat les profonds arsenaux
O dort enseveli le peuple des mtaux,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi dont la large main cache les prcipices
Au somnambule errant au bord des difices,
Satan, prends piti de ma longue misre !

162
Toi qui, magiquement, assouplis les vieux os
De livrogne attard foul par les chevaux,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui, pour consoler lhomme frle qui souffre,
Nous appris mler le salptre et le soufre,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui poses ta marque, complice subtil,
Sur le front du Crsus impitoyable et vil,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui mets dans les yeux et dans le cur des filles
Le culte de la plaie et lamour des guenilles,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Bton des exils, lampe des inventeurs,
Confesseur des pendus et des conspirateurs,
Satan, prends piti de ma longue misre !
Pre adoptif de ceux quen sa noire colre
Du paradis terrestre a chasss Dieu le Pre,
Satan, prends piti de ma longue misre !
PRIRE
Gloire et louange toi, Satan, dans les hauteurs
Du Ciel, o tu rgnas, et dans les profondeurs
De lEnfer, o, vaincu, tu rves en silence !
Fais que mon me un jour, sous lArbre de Science,
Prs de toi se repose, lheure o sur ton front
Comme un Temple nouveau ses rameaux spandront !

163
La Mort

164
CXXI
La mort des amants

Nous aurons des lits pleins dodeurs lgres,


Des divans profonds comme des tombeaux,
Et dtranges fleurs sur des tagres,
closes pour nous sous des cieux plus beaux.
Usant lenvi leurs chaleurs dernires,
Nos deux curs seront deux vastes flambeaux,
Qui rflchiront leurs doubles lumires
Dans nos deux esprits, ces miroirs jumeaux.
Un soir fait de rose et de bleu mystique,
Nous changerons un clair unique,
Comme un long sanglot, tout charg dadieux ;
Et plus tard un Ange, entrouvrant les portes,
Viendra ranimer, fidle et joyeux,
Les miroirs ternis et les flammes mortes.

165
CXXII
La mort des pauvres

Cest la Mort qui console, hlas ! et qui fait vivre ;


Cest le but de la vie, et cest le seul espoir
Qui, comme un lixir, nous monte et nous enivre,
Et nous donne le cur de marcher jusquau soir ;
travers la tempte, et la neige, et le givre,
Cest la clart vibrante notre horizon noir ;
Cest lauberge fameuse inscrite sur le livre,
O lon pourra manger, et dormir, et sasseoir ;
Cest un Ange qui tient dans ses doigts magntiques
Le sommeil et le don des rves extatiques,
Et qui refait le lit des gens pauvres et nus ;
Cest la gloire des Dieux, cest le grenier mystique,
Cest la bourse du pauvre et sa patrie antique,
Cest le portique ouvert sur les Cieux inconnus !

166
CXXIII
La mort des artistes

Combien faut-il de fois secouer mes grelots


Et baiser ton front bas, morne caricature ?
Pour piquer dans le but, de mystique nature,
Combien, mon carquois, perdre de javelots ?
Nous userons notre me en de subtils complots,
Et nous dmolirons mainte lourde armature,
Avant de contempler la grande Crature
Dont linfernal dsir nous remplit de sanglots !
Il en est qui jamais nont connu leur Idole,
Et ces sculpteurs damns et marqus dun affront,
Qui vont se martelant la poitrine et le front,
Nont quun espoir, trange et sombre Capitole !
Cest que la Mort, planant comme un soleil nouveau,
Fera spanouir les fleurs de leur cerveau !

167
CXXIV
La fin de la journe

Sous une lumire blafarde


Court, danse et se tord sans raison
La Vie, impudente et criarde.
Aussi, sitt qu lhorizon
La nuit voluptueuse monte,
Apaisant tout, mme la faim,
Effaant tout, mme la honte,
Le Pote se dit : Enfin !
Mon esprit, comme mes vertbres,
Invoque ardemment le repos ;
Le cur plein de songes funbres,
Je vais me coucher sur le dos
Et me rouler dans vos rideaux,
rafrachissantes tnbres !

168
CXXV
Le rve dun curieux
F. N.

Connais-tu, comme moi, la douleur savoureuse,


Et de toi fais-tu dire : Oh ! lhomme singulier !
Jallais mourir. Ctait dans mon me amoureuse,
Dsir ml dhorreur, un mal particulier ;
Angoisse et vif espoir, sans humeur factieuse.
Plus allait se vidant le fatal sablier,
Plus ma torture tait pre et dlicieuse ;
Tout mon cur sarrachait au monde familier.
Jtais comme lenfant avide du spectacle,
Hassant le rideau comme on hait un obstacle
Enfin la vrit froide se rvla :
Jtais mort sans surprise, et la terrible aurore
Menveloppait. Eh quoi ! nest-ce donc que cela ?
La toile tait leve et jattendais encore.

169
CXXVI
Le voyage
Maxime Du Camp

I
Pour lenfant, amoureux de cartes et destampes,
Lunivers est gal son vaste apptit.
Ah ! que le monde est grand la clart des lampes !
Aux yeux du souvenir que le monde est petit !
Un matin nous partons, le cerveau plein de flamme,
Le cur gros de rancune et de dsirs amers,
Et nous allons, suivant le rythme de la lame,
Berant notre infini sur le fini des mers :
Les uns, joyeux de fuir une patrie infme ;
Dautres, lhorreur de leurs berceaux, et quelques-uns,
Astrologues noys dans les yeux dune femme,
La Circ tyrannique aux dangereux parfums.
Pour ntre pas changs en btes, ils senivrent
Despace et de lumire et de cieux embrass ;
La glace qui les mord, les soleils qui les cuivrent,
Effacent lentement la marque des baisers.
Mais les vrais voyageurs sont ceux-l seuls qui partent
Pour partir ; curs lgers, semblables aux ballons,
De leur fatalit jamais ils ne scartent,
Et, sans savoir pourquoi, disent toujours : Allons !
Ceux-l dont les dsirs ont la forme des nues,
Et qui rvent, ainsi quun conscrit le canon,
De vastes volupts, changeantes, inconnues,
Et dont lesprit humain na jamais su le nom !

170
II
Nous imitons, horreur ! la toupie et la boule
Dans leur valse et leurs bonds ; mme dans nos sommeils
La Curiosit nous tourmente et nous roule,
Comme un Ange cruel qui fouette des soleils.
Singulire fortune o le but se dplace,
Et, ntant nulle part, peut tre nimporte o !
O lHomme, dont jamais lesprance nest lasse,
Pour trouver le repos court toujours comme un fou !
Notre me est un trois-mts cherchant son Icarie ;
Une voix retentit sur le pont : Ouvre lil !
Une voix de la hune, ardente et folle, crie :
Amour gloire bonheur ! Enfer ! cest un cueil !
Chaque lot signal par lhomme de vigie
Est un Eldorado promis par le Destin ;
LImagination qui dresse son orgie
Ne trouve quun rcif aux clarts du matin.
le pauvre amoureux des pays chimriques !
Faut-il le mettre aux fers, le jeter la mer,
Ce matelot ivrogne, inventeur dAmriques
Dont le mirage rend le gouffre plus amer
Tel le vieux vagabond, pitinant dans la boue,
Rve, le nez en lair, de brillants paradis ;
Son il ensorcel dcouvre une Capoue
Partout o la chandelle illumine un taudis.

III
tonnants voyageurs ! quelles nobles histoires
Nous lisons dans vos yeux profonds comme les mers !
Montrez-nous les crins de vos riches mmoires,
Ces bijoux merveilleux, faits dastres et dthers.
Nous voulons voyager sans vapeur et sans voile !
Faites, pour gayer lennui de nos prisons,
Passer sur nos esprits, tendus comme une toile,
Vos souvenirs avec leurs cadres dhorizons.
Dites, quavez-vous vu ?

171
IV
Nous avons vu des astres
Et des flots ; nous avons vu des sables aussi ;
Et, malgr bien des chocs et dimprvus dsastres,
Nous nous sommes souvent ennuys, comme ici.
La gloire du soleil sur la mer violette,
La gloire des cits dans le soleil couchant,
Allumaient dans nos curs une ardeur inquite
De plonger dans un ciel au reflet allchant.
Les plus riches cits, les plus grands paysages,
Jamais ne contenaient lattrait mystrieux
De ceux que le hasard fait avec les nuages.
Et toujours le dsir nous rendait soucieux !
La jouissance ajoute au dsir de la force.
Dsir, vieil arbre qui le plaisir sert dengrais,
Cependant que grossit et durcit ton corce,
Tes branches veulent voir le soleil de plus prs !
Grandiras-tu toujours, grand arbre plus vivace
Que le cyprs ? Pourtant nous avons, avec soin,
Cueilli quelques croquis pour votre album vorace,
Frres qui trouvez beau tout ce qui vient de loin !
Nous avons salu des idoles trompe ;
Des trnes constells de joyaux lumineux ;
Des palais ouvrags dont la ferique pompe
Serait pour vos banquiers un rve ruineux ;
Des costumes qui sont pour les yeux une ivresse ;
Des femmes dont les dents et les ongles sont teints,
Et des jongleurs savants que le serpent caresse.

V
Et puis, et puis encore ?

VI
cerveaux enfantins !

172
Pour ne pas oublier la chose capitale,
Nous avons vu partout, et sans lavoir cherch,
Du haut jusques en bas de lchelle fatale,
Le spectacle ennuyeux de limmortel pch :
La femme, esclave vile, orgueilleuse et stupide,
Sans rire sadorant et saimant sans dgot ;
LHomme, tyran goulu, paillard, dur et cupide,
Esclave de lesclave et ruisseau dans lgout ;
Le bourreau qui jouit, le martyr qui sanglote ;
La fte quassaisonne et parfume le sang ;
Le poison du pouvoir nervant le despote,
Et le peuple amoureux du fouet abrutissant ;
Plusieurs religions semblables la ntre,
Toutes escaladant le ciel ; la Saintet,
Comme en un lit de plume un dlicat se vautre,
Dans les clous et le crin cherchant la volupt ;
LHumanit bavarde, ivre de son gnie,
Et, folle maintenant comme elle tait jadis,
Criant Dieu, dans sa furibonde agonie :
mon semblable, mon matre, je te maudis !
Et les moins sots, hardis amants de la Dmence,
Fuyant le grand troupeau parqu par le Destin,
Et se rfugiant dans lopium immense !
Tel est du globe entier lternel bulletin.

VII
Amer savoir, celui quon tire du voyage !
Le monde, monotone et petit, aujourdhui,
Hier, demain, toujours, nous fait voir notre image :
Une oasis dhorreur dans un dsert dennui !
Faut-il partir ? rester ? Si tu peux rester, reste ;
Pars, sil le faut. Lun court, et lautre se tapit
Pour tromper lennemi vigilant et funeste,
Le Temps ! Il est, hlas ! des coureurs sans rpit,
Comme le Juif errant et comme les aptres,
qui rien ne suffit, ni wagon ni vaisseau,

173
Pour fuir ce rtiaire infme ; il en est dautres
Qui savent le tuer sans quitter leur berceau.
Lorsque enfin il mettra le pied sur notre chine,
Nous pourrons esprer et crier : En avant !
De mme quautrefois nous partions pour la Chine,
Les yeux fixs au large et les cheveux au vent,
Nous nous embarquerons sur la mer des Tnbres
Avec le cur joyeux dun jeune passager.
Entendez-vous ces voix, charmantes et funbres,
Qui chantent : Par ici ! vous qui voulez manger
Le Lotus parfum ! cest ici quon vendange
Les fruits miraculeux dont votre cur a faim ;
Venez vous enivrer de la douceur trange
De cette aprs-midi qui na jamais de fin ?
laccent familier nous devinons le spectre ;
Nos Pylades l-bas tendent leurs bras vers nous.
Pour rafrachir ton cur nage vers ton lectre !
Dit celle dont jadis nous baisions les genoux.

VIII
Mort, vieux capitaine, il est temps ! levons lancre !
Ce pays nous ennuie, Mort ! Appareillons !
Si le ciel et la mer sont noirs comme de lencre,
Nos curs que tu connais sont remplis de rayons !
Verse-nous ton poison pour quil nous rconforte !
Nous voulons, tant ce feu nous brle le cerveau,
Plonger au fond du gouffre, Enfer ou Ciel, quimporte ?
Au fond de lInconnu pour trouver du nouveau !

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Ligaran 2015