Vous êtes sur la page 1sur 208

SE R IE

HISTO RIA DE LA FILO SO FIA

3a
EL ESTRUCTURALISMO:
DE LVI-STRAUSS
A DERRIDA

ANTONIO BOLIVAR BOTIA


Catedrtico del IB La Salle de Granada

PROLOGO DE
PEDRO CEREZO GALAN
Catedrtico de Historia de la Filosofa
de la Universidad de Granada
E D IC IO N E S P E D A G G IC A S
G alileo, 26
Telcf./Fax: 91 448 06 16
ISBN: 84-411 -0006-3
D e p sito legal: M. 4.269-2001
Impresin: K F C A , s . A .
Parque Industrial Las M onjas, Torrejn de A rd o7. - 28850 M adrid
Printed in Spain
Indice

Prlogo de Pedro Cerezo G a l n ................................ 9


Introduccin .................................................................... 21
Cuadro cronolgico com p arad o................................ 24

1. El estructuralismo: presentacin ..................... 31


1.1. El m ovim iento estru ctu ralista, recam
bio del ex isten cialism o ?.............................. 31
1.2. Las estru c tu ras, em pricas o tericas? 35
1.3. El m odelo lingstico ................................. 38
1.4. La disputa del hum anism o ...................... 41
1.5. La h isto ria en el e x ilio ............................... 44

2. Lvi-Strauss: la antropologa estru ctu ral........ 48


2.1. Mis tres am antes ......................................... 48
2.2. C ontra las escuelas h isto ricista y funcio-
n a l i s t a ................................................................ 52
2.3. Un nuevo discurso del m to d o ? ............ 56
2.4. D isolucin del s u je to ? .............................. 60
3. La p u esta en p rctica del m todo ................... 64
3.1. Las estru c tu ras de parentesco ............. 64
3.2. Prohibicin del incesto: naturaleza o
c u l t u r a ? ........................................................... 68
3.3. La estru c tu ra de los m itos ................... 73
3.4. El inconsciente estru c tu ral ................... 79

4 . Jacques Lacan: el estructuralism o psicoanal-


t i c o .............................................................................. 82
4.1. Del surrealism o a la escuela freudiana ... 82
4.2. El inconsciente com o lenguaje ............. 87
4.3. Del pequeo anim al hum ano al sujeto
p arlante a d u l t o ............................................ 93
4.4. Escisin y alienacin del sujeto ............ 98
4.5. Pienso donde no soy, soy donde no pien
so ...................................................................... 101

5. L. A lthusser: lectu ra de M arx .......................... 105


5.1. La intervencin althusseriana .............. 105
5.2. M arx joven/M arx m aduro: dos Marx? 109
5.3. La ru p tu ra epistem olgica y la dialctica
m a te r ia lis ta .................................................... 111
5.4. Tesis an tih u m an ista del m arxism o ...... 113

6. Conocim iento y filosofa en A lth u s s e r............. 117


6.1. Teora del conocim iento cientfico ...... 117
6.2. C oncepto de Filosofa .............................. 120
6.3. La escuela althusseriana: repercusin de
su o b r a ........................................................... 122

7. Michel Foucault: arqueologa del saber ........ 125


7.1. P ensar lo im p e n s a d o .................................. 125
7.2. Una arqueologa del s a b e r ....................... 128
7.3. El loco y el m dico nos d e f in e n ............ 131
7.4. Las palab ras y las cosas ......................... 135
7.5. El sueo a n tro p o l g ic o ............................. 139
8. Saber y p o d e r ........................................................ 142
8.1. La pregunta p or el p o d e r ........................ 142
8.2. Las prisiones: vigilar y c a s ti g a r ............ 144
8.3. E st la sexualidad reprim ida? ............ 148
8.4. Ficcin o h i s t o r i a ? ................................... 151

9. Ms all del estructuralismo: el postestructu


ralismo ....................................................................... 154
9.1. E n los m rgenes del estru ctu ralism o : al
gunas n o t a s 154
9.2. Por un pensam iento nm ada: Guilles De
leuze ................................................................. 159
9.3. D iferencia y R e p e tic i n ............................ 162
9.4. N ietzsche contra la d ia l c tic a ................. 165
9.5. Un anlisis poltico del deseo: capitalis
m o y e s q u iz o fre n ia ..................................... 168

10. Jacques D errid a ..................................................... 173


10.1. P ensar desde la diferencia y la alteridad. 173
10.2. C rtica del concepto e stru c tu ra lista de
s i g n o ................................................................ 178
10.3. C ontra la m etafsica logocntrica: privi
legio de la grafa sobre la fon ............. 182
10.4. El discurso absoluto se h a realizado:
slo queda d e s c o n s tru ir lo ........................ 187

A p n d ice............................................................................ 193
1. Texto com entado ........................................... 195
2. Textos y guiones p ara su a n lis is ................ 205

G lo sa rio .............................................................................. 210


B ib liografa....................................................................... 214
Prlogo

E n densas y ajustadas pginas, el profesor A. Bolvar


Bota ha acertado a presentarnos, clara y ordenada
m ente, el panoram a terico del estructuralism o, uno
de los parajes ins abigarrados y proteicos del pensa
m iento contem porneo. E structuralism o o estructura-
liSias, com o prefieren otros? C iertam ente, el m ovim ien
to estructuralista se nos ofrece tan diverso y plural,
tan ram ificado y libre en sus desarrollos com o lo fue
el existencialism o, del que, en buena parte, es una r
plica; pero esto no im pide un cierto aire de familia
3P hasta vnculos orgnicos que Antonio Bolvar ha lo
grado descubrir y explicitar a lo largo de su exposicin.
El parentesco se debe, en ltim a instancia, a su inspi
racin originaria en el anlisis estructural en lings
tica. Si cabe hablar, pues, de estructuralism o en singu
la r lo es en f u n c i n del m todo ms que de las prem i
s a s y c o n s e c u e tw ia s :. Como ha observado Jan Piaget,
al & tr a r S s o b r los caracteres positivos de fe idea
de. e s t r u c t u r a , s e encuentran al m enos dos aspectos co
m u n a s a to d o s l o i estructuralism os: de una parte, un
id e a l o e s p e r a n z a d e inteligibilidad intrnseca, fundada
sobr #1 p o s t u l a d o de que una estructura se basta a si
m ism a y no requiere, para ser captada, el recurso a
elem entos extraos a su naturaleza; de otra parte, reali
zaciones en la m edida en que se han llegado a alcanzar
efectivam ente ciertos caracteres generales y aparente
m en te necesarios que ellas presentan, pese a su varie
dad (Le S tru ctu ralism e, PUF, pg. 6). Slo derivada
m ente y com o en una reflexin de segundo grado,
el estructuralism o designa tam bin una serie de pre
supuestos, ya sean ideolgicos antihum anism o y anti-
historicism o o filosficos -una m etafsica del incons
ciente trascendental> tal com o se han explicitado en
algunos autores.
Otro m rito indudable del profesor Bolvar Bota re
side en la presentacin del estructuralism o com o pro
ducto de la convergencia entre las filosofas de la sos
pecha Marx, Freud, N ietzsche con su intento desmiti-
ficador de la gran tradicin hum anista, y la extensin del
m todo de la lingstica estructural Saussure a la
totalidad de las ciencias hum anas. M ientras el prim er
fa cto r ha actuado de una m anera orientadora y crtica,
dem arcando el nuevo espacio terico y asegurndolo
fren te a las filosofas clsicas de la reflexin, el segundo
le ha proporcionado al estructuralism o su identidad
metodolgica, al dotarle de un m odelo de inteligibili
dad. Sera, por tanto, un error entender este m ovim ien
to com o m eram ente reactivo al existencialism o, jugando
a ser su reverso, tal com o se ha hecho habitual en
ciertos planteam ientos tpicos e inerciales. Es innega
ble que el estructuralism o se ha opuesto al discurso,
tantas veces ebrio e incontinente, de los anlisis exis-
tencialistas, e incluso a sus prem isas tericas, tributa
rias del cogito o bien del lugar prerreflexivo de la vida
hum ana; pero sta ha sido una consecuencia de la pro
pia m etodologa e stru c tu ralista y no puede ponerse en
p rim er plano sin deform ar la imagen del m ovim iento.
La m otivacin originaria del estructuralism o surgi de
la necesidad de hallar un nuevo m odelo de inteligibili
dad m s diam antino, es decir, ms duro y transparente,
a la vez, que el craso positivism o y el autoinspeccionis-
m o de las vivencias, que se haban hecho dom inantes
en las ciencias hum anas. El nuevo orden de inteligibili
dad descansa en la idea de estru ctu ra, opuesta tanto
a la razn analtica com o a la razn histrica. JJna y
otra, aunque por diversos m otivos, constituyen dos
tipos de racionalidad sinttica que construye lo com
plejo a partir de elem entos sim ples, ya se trate de he
chos ltim os o de significaciones antecedentes. La razn
estructural, en cam bio, no es el paso de lo com plejo a
lo sim ple o viceversa, sino -la sustitucin de una com
plejidad m enos inteligible por otra m s inteligible, es
decir, la integracin y absorcin de la diversidad feno
mnica catica y dispersa, tal com o la ofrece la expe
riencia inm ediata, en un sistem a dinm ico de correla
ciones y transform aciones. La estructura es, pues, un
m odelo terico capaz de dar cuenta del carcter siste
m tico y herm tico totalidad, autorreglaje y cierre
o clausura de un grupo de operaciones. N o es, por
tanto, ni hecho ni concepto, sino cdigo com binatorio
de funciones simblicas. Se explica as el xito de este
nuevo co n structivism o m atem tico en el cam po de la
lingstica (Saussure) y, ju n ta m en te con ello, la tenden
cia a extenderlo a la totalidad del m undo hum ano re
laciones sociales, econm icas y culturales, en tanto
que todo l est constituido por funciones simblicas.
Surgi as un nuevo m todo de anlisis, inspirado en
el co n structivism o transitivo/reflexivo del grupo m a
tem tico y aplicado brillantem ente por Lvi-Strauss al
cam po de la etnologa, haciendo concebir fundadas es
peranzas en su extensin al resto de las ciencias hum a
nas. Es cierto que ya el racionalismo clsico haba
form ulado el ideal de una m athesis universalis ciencia
del orden y la medida, com o la caracteriz Descartes
capaz de aportar la ley de construccin de cualquier obje
tividad, as com o su lugar de insercin o aparicin en el
conjunto del saber; pero, en este caso, la construccin/
sntesis se lleva a cabo a partir de elem entos ltim os
las nociones absolutas o sim ples del cartesianism o
que gozan de una prioridad epistem olgica dentro del sis
tema, pues constituyen las evidencias prim eras de la
m en te y funcionan com o sus in stru m en to s innatos en
orden a alcanzar cualquier otra verdad. La primorclia-
lidad de estas nociones hace gravitar toda la epistem e
clsica, de un lado sobre el concepto de significado
representacin objetiva traslcida para la razn;
del otro, sobre el sujeto en tanto que funcin consti
tuyente que, a partir de sus instrum entos innatos, acta
com o el principio constructivo de cualquier objetividad.
Como asegur K ant, se conoce en cuanto se construye,
y se construye en cuanto se proyectan sobre el dato
am orfo determ inadas funciones de significacin u obje
tivacin. E l constructivism o estructuralista presenta, en
cambio, un cuo m u y diferente. No se plantea proble
mas de gnesis sino de estru ctu ra; es decir, no le inte
resa la constitucin de lo com plejo, en el sentido tras
cendental del trm ino, sino la fijacin del m odelo
estructural, que perm ita form alizar y construir un de
term inado grupo de operaciones. O dicho en otros tr
m inos, com prender no es captar el sentido o m edida
interna inteligible de un producto objetivo a partir de
las nociones absolutas ya sean stas ideas innatas o
funciones co n stitu yentes, sino localizar o identificar
una operacin com o estado interno de un sistem a, sur
gido segn un determ inado cdigo estructural. Los pro
blem as relativos al significado se vuelven, por tanto,
irrelevantes, as com o los de la verdad en el sentido
ontolgico del trm ino, para dar prim aca a las confi
guraciones de los signos y a sus interrelaciones dinm i
cas dentro del sistem a. La epistem ologa racionalista
de las nociones absolutas, que im plica una primaca
de los elem entos atm icos, es sustituida por la nueva
perspectiva de la totalidad estructural. La lingstica
nos pone en presencia de un ser dialctico y totalizante,
pero exterior (o inferior) a la conciencia y a la volun
tad. Totalizacin no reflexiva, la lengua es una razn
hum ana con unas razones que el hom bre no conoce
(Lvi-Strauss: El pensam iento salvaje, FCE, pg. 365).
Se ha podido hablar, por tanto, de un novum orga-
num estructuralista opuesto al cartesiano, cuyo funda
m ento era, com o se sabe, la autotransparencia del co
gito en cuanto origen de la significacin. Ahora, en cam
bio, com o ha puesto de m anifiesto Lvi-Strauss al dar
cuenta de su propia prctica metodolgica, la conscien
te/vivid o el m undo de la representacin inm ediata
es lo que tiene que ser puesto entre parntesis, condi
cin para acceder al nuevo nivel de lo real inconsciente
o prerreflexivo, donde funciona el discurso annim o de
la estructura. De lo patente y m anifiesto, tal com o apa
rece a la sim ple inspeccin reflexiva, es preciso ir a lo
laten te/estru ctu ra l, com o el orden de la constructividad
form al/m a tem tica , capaz de dar cuenta de la m ultipli
cidad y diversidad de los fenm enos de superficie. Ca
bra aadir una segunda regla m etodolgica por la cual
el acontecim iento debe ser suspendido, en cuanto fac-
tum portador de un sentido o valor, para reemplazarlo
por la productividad de la estructura, que es la m atriz
de nuevas situaciones internas al sistem a. En definitiva,
la historia como conexin orgtiica de acontecim ientos
segn la ley de una teleologa inm anente, es sustituida
por el sistem a com o agrupam iento de operaciones y
transform aciones de sus propios estados segn el c
digo estructural. Como ha escrito Lvi-Strauss, lejos,
pues, de que la bsqueda de la inteligibilidad culm ine
en la historia com o punto de llegada, es la historia la
que sirve de pu n to de partida para toda bsqueda de
inteligibilidad (op. cit., pg. 380). La historia es as
integrada, o m ejor, digerida por la capacidad evento-
fgica del sistem a. Tanto su contingencia com o su nece
sidad racional segn la perspectiva existencial o ra
cionalista que se adopte ante ella, son neutralizadas
en su valor especfico propio por la persistencia y
reproduccin funcional del sistem a. La estructura re-
troacciona siem pre fren te al acontecim iento ha escri
to a este respecto Pedro Gmez, bien suprim iendo
m ientras puede sus contingencias, a fin de preser
var el sistem a, o bien adaptndose a la nueva situacin,
es decir, integrando la historia (La A ntropologa es
tru c tu ra l de C.L.S., Tecnos, pg. 67).
E n esta m ism a direccin, La Arqueologa del saber,
de Michel Foucault ha surgido con la pretensin de
un antidiscurso del m todo cartesiano. Frente a las
regularidades discursivas de la ratio clsica, fundadas
en la coherencia intencional de una libertad lcida,
autoconsciente, Foucault descubre sistem as de disper
sin, fraturas de los espacios unvocos, pliegues y re
pliegues de una tectnica del saber que no se ajusta a
la explotacin racionalista del espacio epistm ico cl
sico; un juego, en fin, de diferencias, que pone en entre
dicho aquella pasin de identidad y m ism idad con que
el discurso racionalista organizaba toda diversidad y
reprim a todo disentim iento.
E l sueo de los orgenes, com o el de las recapitu
laciones, cae por tierra para dejar al descubierto una
fin itu d intrascendible que no puede determ inarse ni
autocom prenderse por la contraposicin al infinito, sino
por la im posibilidad de asistir a su propio nacim iento.
He aqu el rasgo especfico de nuestra cultura. Con pa
labras de Foucault, la cultura m oderna puede pensar
al hom bre porque piensa lo fin ito a partir de l m ism o.
Se com prende, en estas condiciones, que el pensa
m ien to clsico y todos aquellos que lo precedieron
hayan podido hablar del espritu y del cuerpo, del
ser hum ano, de su lugar tan lim itado en el universo
y de todos los lim ites que m iden su conocim iento o su
libertad, pero que ninguno de ellos haya conocido ja
m s al h om bre tal com o se da al saber m oderno. El
hum anism o del R enacim iento y el racionalismo de los
clsicos han podido dar m uy bien un lugar de privilegio
a los hum anos en el orden del m undo, pero no han
podido pensar al hom bre (Las palabras y las cosas,
Siglo X X I, pg. 309).
Y es que los supuestos de la metodologa estructura-
lista conducen a la negacin del sujeto, el punto focal
de la epistem e clsica en cuanto dispensador del sen
tido de la realidad. E sto es lo que se ha llamado, rem e
dando una expresin nietzscheana referente a Dios, la
m u erte del hom bre; expresiones ligadas entre s, porque
am bas denuncian e intentan superar, a la vez, el vnculo
de la ontoteologa con la antropologa filosfica clsi
ca; al fin y al cabo, el m ito ilustrado del hom bre, com o
libertad soberana, no es ms que el ltim o dolo, que
ha venido a ocupar el lugar fundam ental que la m eta
fsica ontoteolgica le asignaba a Dios. N ietzsche en
contr segn Foucault el pu n to en que Dios y el
hom bre se pertenecen el uno al otro, en el que la m uer
te del segundo es sinnim o de la desaparicin del pri
m ero y en el que la prom esa del superhom bre significa
prim ero y antes que nada la inm inencia de la m uerte
del hom bre... S i el descubrim iento del reto rn o es m uy
bien el fin de la filosofa, el fin del hom bre es el re
torno al com ienzo de la filosofa. A ctualm ente slo se
puede pensar en el vaco del hom bre desaparecido.
Pues este vaco no profundiza una carencia, no pres
cribe una laguna que haya que llenar. N o es nada ms,
ni nada menos, que el despliegue de un espacio en el
que por fin es posible pensar de nuevo (op. cit., pgi
nas 332-333). Y en el m ism o sentido haba escrito Lvi-
Strauss, en polm ica con Sartre: A ceptam os el califi
cativo de estetas, por cuanto creem os que el fin ltim o
de las ciencias hum anas no es co n stitu ir al hom bre,
sino disolverlo (op. cit., pg. 357). En verdad, se trata
de un antihum anism o metodolgico, com o com enta B o
lvar Bota, pues lo que hay que disolver es el m ito de
la esencia hum ana, razn/libertad, com o principio expli
cativo. Es este lugar de la autotransparencia y el ori
gen el que se ha tornado problem tico, segn Foucault,
a partir del descubrim iento, en el siglo X V III, de las
tres dim ensiones em pricas la vida, el tra b a jo y el
lenguaje que lo constituyen y atraviesan, cada una
con su propia legalidad annim a que escapa al control
de la libertad. La epistem e clsica sufri as una cur
vatura, se vio forzada al reconocim iento de la finitud;
y en este pliegue del saber surgi en el espacio terico
kantiano, segn Foucault, la figura del h o m b re com o
un doble em prico/trascendental em peado en tom ar
conciencia de aquellas em piricidades que lo determ inan
con anterioridad a toda reflexin. Las ciencias hum anas
trabajan y se m ueven, al decir de Foucault, dentro de
la m ism a am bigedad: Son un anlisis que se extiende
entre aquello que el hom bre es en su positividad ser
vivo, trabajador, parlante y aquello que perm ite a
este m ism o ser saber o tratar de saber lo que es
la vida, en qu consisten la esencia del trabajo y sus
leyes, y de qu m anera puede hablar (op. cit., pgi
na 343). Pero es sta una figura frgil, problem tica e
inestable en su constitucin, reciente, surgida en los
intersticios de la ruptura de dos espacios epistm icos,
y condenada por las m ism as condiciones de su surgi
m iento a una pronta desaparicin. El hom bre con
cluye Foucault es una invencin cuya fecha reciente
m uestra con toda facilidad la arqueologa de nuestro
pensam iento. Y quiz tam bin su prxim o fin (op. cit.,
pg. 375). El rechazo del h o m b re com o principio te
rico se debe, pues, en ltim a instancia, al peligro de
una antropologizacin del saber, ya denunciado en toda
su radicalidad por M artin Heidegger com o la tendencia
al so m etim ien to de la verdad objetiva a la economa
de la utilidad y la felicidad humanas. De acuerdo con
esta posicin fu n d a m ental precisa M artin Heidegger
nada es conocido y com prendido hasta no ser aclarado
antropolgicam ente ("Kant y el Problem a de la M eta
fsica, FCE, pg. 175). Y en la m ism a direccin prosigue
M. Foucault: La antropologizacin es en nuestros das
el gran peligro interior del saber. Se cree con facilidad
que el hom bre se ha liberado de s m ism o desde que
descubri que no estaba ni en el centro de la creacin,
ni en el pu n to m edio del espacio, ni aun quiz en la
cim a y el fin ltim o de la vida; pero si el hom bre no
es ya soberano en el reino del m undo, sino que reina
en el centro del ser, las ciencias hum anas son interm e
diarios peligrosos en el espacio del saber. Pero, a decir
verdad, esta postura m ism a las entrega a una inesta
bilidad esencial (op. cit., pg. 338). Lvi-Strauss no
com parte esta visin de las ciencias hum anas com o
interm ediarias en situacin equvoca e inestable, pero,
en todo caso, les asigna la funcin de proceder a la
disolucin del hom bre, en el sentido del hum anism o
clsico, com o condicin indispensable para proceder
a su reconstruccin em prica en las funciones sim b
licas que lo constituyen, y en los cdigos que rigen su
operatividad. Es, pues, la destruccin del m ito de una
libertad/razn soberana, tal com o lo pens el pensa
m iento burgus, segn Althusser, lo que puede despe
jar el cam ino para un saber objetivo del hombre.
E l a n tihum anism o epistem olgico es tam bin un anti-
historicism o. Perdida la form a de la epistem e clsica
o del discurso de la representacin y el orden taxon
mico, la historia se haba presentado com o el m edio
privilegiado de reordenacin teleolgica de una praxis
de libertad hacia su definitivo cum plim iento. E l tiem po
histrico se tornaba as hom ogneo en su constitucin
y progresivo en su orientacin y transcurso. Su destino
no era otro que instaurar el espacio final de una liber
tad que se autocom prende a s m ism a, a partir de su
reflexin histrica, com o realizacin definitiva de la
razn o racionalizacin exhaustiva de la realidad. E ste
gran sueo hegeliano fue la versin ltim a del hum a
nismo. A partir de su quiebra y de su denuncia, por
decirlo en trm inos foucaultianos, el historicism o y la
analtica de la fin itu d se enfrentan uno a otra... Ser
fin ito ser sencillam ente estar preso por las leyes de
una perspectiva que perm ite a la vez una cierta apre
hensin del tipo de la percepcin o de la com prensin,
e im pide que sta sea alguna vez inteleccin universal
y d efin itiva (op. cit., pg. 361). A limine, segn Lvi-
Strauss, la historia se convierte en una m era propedu
tica de las ciencias hum anas y les sum inistra los regis
tros de entrada hacia una bsqueda de estructuras inte
ligibles donde pueden ser subsum idos y neutralizados
los acontecim ientos.
Llevado, pues, a su trm ino, el estructuralism o qua
filosofa desem boca en el descubrim iento de un tras-
cendentalism o del inconsciente, del discurso annim o
de las estructuras y del constructivism o de los sistem as,
que viene a su stitu ir al trascendentalism o autoconscien-
te del cogito. La disolucin del m ito del hom bre lleva
al enraizam iento de las funciones sim blicas en una
lgica del inconsciente estructural que pertenece ya al
orden de la naturaleza. Dicho en otros trm inos, las
verdades captadas a travs del hom bre son del m undo
y son im portantes por eso m ism o (Lvi-Strauss, op.
cit., pg. 359), es decir, im portan en cuanto revelacin
del funcionam iento de lo real en cuanto tal. Ms expl
citam ente an, los enunciados de la m atem tica refle
jan, por lo menos, el funcionam iento libre del espritu,
es decir, la actividad de las clulas de la corteza cere
bral, relativam ente liberadas de toda constriccin exte
rior y obedeciendo slo a sus propias leyes. Como la
m ente tam bin es una cosa, el funcionam iento de esta
cosa nos instruye acerca de la naturaleza de las cosas;
aun la reflexin pura se resum e en una interiorizacin
del co sm o s (Lvi-Strauss, ibdem ). Se ha cerrado, pues,
el crculo. La m uerte del hom bre conduce a insti
tuir, fren te al sujeto, la estructura com o el ltim o p rin
cipio m etafsico. Todo lo real se hace entonces trans
parente; no a partir y en funcin del hom bre, sino en
cuanto ste m ism o ha sido disuelto en la trama obje-
Uva de la naturaleza. El estructuralism o resulta ser as
una filosofa antirreflexiva, en el sentido de oponer al
cogito com o lugar del origen, ese otro lugar annim o
de un inconsciente estru c tu ral que pertenece al orden
de la m era naturaleza.
Pero es este reduccionism o ltim o lo verdaderam ente
sospechoso. La reduccin del universo hum ano a la
tram a estructural de los sistem as svnblicos no puede,
en m odo alguno, elim inar la instancia del sujeto, no
ya com o m ero usuario de los sistem as que en l actan,
sino com o el acto intencional que, a travs y por m edio
de los sistem as, establece la referencia a la realidad.
E l descubrim iento de los sistem as operativos puede
destruir, es verdad, el trascendentalism o del cogito
com o su jeto ltim o de constitucin, pero no encubrir
aquella otra dim ensin del sujeto parlante, viviente
o trabajador que, dentro de los sistem as lleva a cabo
su insercin en la realidad y, con ello, la verificacin
de la funcin simblica. La fenom enologa de la parole
(habla) nos ha enseado a corregir el rgido predom i
nio estructuralista de la langue (lengua). Quien habla
no se lim ita a poner en m archa un sistem a sim blico
que se expresa annim am ente en l, sino que produce
un enunciado de realidad, esto es, significa algo para
s m ism o y para el otro; y slo entonces hay propia
m en te funcin y actuacin simblica. E ste nuevo nivel
del discurso o del enunciado perm ite, com o ha m os
trado Paul Ricoeur, una sntesis de la estructura y el
acontecim iento. La nueva unidad no es de ninguna
m anera semiolgica si se entiende por esto todo lo
que concierne a las relaciones de dependencia interna
entre los signos o com ponentes de signos. E sta gran
unidad es propiam ente sem ntica, si se tom a esta pala
bra en su sentido fuerte, que no es solam ente el de sig
nificar en general, sino el de decir alguna cosa, el de
reenviar del signo a la cosa (Le conflict des interpr-
tations, Du Seuil, pg. 87).
Gracias al enunciado, el sujeto se inscribe en el sis
tem a en actos de seleccin y prolacin significativa por
los cuales se establece la referencia a la realidad. As
la palabra (le m ot) concluye Paul Ricoeur es como
un intercam biador entre el sistem a y el acto, entre la
estructura y el acontecim iento: de un lado, depende de
la estructura com o un valor diferencial, pero no es en
tonces m s que una virtualidad sem ntica; del otro,
depende del acto y del acontecim iento en el hecho de
que su actualidad sem ntica es contem pornea de la
actualidad desapareciente del enunciado (op. cit., p
gina 93).
Por otra parte, una profundizacin de las relaciones
entre razn estructural y razn dialctica perm ite tam
bin superar la antinom ia entre ambas. Como ha m os
trado Jean Piaget, la razn dialctica sera algo ms
que esa razn audaz y aventurera que, al decir de Lvi-
Strauss, lanza p uentes sobre lo desconocido en funcin
de exploracin perm anente; se nos m ostrara com o un
paso inevitable del pensam iento, en cuanto que ste
busca apartarse de falsos a b so lu to s (op. cit., pg. 104).
Su eficacia se hara sentir, por tanto, en el seno m ism o
de la razn estructural, obligndola a su transform a
cin. Pues, com o precisa Piaget, en el dom inio de las
estructuras lgico/ m atem ticas, ha llegado a ser casi
un m todo que, una vez dada una estructura, hay que
proceder a construir, por un sistem a de negaciones, los
sistem as com plem entarios o diferenciales que se podrn
integrar de inm ediato en una estructura com pleja to
tal (ibdem ). E n esta m ism a direccin, deja de tener
sentido la contraposicin a todo trance entre estructura
y gnesis o entre sistem a e historia, com o si se tratara
de un desafo en el que cada antagonista tiene que
afirm arse a costa del so m etim ien to del otro. N o se
trata, en efecto, de subordinar la estru ctu ra a la his
toria o la historia a la estructura, sino de descubrir su
com plem entariedad, que lleva tanto a identificar aque
llos acontecim ientos que afectan a las estructuras, fo r
zndolas a su transform acin, com o al trnsito de una
estructura a otra segn leyes internas al propio sistem a.
E n definitiva, el estructuralism o ha servido para li
brarnos de los p rejuicios h u m a n ista s y c o n stitu ir as la
tram a o b jetiva de las ciencias hum anas; pero supera su
propia capacidad terica si intenta erigirse en un saber
ltim o, m etafsico, acerca de lo real en cuanto tal, in
cluyendo en ello al hom bre com o un ente m s de la
naturaleza. S em eja n te p retensin slo puede conducir
a un nuevo sueo dogm tico que ya no ser antropol
gico, sino, inversam ente, cosmolgico. La liberacin del
peligro de la antropologizacin del saber no equivale,
en m odo alguno, a la entrega al culto de la m atem ati-
zacin del m ism o, incluso de su autom atizacin, susti
tuyendo un viejo trascendentalism o el de la concien
cia por otro no m enos unilateral el de la estructura
inconsciente. La suerte del hom bre se juega, por el
contrario, en el espacio terico/prctico interm edio
donde sea posible regaar el sujeto, la accin significa
tiva, sin perder de vista su anclaje en los sistem as de
operacin. Un intento as, denunciadas am bas unilate-
ralidades, es ju sta m en te lo que est por pensar.

P edro Cerezo Galn


Introduccin

Hace slo una dcada el discurso sobre el estru c tu


ralism o no necesitaba presentacin, era la llam ada m oda
intelectual parisina, y com o tal estaba justificado de an
tem ano. Hoy supongo que p a ra las jvenes generaciones
sus libros de cabecera no sern las obras de A lthusser,
Foucault o Lacan. Este es el peligro de lo que se con
vierte en m oda: repentino xito y consum o, y vida p asa
jera. En estas condiciones se puede hacer hoy un estu
dio m s objetivo de lo que signific filosficam ente el
m ovim iento estru ctu ralista, evaluar los logros de su
proyecto, sus lim itaciones; al tiem po que re te n er las
aportaciones m etodolgicas y tericas vlidas an p ara
n u estro presente. Adems, nos h a parecido interesante
com pletar el estudio sistem tico con los ltim os desa
rrollos del estru ctu ralism o (post-estructuralism o), cifra
do en este caso en Deleuze y D errida, cuyos pensam ien
tos delim itan lo que se ha dado en llam ar n u estra con
dicin posm oderna.
Dado que los diferentes autores estru c tu ralista s clsi
cos m antienen un concepto sensiblem ente diferente de
e stru c tu ra y m etodologa de trabajo, por ser divergentes
sus respectivos cam pos de estudio (etnologa, psicoan
lisis, m arxism o y arqueologa del saber), en este estudio
sistem tico del estru cturalism o ha parecido m ejor tras
un captulo in tro d u cto rio de descripcin general es
tu d ia r los principales representantes individualm ente,
lo que no ob sta p a ra que en el texto se sealen las rela
ciones m utuas o el lector pueda sacar las suyas. El
orden de exposicin no es arb itra rio : indica una p re
cedencia tem poral de los respectivos autores y, sobre
todo, segn las relaciones que guardan entre s sus
obras.
He aspirado a exponer brevem ente, en un lenguaje
m nim am ente asequible, no slo la m etodologa estruc-
tu ralista de cada au tor, sino tam bin muy especialm ente
a b o sq u ejar los puntos clave de cada uno. El hab er
tenido que tra ta r p ara describir un panoram a m ni
m o en breve espacio siete autores, me ba obligado a
d ar esquem as o resm enes (todo resum en traiciona una
obra) no trivializados de sus obras. Lo nico que qui
siera es que la lectu ra de este libro sirviera p ara in citar
la lectu ra de las obras que se describen. Tenem os la
v en taja de que todas las im portantes estn traducidas
en editoriales accesibles.
CUADRO CRONOLOGICO COMPARADO
(Ver pgs. 24-29)
ACONTECIMIENTOS ACONTECIMIENTOS
FILOSOFIA EN FRANCIA HISTORICO-POLITICO- CULTURALES. LITERATURA-
SOCIOLOGICOS ARTE-FILOSOFIA-CULTURA

1958-59. L v i - S t r a u s s : A ntropologa Comienza la g u erra franco-ar Irru m p e en Cannes la nueva


estructural. In g resa en el Co gelina. ola del cine francs.
llge de France. L anzam iento del p rim e r sat H j e m e l e v : E nsayos lingsticos.
A l t h u s s e r : M ontesquieu, la lite am ericano. P o p p e r : Lgica del descubri

poltica y la historia. G ana las elecciones el general m iento cientfico.


D e G a u l l e .
T riunfo de la revolucin cu
b ana.
Indep en d en cia de Guinea.

1960.S a r t r e : Crtica de la razn dia J. K e n n e d y , presiden te de E s F e l l i n i : La dolce vita.


lctica. tad o s Unidos.
M e r l e a u - P o n t y : Signos. In d ependencia del Congo.
R t c o e u r : F initud y culpabili
dad.
S i m o n e d e B e a u v o i r : La forc
de L Age. F undacin de la re
v i s t a Tel Quel.
M uere en accidente A l b e r t Ca-
MUS.
M a r t i n e t : E lem en tos de Lin
gistica general.

1961.F o u c a u l t : H istoria de la locura. Prim eros vuelos o rb itales tri B u u e l : Viridiana.


K. A x e l o s : M arx, pensador de pulados. R e s n a i s : E l ao pasado en Ma-
la tcnica. D esem barco fallido de EE.UU. rieband.
A l t h u s s e r : Sobre el joven Marx. en Cuba.
M uerte de M e r l e a u -Po n t y . Independencia de diecisiete pa
ses africanos (rea francesa).

1962.D e l e u z e : N ietzsche y la filoso D escolonizacin e independen C a r p e n t i e r : E l siglo de las lu


fa. cia de Argelia. ces.
L v i -St r a u s s : E l pensam iento A p ertura del Concilio V atica E. M o r i n : E l espritu del tiem
salvaje y E l totem ism o , hoy. no II. po y E l cine o el hom bre im a
Crisis de los m isiles en Cuba. ginario.
T raduccin al fran cs de la
Guerra de guerrillas, del C h e
G u e v a r a , y Guerra revolucio
naria, de M a o .

1963.F o u c a u l t : El nacim iento de la A sesinato del p resid en te K e n C o r t z a r : Rayuela.


clnica. n e d y . P o p p e r : C onjeturas y refuta
R . B a r t h e s : Sobre Racine. ciones.
D e l e u z e : La filosofa crtica de Lu k c s : E sttica.
K ant. M a r c u s e : E ros y civilizacin (se
K l o s o w s k i : Tan fu n esto deseo. traduce) y E l m arxism o sovi
S a r t r e : Las palabras. tico.
R . J a k o b s o n : E nsayos de lin V a r g a s L l o s a : La ciudad y los
gstica general. perros.

1964.M e r l e a u - P o n t y : Lo visible y lo Sa r t r e rechaza el Prem io No


invisible. bel de L iteratu ra.
ACONTECIMIENTOS ACONTECIMIENTOS
FILOSOFIA EN FRANCIA HISTORICO-POLITICO- CULTURALES. LITERATURA-
SOCIOLOGICOS ARTE-FILOSOFI A-CULTURA

-L v i-S tra u s s : Mitolgicas. M arcuse: E l hom bre u nidim en


R. B a r t h e s : E lem en to s de se sional.
m iologa y E nsayos crticos. B e r t o l u c c i : Prim a della revolu-
D e l e u z e : P roust y los signos. zione.
S a rtre : Situaciones IV-VI.
R i c o e u r : H istoria y verdad.
L a c a n com ienza a d ar clases en
la E scuela N orm al Superior.
F undacin de la E scuela F reu
diana de Pars.
1965. l t h u s s e r : La revolucin teri
A Comienzo de la g u erra del Viet- P i a g e t : Sabidura e ilusiones de

ca de Marx y Para leer El ca nara con la intervencin am e la filosofa.


pital. ricana. C h o m s k y : Aspectos de la teora
R i c o e u r : Freud, una interpre Federacin de izquierdas en de la sintaxis.
tacin de la cultura. F rancia con p ro g ram a com n y
C a n g u i l h e m : C onocim iento de F. M i t t e r r a n d como candidato.
la vida.
M a r t i n e t : La lingstica sincr
nica.
1966.F o u cau lt: Las palabras y las Comienzo de la revolucin cul L e z a m a L i m a : Paradiso.
cosas. tu ra l en China.

P o u l a n t z a s : Poder poltico y B e n v e n i s t e : Problem as de lin


clases sociales. gstica general.
R . B a r t h e s : Crtica y verdad. G r e i m a s : Sem ntica estru ctu
ral.
A d o r n o : Dialctica negativa.
C h o m s k y : La lingstica carte
siana.
1961.D e r r i d a : De la gramatologa, Surge la N ational C onference M a r c u s e : E l final de la utopa.
La voz y el fenm eno, La escri fo r New Politics de la i z q u i e r G a r c a M : Cien aos de
r q u e z
tura y la diferencia. da norteam ericana. soledad.
R . B a r t h e s : Sistem a de la moda.
L v i - S t r a u s s : M itolgicas II.
L . A l t h u s s e r : Cursos de filoso
fa para cientficos.

1968. Tel Quel, F o u c a u l t y D e r r i d a : M ovim iento estu d ian til y pol Creacin de la U niversidad de
Teora de conjunto. tico del Mayo francs. Vincennes (Pars).
D e r r i d a : La farm acia de Platn. V ictoria del gaullism o en ju P i a g e t : E l estructuralism o.
L v i - S t r a u s s : E l origen de los nio. B o u d o n : Para qu sirve la no
m odales en la m esa (M. III). Invasin de C hecoslovaquia p or cin de estructura.
tro p as del Pacto de V arsovia. H o r k h e i m e r : Teora crtica.
R i c h t a : La civilizacin en la en
crucijada.
S. K u b r i c k : 2001, una odisea
del espacio.
1969.F o u c a u l t : Arqueologa del sa Cada del general D e G a u l l e . El grupo II M anifest es exclui
ber. do del PCI.
IV
00

ACONTECIMIENTOS ACONTECIMIENTOS
FILOSOFIA EN FRANCIA HISTORICO-POLITICO- CULTURALES. LITERATURA-
SOCIOLOGICOS ARTE-FILOSOFIA-CULTURA

D e l e u z e : D iferencia y repeti P ompidou, nuevo p resid en te M uere K . J a s p e r s y A d o r x o .


cin Lgica del sentido.
y francs. V isc o n ti: La cada de los dio
K r i s t e v a : Sm eiotik. Llegada del h o m b re a la Luna. ses.
H a r n e c k e r : C onceptos elem en R. N i x o n es elegido p resid en te F e llin i: Satyricon.
tales del m aterialism o histrico. en EE.UU.

1970-72.B arth es: S /Z . Dos volm enes T riunfo en Chile de la candi M o n o d : E l azar y la necesidad.
en hom enaje a L vi-S trauss d a tu ra socialista de S a l v a d o r B o u r d i e u - P a s s e r o n : La repro
(Pouillon y M iranda). A l l e n d e . duccin.
L vi-Strauss: E l h o m b re des La R epblica P o p u lar China in M uere B. R u s s e l l .
m ido (M. IV). gresa en la ONU. V isc o n ti (1971): M uerte en Ve-
D e r r i d a (1972.): La disem ina necia.
cin, Mrgenes de la Filoso B e rto lu c c i: La estrategia de la
fa y Posiciones. araa.
D e l e u z e - G u a t t a r i : E l Antiedi-
po.

1973-74. D e r r i d a : Arqueologa de lo D erro ta n o rteam erican a en Viet Vargas L losa: Pantalen y las
frvolo. nam . visitadoras.
A l t h u s s e r : R espuesta a John Revolucin de los claveles en M uere M. H o r k h e i m e r .
Lewis. Portugal.

R. B a r t h e s : E l placer del tex Golpe de E stad o en Chile p o r 1974: L v i - S t r a u s s ingresa en la


to. P i n o c h e t . Academia Francesa.
L v i - S t r a u s s : Antropologa Se cu ad ru p lica el precio del pe 1975: G a r c a - M r q u e z : El oto
estructural dos. trleo. o del patriarca.
D e r r i d a : Glas. G i s c a r , en u n bloque conser-
A l t h u s s e r : E lem en to s de au servador, gana las elecciones en
tocrtica. Francia.
D im isin de N i x o n (asunto VJa-
tergate).

1975-84. 1980: M uerte de R. B a r t h e s 1975: M uere el general F r a n c o . 1975: M uerte de M. H eidegger .


y Je a n -Pa u l S a r t r e . Fin de la g u erra del V ietnam . 1979: M uerte de H . M arcu se .
t h u s s e r , en u n
-Al ataq u e de 1976: Golpe de E stad o en Ar 1980: M uerte de J. P iaget .
locura, asesina a su m ujer. gentina.
1981: M uerte de J. L a c a n . 1977: P rim eras elecciones en E s
1984: M uerte de M. F o u c a u l t . paa.
1979: Invasin de A fganistn
p o r la URSS.
Golpe de E stad o en T urqua.
1981: M i t t e r r a n d , socialista, p re
sidente francs.
1982: Conflicto en tre In g la terra
y A rgentina en las islas Mal
vinas.
El PSOE gana las elecciones en
E spaa.
k>
\o
El estructuralismo:
presentacin

1.1. El movimiento estructuralista,


recambio del existencialismo ?
Casi ningn au to r de los que vam os a estu d iar a c o n
tinuacin, exceptuando quiz a Lvi-Strauss y Lacan, se
h a sentido cm odo con el calificativo com n de estru c
turalista. Es, m s bien, p o r necesidad clasificatoria y
p o r la com odidad de ag ru p ar en un rtulo com n a c ti
vidades diversas, p o r lo que se les aplica el califica
tivo. O m ejor, a veces es la ley del m ercado c u ltu ra l,
que necesita fab ricar m odelos (idola fori, deca B acon)
que exportar, quien im pone los rtulos. E sta d ificu ltad
inicial se debe a la d isparidad de cam pos a que h a n
dedicado sus anlisis los autores llam ados estru ctu ra -
listas: un Lvi-Strauss tra b a ja en antropologa y e tn o
loga *, Lacan en psicoanlisis *, A lthusser propone u n a

* Los asteriscos hacen referen cia a trm in o s cuya ex p licaci n


h a lla r el lector en el Glosario que aparece al final del lib ro ,
pgina 210.
nueva lectu ra de Marx, Foucault tra b a ja en la epis
tem e * del sab er y las relaciones de poder, R. B arthes
en crtica literaria, etc. En cualquier caso, com o vam os
a m o stra r aqu, es necesario reconocer que hay algo en
com n, dejando al m argen por ahora los intereses p ar
ticulares, sus respectivos objetos de estudio o sus dia
lectos (B arthes dira idiolecto) especficos, en el m odo
de tra ta r y analizar sus cam pos de estudio, que les da
un aire de familia.
E l m ovim iento estru c tu ralista no ha tenido prim a
riam ente u n a vocacin de pensam iento filosfico, por
lo que no resu lta del todo justificable apropirselo para
el terren o filosfico. Los filsofos (Foucault, A lthusser,
D errida) rechazan el calificativo de estru c tu ralista s, y
los cientficos que tra b a ja n en un dom inio concreto
(Lvi-Strauss, lingistas, Lacan) rechazan ser filsofos.
P retende ser slo m todo, y an m todo cientfico;
pero, a m edida que uno pen etra en el discurso * de
cualquiera de los autores aqu considerados, queda claro
que hay al m enos un efecto del estructuralism o en el
discurso filosfico. P or o tra parte, en cuanto el m todo
estru c tu ral tiende a convertirse en una explicacin total
de la realidad (por ejem plo, en Pensam iento salvaje de
Lvi-Strauss o en Palabras y cosas de Foucault) se con
vierte en filosofa. Aunque es necesario deslindar am bos
aspectos (m todo y explicacin del m undo), sin confun
d ir la posible v irtualidad del m todo en determ inados
m bitos con los supuestos filosficos que conlleve, afir
m am os que el m todo no es neutral, com portando unas
nociones que sobrepasan el ngulo propiam ente cien
tfico.
La filosofa francesa, h asta que surge el e stru c tu ra
lismo, estuvo dom inada (1930-60), como ha subrayado
ju stam en te Descombes (1982, pp. 27-72), por la genera
cin de las 3 H (Hegel, H usserl y Heidegger).

La introduccin de Hegel en el ambiente francs por Ko-


jve en los aos treinta lo explica en la Escuela Prcti
ca de Altos Estudios, completado en la dcada siguiente
por Hyppolite (traduccin e interpretacin de la F e n o m e
n o lo g a d e l e s p r itu ), constituye un acontecimiento de pri
mer orden.
La lectura de Hegel en clave antropolgica promover un
inters por La dialctica * y estar en la base del exis
tencialismo humanista francs (J.-P. Sartre).
Husserl y Heidegger, por su parte, estaran presentes en
el existencialismo del prim er Sartre y, sobre todo, en la
fenomenologa * de Merleau-Ponty.

E ste p anoram a cam biar radicalm ente a com ienzos


del sesenta (S artre en 1960 publica la Crtica de la razn
dialctica y M erleau-Ponty m uere en 1961), con la irru p
cin del m ovim iento estru c tu ralista , que se va a caracte
rizar, en principio, p o r ser al tiem po antihegeliano,
dialctica y M erleau-Ponty m uere en 1961), con la irrup-
menolgico, y p or la adopcin, en una nueva in terp re
tacin, de los llam ados m aestros de la sospecha: Marx,
Nietzsche y Freud.
E stas circunstancias hacen que se haya visto en el
estru ctu ralism o una filosofa de recam bio, en el auge del
capitalism o, de la trasnochada filosofa existencialista,
hecho discutible. Es cierto que el estru ctu ralism o coin
cide con el desarrollo del neocapitalism o en los aos
sesenta y p articip a del optim ism o general reinante, p ara
el que resu ltab a poco concorde los anlisis existencia-
listas, con su tin te pesim ista, de la condicin hum ana;
que se necesitaba un recam bio a la fenom enologa o exis
tencialism o (cosa que ya S artre haba hecho con su
orientacin al m arxism o en 1960); pero ello no hace
del estru ctu ralism o el portavoz ni la ideologa de la tec
nocracia y burocracia, com o algunos yendo m s lejos
de lo que las determ inaciones histricas m arxistas p er
m iten han querido ver: que a una nueva etapa del
desarrollo de las fuerzas productivas (neocapitalism o)
corresponda u na nueva ideologa (estructuralism o). As,
H. Lefbvre, m arxista reconocido, afirm aba que el es
tru ctu ralism o expresa: el ascenso de la tecnocracia y
el inters de la nueva burguesa por la consolidacin
del sistem a.
Cronolgicam ente, en el contexto francs, el estru c
turalism o sucede al existencialism o, lo que m otiv que
las viejas proclam as existencialistas (estam os condena
dos a ser libres, la vida com o proyecto, el hom bre hace
la historia) fueran sustituidas p o r las nuevas estructu-
ralistas (la lib ertad es una ilusin, el sujeto est som e
tido a la estru c tu ra, la historia no explica los hechos),
dando as un cierto aire de m oda intelectual parisin.
Sin duda contribuy a fo rja r esta im agen la clebre
polm ica m antenida p o r Lvi-Strauss en 1962 con Sar-
tre; el p rim ero vea en la valoracin del sujeto y de la
h isto ria p o r el existencialism o

el ltimo refugio de un humanismo * trascendental


para hacernos recuperar la ilusin de la libertad.
(L v i -S t r a u s s : 1964, p. 380)

Pensando que el existencialism o corre dem asiado el


riesgo de llegar a ser una suerte de m etafsica para
m odistillas.
S a rtre respondi acusando al estructuralism o de: una
nueva ideologa, la ltim a barrera que la burguesa pue
de an levantar contra Marx.
Es curioso! Las m ism as crticas que en otro tiem po
se dirigan, p o r p arte del m arxism o, al existencialis
mo, son ah ora las que dirige S artre al estructuralism o.
Aada adem s que lo im p o rtan te no es lo que se ha
hecho del hom bre, sino aquello que l hace con lo que
se ha hecho de l.
E n cualquier caso, los dados estn echados, y la suerte
co rre irrem ediablem ente del lado estru ctu ralista.
Como ha dicho Foucault:

De repente y sin razn manifiesta se cay en la


cuenta de que nos habamos alejado demasiado de
la generacin anterior, de la generacin de Sartre y
Merleau-Ponty, que haba sido la norma de nuestro
pensamiento y el modelo de nuestra vida... Haba
mos tenido a la generacin de Sartre por una gene
racin valiente y generosa, que haba optado apasio
nadamente por la vida, la poltica y la existencia...
Nosotros en cambio, hemos descubierto algo diferen
te, una pasin distinta: la pasin por el concepto y
por lo que yo llamara el sistema *.

E sta nueva generacin, que alcanza su acm (m adu


rez) en los aos sesenta, se im pondr com o una nueva
m etodologa en el cam po de las ciencias hum anas:
fren te al prim ado del sujeto y de la h istoria (que m an
tienen co n ju n tam en te la fenom enologa y el existencia-
lism o), la prim aca de la estructura* y el sistem a.
Ya hem os ap u n tado que el estru ctu ralism o no p re
senta un carc te r de unidad ni en cuanto a sus objetos
de estudio ni, p o r esto precisam ente, en sus m todos
de trab ajo , m s bien se dan algunos supuestos m etodo
lgicos com unes y un m odo de p lan tea r los problem as
con un cierto grado de sim ilitud, p o r lo que re su lta di
fcil d ar caractersticas generales vlidas p a ra todos.
Ms all de sus respectivos objetos de estudio (etnolo
ga, psicoanlisis, h istoria o m arxism o), se tra ta de un
m todo de co m p render las realidades hum anas social
m ente constituidas, intentando realizar ciencia no en el
sentido clsico hiptesis, descubrim iento de hechos,
confirm acin y prediccin, hacer ciencia aqu es, en
gran p arte, volver a leer, desde unos supuestos d istin
tos, los m itos (Lvi-Strauss), Marx (Althusser), Freud
(Lacan), H istoria del saber (Foucault), N ietzsche (De
leuze) o la F.a occidental (D errida). Si cupiera tom ar a
uno de los autores, como p rototipo de la co rriente, sin
duda sera Lvi-Strauss, pero esto no sera vlido p ara
los restan tes; p o r eso quiz la m ejor definicin consista
en describirlo como una p rctica o una actividad, com o
quiere uno de los im plicados:

El estructuralismo no es una escuela ni un movi


miento, no existe razn alguna para restringirlo a
priori* al pensamiento cientfico... puede decirse,
pues, que, en relacin con todos sus usuarios, el es
tructuralismo es esencialmente una actividad, es de
cir, la sucesin regulada de un cierto nmero de ope
raciones mentales.
( B a r t h e s : 1973, Ensayos Crticos, p. 256)

1.2. Las estructuras empricas


o tericas?
El trm ino estru c tu ra es an terio r al m ovim iento cs-
tru ctu ra lista, y era em pleado en otros cam pos (m atem
ticas, arq u ite ctu ra, biologa, psicologa o sociologa),
h ab ra entonces estru c tu ralista s sin saberlo? En un
sentido trivial de estructura s, pero en tal caso el t r
m ino no viene a significar nada relevante. La nocin tr a
dicional de estru c tu ra recogida en cualquier dicciona
rio significa disposicin intei'na que guardan en tre s
un conjunto de elem entos que form an una totalidad y
no m era yuxtaposicin o sum a.

La estructura es lo que revela el anlisis interno


de una totalidad: los elementos, las relaciones entre
estos elementos y la disposicin, el sistema, de estas
relaciones entre s.
( P o u i l l o n : 1969, p. 2)

La estru c tu ra se identifica as con el arm azn, plan


con el que se construye algo, organizacin y disposicin
in tern a de unos elem entos, y adem s se considera una
realidad em prica. E stru ctu ra s de este tipo se pueden
e n c o n trar h asta en los objetos m ateriales. Pero en tal
caso poca novedad a p o rta el estructuralism o, p ara tal
viaje no se necesitan estas alforjas.
E n este p rim e r nivel se puede definir el e stru c tu ra
lism o p o r oposicin al atom ism o, en la m edida que el
p rim ero re salta el ca rc te r de totalidad e .in terd ep en
dencia de los elem entos que lo form an. P ara el atom is
mo, en cam bio, se concibe toda realidad com puesta de
elem entos que pueden aislarse, descom ponerse, ya que
el todo es una sum a o yuxtaposicin de sus com ponen
tes. P ara el estru cturalism o, p o r el contrario, los ele
m entos form an un todo en v irtud de sus relaciones m u
tuas, buscando las relaciones entre trm inos que tienen
un valor de posicin en el conjunto, siendo esta articu
lacin la que los hace significativos. Como seala Pia-
get, que no puede considerarse e stru c tu ralista en sen
tido estricto,

el carcter de totalidad propio de las estructuras es


esencial, pues la nica oposicin en la que todos los
estructuralistas estn de acuerdo es en la de estruc
turas y agregados... Una estructura est, ciertamente,
formada de elementos, pero stos estn subordinados
a leyes que caracterizan el sistema como tal; y estas
leyes, llamadas de composicin, no se reducen a aso
ciaciones acumulativas, sino que confieren al todo
en tanto que tal propiedades de conjunto distintas
de las de los elementos.
( P ia g o t )

Adems, los fenm enos estru c tu rales presen tan , al


igual que la lengua, un carc te r sistem tico en la m e
dida en que p resen tan unas leyes internas de com po
sicin, que p erm iten el funcionam iento del sistem a
como una red de relaciones que vinculan los elem entos
en tre s. E sto posibilita que, p o r ejem plo, pese a la di
versidad de sistem as lingsticos, sean com parables sig
nificativam ente en tre s, en v irtu d de las reglas internas
que m antienen, p o r p re sen tar un grado de recurrencia:
contenidos variables, form as invariantes que se repiten,
al tiem po que reglas de transform acin que perm iten
explicar las variantes posibles. Una e stru c tu ra es din
mica, y au to r regulativa: las transform aciones tienden a
la conservacin y equilibrio del sistem a, el cual tiene
prim aca sobre los elem entos, en el sentido de que es
el conocim iento del sistem a el que perm ite el recono
cim iento de los elem entos.
La novedad del concepto de e stru c tu ra en el e stru c
tu ralism o com ienza cuando, al igual que en los fenm e
nos lingsticos, se postula un m odelo terico * en con
ju n to s que h asta entonces no eran evidentes, por no
ser aprehensible em pricam ente su ca rc te r estru c tu ral.
As una lengua* est form ada p o r sonidos que no se
vuelven significativos inform ativam ente, com o m ostr
la fonologa *, m s que en la m edida en que se diferen
cian perceptivam ente de otros d en tro de una cadena.
Tales rasgos distintivos, en funcin de sus diferencias,
form an un sistem a de oposiciones que m arca la e stru c
tu ra fonolgica de una lengua. Ahora bien, el sistem a
no se sita a nivel m aterial (fontica: sonidos). Por eso
una e stru c tu ra se ordena, m s que a nivel de parecidos,
en funcin de diferencias, que se tra ta n de o rd en ar en
base a un m odelo terico postulado p ara explicarlas.
La e stru c tu ra es un sim ulacro com o seala B ar
thes de los hechos estudiados, no a rb itra rio s en cuan
to m u estre su valor explicativo y relaciones observa
bles. Las estru c tu ras no son, en ltim a instancia, rea
lidades em pricas observables sino m etodolgicam ente
h ablando principios explicativos.

El mtodo consiste en reconocer entre los conjun


tos organizados, que se comparan precisamente para
verificar las hiptesis, diferencias que no son simple
alteridad, sino que indiquen la relacin comn segn
la cual se definen. Consiste, en segundo lugar, en or
denarlos en el eje (o ejes) semntico as precisado,
de tal suerte que los conjuntos considerados aparez
can como variantes entre s y el conjunto de estos
conjuntos como el producto de un arte combinatoria.
(P o u il l o n : 1969, p . 7 )

T ras las relaciones observables externam ente, ap aren


tes y tangibles, el estru ctu ralism o descubre que se
oculta u n a lgica interna, estructura, que explica por
qu son esas variantes las que aparecen a la observa
cin. La e stru c tu ra no se establece p o r induccin, sino
postulando, p o r debajo de ciertas m anifestaciones su
perficiales, estru c tu ra s profundas, siendo las p rim eras
sim plem ente una m anifestacin de las segundas. As
Lvi-Strauss (ver infra ap. 3.1) ha podido dilucidar unas
estru c tu ra s com unes de parentesco que explican la di
versidad de sistem as que aparecen segn los lugares y
grupos sociales; estru c tu ras que se localizan en un
nivel inconsciente *.
Sin em bargo, no todos los autores m antienen un m is
m o concepto de estru c tu ra: p ara Lvi-Strauss, en quien
nos hem os fijado principalm ente, es un m odelo terico;
p a ra Lacan no, porque la m ism a e stru c tu ra d eterm ina
efectos reales, p o r ejem plo, constitucin del sujeto (ver
infra cap. 4); A lthusser se m ueve a nivel de estru c tu ras
sociales o econm icas m arxistas, etc. E n lo que h abra
acaso u n a coincidencia general sera en to m ar la lings
tica e stru c tu ra l com o m odelo de anlisis.

1.3. El modelo lingstico


El estru ctu ralism o se define m ejor por el presu p u es
to com n del que Lvi-Strauss, iniciador de la corrien
te, p arte: la lengua es el m odelo e stru c tu ra l de las cien
cias hum anas (ver infra, ap. 2.3 y Apndice C om enta
rio de texto). Los m todos de la lingstica estru c tu
ral se consideran aplicables al anlisis de o tro s m bitos
de la cu ltu ra, en cuanto que todos ellos pueden in te r
p re ta rse com o sistem as de signos*. Y en este sentido se
pueden ag rupar, coherentem ente, dentro de la corrien
te, todas aquellas ciencias (ciencias estructurales, po
dram os llam arlas) que tra ta n los hechos sociales y an
tropolgicos com o signos, i. e. com o significantes * que
esconden un significado * a dilucidar.

L a cultura posee una arquitectura similar a la del


le n g u a je *. U na y otra se edifican por medio de opo
siciones y correlaciones, es decir, de relaciones lgi
cas, de tal manera que el lenguaje puede ser consi
derado como el cimiento destinado a recibir las es
tructuras que corresponden a la cultura en sus dis
tintos aspectos, estructuras ms complejas a veces
pero del mismo tipo que las del lenguaje.
( L v i -S t r a u s s : 1968, p . 63)

La lingstica m oderna com ienza, con el nuevo enfo


que y m etodologa que inaugura F erdinand de Saussure,
en la p rim era dcada de este siglo. P ostum am ente unos
discpulos recogieron su enseanza oral en el libro titu
lado Curso de lingstica general (publicado en 1916).
La p rctica dom inante en los anlisis lingsticos en
el xix, en la que se form S aussure, era el com parati-
vismo. C onsista en co m parar los elem entos actuales de
las lenguas en funcin de un estado histrico an terio r
de u na lengua originaria de la que derivaran las ac tu a
les (el descubrim iento del snscrito, lengua de la India
antigua, con la que la m ayora de lenguas europeas
estaran em p aren tadas, indujo a pen sar en u n a lengua
m adre com n, el indoeuropeo, con el que g u ard aran
unas relaciones de parentesco). Todo se cifra en com
p a ra r los elem entos gram aticales con los originarios,
re co n stru ir y explicar los cam bios. La com unicacin
y uso de la lengua por los hablantes, causa de los cam
bios introducidos, lo sera tam bin de la degeneracin.
La novedad de S aussure consiste en p lan tea r que la
lengua debe considerarse com o un sistem a, entendiendo
p o r tal que un elem ento lingstico no tiene realidad in
dependientem ente de su relacin con los otros que for
m an el conjunto: la lengua es un sistem a que no conoce
m s que su propio orden. El carcter sistem tico de la
lengua im plica, frente a los com parativistas, que hay
que co n sid erarla en su estado actual, presente o pasa
do, donde el facto r tiem po (historia) queda postergado,
otorgando p rio rid ad al plano sincrnico (estudio de la
e stru c tu ra de una lengua en un m om ento determ inado).
De aqu se sigue el rechazo de la explicacin h istrica
p o r p a rte del estructuralism o.
La lengua, en segundo lugar, es un sistem a de valores
constituido p o r m eras diferencias. Es decir, el sistem a
viene dado a p a rtir de oposiciones que form an e stru c
tu ras. Veamos: un signo lingstico, cuya funcin es
significar, consiste en un significante (imagen acstica)
y u n significado (concepto), am bos form an la significa
cin (ver infra, ap. 4.2), y son inseparables. Adems
cada signo, y cada uno de sus elem entos, tienen un va
lor, su posicin de interdependencia que ocupan dentro
del sistem a de la lengua.
Un signo se define p o r las diferencias que m antiene
con los restan tes signos de la lengua o cdigo. Todos los
signos en u n a lengua son diacrticos (m arcan diferen
cias con los restan tes). De aqu se sigue que las e stru c
tu ra s estarn m ontadas prim ariam ente a nivel de dife
rencias/oposiciones y slo com plem entariam ente sobre
las sim ilitudes.
Al d elim itar el objeto de la ciencia lingstica (la len
gua -langue en francs, sistem a o cdigo com n im
personal, frente a la palabra (parole), m ateria o uso
personal que cada h ablante hace del cdigo), Saussu
re subray tam bin que la lengua es una form a* y no
una sustancia, ya que el valor de un signo no viene
dado en s m ism o (sustancia), sino p o r las relaciones
que guarda con los restantes. La lengua como sistem a
de signos es com parable a otros sistem as como la
escritura, alfabeto de sordom udos, seales m ilitares, re
glas de u rbanidad, ritos sim blicos, etc.
C abra entonces concebir una ciencia general de los
signos, llam ada semiologa (posteriorm ente llam ada tam
bin sem itica), de la que la lingstica form a parte.
Ello ha dado lugar a todo un proyecto sem iolgico en
el cam po de los diversos sistem as de signos cuyos m
ximos rep resen tan tes son R. B arthes, A. J. G reim as,
Julia K risteva y U m berto Eco.

1.4. La disputa del humanismo


La exclusin del sujeto representa una necesidad,
diramos de orden metodolgico: excluir el punto de
vista del rbitro que inspecciona el mito desde fuera
y, por este hecho, es propenso a encontrarle causas
desde fuera.
( L v i -S t r a u s s : M. IV)

Slo se puede conocer algo acerca del hombre a


condicin de reducir a cenizas el mito filosfico (te
rico) del hombre.
(A l t h u s s e r : 1968, p . 190)

Quiz uno de los aspectos m s provocativos del es


tructu ralism o , en el plano filosfico, han sido sus p ro
clam as e invectivas sobre el papel del sujeto y el re
chazo del hum anism o. En ellas hay que ver u n a doble
actitud:

a) Metodolgica o epistemolgica: dar una prim aca me


todolgica a las estructuras *, sistemas * o cdigos
implica que el sujeto deje de representar el papel
central de la verdad;
b) Como consecuencia, oponerse al modo de explicacin
de las filosofas humanistas (fenomenologa* y exis-
tencialismo) que haban dominado el panoram a fran
cs.

E sto lo realiza cada uno de los autores desde u n a


ptica p articu lar:

Para Lvi-Strauss se trata de una visin pesimista del fu


turo del hombre, apoyada en una base antropolgico-et-
nolgica, y en una disolucin del sujeto en la estructura *.
En Althusser se trata de cortar de raz todos aquellos ele
mentos hegeliano-humanizantes del marxismo, en un in
tento de constituirlo como ciencia.
F o u c a u lt, p o r su p a r te , in t e n ta m o s tr a r , a n iv e l d e a r
q u e o lo g a h is t r ic a d e la c u ltu r a o c c id e n ta l, c m o el te m a
d el h o m b r e e s r e la tiv a m e n te r e c ie n te e n el c a m p o del
s a b e r, m o n ta d o en u n a s b a s e s ta n fr g ile s q u e p re s a g ia n
q u iz su p r x im o fin.
J. L a c a n , d e s d e u n a r e in te r p r e ta c i n e s t r u c tu r a li s ta d el
p s ic o a n lis is , d e s c u b r e q u e el y o d e s a p a r e c e e n u n in c o n s
c ie n te a r tic u la d o e n fo r m a d e le n g u a je .

Desde cam pos opuestos o diversos, con una m etodo


loga que co m parte algunos presupuestos com unes, se
llega a u na posicin sim ilar: negacin del papel del su
jeto en la explicacin de los hechos sociales. Es nece
sario, sin em bargo, descifrar qu significa tal postura.
En p rim er lugar, p ara evitar equvocos, no se tra ta de
ninguna m uerte del hom bre o conjura contra el sujeto
real (el h om bre concreto), lo que sera absurdo. Nos
situam os a nivel de m todo: adoptado el punto de vista
de la p rim aca del cdigo, estru c tu ra o sistem a, el sujeto
queda excluido com o factor explicativo, p ara p asa r a
ser u n sim ple nudo en la red de la estru ctu ra, un ele
m ento a eclipsar, a d escentrar.
Cmo explicar un m ito? Se puede, sin duda, acudir
a la conciencia m tica, a fin de que el sujeto nos des
crib a la experiencia que vive, esperando extraer de ella
la verdad del tem a (as haca la Fenom enologa), pero
cabe com o hace Lvi-Strauss estu d iar los sistem as
m ticos en s m ism os, al m argen de la descripcin que
nos ap o rte el sujeto (consciencia), pensando que el hom
bre est som etido a los sistem as significantes.
Si el estru ctu ralism o se apoya en m odelos lings
ticos es p o rque traslad a el centro del pensam iento de
los sujetos al discurso, que se im pone (poder del signi
ficante) a los m ism os sujetos y los constituye. Por eso
se debe h ab lar de antisubjetivism o terico o epistem o
lgico, m s que de antihum anism o.
Lo que sucede es que habiendo sido consecuencia de
unos principios m etodolgicos, una vez postulados, se
han trata d o de fu n d am entar filosficam ente, oponindo
los a toda la filosofa a n terio r filosofas de la subjetivi
dad * o del cogito * caracterizadas por su carcter hu
m anista *, y slo en esa m edida cabe h ablar de antihu
m anism o. Los estru c tu ralista s denuncian el espejism o
engendrado por la confusin de la conciencia y del su
jeto, que ha dado lugar a los abusos del hum anism o, y
el falso rum bo que ha seguido la filosofa m oderna des
de Desear tes. La razn e stru c tu ra lista supone u n replan
team iento radical del problem a del sujeto que, com o es
sabido, ha constituido la referencia cen tral de la filoso
fa poscartesiana. En general, esta crtica se hace a todo
lo que ha significado la conciencia, tra ta n d o de descu
b rir un inconsciente estructural (ver ap. 3.4). Pero la
elim inacin del factor sujeto p ara co n stitu ir una filoso
fa m s cientfica no deja de ser una tesis m etafsica
y /o ideolgica, y en cuanto tal som etible a crtica.
E n tre las filosofas anteriores a que se opone el es
tru ctu ra lism o estaran, com o ya hem os apuntado, todas
aquellas que tra ta n de bu scar una subjetividad trasc en
dental.
En p rim er lugar, y por proxim idad tem poral y geo
grfica, la fenom enologa y el existencialism o, en cuanto
p a ra la p rim era la conciencia cobraba una significacin
fund am en tan te, y el existencialism o re p resen ta b a un
anlisis h u m an ista de la situacin hum ana.
En segundo lugar, estaran todos los intentos de
fu n d a r una antropologa filosfica, que se dan desde
com ienzos de siglo; intentos desde cam pos m uy dis
pares, com o puede ser el hum anism o cristiano, la an
tropologa fnom enolgica o el hum anism o socialista.
La tesis an tih u m an ista del estru ctu ralism o se. postula
slo com o referencia crtica a tales proyectos, y ello
com o un presu p u esto m etodolgico.

A c tu a lm e n te s lo se p u e d e p e n s a r en el va c o d e l
h o m b r e d e sa p a re c id o . P u e s e s te va c o n o p r o fu n d iz a
u n a c a ren cia ; no p r e s c r ib e u n a laguna, q u e h a y a q u e
llen a r. N o es n a d a m s, n i n a d a m e n o s, q u e el d e s
p lie g u e de u n e sp a c io en el q u e, p o r f i n , es p o s ib le
p e n s a r d e n u evo .
(l'oi c.m i.i: 1968, pp. 332-333)

P ensar desde el vaco del actor: el sujeto hum ano ha


sido descentrado.
D iferenciando, repetim os, am bos planos (prctica m e
todolgica y oposicin a las filosofas de la subjetividad),
la tesis an tisu b jetiv ista m s que pertenecer a la lgica
in tern a del sistem a estru ctu ralista, se sita, m s bien,
en el plano que podem os llam ar de las ideas o refle
xiones que el cientfico hace sobre su propia obra, y que
p o r ten er un alcance m ayor son propiam ente filos
ficas.

1.5. La historia en el exilio


El m todo estru c tu ral aplicado a la histo ria dar p rio
rid ad al pu n to de vista sincrnico * sobre el diacrnico *,
lo que no significa negar la explicacin histrica, pero
s desplazarla p ara colocarla fuera de la estru ctu ra,
exiliarla, p o r to m ar una expresin de E. Ipola. La ex
plicacin h ist rica sera u n a proyeccin del sujeto que
in v en tara u na h istoria continua con un final (teleol-
gica).

Lo que hace posible la historia es que un subconjun-


to de acontecimientos, para un perodo dado, tiene
aproximadamente la misma significacin para un con
tingente de individuos que no han vivido necesaria
mente esos acontecimientos, que pueden inclusive con
siderarlos a varios siglos de distancia. As pues, la his
toria nunca es la historia, sino la historia-para.
( L v i- S t r a u s s : 1964, p. 373)

Es un eri'or, del que fue vctim a S artre, considerar


que Lvi-Strauss rechaza la historia; lo que rechaza es
la im agen histrica del progreso desde las p au tas de
valor de la civilizacin occidental como universalm ente
vlidas. E n cualquier caso el punto de vista estru ctu ral
im plica excluir la explicacin histrica:

Yo no pretendo recusar la nocin de progreso, ni


poner en duda la importancia de las interpretaciones
dinmicas. Pero no me parece que la pretensin de
realizar solidariamente el estudio de los procesos y
las estructuras procede, al menos en antropologa, de
una filosofa ingenua...; las estructuras slo aparecen
a la observacin practicada desde fuera, y, en contra
partida, sta no puede captar los procesos que se re
fieren a la manera particular en la que una tempora
lidad es vivida por l sujeto. Lo que equivale a decir
que slo lxiste prcso para el individuo implicado en
S propio dJevedr histrico o, ms exactamente, en el
del grupo al que pertenece.
( L v i -S t r a u s s : 1964, p . 44 )

Foucault, p or su parte, pretende liberarse de los pre


juicios antropolgicos, com o seran las historias con un
final, hechas desde una mirada etnocntrica *, No hay
validez p ara l en una concepcin evolutiva, progresiva,
es decir, una historia; en su planteam iento arqueolgico
(ver cap. VII) lo que hay es una sucesin de rdenes
estticos d en tro de las discontinuidades:

No se tratar de conocimientos descritos en su pro


greso hacia una objetividad en la que, al fin, podra
reconocerse nuestra ciencia actual.
( F o A L T : 1968, p. 7)

Parece que hace historia, pero la nica h isto ria que


hace es ahistrca: condiciones de posibilidad de los co
nocim ientos. No hay histo ria continua (evolucin, in
fluencia o progreso) ni sujeto fundador.
La h isto ria resu lta ser un epifenm eno de la epistem e *
(ver infra, ap. 7.2), totalid ad ahistrica de condiciones
de posibilidad que hace posible un saber determ inado:

En una cultura y en un momento dado slo hay


siempre tina episteme, que define las condiciones de
posibilidad de todo saber, ya s manifiste en una teo
ra o quede silencio smente investida en una prctica.
(F u Ca u l t : 1968, p . 166)

As la h isto ria del saber desde el R enacim iento a hoy


se reduce tre s rdenes i ver ap. 7.4) estticos, no p ro
gresivos o acum ulativos. E n tre sistem a y sistem a hay
ru p tu ras; no aparece el acontecim iento com o categora
histrica, la h isto ria no es m s que la realizacin de lo
que ya estab a determ inado que p asara por la epistem e,
s som ete a las posibilidades que le perm ite l sistem a.
la estru c tu ra. L iberar el discurso * histrico de toda
sujecin antropolgica significa entender que

la historia continua es el correlato de la conciencia:


la garanta de que podr recuperar lo que se le es
capa; la promesa de que algn da podr apropiarse
nuevamente de todas esas cosas que ahora la some
ten, podr restaurar s u dominio sobre ellas y encon
trar all lo que habra que llamar su morada.
(V a rio s : 1970, Anlisis de Michel Foucault, p . 225)

A lthusser, p o r su parte, en su lectura de M arx ha de


fendido ard ien tem en te que el m arxism o no es un his
toricism o ( A l t h u s s e r : 1 9 6 9 , pp. 1 3 0 y ss.) que suponga
que los hechos llevan en s su propia inteligibilidad,
que su m odo de p resentacin equivalga a su funciona
m iento efectivo, insertndolos en la historia. Igualm ente
se h a opuesto a una concepcin histrica hegeliana, aje
na al m arxism o, en la que la historia sea un continuo
hom ogneo, sin falla, un tiem po de base sobre el que
se dan los fenm enos polticos, econm icos, etc., g ra
cias a esta continuidad postulada previam ente. El tiem
po h istrico m arxista, segn A lthusser, no es hom og
neo ni legible a una m irada, es com pleto porque los he
chos no se suceden de form a lineal, sino dialctica y
sobredeterm inada. Propone por ello una historia dife
rencial p a ra cada instancia, una h isto ria con sus p ro
pias articulaciones, ru p tu ra s, con su propio tiem po
( C r u z : 1 9 7 7 , pp. 1 5 8 y ss.).
' 3

C la u d e Lvi-Strauss.
Lvi-Strauss:
la antropologa estructural

2.1. Mis tres amantes

Claude Lvi-Strauss destaca p o r ser el p rim ero que


extiende el anlisis * estru c tu ral, procedente de la lin
gstica (Saussure, T rubetzkoy y Jakobson), a un cam
po no lingstico: los productos culturales (sistem as de
parentesco, m itos, sistem as culturales), fundando as la
llam ada antropologa estru c tu ral. En 1934 Lvi-Strauss,
joven pro feso r de filosofa en un liceo francs, m archa
casualm ente (una llamada telefnica) a B rasil com o p ro
feso r de Sociologa, detalle m nim o y antiguo, se alza
com o una m ontaa recuerda en su obra autobiogrfica
T ristes trpicos , p orque le va a proporcionar la opor
tu n id ad de e stu d iar la vida de los indios de la Amazonia
y decidir su orientacin profesional.

Ib a e n b u sc a d e u n a so c ie d a d re d u c id a a su m s
s im p le e x p re s i n . A s era la d e lo s n a m b ik w a r a , h a sta
el p u n to d e q u e n o e n c o n tr en ella m s q u e h o m b re s.
H om bres alejados lo m s posible del desarrollo, in
fluencias y civilizacin occidentales, que nos puedan p er
m itir, com o quera su antecesor y m aestro R ousseau
(en su Discurso sobre el origen de la desigualdad entre
los hom bres), identificar un estado que no existe ya, que
quiz nunca existi, y que probablem ente nunca exis
tir, pero del que necesitam os tener nociones exactas
para juzgar con precisin nuestro estado presente.
Soy un etnlogo * que ha trabajado en el terreno y
que, tras haber expuesto el resultado de sus observa
ciones, ha emprendido la tarea de remontar hasta los
principios de su ciencia a partir de sus propias ob
servaciones y de las de sus colegas.
( L v i - S t r a u s s : 1968, p. 305)

Los estudios y obras de Lvi-Strauss, que reflejan una


continuidad fundam ental de m todo y objetivos, pode
mos agruparlos de la siguiente form a ( G m e z G a r c a ,
1981, pp. 27-28):
a) Un prim er perodo de estudios sobre el terreno, cen
trado en la aplicacin del mtodo estructural al an
lisis del parentesco y sistemas de organizacin social:
Las estructuras elementales del parentesco y Tristes
trpicos.
b) Un perodo intermedio de reflexin metodolgica y
polmica con otros autores o escuelas: El totemismo
en la actualidad, El pensamiento salvaje y Antropolo
ga estructural I y II.
c) Un ltimo perodo en el que el anlisis estructural lo
aplica a los mitos indoamericanos: los cuatro volme
nes de Mitolgicas.
E n T ristes trpicos nos dice que, como m aestros, ha
tenido tres am antes: la geologa, el psicoanlisis y el
m arxism o. Qu aportacin rep resen taro n en la inves
tigacin antropolgica de Lvi-Strauss?
Las tres demuestran que comprender consiste en
reducir un tipo de realidad a otro; que la realidad
verdadera no es nunca la ms manifiesta, y que la
naturaleza de lo verdadero ya se trasluce en el cui
dado que pone en sustraerse.
( L v i -S t r a u s s : 1970, pp. 43-46)
R educir lo m anifiesto a un m odelo * o e stru c tu ra que
lo vuelva inteligible (in fraestru c tu ra en el m arxism o,
estratificacin en geologa, inconsciente en psicoanli
sis *) seran los principios de estas ciencias. Veamos
cada una:

Geologa
Una interna curiosidad desde la infancia me impuls ha
cia la geologa, porque ms all de las especulaciones
agrcolas, de los accidentes geogrficos, de los avatares
de la historia y de la prehistoria, el sentido augusto entre
todos, no es el que precede, rige y, en amplia medida,
explica los otros? Bajo un inmenso desorden aparente y
de una variedad de formas hay un sentido fundamental,
sin duda oscuro, pero del que todos los otros son tras
posicin parcial o deformada. El modo de pensar geol
gico implica considerar una estructura (estratificacin)
que explique la multiplicidad de formas que aparecen en
la superficie. Esta va a ser la lnea de investigacin apli
cada por Lvi-Strauss al anlisis * de los sistemas cultu
rales. Por otra parte, en los hechos geolgicos el espacio
y el tiempo se confunden, la diversidad viviente del ins
tante yuxtapone y perpeta las edades..., los siglos y los
lugares se responden y hablan lenguajes finalmente con
cillados. Integrar el acontecimiento histrico (diacrona)*
en el sistema o estructura (sincrona)*, uno de los obje
tivos de Lvi-Strauss, se encuentra ya realizado en la geo
loga, donde un estado actual (lugar) incluye las vicisitu
des histricas.

Psicoanlisis
La obra de Freud me revelaba precisamente que las con
ductas en apariencia ms afectivas, las operaciones me
nos racionales, las manifestaciones prelgicas, son, al mis
mo tiempo, las ms significantes pues por encima de lo
racional exista una categora ms importante y ms vli
da, la del significante, que es la manera de ser ms eleva
da de lo racional.

El inconsciente psicoanaltico deja de ten er un carc


ter pulsional (im pulsos instintivos) y de p erten ecer a
un individuo p articu lar, p ara ten er un carcter estru c tu
ral: form a que estru c tu ra toda la vida social. Con ello
se acerca m s a K ant com o puso de m anifiesto Ri-
coeur, como sistem a categorial a priori * de toda
realidad, slo que en este caso sin referencia a un
su jeto hablante, que se encuentra som etido al m ism o
inconsciente estru ctu ral.

Marxismo
Marx me ense que la ciencia social ya no se construye
en el plano de los acontecimientos, as como tampoco la
fsica se edifica sobre los datos de la sensibilidad; la fina
lidad es construir un modelo, estudiar sus propiedades y
las diferentes maneras como reacciona en el laboratorio,
para aplicar seguidamente esas observaciones a la inter
pretacin de lo que ocurre empricamente y que puede
hallarse muy alejado de las previsiones ( L v i - S t r a u s s :
1970, p p . 4 5 -4 6 ).

As pues, la terc er am ante, que conoci hacia los


diecisiete aos, le aporta la idea de co n stru ir m odelos
de las estru c tu ras sociales como tarea del etnlogo, m o
delos que no se descubren p o r va em prica, pero que
sirven p ara explicar sta, una especie de superraciona-
lism o dirigido a integrar lo sensible en lo racional sin
sacrificar sus propiedades.

2 .2 . Contra las escuelas historicista


y funcionalista
Con esta form acin inicial y la aportacin decisiva de
la lingstica que verem os en el ap artad o siguiente,
se en fren ta Lvi-Strauss a la tarea de describir y ex
plicar las sociedades prim itivas (prim itivas?, no de
n o ta la p alab ra m ism a un etnocentrism o e im perialis
m o de la civilizacin occidental?), con la co n trad icto ria
obligacin de estu d iar las civilizaciones ajenas com o si
perteneciera a ellas y la suya propia com o si no p erte
neciera a ella. Investigacin que funciona en un triple
plano ascendente:
Como etngrafo, observar sobre el terreno, recoger datos
y documentacin de la vida de los pueblos salvajes o ex
ticos.
Como etnlogo, reelaborar de manera comparativa los
conocimientos aportados por la etnografa y formular
hiptesis que puedan ser sometidas a contrastacin em
prica.
Como antroplogo, reflexionar de modo general y filos
fico sobre el fenmeno y condicin humana.

La novedad m etodolgica de Lvi-Strauss hay que


verla en contraposicin con las escuelas dom inantes a
m ediados de siglo: historicism o (difusionism o y evolu
cionism o eran sus variantes) y funcionalism o. Las p ri
m eras suponen que existe una continuidad en el espacio
y tiem po en tre las diversas culturas. Aplicando los m
todos com parativos e histrico, el difusionism o entien
de que los p roductos culturales se han difundido por
contactos y p rstam os culturales de un grupo o lugar
a otro, y de esta form a seran explicables. Pero Lvi-
S trauss, p o r el contrario, piensa que esto nicam ente
es posible forzando la historia h asta el extrem o de p ro
b a r la existencia de contactos culturales, cuando un sis
tem a de relaciones culturales concreto goza de una auto
nom a h ist rica que lo hace explicable en relacin con
una estru c tu ra inconsciente o modelo.
Ms peligroso an, p o r el papel dom inante que goza,
es el evolucionism o (L. Morgan, antroplogo del xix,
es un ilu stre rep resentante), que desde unos estadios
evolutivos entiende que n u estra sociedad occidental
ocupa el estadio final m s avanzado de la hum anidad,
no siendo las o tras (salvajes o prim itivas) m s que su
pervivencias en la escala evolutiva. E sta concepcin
plan tea a juicio de Lvi-Strauss varios problem as:
E n base a qu datos o docum entos histricos estable
cer la evolucin cultural?, y sobre todo qu criterio
elegir? Pero, adem s, culturalm ente no se justifica:

Un hacha no engendra otra hacha, uno no ha na


cido del otro sino que cada uno de ellos ha nacido
de u n sistema de representaciones.
( L v i -S t r a u s s : 1968, p. 4)
Es u n a transposicin a las ciencias hum anas de una
in terp retaci n slo vlida en el m undo biolgico. No
es la diacrona la que da cuenta de la sincrona, es el
estudio del sistem a o e stru c tu ra (sincrnico) el que ex
plica la historia. R echazar la in terpretacin evolucio
n ista es, p o r o tra parte, revalorizar el pensam iento
salvaje, indicar que slo puede com prenderse en s m is
mo, sin categoras valorativas heredadas de una civili
zacin concreta (occidental), al tiem po que supone una
crtica de sus com ponentes ideolgicos (justificacin de
la explotacin colonial en funcin de la superioridad,
en u n a escala de progreso, de la civilizacin europea).
Ms cerca est Lvi-Strauss del f u n c i o n a l i s m o , orien
tacin pred o m in an te en la antropologa anglosajona
(M alinowski y Radcliffe-Brown son los m s ilu stres re
presen tan tes), en la m edida en que am bos coinciden en
ab an d o n ar la perspectiva histrica como p rim aria p ara
dedicarse al estudio sincrnico de cada sociedad. El fun
cionalism o hace un anlisis m inucioso de las costum
bres, instituciones o sistem as de intercam bio social,
p a ra ver qu funciones cum plen en la vida y organiza
cin de u na poblacin, lo que les lleva a h ab lar de es
tru c tu ra s sociales (por ejem plo, Radcliffe-Brown), pero
entendidas stas en un sentido n atu ra lista y em prico
(e stru ctu ra com o orden de los hechos). El objeto del
anlisis funcional es

la e x p lic a c i n d e lo s h e c h o s a n tr o p o l g ic o s a to d o s
lo s n iv e le s de d esa rro llo , p o r su fu n c i n , p o r el p a p e l
q u e d e s e m p e a n en el s is te m a * to ta l d e la c u ltu ra ,
p o r la fo r m a e n q u e e s t n u n id o s u n o s a o tr o s en el
in te r io r de e s te s is te m a , y p o r la m a n e ra en q u e e ste
s is te m a se re la cio n a c o n el m e d io fsic o .
(M a l in o w s k i)

Las reservas crticas que Lvi-Strauss form ula al fun


cionalism o, segn el cuadro siguiente, son que al concen
tra rse slo en el estudio de una sociedad p artic u la r
sus anlisis pierd en validez, ya que no perm iten expli
car las sem ejanzas o diferencias en tre sociedades por
m edio de leyes o principios generales, llegando slo a
generalizaciones inductivas. Lvi-Strauss, p o r el contra-
FUNCIONALISMO ESTRUCTURALISMO
( M a l i n o w s k i ) (Lk v i -St r a u s s )

E stu d io particular, de una T o d as las sociedades t-


cu ltu ra d eterm inada (for nen la m ism a m entalidad
m as y contenido v aria (form as invariables: in
bles). consciente estru ctu ra l), ex
p resad as en diversos con
tenidos.

Funcin: relaciones en tre Funcin: d escu b rir las re


hechos observables y sa laciones estru ctu ra le s en
car conclusiones inductiva u n a sociedad.
m ente.

Cada c u ltu ra form a una T odas las c u ltu ras estn


u nidad p articu lar. estru c tu ra lm e n te relacio
nadas.

E stru c tu ra social: expresa mu E stru c tu ra : tiene u n ca


las e stru c tu ra s orgnicas r c te r sim blico (no n a tu
(naturalism o) que coinci ral), no fctico y es un
den con las relaciones so m odelo terico (no em p
ciales concretas (em piris rico) .
mo).

rio, p arte de que existen u n as form as invariantes equi


valentes a un inconsciente e stru c tu ra l (ver ap. 3.4) que
Se expresan en diversos contenidos.
La tarea del etnlogo consiste en descubrir las rela
ciones estru c tu rales com unes y las transform aciones que
se efectan en cada sociedad. Un grupo social concreto
form a p arte de un grupo cu ltu ral m s am plio, por lo
que en ltim o extrem o todas las cu ltu ras estn estru c
tu ralm en te relacionadas, y es esta tesis (no la induccin
o com paracin) la que perm ite establecer principios ge
nerales. Por ltim o, p ara Lvi-Strauss la nocin de es
tru c tu ra no es del orden de la observacin em prica
(como en Radcliffe-Brown), sino u n m odelo terico ela
borado p o r el etnlogo p ara explicar las relaciones em
pricas,. y los sistem as cu ltu rales tam poco tienen un ca
r c te r n atu ra l como, si fueran e stru c tu ra s orgnicas, sino
qe p ertenecen al orden sim blico, de ah que se pue
dan analizar con los m todos lingsticos.
E sta nocin de: e stru c tu ra ha sido acusada de form a
lista, lo es verdaderam ente? Se entiende como form a
lism o la m etodologa que separa form a de contenido,
im poniendo esquem as previos desde fuera al objeto que
se analiza. Lvi-Strauss defiende que no se pueden diso
ciar am bos aspectos, ni la form a est fuera del conte
nido sino d en tro de l. As, en el anlisis de un m ito
no pretendem os im poner desde fuera una e stru c tu ra
form al, sta se detecta a p a rtir de su anlisis interno
com o su p ro p ia lgica subyacente. En polm ica con el
fo rm alista ruso Propp, asegura que:

para el estructuralismo no est lo abstracto por un


lado, y por el otro lo concreto. Forma * y contenido
son de igual naturaleza; el contenido extrae su reali
dad de su estructura, y lo que se llama forma es la
constitucin en estructura de las estructuras loca
les en que consiste el contenido.
( L v i -S t r a u s s : 1979, p . 128)

El error del formalismo se explica por su descono


cimiento de la complementariedad entre significante
y significado, que es reconocida desde Saussure en
todo sistema lingstico.
(Idem, p. 137)

Pero con esto ltim o entram os en la m etodologa


p ro piam ente e stru c tu ralista de Lvi-Strauss.

2.3. Un nuevo discurso del mtodo?


Nuestro mtodo se reduce a postular una analoga
de estructura entre diversos rdenes de hechos so
ciales y el lenguaje, que constituye el hecho social por
excelencia.
( L v i -S t r a u s s : 1979, p . 67)

Ya en 1945 en un tem prano artculo (cfr. El anlisis


estructural en lingstica y en antropologa, vid. infra
en el Apndice el C om entario de texto) Lvi-Strauss ex
pona las g landes lneas de su m todo, que en aos pos
terio res iba a ejem plificar en el anlisis del parentesco
(1949) o los m itos (1964-71). Consiste ste en in te rp re ta r
los hechos sociales como form as de com unicacin sim
blica y, p o r tanto, en aplicarles el m odelo lingstico-
fonolgico que tantos resultados h aba dado h asta el
m om ento, haciendo de la lingstica la ciencia social m s
avanzada. Fascinado por el desarrollo de la lingstica
que, b ajo los im pulsos y lneas d irectrices de S aussure
y de las escuelas de Mosc y P raga (Trubetzkoy y Ja-
kobson, a quien conoci estos aos en Nueva York), ha
logrado convertirse en ciencia, es necesario to m ar como
m odelo la lingstica e stru c tu ral p ara d ar un estatu to
propio de ciencia a la sociologa y antropologa.
Punto clave de la nueva lingstica, com o ya hem os
sealado, es que la lengua form a un sistem a en el que
cada elem ento o sonido (en el caso de la fonologa)
adquiere su significado p o r referencia al sistem a y p o r
las relaciones que, form ando una estru c tu ra, m antiene
con los restan tes elem entos, no im portando tan to sus
cam bios histrico como su estado actual (sincrnico);
de acuerdo con ello adquiere un relevante papel la no
cin de estru c tu ra /siste m a en la explicacin de los he
chos sociales.
P ara Lvi-Strauss la e stru c tu ra es un m odelo de in
teligibilidad de los hechos, que no se identifica con
ninguna realidad em prica u objeto; m s bien es un
m odelo terico que explica la form a y m odo en que es
tn relacionadas las p artes form ando un todo, siendo
estas relaciones las que dan valor y significacin a cada
elem ento.
Hay que distinguir claram ente entre relaciones socia
les em pricas, segn el m aterial etnogrfico recogido
acerca de los pueblos salvajes, y la e stru c tu ra com o
m odelo co n stru id o a p a rtir de tales datos, reorganizn
dolos y rein terp retn d o lo s com o un sistem a. E sta es la
clave de la m etodologa e stru c tu ra lista de Lvi-Strauss:
diseo de m odelos estru ctu rales o sistem ticos que ap o r
ten una inteligibilidad a las realidades em pricas o bser
vables.
Existe, pues, un doble plano:

a) Emprico: funcionamiento real de una sociedad.


b) Estructural: modelo terico construido que lo explique.
Como justam ente interpreta Gmez Garca:
El mtodo, en su aplicacin, pone la observacin
directa de los hechos como punto de partida obligado
para cualquier conocimiento. Y concibe el conocimien
to como construccin de modelos * tericos que den
cuenta de los hechos observados. De modo que los
modelos * garantizan su verificabilidad por el recurso
a la observacin, sea de hechos concretos conocidos
o de los que puedan conocerse en otras latitudes.
( G m e z G a r c a : 1981, p. 332)

E lab o rar un anlisis estru c tu ral significa, como p ri


m er paso:

Tomar un campo significativo parcial como objeto de


anlisis, que forma un todo coherentemente organizado.
M ostrar luego los principios de interrelacin entre los ele
mentos.
Disear despus un modelo terico que explica tales rela
ciones en forma de estructura.
Finalmente, poner de manifiesto las estructuras incons
cientes * que lo hacen posible.

En sum a,
definir un mtodo que permitira demostrar que ele
mentos en apariencia dispares no son necesariamente
tales y que detrs de la diversidad desconcertante de
los hechos que se ofrecen a la observacin emprica
pueden encontrarse algunas propiedades invariantes
diferentemente combinadas.
( L v i -S t r a u s s : 1979, pp. 78-79)

METODO ESTRUCTURAL: ETAPAS O FASES

Hiptesis de trabajo: los hechos sociales estn articu


lados como un lenguaje.
a) Observacin y descripcin de los hechos. Aislados
unos sistemas significativos (algn aspecto de la
vida social), recoger, como tarea del etngrafo,
detenidamente todo el material disponible, pues
los hechos deben ser observados y descritos con
exactitud, estudiados en s mismos y tambin en
relacin con el conjunto.
( L v i -S t r a u s s : 1968, p. 252)
b) C o n str u c c i n de m o d e lo s r: A partir de la descrip
cin etnogrfica, c o n c e b ir m u c h o s m o d e lo s d ife r e n
te s p a ra d e s c r ib ir y e x p lic a r u n g ru p o d e fe n m e
n o s ; el m e jo r se r s ie m p r e el m o d e lo q u e , s ie n d o
el, m s s im p le , n o u tilic e o tr o s h e c h o s fu e r a d e los
c o n s id e r a d o s y d c u e n ta d e to d o s.
c:) E x p e r im e n ta c i n so b r e lo s m o d e lo s: C o n ju n to d e
p r o c e d im ie n to s q u e p e r m ita n s a b e r c m o rea cc io
na u n m o d e lo s o m e tid o a m o d ific a c io n e s o c o m
p a r a r d o s m o d e lo s d e l m is m o tip o o d e tip o s d ife
r e n te s e n tr e s. Contrastar el modelo general con
el sistema investigado, d e d u c ie n d o consecuencias
contrastables con los hechos concretos.
d) In t r c o m p a r a r y fo r m u l a r la s e s tr u c tu r a s d e cada
s is te m a para generalizar, tanto como sea posible,
los modelos * que marquen los principios invarian
tes del sistema considerado, de los que todos los
casos concretos sern variantes transformaciona-
les. Como ltimo paso llegar a dilucidar las e s tr u c
tu r a s m e n ta le s que como matriz generadora la ha
cen posible, y que expresan la e s tr u c tu r a d e las
e s tr u c tu r a s u o rd e n d e rd e n e s.

Sin duda en la construccin de m odelos operam os


una reduccin o sim plificacin de la realidad, no nos
im p o rtan todas las variables o elem entos, sino slo los
relevantes p a ra el m odelo considerado; pero ello no es
un obstculo en la explicacin: toda la ciencia m oderna,
desde Galileo, consiste en reducir lo com plejo a lo
simple. No se p reten de que todo sea abarcable p o r el
anlisis estru c tu ral. Lvi-Strauss lo ha subrayado varias
veces con m otivo de algunas crticas, pues

c o m o p a sa co n el m ic r o s c o p io p tic o , in c a p a z d e re
v e la r al o b s e r v a d o r la e s tr u c tu r a ltim a d e la m a te ria ,
s o la m e n te q u e d a e le g ir e n tr e d ife r e n te s a u m e n to s :
c a d a u n o pone, de m a n ifie s to u n n iv e l d e o rg a n iza c i n
c u y a v e rd a d es re la tiv a n a d a m s, y m ie n tr a s sg la
a d o p te e x c lu y e la p e rc e p c i n d e o tr o s n iv e le s .
( L v i -S t r a u s s : 1968, b , p. 73)

Nos queda, p or ltim o, destacar q u el m odelo es


tru c tu ra l no slo tiene que d a r cuenta del estado sin
crnico-m om entneo de una estru c tu ra, sino que tam
bin tiene que d ar cuenta de sus transform aciones. Para
Lvi-Strauss en tre dos posibilidades com binatorias ex
trem as, una inversin de la otra, se intercalan un c o n
ju n to de posibilidades interm edias y todas ju n tas for
m an un grupo de transform acin. E sta transform acin
se entiende no en el sentido de un tiem po histrico de
term inado, sino en el in terio r del m odelo considerado.
Se puede co n siderar que el pensam iento m oderno
queda tpicam ente reflejado en el Discurso del m todo
de D escartes, donde se proclam a la prim aca del yo
su jeto como instancia fundam ental a cuyo juicio se
som ete cualquier o tra realidad. En la m edida que el
e stru ctu ralism o de Lvi-Strauss proclam a, co n tra ria
m ente, la prim aca de la e stru c tu ra en la constitucin
de cualquier hecho incluido el m ism o sujeto cons
ciente propugna el estudio inm anente (interno, sin
crnico) de los hechos sociales, no perm itiendo la in ter
vencin de o tras instancias trascendentes (conciencia o
sujeto); un nuevo m todo (novum organom) que da al
tra s te con los postulados cartesianos y m s concreta
m ente con las corrientes filosficas consideradas sus
ltim os rep resen tan tes en suelo francs: fenom enolo
ga y existencialism o. Pero tam bin, sin tan largo al
cance, cabe considerarlo sim plem ente com o el m todo
de un discurso: el discurso de la antropologa estru c tu
ral. As lo concibe Lvi-Strauss: una reflexin m etodo
lgica sobre u na p rctica discursiva.

2.4. Disolucin del sujeto?


Creemos que el fin ltimo de las ciencias humanas
no es constituir al hombre, sino disolverlo. Reintegrar
la cultura en la naturaleza y, finalmente, la vida en
el conjunto de sus condiciones fisicoqumicas.
( L v i -S t r a u s s : 1964, pp. 357-358)

El p u n to de vista adoptado por el estructu ralism o


cen trad o p rim ariam en te en las estru c tu ras conduce a un
eclipse de la subjetividad. La estru ctu ra, como hem os
sealado, sustituye la ilusin de la conciencia y la liber
tad p ropias de una filosofa del cogito *. El su jeto queda
al m argen, no interviene en la explicacin cientfica.
P reten d er explicar o bjetivam ente las ciencias sociales
im plica que el su jeto no sea el centro de referencia.
Es necesario en ten der (ver ap. 1.4) que no estam os
an te ningn desprecio del sujeto hum ano real, tico o
prctico; estam os sim plem ente ante un antisubjetivism o
terico o epistem olgico. Cabe h ab lar entonces p arad
jicam ente, como defiende Pedro Gmez (1981, 207), en
un plano prctico-m oral, de un hum anism o tico-pol-
tico, si este trm ino tan m anoseado guarda an algn
sentido. Cules seran sus principios?
F ren te al hum anism o clsico (renacentista), re strin
gido a la cu ltu ra clsica y al rea m ed iterrn ea y frente
al hum anism o burgus del xvm -xix, ligado a intereses
econm icos, Lvi-Strauss propone un hum anism o etno
lgico o dem ocrtico, que supera las fronteras, al inte
resarse p o r las sociedades mal llam adas prim itivas, p ara
convertirse en universalista:

Buscando su inspiracin en el seno de las sociedades


ms humildes y desdeadas, proclama que fiada de
humano podra ser ajeno al hombre y funda as un
humanismo * democrtico que se opone a los que lo
precedieron: creados para privilegiados, a partir de
civilizaciones privilegiadas. Y movilizando mtodos y
tcnicas tomadas de todas las ciencias para que sir
van al conocimiento del hombre, invoca la reconcilia
cin del hombre y de la naturaleza, en un humanis
mo * generalizado.
( L v i -S t r a u s s : 1979, p . 259)

Todas las cu ltu ras tienen los m ism os derechos (hu


m anism o dem ocrtico) y en interdependencia con la na
turaleza (hum anism o generalizado o ecolgico). Un h u
m anism o de este tipo com porta unos principios m ora
les: respeto por toda form a de vida y de cultura, p re
servacin de la diversidad cultural, lo que im plica al
tiem po una tran sform acin de la propia sociedad.

Mi solucin es constructiva, porque funda sobre los


mismos principios dos actitudes en apariencia con
tradictorias: el respeto hacia sociedades muy dife
rentes de la nuestra, y la participacin activa en los
esfuerzos de transformacin de nuestra propia so
ciedad.
( L v i - S t r a u s s : 1968, p. 303)

A prender de la leccin que nos proporcionan los m itos


y la cu ltu ra salvaje significa que

un humanismo bien ordenado no comienza por uno


mismo, sino que coloca al mundo antes que la vida,
la vida antes que el hombre, el respeto a los otros
antes que el amor propio; y que incluso una perma
nencia de uno o dos millones de aos sobre esta tie
rra, en vista de que de todas maneras tendr un fin, no
podra servir de excusa a ninguna especie, as fuese
la nuestra, para apropirsela como una cosa y condu
cirse hacia ella sin pudor ni discrecin.
( L v i - S t r a u s s : 1970, p . 4 4 4 )

Desde su ptica de etngrafo que ha estudiado las


civilizaciones salvajes, el progreso y la supuesta supe
rio rid ad de la civilizacin occidental se relativiza y
m u estra su am bivalencia, en m uchos casos (destruccin
ecolgica) un antiprogreso. En cualquier caso, el criterio
de la civilizacin occidental no es el nico; llegam os a
llam ar salvaje al que no com parte n u estra civilizacin,
y p rim itivo al que no sigue nuestras pautas culturales,
pero esto es un etnocentrism o que no reconoce la p lu ra
lidad y la diversidad cultural.
Desde u n a nostalgia trgica y descorazonadora fini-
tu d de la vida h u m ana en la tierra y de las estru ctu ras
sociales contem pla la sociedad como una m quina que
fab rica orden, pero al m ism o tiem po que trabaja en la
desintegracin de un orden original, y que precipita una
m ateria poderosam ente organizada hacia una inercia
cada vez m ayor que un da ser definiva. El hom bre
no ha hecho otra cosa que disociar alegrem ente millo
nes de estructuras para reducirlas a un estado donde
ya no son suceptibles de integracin.
El segundo principio de la term inodinm ica (ley de
la entropa) se aplicara tam bin a la cu ltu ra hum ana,
y entonces la civilizacin m oderna y su progreso, de la
que tan orgullosos estam os, aparece com o un m ecanis
m o prodigiosam ente com plejo en el que estaram os ten
tados de ver la oportunidad que tiene nuestro universo
de sobrevivir, si su funcin no fuera la de fabricar lo
que los fsicos llaman entropa, es decir, inercia, con
lo que el m undo com enz sin el hom bre y acabar sin l.
Desde estas coordenadas es posible en ten d er el su
puesto antihum ano y la disolucin del sujeto de Lvi-
S trauss. As, en el captulo final de El pensam iento sal
vaje titulado Historia y dialctica, en que tra ta de la
fam osa discusin con S artre, ataca lo que llam a la
m stica de la historia que postula una equivalencia en
tre la nocin de h isto ria y la de hum anidad, pensando
que la diacrona funda un tipo de inteligibilidad no sola
m ente su p erio r a la sincrona sino de un orden m s
especficam ente hum ano. En ello ve Lvi-Strauss el
ltim o refugio de un hum anism o trascendental. Y en
las pginas finales del tom o IV de la serie Mitolgicas
critica a todos aquellos filsofos que, trata n d o de salvar
la libertad, espontaneidad y creatividad del sujeto, si
guen prisioneros del viejo hum anism o que busca siem
p re p or todos los m edios e n c o n trar un refugio donde la
identidad personal, pobre tesoro, est protegida. El es
tru ctu ralism o , arg u m enta Lvi-Strauss, tra ta de buscar
una racionalidad sin sujeto, liberando al hom bre de las
falsas ilusiones hum anistas, al poner de m anifiesto que
den tro de la e stru c tu ra no corresponde al hom bre
elegir.
La puesta en prctica
del mtodo

3.1. Las estructuras de parentesco


La p rim era gran puesta en prctica del m todo estru c
tu ral la lleva a cabo Lvi-Strauss en Las estructuras
elem entales del parentesco en 1949. E xisten u n a diver
sidad de sistem as de parentesco segn los lugares y
grupos sociales, pero para hacerlos inteligibles han de
reducirse a un nm ero lim itado de m odelos, a su vez
red u ctib le a una estructura general que explica, por
transform aciones o p ortunas y regladas, cada una de las
form as p articu lares que adopta en una sociedad. Y ello
es posible porque:

debido a su carcter de sistema de smbolos, los sis


temas de parentesco ofrecen al antroplogo un terre
no privilegiado en el que sus esfuerzos pueden casi
alcanzar (insistimos en este casi) los de la ciencia
social ms desarrollada, es decir, la lingstica. Pero
la condicin de este acercamiento, del que puede espe
rarse un mejor conocimiento del hombre, consiste en
no olvidar nunca que, tanto en el estudio sociolgico
como en el estudio lingstico, nos hallamos en pleno
simbolismo.
( L v j - S t r a u s s : 1968, p p . 49-50)

P artiendo del postulado general, que ser preciso de


m o strar, de que los fenm enos de parentesco y los lin
gsticos p resen tan una hom ologa estru c tu ral, se tra ta
de considerar las relaciones de parentesco (entre los
sexos) com o un m odo de com unicacin social. La ap o r
tacin original de Lvi-Strauss consiste en explicar tales
relaciones segn los principios que rigen en los sistem as
lingsticos (ms co n cretam ente segn la fonologa * de
Jakobson). Y el punto final de llegada ser co n stru ir
un m odelo * bsico axiom atizable a p a rtir del cual se
pueda explicar cualquier relacin de parentesco. La re
curren cia u hom ologa en todos los lugares indicara
que expresan- leyes generales a nivel inconsciente
del esp ritu hum ano.
La fonologa no se interesa por los sonidos aislados,
sino nicam ente en cuanto indican rasgos distintivos
(parejas opuestas) binarios o diferencias significativas
entre sonidos. No estudia los trm inos com o entidades
independientes, sino en cuanto sus relaciones form an un
sistem a, fijando su atencin en d escu b rir la e stru c tu ra
inconsciente que hace posible los fenm enos lingsti
cos conscientes (vid. en el Apndice el C om entario de
Texto). De m odo parecido los trm inos de parentesco
(padre, m adre, hijo, to, sobrino, prim o, etc.) no adquie
ren significacin m s que a condicin de integrarse en
sistem as (reglas m atrim oniales, relaciones de p aren
tesco).
No o bstante, la hom ologa de p artid a no es total. En
el lenguaje se conoca su funcin (com unicacin), pero
se ignoraba el sistem a, que la fonologa ha revelado
(rasgos distintivos). Inversam ente en los trm inos de
parentesco, ap a rte de ser palabras que form an p arte
del vocabulario de una lengua, funcionan com o un sis
tem a, desconocindose su funcin; en cam bio, en cuanto
a las actitudes (sistem a de conductas p re scritas en una
cu ltu ra p ara las relaciones en tre parientes: respeto o
fam iliaridad, derecho o deber, afecto u hostilidad, etc.)
se p resen ta la m ism a situacin que el lenguaje: conoce
mos la funcin (asegurar la cohesin y el equilibrio
del grupo), pero desconocem os el sistem a. Hay, pues,
relacin en tre los dos sistem as (fonolgico y p aren tes
co), pero uno no es reflejo del otro. Con estas salveda
des cabe aplicar el m odelo lingstico.
Igual que del posible m aterial fontico (diversidad
de sonidos) la lengua slo retiene un nm ero escaso que
resu lta p ertin en te form ando un sistem a, de la diversi
dad de actitu d es cada grupo social selecciona un n
m ero determ inado, alguno de los cuales perm anece
idntico en las cu ltu ras m s diversas, com binndolos y
form ando e stru c tu ra s diversificadas. Cabe, entonces,
u n a vez inventariado, restablecer los elem entos que fal
tan y p reg u n tarse por la razn selectiva y sus leyes
co m binatorias p ara conocer el sistem a.
Un ejem plo: en algunas sociedades la relacin to
m a tern o /so b rin o (llam ada avunculado) p resen ta un do
ble sistem a de actitudes (parecido a los pares de oposi
ciones de la fonologa). Donde la relacin en tre p ad re e
hijo es fam iliar, la relacin entre to m aterno y sobrino
es rigurosa; y all donde el padre aparece com o la au to
ridad, el to es trata d o con libertad. Segn Lvi-Strauss,
siguiendo a Radcliffe-Brown, la funcin del sistem a de
p arentesco no puede explicarse recurriendo a buscar un
origen histrico, se ha de buscar sincrnicam ente (rela
cin en el in terio r del sistem a). Tenem os entonces una
correlacin en tre cu atro pares de oposiciones: las re la
ciones p a d re /h ijo , to m atern o /h ijo de la herm ana, h er
m an o /h erm a n a y m arid o /m u jer, apareciendo as una es
tru c tu ra en cu atro trm inos (herm ano, herm ana, padre,
hijo) unidos en tre s p o r dos pares de oposiciones co
rrelativ as (ver esquem a en pgina siguiente).
Es la e stru c tu ra m s sim ple de parentesco que puede
concebirse, p o rque

para que exista una estructura de parentesco es ne


cesario que se hallen presentes los tres tipos de rela
ciones familiares dadas siempre en la sociedad huma
na, es decir, una relacin de consanguinidad, una de
alianza y una de afiliacin; dicho de otra manera, una
relacin de hermano a hermana, una relacin de es
poso a esposa y una relacin de progenitor a hijo (...).
No es necesario, pues, explicar cmo el to materno
hace su aparicin en la estructura de parentesco: no
aparece, sino que est inmediatamente dado: es la
condicin de esa estructura.
( L v i -S t r a u s s : 1968, p . 4 5 )

El papel del to m aterno se explica en ltim o trm i


no p o r la existencia universal de la prohibicin del in
cesto: el sobrino tiene que o b ten er la m u jer de otro
hom bre, que se la cede en calidad de h ija o herm ana
de l, debiendo dirigirse p o r tan to fuera de la fam i
lia natu ral. E n su base est el intercam bio de m ujeres
(funcin), que m antiene dinm icam ente la estru c tu ra
(sistem a). Las n orm as de m atrim onio y el sistem a de
p arentesco ad quieren su funcionalidad al considerarlos
com o una especie de lenguaje. Ambos sistem as (lengua
je n atu ra l y parentesco) form an un conjunto de o p era
ciones destinadas a asegurar, entre individuos o grupos,
cierto tipo de com unicacin.

3.2. Prohibicin del incesto: naturaleza


o cultura?
E n la base de las estru c tu ras de parentesco est una
regla especial: la prohibicin del incesto. Por un lado
esta regla, en su contenido concreto, vara segn las so
ciedades (carcter cu ltu ral de los com portam ientos re
glados); pero, p o r otro, es universal, y en este sentido
p articip a del ca rc te r de las leyes naturales.

En todas partes donde se presente la regla sabemos


con certeza que estamos en el estadio de la cultura.
Simtricamente, es fcil reconocer en lo universal el
criterio de la naturaleza, puesto que lo constante en
todos los hombres escapa necesariamente al dominio
de las costumbres, de las tcnicas y de las institucio
nes por las que sus grupos se distinguen y oponen...
Sostenemos, pues, que todo lo que es universal en el
hombre corresponde al orden de la naturaleza y se
caracteriza por la espontaneidad, mientras que todo
lo que est sujeto a una norma pertenece a la cultura
y presenta los atributos de lo relativo y de lo particu
lar. Nos encontramos entonces con un hecho, o ms
bien con un conjunto de hechos que, a la luz de las
defunciones precedentes, no est lejos de presentarse
como un escndalo: nos referimos a este conjunto
complejo de creencias, costumbres, estipulaciones e
instituciones que se designa con el nombre de prohi
bicin del incesto. La prohibicin del incesto presenta,
sin el menor equvoco y reunidos de modo indisolu
ble, los dos caracteres en los que reconocimos los atri
butos contradictorios de dos rdenes excluyentes: cons
tituye una regla, pero una regla que es la nica entre
todas las reglas sociales, que posee al mismo tiempo
un carcter universal.
(L v i -S t r a u s s : 1969, p p . 41-42)

NATURALEZA CULTURA
=> P rohibicin <=
(Ley universal, del incesto (Regla p articu lar,
ausencia de reglas) o rd en reglam entado)

E n todas las sociedades y en todas las pocas ha


existido una reglam entacin que prohbe las relaciones
sexuales en tre p arien tes prxim os. H abr que ver en
ello una reflexin racional, dado que a veces las uniones
consanguneas resu ltaban individuos tarados, com o pen
saba, p or ejem plo, el antroplogo M organ?, pero no
poda haberse obviado el problem a com o en o tras es
pecies anim ales?; adem s, las sociedades p rim itivas ig
no rab an la gentica: habr que explicarlo p o r la falta
de atractiv o sexual que los parientes prxim os tendran
en tre s?, en tal caso, para qu se necesita una p ro
hibicin tan solem ne?, cabra, por ltim o, pen sar que
es una regla social, com o pensaba D urkheim ?, pero en
tal caso cmo explicar, sobre todo, la universalidad de
la prohibicin?
P ara lograr una explicacin, Lvi-Strauss entiende la
regla com o perteneciente conjuntam ente a am bos rde
nes (naturaleza y cu ltura), viendo en ella, adem s de su
aspecto negativo (prohibicin), una funcin positiva: el
intercam bio de m ujeres, condicin de la pervivencia del
grupo. En efecto, al obligarse a no tom ar esposa entre
los p arien tes prxim os (hijas, herm anas, ciertas sobrinas
y prim as), tienen que p ra cticar entre ellos intercam bios
con o tro s grupos:

a partir del momento en que me prohbo el uso de


una mujer, que as queda disponible para otro hom
bre, hay, en alguna parte, otro hombre que renuncia
a una mujer que por este hecho se hace disponible
para m.
( L v i -S t r a u s s : 1969, p . 89)

E sta regla universal, perteneciente al orden natural,


funda al tiem po la sociedad.
La funcionalidad de la prohibicin del incesto se vuel
ve, entonces, clara: in sta u ra r el intercam bio social en
tre los grupos. E ste intercam bio (donacin) es el hecho
social p o r excelencia, al igual que el lenguaje basado
en el principio de reciprocidad: dar, recibir y devolver.

Lo esencial es que toda adquisicin de derecho im


plica una obligacin concomitante y que toda renun
cia llama a una complementacin.
( L v i -S t r a u s s : 1969, p . 178)

La relacin m atrim onial im plica un intercam bio entre


dos grupos de hom bres, donndose esos signos y ese
valor que seran las m ujeres: Las m ujeres, com o estm u
lo n atu ral, se tran sfo rm an en signo que se intercam bia
socialm ente. La prohibicin del incesto o, lo que es lo
m ism o, desde un pu n to de vista positivo, la necesidad
de in tercam b io indica el paso de la naturaleza a la
cultura.

Antes de la prohibicin del incesto la cultura an no


ha sido dada; con ella, la naturaleza deja de existir
en el hombre como regla soberana. La prohibicin
del incesto es el proceso por el cual la naturaleza se
supera a s misma... Opera, y por s misma constitu
ye, el advenimiento de un orden nuevo.
( L v i -S t r a u s s : 1969, p . 59)
Cmo explicar en cada sociedad las m odalidades
p articu lares que tal intercam bio adopta? Nos encon
tram o s an te una estru c tu ra elem ental del parentesco
donde la eleccin del cnyugue est to talm en te p re d e
term in ad a p o r la posicin respectiva de la p areja ante el
intercam bio. Lvi-Strauss reconoce que existen adem s
o tras estru c tu ras com plejas, donde intervienen otros
criterios (nobleza o riqueza). La prohibicin del incesto
se expresa socialm ente p o r la regla de la exogamia.
E sta

afirma la existencia social de los otros y slo prohbe


el matrimonio endgamo para introducir y prescribir
el matrimonio con otro grupo que no sea la familia
biolgica.
( L v i -S t r a u s s : 1969, p. 557)

En estos casos de m atrim onio preferencial en tre p ri


m os cruzados el sistem a o e stru c tu ra se define p o r la
red de relaciones que se dan antes de los trm inos
relacionados (padres, hijos, prim os); hay una prim aca
de la e stru c tu ra (el todo) sobre sus com ponentes (par
tes). Los diversos sistem as de alianzas de parentesco
existentes son expresin de u n a e stru c tu ra global que
p erm anece inconsciente p ara los individuos. La posicin
de stos en la e stru c tu ra determ ina su m odalidad de
intercam bio. Luego la explicacin de las relaciones de
paren tesco no se sita al nivel de la conciencia que de
stos tienen los individuos, sino a nivel del inconsciente
estru c tu ra l (ver ap. 3.4).
Hay una gran variedad de sistemas del prim er tipo.
Unos sin alternancia del sentido de las alianzas: los
hombres de una lnea A se casan en todas las genera
ciones con las mujeres de otra lnea B, con lo que las
mujeres B se convierten, desde la segunda generacin,
en hijas de los hermanos de las madres de los hom
bres A (figura 1).

A - ......- B f i l i a c i n ,-1-----------j
m a trim o n io
fig u ra 1 s e n t i d o d e l a s a l i a n z a s -------------

En este caso se dice que el matrimonio tiene lugar


en la categora de las primas cruzadas matrilaterales.
Si, adems, los hombres B toman por esposas muje
res A, entonces las mujeres B resultan ser tambin
hijas de las hermanas de los padres de los hombres A,
o sea, primas cruzadas patrilaterales. En cuyo caso se
dice que el matrimonio tiene lugar con las primas cru
zadas bilaterales (figura 2).

^r figura 2

Ahora bien, si A toma mujeres de C pero da sus muje


res a B, mientras que B las toma de A pero las da a C,
y C las toma de B y las da a A, entonces el sistema es
unilateral y se confunde con un ciclo nico (fieura 3).

i = " ' 4 = 6 \ =
l = " == <5 = fig u ra 3

(C u i s e n i e r : 1974, p. 173)
E n los ltim os aos (Prefacio a la segunda edicin
1967 de Las estructuras elem entales del parentes
co) Lvi-Strauss piensa que la oposicin n atu ra leza /
cu ltu ra no tiene un valor real, que se corresponda con
el orden de cosas como una propiedad de lo real, sino
slo com o algo m etodolgico o prctico. No hay una
frontera, piensa, delim itable en tre ellos; la cu ltu ra est
anclada en la naturaleza, aquella no es m s que una
segunda naturaleza, por tanto, la cu ltu ra es p arte de la
naturaleza.

3.3. La estructura de los mitos


Casi veinte aos ha dedicado nuestro au to r a realizar
un anlisis estru c tu ral de los m itos. E n qu consiste?
E ntendiendo p or m ito un relato situado en el origen
de los tiem pos, pero persisten te en una determ inada
cultura, el anlisis estru c tu ral consiste en poner de m a
nifiesto las leyes y la lgica que subyace en dichos
m itos p ara d escu b rir las estru c tu ra s que, a nivel incons
ciente, funcionan en el espritu hum ano. No nos im porta
el sujeto creador del m ito, si es que existe, ni su origen
histrico; un m ito se com pone de un am plio conjunto
de versiones, variantes de un m ism o esquem a estru c
tural.
Los m itos estn estru c tu rad o s com o un lenguaje; sin
em bargo, la analoga com o en el caso del parentesco
no es total. Aqu no funcionam os, por ejem plo, con
fonem as, sino con m item as (grandes unidades significa
tivas en que cabe dividir un m ito), que slo adquieren
significacin a condicin de integrarse en una estru c
tura. Al igual que una p a rtitu ra de orquesta, se descifra
m ediante trazos verticales (sincrona) den tro de una
secuencia (diacrona). Lvi-Strauss resum e as sus p rin
cipios:

a) Si los mitos tienen un sentido, ste no puede de


pender de los elementos aislados que entran en
su composicin, sino de la manera en que estos
elementos se encuentran combinados.
b) El mito pertenece al orden del lenguaje, del cual
forma parte integrante; con todo, el lenguaje, tal
como se lo utiliza en el mito, manifiesta propie
dades especficas.
c) Estas propiedades slo pueden ser buscadas por
encima del nivel habitual de la expresin lings
tica; dicho de otra manera, son de naturaleza ms
compleja que aquellas que se encuentran en una
expresin lingstica cualquiera.
( L v i -S t r a s s : 1968, p . 190)

E n p rim er lugar, com o trab a jo etnogrfico *, es p re


ciso recoger todas las versiones y variantes que n orm al
m ente p resen ta un m ito. No hay una versin prim igenia
u original, el m ito es el conjunto de sus versiones. El
anlisis e stru c tu ral tra b a ja sobre ese conjunto, m os
tran d o las correlaciones, com binaciones, perm utaciones
e inversiones que p resenta, p a ra descubrir la ley estruc
tural del m ito considerado. Pero ello es slo un prim er
paso, hay adem s que integrarlo en un conjunto m s
am plio. Para lograrlo conviene aplicar un m todo muy
estricto, que se com prenda en tres reglas:

Un mito no debe ser jams interpretado en un solo


nivel. No existe explicacin privilegiada, pues todo
mito consiste en un establecimiento de relacin en
tre varios niveles de explicacin.
Un mito no debe jams ser interpretado solo, sino
en su relacin con otros mitos que, tomados juntos,
constituyen un grupo de transformacin.
Un grupo de mitos no debe nunca ser interpretado
solo sino por referencia:
A otros grupos de mitos.
A la etnografa de las sociedades de donde pro
ceden.
( L v i -S t r a u s s : 1979, p . 66)

As pues, com o resum e Gmez Garca:

a travs de la relacin entre niveles de un mito, de


la relacin entre mitos, de la relacin entre grupos
de mitos y de la referencia al contexto social de ori
gen, el anlisis * llega a detectar propiedades comunes,
estructuras relativamente simples que han generado
transformacionalmente la diversidad mtica.
( G m e z G a r c a : 1981, p . 133)

TEXTO NORMALIZADO Y ANALISIS DE TRES


MITOS

Mis Tenetehara: origen de los cerdos salvajes. Tu


pan (el hroe cultural) viajaba acompaado de su ahi
jado. Llegaron a una aldea cuyos habitantes estaban
emparentados con el muchacho, y Tupan se lo con
fi. Pero ellos lo trataron muy mal, y el nio se quej
a Tupan cuando ste regres.
Irritado, Tupan mand a su ahijado que recogiese
plumas y las esparciera en torno a la aldea. Cuando
hubo tenido bastantes, les dio fuego. Rodeados por
las llamas, los habitantes corran de un lado para
otro sin poder escapar. Poco a poco sus gritos se
convertan en gruidos, porque todos ellos se trans
formaban en pcaris y otros cerdos salvajes; y los
que consiguieron llegar al bosque, fueron los antepa
sados de los cerdos salvajes de hoy. A su ahijado
Maraa Ywa, Tupan le hizo Seor de los cerdos.

M,s Mundurucu: origen de los cerdos salvajes. Era


la estacin seca y todo el mundo cazaba en el bos
que. El demiurgo Karusakaib se haba instalado con
su hijo Korumtau en un albergue algo distanciado
del campamento principal. En esta poca no se co
noca ms caza de pelo que el caetetu, por lo que
los hombres cazaban exclusivamente este animal, ex
cepto Karusakaib, quien cazaba el pjaro inham-
bu, y cada da enviaba a su hijo al campamento de
sus hermanas (a los vecinos, segn otra versin)
para intercam biar los inhambus por los caetetus que
haban cobrado sus maridos. Pero, descontentas con
el procedimiento, las tas del muchacho acaban por
enfadarse y se burlan de l (arrojndole slo las plu
mas y las pieles, segn otras versiones). El regresa
llorando y cuenta a su padre lo ocurrido.
Karusakaib manda a su hijo que rodee el campa
mento con una muralla de plumas que formen una
bveda en la parte superior (durante la operacin el
muchacho se transform a sucesivamente en pjaro y
en sapo, segn otra versin). Luego Karusakaib lan
za al interior nubes de humo de tabaco. Los habitan
tes quedan aturdidos, y cuando el demiurgo les grita:
Comed vuestro alimento!, creen entender que se
Ies manda copular, por lo que se entregaron a los
actos amorosos lanzando los gruidos habituales. Se
transform an todos en cerdos salvajes. Las hojas con
que se tapan las narices para protegerse del humo se
convierten en jetas, y sus cuerpos se cubren con los pe
los que Karusakaib les lanza tras haberlos tomado
del oso hormiguero.
Los otros indios que haban permanecido en la al
dea, ignoraban la suerte de sus compaeros. Diaria
mente Karusakaib iba secretamente al establo de
plumas (montaa de los cerdos, segn otra versin)
y atraa a un solo cerdo hacia la puerta entreabierta,
delante de la cual pona algo de comida. Lo m ataba
de un flechazo, cerraba la puerta, y regresaba a la
aldea con su caza.
En ausencia del hroe, Dairu (el engaador) arran
ca a Korumtau el secreto del corral; pero, por des
cuido, deja a los cerdos escapar...
M20Boroboro: origen de los bienes culturales. En otro
tiempo, los hqmbres del clan bokodori (mitad Cera)
eran espritus sobrenaturales que vivan alegremente
en cabaas hechas de pelusa y de plumas, llamadas
nidos de guacamayos. Cuando deseaban algo, en
viaban a uno de sus hermanos jvenes cerca de su
hermana para que ella lo obtuviese de su marido.
Y as, un da m ostraron tener ganas de miel: la
que su cuado les invit a comer en su cabaa era
espesa, viscosa y llena de espuma, porque haba co
pulado con su m ujer al ir a recogerla. Los hermanos
de la m ujer se retiraron ofendidos y decidieron bus
car en el fondo del agua la piedra que les permitiera
horadar las cscaras de nuez de palmera y las con
chas: medio tcnico para fabricar adoraos tales como
pendientes y collares. Por fin descubren esa piedra y
realizan sus trabajos de perforacin. El xito provoca
en ellos una risa de triunfo, distinta de la risa expre
siva de un gozo profano. Esa risa forzosa, o risa
de sacrificio, es llamada risa de las almas. La locu
cin designa tambin un canto ritual propio del clan
bokodori. Deseosa de saber la causa de los gritos que
oye a lo lejos, la m ujer espa a sus hermanos y viola
as la prohibicin que le fuera hecha de m irar el in-
terior de la cabaa de plumas. Despus de tal afren
ta, los bokodori deciden desaparecer. Primero repar
ten entre sus descendencias adornos que se converti
rn en privilegio de cada una, y luego se arrojan a
una hoguera ardiendo (a excepcin de los parientes
ya casados, que perpetan la raza). Apenas incine
rados se transform an en pjaros: guacamayo rojo y
amarillo, halcn, gaviln, garceta... Los dems habi
tantes de la aldea deciden abandonar un sitio tan l
gubre. Slo la hermana vuelve regularmente al lugar
del sacrificio, donde recoge las plantas que han cre
cido entre las cenizas urucu, algodn, calabazas,
que distribuye a los suyos.
C om paracin e in terp re ta ci n resu m id a de tres m itos: Te-
netehara M15, M undurucu M lt, B oroboro Mo, a cinco nive
les distintos. Los tres prim ero s niveles de in terp re taci n
consideran las relaciones e n tre d onantes y to m ad o res de
m ujeres y lo que les ocurre; el cu arto m u estra cm o puede
leerse en esas relaciones un relato sobre el origen de p ro
ductos anim ales y vegetales; y el qu in to m an ifiesta cm o
el relato opone im plcitam ente natu raleza y c u ltu ra.

M|5 M,5 sobrino del maltratado por


Donante (s) donante 1 los tomadores
de mujer
M,. establecido(s) Papel ! m hijo del 1 le niegan carne
a cierta intermediario donante | los tomadores
distancia del confiado al
| (de los)
cuado(s)
k hermano
menor de
1 le da miel mala
el tomador
los donantes

m,5 Mls
) abuso sexual 1(hombres) que entonces
>los encierran en una
16 antes del \ de la(s) M16 1 prisin de plumas
mujer(es)
recibida(s)
M2 despus del ] de... 1
hombres que vivan antes
en un palacio de plumas
\
m 15 M15 Culpables 1
cpula 1 pasivamente i
escenario de inmoderada | ahumados
una conducta con las por fuego de 1
bestial: esposas plumas transformados
en cerdos
M16 Culpables salvajes
pasivamente 1 comestibles
ahumados
por tabaco
lanzado
escenario de indiscreta M20 Vctimas transformados
la invencin mente voluntariamente en pjaros
de las artes espiados por entregadas a de plumas
y la cultura la hermana las llamas de ornamentales
una hoguera

^ ,5 | origen de la carne, alimento de procedencia animal

origen: 1) de adornos de procedencia animal


2) de productos no alimenticios de origen vegetal

M20 por la obtencir.


de adornos que CULTURA
J accediendo trascienden la
1 parcialmente cocina
1 a la cultura
M,5 por la obtencin NATURALEZA
Mi5 | en cuanto
se refieren a
etc. de la carne
de cocina
(Cf. Mj: agua
celestial)
etc. una fisin de
I la humanidad CIELO
regresando transformndo (Cf. M,: agua
parcialmente ( se en pjaros celestial)
a la
naturaleza M1S siendo TIERRA
etc. transformados (Cf. M"7, 12":
en cuadrpedos fuego terreno)

(L v i -S tr auss : 1968 b)

E stos anlisis p lantean innum erables problem as tc


nicos: dnde llegar, a travs de las versiones que o fre
cen las variantes, al relato nico que descubre la ley
estru c tu ral propia de cada m ito?, cmo efectuar la di
visin de un m ito en sus elem entos constitutivos, los
m item as, sin aplicar categoras ajenas al propio discur
so m itolgico?, cmo in teg rar las diversas variantes en
un m ism o m ito, dilucidando su estru c tu ra com n?
Como seala C uisenier (1974, pp. 182-183), por im p o rtan
tes que sean estos problem as, resu ltan secundarios ape
nas se cae en la cuenta de que la disciplina a que se
refiere Lvi-Strauss com o a un m odelo de inteligibilidad
no es de hecho la lingstica, sino la msica.

Lenguaje musical y mtico trascienden el plano del


lenguaje articulado. Entre dos sistemas de signos
diametralmente opuestos, por un lado el lenguaje mu-
sical y por otro el lenguaje articulado, la milologa
ocupa una posicin intermedia.
( L v i -S t r a u s s : 1968, p . 2 5 )

En la interp retacin e stru c tu ra lista de los m itos im


p o rta la estru c tu ra in tern a del m ito, la form a, que nos
evidencia m ejo r que el contenido el sentido del mito.
P ara Lvi-Strauss esto no es un ejecicio de en tre ten i
m iento; con la estru c tu ra com n de un grupo de m itos
descubrim os, ap a rte del conocim iento de la realidad et
nogrfica que estudiam os, en ltim a instancia, la arq u i
tectu ra inconsciente del esp ritu hum ano.

3.4. El inconsciente estructural


E n sus anlisis estructurales, ya sea de los sistem as
de parentesco o de los m itos, Lvi-Strauss busca recons
tru ir las leyes del inconsciente e stru c tu ra l que, en lti
mo trm ino, sera expresin de la e stru c tu ra del esp ritu
hum ano. C ualquier hecho social es un fenm eno de co
m unicacin, y como tal sim blico, cuya lgica expresa
ra la de la m ente hum ana, origen de toda cultura.

Si, como lo creemos nosotros, la actividad incons


ciente del espritu consiste en imponer formas a un
contenido, y si estas formas son fundamentalmente
las mismas para todos los espritus, antiguos y mo
dernos, primitivos y civilizados como el estudio
de la funcin simblica, tal como se expresa en el
lenguaje, lo muestra en forma tan notable, es ne
cesario y suficiente alcanzar la estructura incons
ciente que subyace a cada institucin o a cada cos
tumbre, para obtener un principio de interpretacin
vlido para otras instituciones y otras costumbres,
a condicin, naturalmente, de llevar lo bastante lejos
el anlisis.
( L v i -S t r a u s s : 1968, p p . 2 1-22)

El esp ritu hum ano (m ente o intelecto, sede de la


funcin sim blica) se reduce a un inconsciente que se
m anifiesta en la funcin sim blica y es la fuente que
e stru c tu ra cu alq u ier realidad. Inconsciente entendido,
no en el sentido del psicoanlisis, como origen de cual
q u ier pulsin o deseo que est reprim ido, sino m s bien
en el sentido kantiano, donde h abra un sistem a cate-
gorial que hace posible la organizacin y conocim iento
del m undo, que perm anecera inconsciente y al m argen
de los sujetos particulares. De esta m anera se nos con
vierte en u na instancia trascendente en cuanto est por
encim a de las diversidades particulares de los indivi
duos y sus relaciones concretas de intercam bio, y en
cuanto es el origen y condicin de posibilidad de los
fenm enos culturales y sociales, que se ejerce segn las
m ism as leyes en todos los hom bres.
Uno se puede preguntar, com o lo hace el etnlogo
tra s el anlisis de los m itos, p o r qu de un extrem o de
la T ierra a o tro los m itos se parecen tanto. En Lo crudo
y lo cocido dice Lvi-Strauss:

Si se pregunta cul es el significado ltimo al que


todas estas significaciones remiten, la nica respues
ta que este libro sugiere es que los mitos significan
la mente que los elabora, y por los mitos se expresa
una imagen del mundo ya inscrita en la arquitectura
de la mente.

Nos encontram os con que la universalidad de las le


yes (ya sea prohibicin del incesto, instituciones m atri
m oniales o m itos) slo es explicable por un a prior i
n atu ral: el inconsciente estructural. Este perm anece fue
ra de las ilusiones del pensam iento consciente, por lo
que nos planteam os inm ediatam ente la cuestin del sen
tido, de su inteligibilidad. Y entonces aparece un hus
ped no invitado: el espritu humano. Lvi-Strauss cree
que es necesario acudir, com o lo hace la lingstica, a
u n a e stru c tu ra insconsciente como carcter com n y
especfico de los hechos sociales. La diversidad de cul
tu ra s se explica, pues, por un inconsciente que engendra
estru c tu ras im poniendo form as a diversos contenidos.
Adems, Lvi-Strauss cree que la validez de los cono
cim ientos etnolgicos, en cuanto aportan una inteli
gibilidad general del fenm eno hum ano, se b asa en la
universalidad del esp ritu hum ano. Las leyes invarian
tes, expresadas p or los ordenam ientos estructurales,
tienen su base explicativa en la actividad inconsciente
del esp ritu que los elabora. Toda organizacin social,
com o dice en E l pensam iento salvaje,

Se reduce a una expresin a nivel del pensamiento


y de las conductas individuales, de ciertas modalida
des temporales de las leyes universales en que consis
te la actividad inconsciente del espritu.

E sto ltim o planteara, segn Lvi-Strauss,. reducir


la c u ltu ra a la naturaleza, si es que el inconsciente, es-
tru c tu ra d o r de toda form a cu ltu ral tiene una base
n atu ral; p o r otro, reducir la actividad estru c tu ran te de
la m ente hum ana a su expresin m aterial, la actividad
de las clulas del crtex cerebral. Con ello la m ente
sera u na cosa m aterial, lo hum ano (cultura) se red u
cira a lo no hum ano (naturaleza m aterial) y las acusa
ciones de ser un m aterialism o sui generis en este caso
(cfr. El pensam iento salvaje) estaran justificadas. Pero
este plano trasp a sa ya el um bral de la p rctica cient
fica estru c tu ralista , p ara situ arse en el nivel de las re
flexiones filosficas o ideolgicas que el cientfico hace,
a p a rtir de su obra, sobre la concepcin ltim a del
m undo.
Jacques Lacan:
el estructuralismo psicoanaltico

4.1. Del surrealismo a la Escuela


Freudiana
Jacques Lacan (1901-1981), m dico-psiquiatra, destaca
p o r hab er pro p u esto una nueva lectu ra de la teora
psicoanaltica de F reud, entendiendo sta com o una
teora del inconsciente, y aplicando los enfoques de la
lingstica y antropologa estructurales. El reto rn o a
F reud viene ju stificado p ara hacer del psicoanlisis una
teora cientfica, fren te a los reduccionism os y desvia
ciones ideolgicas a que se haba visto som etido. Ello
explica las crticas de Lacan a diversos psicoanalistas
(Anna Freud, M. Klein, E. From m , etc.) y de reverso
el ostracism o al que los rep resentantes del psicoanlisis
oficial han som etido a Lacan y su escuela, por su p re
su n ta heterodoxia. En el centro de estas controversias,
el psicoanlisis lacaniano se ha constituido en una
atractiv a moda parisin y sobre todo en un nuevo en
foque y p rctica del psicoanlisis.
El psicoanlisis freudiano penetra en F rancia en los
Jacques Lacan.

aos 20-30 unido al surrealism o artstico y literario


(Andr B retn y otros). Las reflexiones su rrealistas so
b re la e sc ritu ra au to m tica y la sim bologa de los sue
os tra ta b a n de poner de m anifiesto, acudiendo a Freud,
que el su jeto en los estados paranoicos descritos por
Dal en su m todo paranoico-crtico, tena y creaba una
nocin de lo real distinta de la realidad norm al cono
cida p o r l. La originalidad de la in terp retaci n de
F reud p o r Lacan proviene inicialm ente de su relacin
con el F reud de los surrealistas: el yo del inconsciente
expresa una realidad d istin ta del yo consciente. Algu
nas de sus p rim eras publicaciones y su tesis doctoral
de M edicina en 1932 (La psicosis paranoica en sus rela
ciones con la personalidad) se inscriben en este contex
to, visible an en su decisivo ensayo sobre el estadio del
espejo (1936 y 1949).
En un segundo m om ento, Lacan acudir a la lings
tica de Saussure y de la escuela de Praga (Jakobson
principalm ente, Lacan: 1981, II) p ara aplicar el anli
sis y trm inos lingsticos al lenguaje del inconsciente.
E ste enfoque se encuentra claram ente expresado en su
D iscurso de R om a de 1953, titulado Funcin y cam po de
la palabra y del lenguaje en el psicoanlisis.
Paralelam ente, la publicacin en 1949 de Las estruc
turas elem entales del parentesco de Lvi-Strauss le su
giere un anlisis parecido de las estru c tu ras y relacio
nes del inconsciente. As, en el D iscurso de Roma citado,
afirm a:

No resulta acaso palpable que alguien como Lvi-


Strauss, sugiriendo la implicacin de las estructuras
del lenguaje y de esa parte de las leyes sociales que
regula la alianza y el parentesco, conquista ya el te
rreno mismo en el que Freud asienta el inconsciente?
(L acan: 1972, p . 104)

P osteriorm ente, p reguntado en EE.UU. por su rela


cin con Lvi-Strauss, confesaba: le debo mucho, si no
todo. Lo que no quita para que yo tenga de la estructu
ra una visin m u y d istinta de la suya.
La teora de Lacan ha supuesto una p artic u la r hete
rodoxia en el psicoanlisis oficial, representado por la
Asociacin Psicoanaltica Internacional, que en num ero
sas ocasiones, oficiando de jera rq u a religiosa encargada
de velar p o r la ortodoxia psicoanaltica, ha negado a La
can y su grupo po d er pertenecer a ella (Turkle, 1983).
Lacan plante la cuestin de h asta qu punto puede
una sociedad profesional co n tro lar la ciencia psicoana
ltica. Quiz, com o seala el propio Lacan

esta segregacin se ampara en el hecho de que la


psiqidatria practica tambin la segregacin social.
(Prlogo a R i f f l e t -L e m a i r e : 1971, p. 11)

La enseanza de Lacan ha sido esencialm ente oral,


en Sem inarios im partidos desde 1953, p rim ero en el
hospital parisino de Saint-Anne, dirigidos a m dicos y
psicoanalistas; p o steriorm ente, tras su resonancia, en
la E scuela N orm al S uperior (1964), en donde tam bin
trab a jab a A lthusser, ensanchndose su audiencia con
antroplogos, lingistas, filsofos. En este ao funda la
E s c u d a F reudiana de Pars, y es su poca m s gloriosa,
que culm ina con la publicacin de los E scritos (1966),
o b ra en dos volm enes de m s de novecientas pginas
en que rene todos sus artculos e intervenciones, dis
persos h asta entonces en publicaciones diversas o no
fcilm ente accesibles. R especto a lo que form ulan co
m enta irnicam ente Lacan no cabe sino dejarse en
gaar o darles de lado.
E n 1968, com o resultado del Mayo francs, se crea la
U niversidad de Vincennes, encargndole a Lacan la di
reccin del D epartam ento de Psicoanlisis. Al iniciar
1980 se ve obligado a disolver la Escuela F reudiana
(esta escuela m e sali rana por no haber conseguido
producir analistas que estuvieran a la altura) y crea
la escuela Causa Freudiana (vid. p ara estos aspectos
Clem ent, 1981). Desde 1973 h an com enzado a editarse
los Sem inarios, que perm anecan inditos, en edicin
al cuidado de su discpulo J. A. Miller, que form arn
m s de u n a veintena de volm enes, y que am pliarn

a p a rtir de ah ora en num erosos aspectos la teora


de Lacan, p o r lo que podem os decir que estam os ante
u n pleno auge del lacanism o.
Los escritos de Lacan p resen tan un estilo de difcil
lectu ra y com prensin, m s por la sintaxis elptica y re
t rica que em plea, que p o r los trm inos utilizados, con
num erosas asociaciones m etafricas y recursos lite ra
rios, que obligan al lector en esta d u ra experiencia
que significa leerlo a un trab a jo de descifram iento,
lo que le ha valido p o r sus crticos ser llam ado el Gn-
gora del psicoanlisis, justificable segn l- por la
necesidad de em plear trm inos rigurosos y ejem plificar
p o r o tro lado el lenguaje del inconsciente (con m et
foras, juegos de palabras, asociaciones, m etonim ias) so
b re el que habla.
Con la trad u cci n espaola de las obras de Lacan
(1970, pp. 71 y ss.) p or discpulos argentinos, destacan
do la labor de O scar M asotta, la repercusin de su
o b ra en E spaa, y sobre todo en H ispanoam rica, ha
sido grande a niveles m arginales, m nim a en los oficia
les o institucionales. Se han form ado en diversas ciuda
des C entros de E studio F reudianos, en los que se in
ten ta analizar y revitalizar la teora y p rctica psicoana-
lticas a la luz de las p ropuestas lacanianas. Todo ello
en un m edio hostil, p o r la postergacin general que l
psicoanlisis ha tenido en los ltim os aos, con la im
posicin de una psicologa de signo anglosajn (conduc-
! ismo. m odificacin de conducta, teoras del aprendiza
je, etc.), que niega el carc te r de ciencia al psicoanlisis,
el lacaniano incluido, o p o r el em pleo de un psicoan
lisis curandero., incom patible con la in terp retaci n la-
caniana.

4.2. El inconsciente como lenguaje


La teora psicoanaltica de F reud (1856-1939) tiene
com o objeto segn Lacan el inconsciente, estando
ste estru ctu rad o y funcionando com o un lenguaje au
tnom o, aunque distinto del lenguaje consciente. De
ah la originalidad de su interpretacin: aplicar la lin
gstica sau ssu rean a p ara describir el funcionam iento
del inconsciente.. Proponiendo volver a Freud, Lacan
preten d e que la lingstica estru c tu ral no es una teora
ajen a al psicoanlisis. Al contrario, hay en F reud sig
nos de que con este m odelo se in te rp re ta de un modo
m s exacto y fiel su teora. Nos encontram os, pues, ante
una lectu ra e stru c tu ralista de Freud, en la m edia en
que aplica al psicoanlisis el m odelo de la lingstica
y antropologa estru cturales. El inconsciente es una
estru c tu ra oculta (est reprim ido), b ajo la apariencia
de lo consciente; e sta r estru c tu rad o com o un lenguaje
significa que est organizado por una cadena de signi
ficantes, parecidos al discurso hablado.
El enferm o (neurtico, histrico o psicpata) o el in
dividuo norm al juega con las p alab ras (significantes)
del inconsciente |p o r ejem plo, en los sueos) como el
poeta Con las del poem a, con la diferencia d que las
relaciones significant-significado en el p rim ero son es
trictam en te privadas e incom unicables. El psicoanalista
lacaniano aplica unas tcnicas in terp re tativ a s parecidas
a las del crtico literario que tra ta de ex tra er el signi
ficado del poem a. El psicoanalista no alcanza el signifi
cado, p o r jem plo, de un sueo h asta el final de un
largo proceso herm enutco. Cada entrevista con el
psicoanalizado reestru ctu ra , con nuevas asociaciones de
significantes, el significado final o texto original del in
consciente.
Vamos a exponer algunos conceptos bsicos de la lin
gstica que Lacan em plea en su teora y prctica. P ara
Lacan el signo lingstico viene dado por el algoritm o
S
saussureano , que se lee (interpreta): Significante (S)
s
sobre () significado(s). Explicando las im plicaciones
de esta frm ula, tendram os:

a) Significante (S). Conjunto de elementos materiales (fo


nemas, locuciones, frases) del lenguaje, unidos por una
estructura. Forma el soporte material del discurso (la
letra). Cada significante se define por oposicin a los
dems dentro de una cadena. La red o cadena de signi
ficantes funcionan a nivel de estructura sincrnica: cada
uno recibe su uso y definicin por su oposicin a otros
anteriores o posteriores, en todos los niveles que distin
gue la lingstica.

b) Significado (s). Expresa el elemento comn a varias ex


periencias. No se corresponde con una palabra o sm
bolo concreto, depende del conjunto de palabras que
aparecen en la frase y de las palabras del cdigo.
Como nivel propio del lenguaje, el significado, con
trariam ente, representa la estructura diacrnica * de
dicho lenguaje: la significacin surge por la aprehensin
global del sentido de la frase; al term inar una locucin,
el ltimo trmino del discurso nos remite, en un pro
ceso diacrnico de regresin, al principio, emergiendo
entonces el sentido o significacin.

c) Barra o traza () entre 'S' y 's'. Expresa la resistencia


o corte en Ja relacin significante/significado. No existe
una relacin unvoca entre significante-significado, hay
una barrera resistente a la significacin; es ms, el sig
nificante acta con independencia de su significado y
ste slo puede emerger, como hemos dicho, a travs
de la cadena de significantes. Nos encontramos entre
dos rdenes distintos, separados por una barra. Esto
nos lleva a establecer las diferencias en la concepcin
de signo lingstico con Saussure:
EL SIGNO LINGISTICO

S au ssure L acan

Significante y significado se S ignificante y significado es


sit an en el m ism o nivel: uni tn escalonados, fo rm an dos
dad psquica de dos caras. rdenes o niveles distintos.
No hay corresp o n d en cia bi-
unvoca.

significante significante
(im agen fnica) (sincrnico)

significado significado
(concepto) (diacrnico)

S /s: a rb itra rio . S /s: reprim ido.

P ara S aussure, entonces, lo fuerte en el signo es la


relacin existente entre significante y significado. Am
bos form an dos caras de una m ism a hoja.

Dicho en trminos ms sencillos: para Saussure,


/caballo/ (la imagen fnica) es el significante cuyo
significado es caballo (la imagen psquica del con
cepto). Entre una y otra la relacin es arbitraria,
puesto que no hay razn para llamar /caballo/ y no
horse/ al misino concepto. Pero esta arbitrariedad
es la otra cara de una necesidad de esencia: sta
constituye la estructura diferencial de cada lengua
nacional, de cada grupo lingstico.
(M a sso tta : 1976, p p . 81-82)

E n Lacan, en cam bio, el significante no se define como


im agen fnica o sonido; a nivel psicoanaltico, todo
significante es su stitu id o (por represin) por o tro signi
ficante, ni est en relacin d irecta con un significado es
pecfico (de ah la necesidad de descifrar e in terp re tar,
p or ejem plo, el contenido de los sueos).
L acan subraya, p o r o tra parte, la autonom a del sig
nificante. La cadena de significantes acta casi siem
p re con independencia del significado y, en consecuen
cia, al m argen del sujeto, punto de referencia de toda
significacin. As, si un nio, a una edad en que no tiene
m adurez p ara o torgarle su ju sta significacin, presen
cia un coito, se in scribir en su inconsciente com o un
significante p u ro casi com o una imagen, desprovisto de
to d a significacin, m s tarde podr ad q u irir significa
ciones m uy diferentes ( R i f f l e t - L e m a i r e : 1971, p p . 77-78,
cuyo com entario seguir de cerca). El significante, como
elem ento co n stitutivo del inconsciente, carece en m u
chos casos to talm en te de sentido, es una p u ra frm ula
vaca que se inscribe en el inconsciente, sin que el su
jeto consciente pueda ca p ta r su sentido.
La cadena del significante adquiere significado cuan
do se articu la, siguiendo Lacan al lingista Jacobson,
segn dos figuras de estilo: la m etfora y la m etonim ia.

Metfora. Como figura retrica, es el empleo de una pa


labra (significante) con una significacin parecida a otra,
en virtud de una analoga con ella, pero diferente del ha
bitual. As balanza (S') por Justicia (S). Para Lacan es en
la sustitucin de un significante (S) por otro nuevo (S'),
pasando el primero a ocupar el significado del segundo,
cuando se produce significacin, captable por una espe
cie de intuicin. La semejanza de sentido de S con S en
gendra la significacin.
Metonimia. Consiste, por el contrario, en un desplazamien
to de sentido: una palabra es sustituida por otra sobre
la base de una relacin de proximidad o contigidad. As
bebo un vaso, vaso (S) es sustituido por otro (por ejem
plo, agua o vino [S ]), el continente por el contenido. El
desplazamiento de sentido de un S por otro S' engendra
la significacin. A nivel de inconsciente la metonimia es,
segn Lacan, un sinsentido aparente por no tener el sig
nificante su significado habitual, y es por medio de dife
rentes conexiones entre significantes cuando aparece la
significacin propia en este caso.

El inconsciente est estru c tu rad o com o un lenguaje,


que funciona segn unas leyes, procesos y significantes
especficos, al m argen de cualquier intervencin del su
jeto consciente. E st constituido por significantes rep ri
m idos y reem plazados p o r otros en el nivel consciente.
Lacan afirm a
el inconsciente es ese captulo de mi historia que est
marcado por un blanco u ocupado por una mentira:
es el captulo censurado, es mi Otro, la otra cara del
sujeto.
( L a c a n : 1972, p. 80)

F ren te al sim bolism o del lenguaje verbal consciente,


que se adquiere p o r el aprendizaje de la lengua, los
sm bolos inconscientes son universales, no adquiridos.
Como se puede observar en el cuadro anterior, el sim
bolism o inconsciente, com puesto slo de significantes,
tiene una diversidad de significantes p ara un m ism o
significado reprim ido, dicho significado se expresa de
u na form a in terp o lada en el lenguaje consciente por
m edio de las llam adas form aciones del inconsciente
(lapsus, olvido y confusin de nom bres, chistes, snto
m as, sueos, etc.), p o r lo que no se da una correspon
dencia biunvoca e n tre los significantes del lenguaje
consciente y los del inconsciente. As, por ejem plo, en
u n a paciente de F reud un sntom a como un olor recu
rre n te a harina quem ada significaba (ocultando) una
ru p tu ra fam iliar que le atorm entaba.
El lenguaje inconsciente consiste entonces en un dis
curso com puesto slo p o r una variedad de significan
tes que se com binan y se sustituyen segn los procesos
de m etfora y m etonim ia, lo que hace que form en un
texto de difcil lectura. El sentido del discurso del in
consciente se tiene que buscar en su dim ensin diacr-
nica, viendo el origen histrico, represiones prim itivas,
h isto ria personal del individuo. Los significantes se a r
ticulan segn los procesos autom ticos de condensacin
y desplazam iento que, p ara Lacan, se asim ilan a los
m ecanism os lingsticos de la m etfora y la m etonim ia,
respectivam ente, p o r lo que dicen algo totalm ente dis
tin to de lo que afirm an explcitam ente. Se pueden ver
num erosos ejem plos del lenguaje del inconsciente y de
su funcionam iento en las obras de Freud, de agradable
lectura, La interpretacin de los sueos, Psicopatologa
de la vida cotidiana y E l chiste, al tiem po que un eje r
cicio de aplicacin de la teora lacaniana.
M ediante los juegos de la condensacin y desplaza
m iento la p alab ra rep rim id a em erge se trasp o n e o
tran sfiere en el discurso consciente bajo una m sca
ra, que es preciso descifrar. Un sntom a se nos convierte
en una m etfora: en el discurso consciente em erge un
significante que su p lan ta al original (inconsciente), por
lo que ste se convierte en el significado del significan
te que aparece. Un deseo en una m etonim ia: el deseo
inconsciente es el significado que se tran sfo rm a (des
plaza) en un significante a nivel del habla consciente
que no guarda relacin d irecta con el a n te rio r (por
ejem plo, a nivel consciente, en un sueo de F reud, apa
rece el deseo de escribir un libro, a nivel inconsciente
significa el deseo de unirse sexuadam ente).
Cmo conocer el lenguaje inconsciente? D irectam en
te no es posible, slo podem os conocerlo por rep resen
tan tes de lo reprim ido en la conciencia. En el discurso
consciente, a veces, afloran ciertos puntos nodales p a r
ticu larm en te densos (sntom as, significantes enigm ti
cos) o que reflejan lagunas (por ejem plo, en las form a
ciones del inconsciente: lapsus o actos fallidos, olvido
y confusin de nom bres, sueos, chistes o agudezas);
p o r m edio de u na in terp retaci n se puede re co n stru ir
el texto del inconsciente ( L a c a n : 1 9 7 2 , p. 8 0 ) . Nos encon
tram os, com o C ham pollin, ante los jeroglficos desci
frando el significado de unos significantes enigm ticos.
E n cualquier caso el inconsciente bsico sera inaccesi
ble al lenguaje consciente, slo seran traducibles los
significantes situados en la esfera interm edio llam ada
Preconsciente.

4.3. Del pequeo animal humano


al sujeto parlante adulto
El pequeo anim al hum ano (infante) necesita reco
rre r un largo proceso, no exento de obstculos (trau
m as), p a ra llegar a constituirse en un sujeto singular
adulto sexuado (Yo, Juan Gutirrez). Lacan ha puesto
de m anifiesto cm o el su jeto (y su inconsciente) se
constituye a travs del orden significante del lenguaje.
El paso de lo biolgico a lo sim blico (h o m b re /m u jer
hablantes) se realiza por d istin tas fases, desem peando
un papel clave la resolucin del Com plejo de Edipo.
E xpongam os cada una.

a) Orden imaginario. El nio (6-8 meses) en esta fase, lla


mada estadio del espejo, reconoce su imagen en su seme
jante sea la imagen de otro nio, de la madre o su pro
pia imagen en el espejo, identificndose narcissticamente
con ella, alienndose en ella (el sujeto es su doble). Se es
tablece una relacin dual e inmediata, cuyo efecto es la
identificacin, por no existir una distancia entre ambas.
As, al principio, ante un espejo, el nio confunde el refle
jo (imagen) con la realidad, trata de coger la imagen.
Ms tarde adquiere la nocin de imagen y comprende que
el reflejo no es su ser real. Finalmente, capta que esa
imagen es suya, distinta de la del adulto que lo acom
paa, y entonces se produce un jbilo (gozo placentero)
por la identificacin de los movimientos de su cuerpo
en el espejo.
Producindose un juego de reflejos desdoblamien
to entre su conciencia y su otro (imagen), no hay sub
jetividad, pues sta comporta siempre separacin de
trminos y no identificacin, por lo que el nio en este
estadio es incapaz de delimitar su personalidad. As el
infante que pega dice que le han pegado; el que ve caer,
llora; toma su figura humana por su imagen. Le ocurre
como al psictico: es incapaz de situarse l mismo o los
dems, habla en tercera persona.
Adems, segn Lacan, esta relacin tiene un carcter
libidinal. El nio desea, adems de los cuidados y con
tactos con la madre, ser todo para ella, identificndose
con el objeto del deseo del otro. Por eso, el infante no
es un sujeto, ms bien es una carencia (lo que le falta),
el yo es su doble (el objeto de su deseo), no hay ni indi
vidualidad ni subjetividad.
Este momento tiene una doble importancia: por un
lado (positivo), supone un prim er paso en la adquisicin
funcional de uno mismo: se representa de una forma
total el propio cuerpo; por otro (negativo), es el prim er
paso en el camino de la alienacin humana, por la iden
tificacin inicial que se produce con su imagen o doble.
La relacin dual hace que identifique tambin el sig
nificante y el significado; por eso se llama orden imagi
nario, al igual que en la imaginacin no aparece el refe
rente, est disimulado.
Orden simblico. En una segunda fase, de transicin,
aparece el padre como el que priva al nio del objeto
del deseo (la madre); el padre (tercer elemento) es el
aguafiestas de esta relacin dual, que queda entonces
truncada. El nio tropieza con la prohibicin (Ley del
padre), elemento heterogneo en esta relacin dual. Pero
para que cumpla su funcin es necesario que su palabra
(Orden Simblico) sea reconocida por la madre en el
sentido de aceptar al padre como autor de la Ley, reco
nocimiento simbolizado por la metfora Nombre-Paterno.
En el Nombre-Paterno es donde tenemos que reco
nocer el sostn de la funcin simblica que, desde el
albor de los tiempos histricos, identifica su persona
con la figura de la Ley.
( L a c a n : 1972, pp. 97-98)

Si el nio no acepta la Ley, o si la madre no reconoce


al padre esta funcin, el nio permanecer identificado
al falo (que no es el pene, sino el significante unitivo
de una identidad), y sujeto a la madre, encadenado a la
relacin inmediata, privado de subjetividad, hablando
de s mismo en tercera persona.
Si hay aceptacin de la palabra del padre (Ley del
Orden), el nio se identifica con el padre por ser ste
quien tiene el falo, y reconoce no tener el mismo dere
cho que su padre sobre la madre. Entramos en la lti
ma fase: el Orden Simblico.
El infante que deseaba ser para su madre todo, tiene
que reprim ir su pulsin (represin originaria se le lla
ma en psicoanlisis, para diferenciarla de las represio
nes secundarias que hacemos posteriormente) e intro-
yectar en su conciencia la Ley del Orden (prohibicin
de la unin dual y representante de la palabra), identi
ficndose con su rival (padre) por la introyeccin de la
imagen del padre (en adelante querr ser como pap).
Es esta represin originaria la que, al mismo tiempo
que resuelve el Edipo, determina el acceso al lenguaje:
el deseo de unin con la madre es reprimido y reem
plazado por un sustituto: lo que lo nombra (por ejem
plo, el smbolo) hacindolo un sujeto. Le proporciona
entonces un nombre, es decir, un lugar en la sociedad.
La aceptacin de la Ley se vuelve liberadora: el nio
accede a la sociedad como sujeto particular yo a travs
del lenguaje. Se inserta en el mundo simblico de sus
padres y adopta el ttulo de miembro de la sociedad;
cobra una entidad propia, frente a la confusin primera
(Imaginario) con la madre; al liberarlo de la imagen,
le da el sentido de realidad.

Dar el nombre a una cosa supone que distingue esta


cosa como algo que no es uno mismo, y que, por con
siguiente, se dispone de una subjetividad y de un sig
nificante de sta.
(R ifflet -L e m a ir e : 1971, p. 36)

La palabra (smbolo) se convierte en mediador entre


el yo y lo otro (realidad, padres).

RESOLUCION DEL EDIPO 1. La pulsin (unirse con la


(sim ultneo) m adre) es rep rim id a, y

ACCESO AL LENGUAJE 2. su stitu id a p o r un sm bo


lo (lenguaje).

ni
_g

F orm acin del inconsciente.


Tom a de conciencia de su autonoma
de sujeto.
Miembro de la sociedad,
aceptacin de sus normas.

El fenmeno del Edipo no constituye slo un hecho


psicolgico, es tambin como ha puesto de manifiesto
Lvi-Strauss un fenmeno cultural: la prohibicin del
incesto hace que, frente a la promiscuidad animal, las
relaciones de alianza no coincidan con las de parentes
co (paso de la naturaleza a la cultura). Al tiempo que
conflicto individual, la interiorizacin de las reglas so
ciales permite ingresar en el reino de lo simblico, la
cultura y el lenguaje.

Habiendo sometido a la prueba de lo Simblico


sus fantasmas imaginarios, acaba, si todo va bien
comenta Althusser, por devenir y aceptar lo que
es: un nio o una nia entre los adultos, teniendo
sus derechos de nio en este mundo de adultos, y
poseyendo, como todo nio, el pleno derecho de lle
gar a ser un da como pap, es decir, un ser humano
masculino, teniendo una mujer (y ya no solamente
una madre), o como mam, es decir un ser humano
femenino teniendo un esposo (y no solamente un pa
dre).
( L a c a n : 1970, p. 35)

4 .4 . Escisin y alienacin del sujeto


El acceso a lo Sim blico tiene como efectos la esci
sin y alienacin del sujeto, y la form acin del incons
ciente. Es en este cam po donde la explicacin psicol
gica de Lacan alcanza consecuencias filosficas.
a) Si el sujeto se constituye como tal (sujeto singular) por
su insercin en el orden Simblico, esto se salda con
un duro coste: la escisin o divisin (Spaltung: hendi-
dura-grieta, dice en alemn Lacan, empleando un tr
mino freudiano) del sujeto. Mediante el nombre el sujeto
se representa en el simbolismo por un sustituto, por
un significante (Juan, yo, hijo de...), pero este sustituto
pertenece al orden del smbolo, del significante, y este
orden funciona por relaciones con los restantes signifi
cantes. La subjetividad aparece dividida en dos yoes:
el sujeto hablante existencia (no est en la cadena signi
ficante, queda en el inconsciente) y el yo simblico (re
presenta al primero). El yo del discurso indica el (yo)
sujeto hablante, pero sin llegar a significarlo, el signifi
cado se desvanece en el significante.
Podamos ejemplificar esto de la siguiente manera:
el infante que no ha ingresado en el orden simblico
(no emplea un lenguaje en prim era persona, ni superado
el Edipo) es nombrado por sus padres con l0 (l-cero),
que no indica una singularidad propia, es una conven
cin para poder intercam biar yo (padre) t (madre).
Posteriormente a su ingreso en el orden simblico, ad
quiere una singularidad (hijo, Juan, e7,), pero este se
gundo significante viene a ocultar el verdadero (yo). Por
eso dice Lacan: el significante es lo que representa el
sujeto para otro significante. En frmula quedara as:
Yo l. S Sujeto del enunciado
------ O ---- (= ---- ) -------------------- ------- ;---
(Yo) l0 s Sujeto de la enunciacin
b) E f e c tu a d a la e sc isi n d e l s u je to e n tr e el (y o ) d e l s u je to
(mi) y el yo d el o rd e n s im b lic o , p ro v o c a a alienacin *
del sujeto en su discurso (La refente du sujet, d ic e
L a c a n ). E n a d e la n te y a 110 h a b r c o in c id e n c ia e n tr e el
(y o ) s u je to de la e n u n c ia c i n y el yo s u je to d e l e n u n
c ia d o : el o r d e n d el d is c u rs o o c u lta e l s u j e to v e rd a d e ro ,
el s u je to se h a a lie n a d o e n s u d is c u rs o .

oCJ
c75 3 O
EJ
QU 4J 5
ZO oG'5 B
p c/) 1
^u< G S j_
u ^ C
po >o -2
ns (O
w j *^2 'ta

o g
y |
o -0
S

* <u5
25
W? 0
O
tt c_ .2
O

O
H c.S
j
W (ACj
*5 "U
P C Ti
O JL
->
U<
*c>
5 P<0

E l s u je to h u m a n o es la cansa u origen del s im b o lis m o


lin g s tic o o c u ltu ra l, m s b ie n es u n e fe c to d e e s to s
sig n ific a n te s , se c o n s titu y e (m o d e la ) p o r el E d ip o y la s
e s t r u c tu r a s d el le n g u a je , q u e se p r e s e n ta n c o m o e s t r u c
t u r a s u rd e n e s ya c o n s titu id o s , p o r lo q u e e n n u e s t r a s
s o c ie d a d e s d e s a r r o lla d a s s e r u n sujeto humano normal
im p lic a q u e el in fa n te d e b e in s c r ib ir s e e n ta l sim b o lis-
mo: someterse o ser recluido en la enfermedad mental
es el dilema de ser o no ser (neurosis, psicosis, etc.).
La pulsin primitiva se convierte en deseo de tener,
de conocer, de poseer. El nio se da cuenta de que no
slo es, sino que est por hacer (tener). Desde entonces,
a travs de sublimaciones y por desplazamientos mlti
ples (metonimias) de un significante al otro, el deseo
inconsciente se aliena en la demanda (trmino que La
can utiliza para referirse al sustituto artificial que viene
a complementar su carencia esencial: unin con la ma
dre). El objeto del deseo, irremediablemente perdido,
ya no ser alcanzado ms que por medio de sustitutos
variables, incapaces todos ellos de producir nunca la sa
tisfaccin perdida. El nio se va a orientar, como el es
clavo de Hegel, en reconocerse en sus realizaciones, iden
tificndose con ideales diversos, desde los ideales cl
sicos de la infancia campen, hroe, aviador hasta
los ideales del adulto; tarea mproba y al final de cada
consecucin frustrante, como la del Ssifo subiendo la
roca para caer de nuevo, porque nunca lograr colmar
la satisfaccin perdida.
c) Lacan mantiene la tesis de una simultaneidad en el ac
ceso al lenguaje y en la formacin del inconsciente. Por
lo que hasta ahora hemos descrito sabemos que al reem
plazarse (por represin) por un smbolo el deseo de
unin con la madre, engendra el inconsciente. Un hecho
se inscribir como significante en el inconsciente y al
mismo tiempo (doble inscripcin) como S/s a nivel cons
ciente. Formarn la divisin entre dos tipos de discur
sos o lenguajes, consciente/inconsciente, de la que he
mos hablado en el apartado segundo:
Que el inconsciente tiene una estructura de len
guaje, no puede de ningn modo entenderse de
otra forma que segn lo que yo afirmaba hace
un momento, esto es, que el lenguaje es la con
dicin del inconsciente.
( R i f f l e t -L e m a i r e : 1971; L a can , p . 193)

4.5. Pienso donde no soy,


soy donde no pienso
Nos encontram os con que el yo que habla es una
m scara del verdadero (yo), el lenguaje viene a objetivar
(idealizar) de una form a im aginaria el verdadero ser.
El yo se convierte, p or el em pleo del lenguaje, en el
O tro de s m ismo, poco a poco se disim ula (enm asca
ra) a s m ism o y a los otros; y con el paso del tiem po
la distancia se agudiza, d en tro de unos lm ites. Cuando
estos lm ites se desbordan, caem os en la anorm alidad.
El drama del sujeto en el verbo consiste en que
experimenta su carencia de ser. Al objeto de aliviar
este instante de carencia, viene una imagen a la po
sicin de soportar todo cuanto un deseo conlleva:
proyeccin, funcin de lo imaginario.
( L a c a n : 1977)

El sujeto se oculta en los enunciados que habla, lo


que le conduce a bu scar su verdad en im genes de los
otros con los que se identifica: quiero ser... soy com o
m i padre, etc., el yo se nos convierte en un p roducto
im aginario.
Surge aqu un problem a: No hem os dicho que la su
peracin del orden Im aginario, con el ingreso en el
O rden Sim blico del lenguaje, posibilita la individuali
zacin del sujeto? Cmo hablam os ahora de un yo im a
ginario? Aunque son dos rdenes distintos, son inter-
dependientes. El sujeto a p a rtir de su acceso a lo Sim
blico, pierde la referencia del significante yo respecto
al significado prim ero, reprim ido: (yo). Su alienacin
consiste precisam ente en esto: el sujeto pierde su dis
tancia y se identifica con l.
Por un m ecanism o llam ado p o r F reud negacin, el
yo hace aflo rar el insconsciente, rechazando (negn
dolo) al m ism o tiem po: pensar que quiero ofenderle,
pero no es esa m i intencin; em erge el (yo) reprim ido
(.quiero ofenderle) a condicin de negarlo consciente
m ente (no es esa m i intencin). La negacin pone de
m anifiesto h asta qu punto divergen el (yo) sujeto de
la enunciacin y el yo sujeto del enunciado.
De acuerdo con lo anterior, Lacan denuncia los p re
juicios filosficos que en la frm ula cartesiana (Cogito
ergo sum ) han unificado el ser y el pensam iento cons
ciente. El descubrim iento freudiano nos obliga a reco
nocer que los contenidos del inconsciente constituyen el
ncleo de n u estro ser:
no soy all donde soy el juguete de mi pensamiento;
pienso en lo que soy all donde no pienso pensar.

O dicho en otro s trm inos,

pienso donde no soy, luego soy donde no pienso.


( L acan: 1972, p. 202)

E sta inversin de la frm ula cartesiana, a la que po


dem os co n sid erar un espejism o, nos lleva a concebir
que yo soy m s v erdaderam ente all donde yo no
pienso. Ya hem os dicho que el yo como significante de
signa el su jeto que habla, pero no lo significa.
La revolucin copernicana de F reud (descentram iento
del sujeto) pone de m anifiesto que no existe un yo
autnom o, com o han querido las filosofas hum anistas,
el yo psicolgico (consciente) es una ficcin.

Este sujeto del yo pienso revela lo que es: el ser


de un fracaso. Yo soy el que piensa: Luego yo soy,
lo he comentado en otra parte, especificando que el
luego, cariz de la causa, divide inauguralmente el yo
soy de existencia del yo soy del sentido. Esta escisin
debe considerrsela como principal y como la pri
mera salida de la represin original.
(L acan: 1970, pp. 46-47)

El su jeto del discurso del inconsciente no es el yo


personal con el que se piensa. El deseo verdadero del
h om bre hay que b u scarlo en su inconsciente. El sujeto,
articu lad o en el lenguaje, aliena en el significante su
deseo inconsciente prim ario. E ste deseo alienado refleja
la verdad del deseo inconsciente y lo satisface en cierta
m an era p o r m edio de un sustituto, u n a som bra que lo
nom bra, que es el significante ( R i f f l e t - L e .m a i r e : 1971,
pgina 274).
Pero entonces la V erdad del sujeto, no su saber, es
sta:

el deseo del inconsciente es el deseo del Otro.


(L acan: 1972,p. 263)
Otro con m ayscula significando lo que es el incons
ciente: colectividad del sim bolism o socio-cultural. El
verdadero deseo del hom bre hay que buscarlo en la
otra escena (inconsciente), el Otro. Luego el verdadero
su jeto hum ano est m s all de la conciencia, del yo
pienso.
Todo o b jeto de deseo se nos vuelve, com o ya seal
bam os, u n a suplantacin (m etonim ia) del verdadero ob
jeto de deseo original (unin con la m adre), y p o r ello
alienante. De ah que la fru straci n (alienacin) no es
algo tran sito rio de lo que uno, p o r cualquier tipo de
terapia, se pueda librar.

Este ego es frustracin en su esencia. Es frustra


cin no de un deseo del sujeto, sino de un objeto
donde su deseo est enajenado y que, cuanto ms se
elabora, tanto ms se ahonda para el sujeto la enaje
nacin de su gozo.
( L a c a n : 1972, p . 7 1 )

La fru straci n es un hecho inherente a la p ro p ia con


dicin hum ana, el orden sim blico que lo escinde es
tam bin lo que lo hace hom bre, es la esencia de lo
que llam am os cria tu ra hum ana. Una vez aceptada la
Ley del padre, que es palabra, el sujeto experim enta la
b sq u ed a constante (eternizacin del deseo) en todo
o tro o b jeto de deseo, d iferente de la m adre, con el que
se identifica, pero que no logra satisfacerlo ni recon
ciliarse en la unin original. Todo se revelar efm ero
y destinado a ser suplantado, incapaz de colm ar la ca
rencia: Ce n esr pas ga: esto (cualquier vivencia) no
es eso (lo que h ab ra deseado), es lo que descubre al
final de cada deseo.
Lo que sucede es que el hom bre ignora su propia
condicin (de dnde ha venido, qu ha reprim ido). Su
perado el Edipo, se ve obligado a b u sca r un ideal (rea
lizacin social y cultural) que lo haga ser algo. E sto es lo
Sim blico. El lenguaje es el m edio que utiliza el sujeto
p ara re p rim ir sus fracasos y frustraciones, atrib u y n
dolos a m enudo a causas exteriores, p ara re co b ra r en
la buena conciencia su propio equilibrio que le p erm ita
sobrevivir. El individuo es asim ilado por lo Sim blico
a u n a cadena causal (estructura) de la que no es ms
que un efecto. D enunciando los abusos de la suprem a
ca del yo (m ente, conciencia, espritu, alm a) y los
espejism os engendrados por las filosofas hum anistas,
contribuim os a d esenm ascarar al yo y a restitu irle su
V erdad: su Otro.
L. Althusser:
lectura de Marx

5.1. La intervencin althusseriana

La influencia e in ters de la obra de Louis A lthusser


reside en que ha realizado una lectu ra e in terp retaci n
crtica del m arxism o que rom pa con los paradigm as
vigentes. Su intento recogiendo el program a de Gas
tn B achelard (cfr. J a r a u t a : 1979, p p . 34-70) de dar a
la ciencia la filosofa que se m erece es el de d ar al
m arxism o la filosofa que M arx no dej expresada,
pero que est en estado prctico en sus obras. P ara
ello A lthusser traz una lnea de dem arcacin en la obra
de Marx, que le p erm ita distinguir en tre lo que toda
va estaba preso de la ideologa hegeliana-feuerbachiana,
y lo que era pro p iam ente la ciencia y filosofa m arxista.
P or ello su o b ra es una crtica co nstante a todos los
elem entos hegelianos en el m arxism o y a las in te rp re ta
ciones h u m an istas d esarrolladas en los ltim os tiem pos.
Cabe d iscu tir si su in terp retaci n del m arxism o, pese a
su criticism o, resu lta un izquierdism o terico d en tro de
la filosofa dialctica.
Es preciso ver la coyuntura poltico-ideolgica de su
intervencin terica p a ra juzgar adecuadam ente el sen
tido de su in terp retaci n y lectu ra de Marx. El m ism o
A lthusser no se ha cansado de rep etir que p ara una
lectura co rrec ta de sus ensayos hay que encuadrarlos
y analizarlos d en tro de la coyuntura poltica, ideolgica
y filosfica en que se producen. Por lo que a la situacin
poltica e ideolgica respecta, A lthusser se refiere al
cam bio que supuso el XX Congreso del PCUS (Partido
C om unista Unificado Sovitico, celebrado en 1956), en
que se rechaz el dogm atism o stalinista, el culto a la
personalidad y se viol la legalidad socialista:

se expandi una ola abiertamente derechista entre


los intelectuales marxistas y comunistas... se recu
per de los socialdemcratas y los religiosos la ex
plotacin de las obras juveniles de Marx para extraer
de ellas una ideologa del Hombre, de la Libertad,
de la Alienacin, de la Transcendencia, etc., sin pre
guntarse si el sistema de esas nociones era idealista
o materialista, si esta ideologa era pequeo-burguesa
o idealista.
(A l t h u s s e r : 1974, b, p p . 91-92)

E n cuanto a la co y untura filosfica o m arxista, Al


th u sser la re tra t as:

Para el filsofo no haba salida. Si hablaba o escriba


filosofa para el Partido, estaba limitado a los co
mentarios o a pequeas variaciones de uso interno
sobre las Citas clebres... ciertos filsofos marxistas
fueron reducidos, y reducidos por un movimiento na
tural donde no entraba ninguna tctica reflexiva, a
disfrazarse, a disfrazar a Marx en Husserl; a Marx
en Hegel, a Marx en el joven Marx tico o humanis
ta, con el peligro de llegar a confundir un da u otro
la mscara con la cara.
(A l t h u s s e r : 1969, p . 19)

F rente a esta situacin concibe A lthusser el sentido


de su intervencin en filosofa. Vale la pena darle la
palabra:
Fue en estas condiciones cuando me toc intervenir en
1960, para intentar combatir a mi medida, y con los
medios a mi alcance, criticando algunas ideas reci
bidas y planteando algunos problemas, el contagio
que amenazaba. Entonces, contra las interpretacio
nes idealistas-derechistas de la teora marxista como
filosofa del hombre, del marxismo como humanismo
terico contra la confusin tendenciosa, sea positivista,
sea subjetivista, de la ciencia y de la filosofa marxis-
tas (...); intentamos defender algunas ideas vitales que
pueden resumirse en una sola: la especificidad radi
cal de Marx, su novedad revolucionaria, a la vez te
rica y poltica, frente a la ideologa burguesa y ps-
queoburguesa, sa con la cual l debi romper para
volverse comunista y fundar la ciencia de la historia.
( A l t h u s s e r : 1974 b , pp. 92-93)

In tento , pues, de hacer por m edio de u n a nueva


lectu ra una ciencia del m arxism o, extirpndole todos
aquellos elem entos (hegelianism o, hum anism o, etc.) que
lo im piden. Hay, p ara ello, que ap ren d er a leer de nuevo
a Marx del modo como l m ism o lee a los econom istas
clsicos (Ricardo, Sm ith, etc.). No cabe lectu ra inocente
(rep etir lo expresado en el texto), ni p re te n d er descu
b rir que se m anifieste una esencia (lectura religiosa),
sino d escu b rir las lagunas, ausencias, hacer com o h a
hecho Foucault con la Locura y la clnica (ver infra,
ap. 7.3) visible lo invisible; en sum a, u n a lectura sin
tom tica que descubre, a travs de lo que lee, lo no
descubierto, las lagunas, com o hizo F reud con los sue
os segn ha m o strado Lacan; y leerlo com o filsofo
que p lantea las preg u ntas no respondidas explcitam ente
en el texto, pero que estn aludidas, escondidas en u n a
prctica, buscando la teora del conocim iento y filosofa.
La o b ra de A lthusser re p resen ta una ap o rtaci n te
rica fundam ental al m arxism o contem porneo, en cu an
to se plan tea decisam ente la cuestin de la c o n s tru c
cin del discurso cientfico m arxista. Por esto la a p a
ricin en 1965 de su obra Pour M arx produjo u n im
pacto terico indudable. A p a rtir de su in terp re taci n
y, sobre todo, de su m odo de p lan tea r los p ro b lem as,
se h a d esarrollado toda una escuela francesa de in te r
pretaci n crtica del m arxism o (ver infra ap. 6.3). La
cuestin est en si esta revitalizacin viene dada p o r la
aplicacin de categoras h asta entonces ajenas al m a rtis -
o O c/} <L)
oo a o T3
as 8 fl O
cu Cl
CU
O QJ ^ 8.2S-< en
O
s e a evo
'O
a
Qs.
c/> <U
i<
< r-1 * 8
<D <D
V)
CU C
/
v
1/5
a T-U
CU CU'
S ^ g cU CU
K ^3 id ' <UC cc3o CU - o cu
2 -3 S o * es u ^ o 3
t-J -a
rrt w
^ -H ^ a :- tu x 2 -o
fc, ^ ' 5 2 c
^ co ,
O 2 o 'O -S 2
' O <u C 5- M
O & M-, r e o ~ O p 'O <U 0) <c

o ;^ O2 O
uo i*. rT< 2 u -a c
'cu 5 o, S 3 i2 D 1)
w CU ^ a 3 H
cf) x. o O g<w.S
tt> <u o
es ^v cu o *> 8
O *"* a , *-Cj S-8 u * 8 3 cm
tu : CJ2 .
vS O ^ 2~ o W " <D
H C/D '> o 3 o C ^ 'm C 3 T3
V
o a I - - s oo c/ 1 1 5 3 E
hJ
< S 2 (o ^ w -ns
3 O s- ~ 2 * ^s io
**o\ C 3 .ti
c/) O CO O U t i Q O~ f i f t
ii
P t\ Oo o t*) sj- i^s
o
O
>-J
'O
Os 'O
o\ 0t\\ CJ\ 0\ 0\
t
Q
J
<
H i 5 >> c c s
<J w a cU 2 . O rO
o^ oo O
W _o CJ
J -o *n -2 cu <L> V) D
UJ <1> *- *3 (D
U u as
r
E O K H oo
H M . 3 o
z < tu rZ) ^^ 5 o <J fc. - 3
C- M ^ sex iS o
5 *K5 ! o
CU+J
t T3
C
s a K 12 a
O <
fe U ? >4 o CU
o 3 u ^ o
< 2 S a O a o ^ T
02 a
& 00 ^ O Dh s bfi
CU d : O O, in bj 'O
T3 ^
O C W Q i *N c ir cu O
U <d
hh
u
ai
a s O .NOCX"0 t ^
PQ m a> =3 _ C fi o i
u (^5 !
c ? > - : 'O *G c 2
c a CU o . <u v) u
S Sa>-*rbojn O
o
^ .2 3 ^ -3 Bo- G y(U C Gj 1 oQJ urO IO 8 eCU
V) (U
o ~
xi M ca tS as ; +->0^-1 T3 .y '
u o *-. _ Q> C/j _ <
O
J)
tf ^ S 3(/)
tu 6 "W
v
a -a o g<. a o
CoJ (D
a |i 0)
U ^<u O^h f e . H S.
z 3 w j s. i CJ

O
V
C\D
rao (epistem ologa francesa, estructuralism o) o com o
l quiere, negando su pertenencia al estru c tu ralism o
p or leer de nuevo a Marx com o el m ism o Marx ley
a los clsicos. F ruto fue su lectura, en colaboracin con
discpulos, de El capital (Para leer El capital), obra de
fuerte influencia estru ctu ralista.
E n el conjunto de su o b ra se aprecia (Snchez Vz
quez: 1978) una evolucin determ inada p o r las crticas
que m otiva la aparicin de sus dos obras m s im por
tantes en 1965: h ab er traspasado al plano terico y
filosfico los problem as polticos e ideolgicos del m o
m ento, cayendo en un teoricism o (Prim ado y autonom a
de la teora sobre la prctica). A p a rtir de 1967-68 Al
th u sser reconoce su desviacin teoricista e in ten ta su
p erarla situando en un nuevo plano las relaciones en tre
teora y prctica. Toda su obra p o sterio r R espuesta a
J. Lew is y E lem entos de autocrtica consiste en una
rectificacin de las tendencias teoricistas presentes en
las prim eras obras, dando una prim aca ah o ra a la lu
cha de clases.

5.2. Marx joven/Marx maduro: dos Marx?


Las obras de juv entud de Marx, especialm ente los
M anuscritos de economa y filosofa de 1844, publicados
postum am ente, fueron objeto, segn A lthusser, de una
larga m anipulacin al servicio de una interpretacin
hum anista. N acieron los intentos de c rear un m arxism o
de rostro hum ano o un hum anism o integral (Garaudy),
o leer El Capital a la luz del joven Marx. F rente a este
tipo de in terpretaciones, dom inantes en los com ienzos
de los 60, A lthusser trat de cortar, nunca m ejo r dicho,
p o r lo sano: las obras de Marx. E n un clebre artculo
titu lad o Sobre el joven Marx (Cuestiones de teora),
plan teab a as el problem a:

He aqu el lugar del debate: el joven Marx. Lo que


se arriesga verdaderamente en el debate: el marxis
mo. Los trminos del debate: si el joven Marx es ya
lodo Marx.
( A l t h usser: 1969, p. 41)
Las obras de juv entud de Marx se pueden ab o rd ar
desde un trip le aspecto: poltico, terico e histrico.
El d ebate sobre las obras de ju ventud de M arx es,
en p rim er lugar, u n debate poltico: si Marx es el fil
sofo de los M anuscritos y El Capital debe ser ledo a
la luz de la prim era, lo que se pretende es d ejar aniqui
lado el posible contenido revolucionario del m arxism o,
p a ra reducirlo a una sim ple antropologa.

Filsofos, idelogos, religiosos se han lanzado en


una gigantesca empresa de crtica y conversin: que
Marx vuelva a las fuentes de Marx y que confiese
que el hombre maduro no es l sino el joven Marx
disfrazado.
(A l t h u s s e r : 1969, p . 41)

En segundo lugar, es un problem a terico: se basa


en u n a concepcin de las fuentes o de las anticipacio
nes. Los supuestos de tal concepcin son analtico-teleo-
lgicos: analticos, porque consideran todo pensam iento
red u ctib le a sus elem entos, que se pueden u n ir o aproxi
m a r en tre s; teleolgicos, porque consideran el fin a
p a rtir del origen, presuponen el m arxism o acabado como
la verdad de su p ro pia gnesis. Para Althusser, la ver
dad de la h isto ria ideolgica de un au to r no est ni en
su principio (fuente) ni en su trm ino (fin), est en la
problem tica existente y en los problem as y en la es
tru c tu ra social que le sirve de base.
Por ltim o, es un problem a histrico, y no m eram ente
de h isto ria de las ideas. Es un problem a histrico real,
ya que el cam bio de problem tica efectuado por Marx
se debe a su en cuentro con unos problem as reales: m o
vim iento o b rero y capitalism o industrial ingls.
E stos anlisis h an llevado a A lthusser a p lan tear en
la o b ra de Marx una ruptura epistemolgica, concepto
que procede de B achelard, producida en 1845, concreta
m ente en La ideologa alemana, que ten d ra como base,
segn p alab ras p osteriores de Marx que a A lthusser le
gusta rep etir, liquidar con nuestra conciencia filosfica
anterior. Con lo cual h abra dos grandes perodos en
la o b ra de Marx: un perodo ideolgico an terio r a la
ru p tu ra , y un perodo cientfico posterior. La obra de
Marx, segn esta interpretacin, q u edara estru c tu rad a
en los siguientes perodos:

PERIODOS EN LA OBRA DE MARX


(Segn A l t h u s s e r )

Obras de juventud (1840-45):


Un momento racionalista-liberal, dominado por
planteamientos kantiano-fichteanos, como en los
artculos del Rheinische Zeitung (hasta 1842).
Un momento racionalista-comunitario, dominado
por planteamientos antropolgico-feuerbachianos
(1842-45), La problemtica hegeliana estara, en sen
tido estricto, slo en los Manuscritos de 1844.

Obras de la ruptura (1845): Tesis sobre Feuerbach,


que segn A l t h u s s e r slo son rayos de luz en la no
che de la ruptura, y La ideologa alemana.

Obras de maduracin (1845-57): Obras posteriores a


1845 y anteriores a los primeros ensayos de redaccin
de El Capital; El Manifiesto-, La miseria de la filoso
fa-, Salario, precio y ganancia, etc.

Obras de madurez (1857-83): Los Grundrisse y, fun


damentalmente, El Capital.

5.3. La ruptura epistemolgica


y la dialctica materialista
R esulta discutible la nocin, retom ada p o r A lthusser
de la epistem ologa francesa y aplicada a la obra de
Marx, de ruptura epistemolgica, y su consiguiente di
visin del M arx joven/M arx m aduro, lo que se ha llam a
do el m ito de los dos Marx. E sta expresin concit con
tra m seala el pacto de una autntica Santa Alianza.
Como co n trap ro p u esta a A lthusser se ha sacado a relu
cir la p roblem tica hegeliana de los G rundrisse de
1857-58, con lo cual la divisin alth u sserian a quedaba
en entredicho. Creo que A lthusser enfatiz los trm inos
de la ruptura y tra t arb itra riam en te de c o rta r la obra
de Marx, pues aun cuando se reconozcan diferencias
notables e n tre el Marx joven y el Marx m aduro, m s
que de ruptura h ab ra que h ab lar de evolucin (nocin
que A lthusser no adm ite).
El m ism o A lthusser, hacindose eco de las crticas
recibidas (R espuesta a John Lewis: 1974 b, pp. 58 y ss.)
se au toacusa de desviacin teoricista, y m s reciente
m ente en E lem entos de Autocrtica (1974) ha precisado
diciendo que consista en re d u cir a un hecho terico
lim itado lo que era un hecho histrico de dim ensin
social y poltica; con todo

hasta que sean propuestas otras, no slo distintas,


sino tambin mejor ajustadas y en consecuencia ms
justas, mantendr mis tesis iniciales, rectificando mis
errores anteriores. Lo repito: las mantendr, a la vez
por razones polticas que son evidentes y por razones
tericas que son ineludibles.
(A l t h u s s e r : 1975 b , p. 22)

Ju n to a esta in terp retaci n de la obra de Marx, Al


th u sser se h a opuesto a toda concepcin hegelianizante
del m arxism o, poniendo en entredicho el concepto de
inversin que Marx h abra realizado de Hegel. Marx,
en la Advertencia final a la segunda edicin alem ana del
p rim er tom o de El Capital, dice:

En Hegel la dialctica anda cabeza abajo. Es pre


ciso ponerla sobre sus pies para descubrir el grano
racional encubierto bajo la corteza mstica.

Segn A lthusser, este concepto (inversin), ha sido


explotado p o r la filosofa burguesa: Marx es Hegel, slo
que puesto cabeza a rrib a o sobre los pies. Se tra ta ra
de to m ar la dialctica y en vez de aplicarla a la Idea,
hacerlo a la vida real m ism a. Pero Marx rom pe con la
concepcin dialctica hegeliana al d ar una determ ina
cin en ltim a instancia p o r el modo de produccin,
es decir, una sobredeterm inacin por lo econmico, y
al tiem po u n a autonom a relativa de las su p erestru c
tu ras y su eficacia especifica. Con ello A lthusser quiere
ro m p er con la in terpretacin de Marx com o un Hegel
cabeza arrib a, y oponerse a la vez a toda in te rp re ta
cin m eram en te econom icista del m arxism o. E sto nos
lleva a rese ar las diferencias que A lthusser establece
en tre dialctica m aterialista y dialctica hegeliana.
La dialctica m aterialista se define com o el estudio
de la contradiccin, caracterizndose p o r dos notas:

No existe una unidad simple -como en Hegel, sino una


unidad compleja, estructurada.
Este todo complejo posee la unidad de una estructura ar
ticulada con dominio del nivel econmico (a lo que Al
thusser llama sobredeterminacin), lo cual le lleva a for
mular el concepto de causalidad estructural como propio
de la dialctica marxista: es el modo de intervencin de
un todo sobre sus elementos, la relacin existente entre
una estructura regional (lo econmico, por ejemplo) y una
estructura global (una formacin social en su conjunto).

E sta causalidad estructural la en fren ta A lthusser, p ara


su diferenciacin, con otros dos posibles tipos:

La causalidad lineal, que supone una relacin de causa-


efecto inmediata.
La causalidad expresiva, que estara representada por He
gel, para quien el todo es reductible a una esencia inte
rior, de la que los elementos del todo no son ms que
formas de expresin fenomenales de ese todo.

5.4. Tesis antihumanista del marxismo


A lthusser ha m antenido en su in terp retaci n del m ar
xism o la tesis an tih u m anista, provocando una clebre
polm ica. En su artculo M arxism o y hum anism o m an
tiene los siguientes principios: tericam ente hablando
el m arxism o es an tih u m an ista (o a-hum anista). El hum a
nism o es un concepto ideolgico, consustancial a la
ideologa burguesa, pues re p resen ta un recurso a la
ideologa, ante la no superacin de una serie de proble
m as reales en las form aciones sociales en transicin al
socialism o. No se pueden p lan tea r estos problem as re
currien d o a una filosofa del hom bre, que se tra ta de
bu scar en las obras de ju ventud de Marx.

Desde el ngulo estricto de la teora se puede y se


debe entonces hablar abiertamente de un antihuma
nismo terico de Marx, y se debe ver en este anti
h u m a n i s m o t e r i c o la condicin de posibilidad abso
luta (negativa) del conocimiento (positivo) del m un
do humano mismo, y de su transformacin prctica.
Slo se puede conocer algo acerca del hombre a con
dicin de reducir a cenizas el mito filosfico (terico)
del hombre.
(A l t h u s s e r : 1969, p. 190)

E n su R espuesta a John Lew is ha precisado el sentido


de aquella polm ica, diciendo

la palabra hombre es slo una palabra. El lugar


que ocupa y la funcin que ejerce en la ideologa y
la filosofa burguesa le confieren su sentido.
( A l t h u s s e r : 1974 b, p . 37)

La tesis an tih u m an ista no quiere decir que el m a r


xism o p ierd a de vista un slo instante a los hom bres
reales. Al contrario, precisam ente para verlos tal y como
son y p a ra liberarlos de la explotacin de clase, realiza
esta revolucin: d esprenderse de la ideologa burguesa
del hom bre y su fetichism o. A ntihum anism o que Al
th u sser cree e n c o n trar en la frase de Marx (cfr. El Capi
tal) m i m todo no parte del hom bre, sino del perodo
social econm icam ente dado.
En Para leer El Capital explica la tesis de que el
m arxism o en un m ism o m ovim iento, y en v irtud de la
ru p tu ra epistem olgica que lo fundam enta, es un an ti
hum anism o y un antihistoricism o; aunque es posible
m an ten er un historiscism o no-hum anista, lo m s usual
es defender u n a posicin h u m anista ju n to a un histori-
cism o, que p reten d e situ a r a Marx dentro de toda una
co rriente con la que tericam ente rom pi.
Qu significado tendra tal tesis? El sentido del an
tihum anism o alth u sseriano residira en q u erer funda
m en tar tericam ente, acudiendo a las obras de Marx,
una opcin poltica concreta dentro del m arxism o. En
Althusser.

efecto, en su oposicin a toda tendencia desviacionista


y derechista, en auge despus de la crtica del stalinis-
m o del XX Congreso del PCUS, A lthusser vio claro
que lo m ejor era acudir a las obras de M arx e in te r
p re ta rlas p ara excluir las posiciones polticas a las que
se opona. As cort la o b ra de M arx en dos perodos,
con lo que toda in terp retaci n hegelianizante y hum a
n ista quedaba calificada de ideolgica. P ero el corte
epistem olgico se ha m ostrado arb itra rio , y la direccin
de tal ruptura en la obra de Marx en un sentido an ti
h u m an ista no es claro.
E n el joven M arx podem os en co n trar las bases de un
hum anism o m aterialista y social unin y relacin del
hom bre con la n aturaleza, com o ponen de m anifiesto
la lectu ra de los M anuscritos:

La esencia humana de a naturaleza no existe ms


que para el hombre social, pues slo as existe para
l como vnculo con el hombre, como existencia suya
para el otro y existencia del otro para l, como ele
mento vital de la realidad humana; slo as existe
como fundamento de su propia existencia humana...
Slo entonces se convierte para l su existencia natu
ral en existencia humana, la naturaleza en hombre.
(M arx: 1972, pp. 145-146)

La estrateg ia de A lthusser consiste en acep tar que,


aunque esto es cierto, la problem tica que Marx expresa
es m s bien hegeliana y sobre todo feuerbachiana, y
p o r tan to , no p ropiam ente m arxista. Lo difcil de
m an ten er y acep tar es que despus de la ruptura,
com o en los G rundrisse o en la p rim era p arte de El
Capital, encontram os tam bin en Marx las bases de un
nuevo hum anism o. Los m alabarism os que A lthusser tie
ne que h acer p a ra m an ten er coherentem ente su tesis
indican lo a rb itra rio de su teora.
M uchos de los postulados que A lthusser quiso encon
tr a r en el m arxism o creo no son tales, sino m s bien
infiltraciones de un estructuralism o que, pese a que lo
niegue (A l t h u s s e r : 1975 b, pp. 37-43), est b astan te ex
plcito (ver supra ap. 1.4).
Conocimiento y filosofa
en Althusser

6.1. Teora del conocimiento cientfico


El todo, tal como aparece en el pensamiento, como
todo-de-pensamiento, es un producto de la cabeza pen
sante, que se apropia el mundo en el solo y nico
modo que le es posible, modo que es diferente de la
apropiacin artstica, religiosa y prctico-espiritual
de este mundo...
(M arx , K.: Contribucin a la crtica de la economa
poltica)

La quintaesencia del m arxism o, com o teora del cono


cim iento cientfico, se encuentra p ara A lthusser en este
texto. El conocim iento hay que concebirlo, afirm a, como
produccin, o m s especficam ente com o una prctica
especfica: la prctica terica, altern ativ a al idealism o
y em pirism o. Es necesario p a rtir de dos principios:

La distincin de los procesos reales y los proce


sos de pensam iento.
La prim aca del ser sobre el pensam iento, de lo
real sobre su conocim iento.

Por prctica en general entenderemos todo proceso


de transformacin de. una materia prima dada deter
minada en un producto determinado, transformacin
efectuada por un trabajo humano determinado, utili
zando medios (de produccin) determinados.
( A l t h u s s e r : 1969, p . 136)

Definicin que le conduce a distinguir diversas p r cti


cas (prctica terica, poltica, prctica tcnica, ideol
gica), englobadas en la prctica social. Aqu nos vamos
a Centrar en la prim era.
La p rctica terica, es un proceso de produccin de
conocim ientos en que se tra b a ja sobre una m ateria p ri
ma, norm alm ente ideolgica, llam ada Generalidad I,
a la que se aplica unos determ inados m edios de produc
cin, en este caso u na teora y unos m todos (Gerirali-
dad II), que tran sfo rm an la Generalidad I en la p ro d u c
cin de unos conceptos especficos, i. e. en un conoci
m iento concreto o Generalidad III.

La prctica terica produce Genralidades III por


el trabajo de la Generalidad II sobre la Generalidad %.
( A l t h u s s e r : 1969, p . 152)

P rctica terica como proceso de produccin

G. I I ---------------------- y G. I ----------------------G. III


(teora/mtodos) (conoc. ideolgico) (conocimientos)
m e d i o de produccin materia pr i m a producto

En un proceso de transform acin real, su prim ado


cae sobre la G eneralidad II; precisam ente, el n o dis
tinguirla, afirm a A lthussar, es un idealism o Kegeliano,
que tom a la G. I com o el nico m otor del proceso de
transform acin. La p rctica terica es cualitativam ente
diferente de las dem s prcticas, p o r el tipo de objeto
que tran sfo rm a, p or los m edios de: produccin que u ti
liza, y, finalm ente, p or el tipo de objeto que produce
(conocim ientos).
P ara d istanciarse del em pirism o, se debe distinguir
tajan tem en te cn iiv objeto terico y objeto real:

El conocimiento de un objeto real no pasa por el


contacto inmediato de lo concreto, sino por la pro
duccin del concepto de ese objeto (en el sentido de
objeto de conocitniento) como la condicin de posi
bilidad terica absoluta.

El conocim iento ha de crear su objeto terico si es


que quiere llegar a conocer el objeto real-concreto; no
se puede conocer lo real ni p ra cticar efectivam ente una
ciencia si no se crea previam ente el objeto de estudio.
E sto da tam bin lugar a la distincin en tre el orden
real y el orden lgico o cientfico:

Marx rechaza la confusin hegeliana de la identi


ficacin del objeto real y del objeto de conocimiento,
del proceso real y del proceso de pensamiento.
(A l t h u s s e r : 1972, p . 4 6 )

H ab ra aqu, se ha criticado, un teoricism o al distin


guir y oponer tajan tem en te uno y o tro plano, y al ex
cluir la p rctica objetiva m aterial del proceso de co
nocim iento.
E n este contexto vam os a referirnos a la teora al-
th u sserian a de la ideologa. La in stancia fundam ental
p a ra definir el concepto de ideologa es la oposicin
con la ciencia; ideologa ser entonces un conocim iento
deform ado fren te a conocim iento verdadero. Ju n to a
ello, la ideologa se define p o r su relacin con la so
ciedad: tiene como funcin aseg u rar la ligazn de los
hom bres en tre s y la relacin de los individuos con las
tareas que les fija la e stru c tu ra social. Slo una con
cepcin ideolgica del m undo, asegura Althusser,. puede
im aginar sociedades sin ideologa. C onstituye, por tan
to, u n a e stru c tu ra esencial en la vida h istrica de las
sociedades. En las sociedades divididas en clases la ideo
loga est al servicio de la clase dom inante.
E stos dos aspectos: carcter deform ado, funcin so
cial se unen definiendo la ideologa com o una expre
sin de la relacin im aginaria de los individuos con sus
condiciones reales de existencia:

La ideologa es la expresin de la relacin de los


hombres con su mundo, es decir, la unidad (sobrede-
terminada) de su relacin real y de su relacin ima
ginaria con sus condiciones de existencia reales.
(A l t h u s s e r : 1969, p . 194)

La oposicin ciencia/ideologa h a sido vivam ente cri


ticada al e sta r m ontada sobre la diada v e rd ad /erro r.
Como ha sealado M. S acristn en un estudio sobre
Lenin puede haber verdad cientficam ente aprovecha
ble en el seno de las ideologas, e incluso ideologas
cientficas segn la expresin de Lenin. En cuanto a
su funcin social, un planteam iento tan radical aboca
a no reconocer diferentes ideologas en el seno de una
form acin social. El m ism o A lthusser ha reconocido
p arte de las crticas (A, 1975 b, 28 y ss.), diciendo que
es u na consecuencia de su teoricism o. En 1970, en su
artculo Ideologa y Aparatos ideolgicos de E stado
(Notas para una investigacin). (Cfr. A l t h u s s e r : 1974 a,
pginas 105-170), tra t de su p erar dicho teoricism o im
prim iendo u n a m aterialidad al concepto de ideologa
com o seran los A paratos Ideolgicos de E stado (esco
lar, jurdico, cu ltural, etc.), en los que se tran sm ite la
ideologa.

6.2. Concepto de Filosofa


La concepcin de lo que sea la filosofa tal vez haya
sido u na de las que m s han cam biado en la obra de
Althusser; tam bin, una de las m s im portantes, ya
que de su concepcin depende el anlisis de un m odo
u o tro en los diferentes cam pos. Desde la m uerte cr
tica de la filosofa, expuesta en su artculo Sobre el
joven Marx en 1961, se designaba con Teora (con m a
yscula) a la filosofa m arxista, reservando filosofa
(con m inscula) para la filosofa burguesa; finalm ente
se e n te n d a , c o m o la lu c h a d e c la s e s e n la te o r a e n l
t i m a i n s t a n c i a (A l t h u s s e r : 1 9 7 4 b ) , e n s u t r a b a j o Lenin
y la filosofa de 1968, e n d o n d e , a d e m s d e s u r e la c i n
c o n la c ie n c ia in c lu a e l a s p e c to p o ltic o d e la f ilo s o f a .
El lugar efectivo de la filosofa, segn el Curso de
Filosofa para cientficos ( A l t h u s s e r : 1 9 7 6 a), est en
cuadrado p o r las ciencias y p o r la poltica, ca rac te ri
zndose cada filosofa por su intervencin en am bos
cam pos. Ciencias y poltica definen la condicin de po
sibilidad y el criterio de inteligibilidad de toda proble
m tica filosfica, intervencin que viene dada p o r el
tra b a jo sobre una m ateria (cientfico o poltico) se
gn un m odo especfico que le es propio, utilizando
unos m edios propios (las categoras o tesis filosficas)
y produciendo finalm ente un efecto: el efecto filosfi
co, consistente en traz ar las lneas de dem arcacin.
Toda gran filosofa nace de este juego: la provoca
cin del descubrim iento de un nuevo continente del
sab er y el re ta rd o en tre este descubrim iento y la fo rm u
lacin terica de esta novedad. P ro v o caci n /retard o de
fine, p o r ejem plo, la relacin de las m atem ticas con
Platn, de la fsica con el cartesianism o, de N ew ton
con K ant o del m aterialism o histrico (teora m arxista
de la H istoria) con el m aterialism o dialctico (filosofa
m arxista). Una vez hecha la revolucin en el cam po
cientfico, la filosofa, con variable re ta rd o , hace la
teora de esta revolucin. H acer filosofa es tra z a r una
lnea de dem arcacin.
Por esto, p ara A lthusser la filosofa no tiene objeto
en el sentido en que la ciencia lo tiene; sin em bargo,
aunque no tenga objeto, hay unos objetos in terio res a
la filosofa. La filosofa se juega el tipo de una form a
particu lar, diferente: por las o tras (la ciencia y la po
ltica). E n ten d er que tiene com o objetos las cuestiones
del origen o fines ltim os es una proposicin ideol
gica. La filosofa no produce conocim ientos, pues p a ra
producirlos se necesitan unos conceptos los cient
ficos, y las categoras filosficas no pueden p ro p o r
cionarlos. La filosofa interviene p ara d esp ejar la va
hacia una ju sta posicin de los problem as que se dis
cuten en la ciencia o poltica.
La intervencin filosfica opera sobre la filosofa de
las ciencias, sobre su relacin con las ideologas teri
cas y sobre la reorganizacin del cam po terico. Por
consiguiente la lnea de dem arcacin que traza puede
ser ju s ta cuando sirve a las ciencias y les p erm ite avan
zar, o no ser ju s ta cuando explota a las ciencias sir
vindose de ellas p ara consolidar una problem tica ideo
lgica. E n la p rctica cientfica, adem s, los cientficos
reconocen espontneam ente una filosofa, p o r lo que
podem os llam ar filosofa espontnea de los cientficos
las ideas que se hacen acerca de su prctica cientfica
y su ciencia.
Veam os ah o ra su relacin con la poltica. Toda filo
sofa, p a ra A lthusser, tom a p artid o en funcin de su
tendencia fu n d am en tal contra o tras tendencias opues
tas que los filsofos representan. T ra b ajar en lo te
rico es defen d er u na cierta posicin filosfica contra
o tra posicin: es tom ar partido. Es ms, cada filosofa
produce u n efecto social preciso, interviene en la p rc
tica social ap o rtan d o unas categoras o tesis, que vienen
a consolidar u n a de las clases en lucha y a re fu ta r la
posicin de la clase opuesta. No hay intervenciones
neu tras. E n la R espuesta a J. Lewis, intentando supe
ra r su teoricism o an terio r, define la filosofa como:

la filosofa es, en ltima instancia, lucha de clase en


la teora.
( A l t h u s s e r : 1974 b, p . 15)

6.3. La escuela althusseriana:


repercusin de su obra
La o b ra de A lthusser ha tenido una am plia rep ercu
sin y seguidores, dando lugar a lo que se ha llam ado
la escuela althusseriana, agrupada en torno a la Escuela
N orm al S u p erio r de Pars, en un p rim er m om ento. Ju n
to a la especfica orientacin en su in terp retaci n del
m arxism o, se distinguen p o r el acento puesto en que
la actividad te rica consiste en la produccin de con
ceptos; es decir, hay que c rear el objeto terico p ara
po d er llegar a conocer el objeto real. E n tre los princi
pales m iem bros de la escuela cabe se a la r a E. Bali-
bar, P. M acheray, J. R ancire, R. E stablet, A. Badiou,
etctera. Lugar destacado ocupa la o b ra de Nicos Pou-
lantzas (cfr. Poder poltico y clases sociales en el esta
do capitalista es la m s conocida de sus obras) en el
cam po de la sociologa poltica m arxista, y Ch. Bettel-
heim en la E scuela de Altos E studios de Pars, dedicada
a un anlisis econm ico del sistem a capitalista y de las
sociedades en transicin al socialism o.
A lthusser rep resen t u n a liberacin p a ra el intelec
tual m arxista: se poda ser creativo d en tro de la filo
sofa m arxista, sin ten er que acu d ir a la m escolanza
del tipo sartria n o (cfr. Crtica de la razn dialctica,
1960) ni re p etir los dictados del P artid o C om unista o
las vulgatas tradicionales. D urante un tiem po, p o r di
versos factores confluyentes, el althusserianism o se im
puso en los cam pos m s dispares. El Mayo francs
del 68, sin em bargo, fue el desencadenante de una grave
disensin in tern a en el grupo, em pezaron las acusacio
nes de teoricism os, y surgi la dispersin de la escuela.
A lthusser m ism o tuvo que reconocer tard am en te que
algo haba cam biado (cfr. E lem entos de autocrtica) y
d ar prim aca a lo poltico sobre la construccin terica,
'pero ello significaba la m uerte de lo que com enz sien
do el althusserianism o.
Por o tra p arte, la repercusin de su o b ra en E spaa
se in serta en la acusada co stu m b re de in co rp o rar m o
delos cu ltu rales que se creen vlidos p o r el sim ple he
cho de p ro ced er de o tras latitudes. As, si el alth u sse
rianism o responda a unas circunstancias polticas y so
ciales de la dcada del sesenta en F rancia, estas circuns
tancias no se daban aqu. Pero, frente a los riesgos que
co m p o rtab a la accin poltica, el althusserianism o re
p resen tab a una vlvula de escape p a ra todo intelectual
de izquierdas: era posible ser m arxista en el plano te
rico, sin necesidad de com prom eterse en la prctica.
Pero esto era cuando m enos contradictorio.
Qu sentido tena aqu el antihum anism o, cuando
era p recisam ente un hum anism o lo que haba que rei
vindicar, frente a un poder poltico que no respetaba
los m s elem entales derechos? Como ha dicho el equipo
Com unicacin:
Qu sentido tena este debate entre nosotros?, qu
polmica pblica-legal, por decirlo as, haba provo
cado en Espaa el X X Congreso? Estando las cues
tiones polticas relegadas de antemano a las catacum
bas por la propia fuerza de lo establecido, la contra
posicin entre marxismo y humanismo era pura pa
ranoia, pues el humanismo estaba mostrando, da a
da, poseer un sentido revolucionario frente a lo es
tablecido, y ninguna consideracin sobre el carcter
ideolgico de las nociones humanistas poda servir
para negar el sentido marxista de enarbolar tales no
ciones. En Espaa, el antihumanismo cientifista ha
sido, pura y simplemente, reaccionarismo acadmico.
( R e v i s t a Z o n a A b ie r t a , n m . 3 )

Con todo queram os acabar, reconociendo p ara no


ser in justos, que h a habido anlisis creativos y con
algn tipo de validez dentro de la escuela en Espaa.
Las obras de A lthusser se han difundido gracias a la
labor de editoriales nuevas surgidas por esa dcada
(siglo xxi, Anagram a, Laia, Akal, Alberto Corazn, etc.).
Igualm ente, m erece destacarse el papel que ha desem
peado el libro de M arta H arnecker (cfr. Los concep
tos elem entales del m aterialism o histrico), que ha sido
el m anual del m arxism o en m edios estudiantiles, pero
tam bin el m anual del althusserianism o.
Michel Foucault:
arqueologa del saber

7.1. Pensar lo impensado


Lo que cuenta en los pensamientos de los hombres
no es tanto lo que han pensado, sino lo no-pensado,
que desde el comienzo del juego los sistematiza.
(F oucault: 1966, p. 15)

Todo el pensamiento moderno est atravesado por


la ley de pensar lo impensado.
(Ib id.: 1968,318)

Si K ant se p reg untaba sobre las condiciones que


hacen posible n u estro conocim iento en general, la ori
ginalidad del p lanteam iento de Foucault consiste en
in terro g ar sobre las condiciones que posibilitan la ap a
ricin de los saberes singulares propios en cada poca.
Ms que h isto ria r los enunciados em itidos (doxogra-
fa), se pregunta: por qu ha aparecido en una poca
dada tal enunciado u objeto de saber, y no o tro en su
lugar? Esto significa situarse a un nivel d iferente (ar
queolgico lo llam a l, p o r contraposicin a histrico
o doxogrfico), buscando lo no-pensado en los discur
sos, el espacio y orden que los hace aparecer. La p re
gunta, con todo, conlleva una paradoja: pensar lo im
pensado (es decir, las condiciones de posibilidad de
un pensam iento), desde los cnones y principios de lo
pensable; nos m ovem os en un crculo (Desde dnde
habla Foucault?, ver infra ap. 8.4). La lucidez de sus
anlisis histricos, sin duda discutibles, lo convierten
en el m ayor filsofo del cam po estru ctu ralista.
Como un nuevo cartgrafo ten d r que d elim itar los
perm etro s del saber, tra z a r los m apas en los que se
sit a lo pensado, m o stra r cm o se constituyen los obje
tos del sab er (lo pensable) en cada poca, establecer
el orden epism tico al que pertenecem os.
Una p rim era constatacin consiste en descubrir que
la racionalidad occidental est constituida y definida
p o r u na serie de exclusiones (lo Otro: locura, enferm e
dad, prisiones, etc.). Adems, es u n a ilusin pensar que
h a existido una h istoria continuada y progresiva en
todos los cam pos del saber de los que seram os here
deros; F oucault m u estra las discontinuidades, m utacio
nes y cam bios que han configurado nuevos cam pos de
saber: as la constitucin de la locura, la clnica y m i
rad a m dica, el hom bre o la prisin.
T ras el Mayo francs del 68, y p o r la lectu ra de
N ietzsche y Deleuze (ver infra ap. 9.5), Foucault cam
bia de rum bo en sus objetivos, p ara dedicarse a ana
lizar los m ecanism os y estrategias de funcionam iento
del poder, cuestionando de un modo audaz los p o stu
lados h asta ah o ra adm itidos. En esta lnea se engloban
sus anlisis de las instituciones (prisiones) y prcticas
(sexualidad).
Siguiendo de cerca uno de los anlisis m s com pletos
de su obra, realizado p o r M. Morey (1983), podem os
dividirla en dos grandes perodos tem ticos:

a) Arqueologa del saber (1954-1970): Cuestionamiento so


bre el pensamiento implcito (saber) que impregna todos
los campos de una cultura, que abarcara desde su pri
mera obra (Enfermedad mental y personalidad) a la trilo
ga en que se pone en prctica el mtodo arqueolgico:
Historia de la locura, Nacimiento de la clnica y Las pala
bras y las cosas. Este perodo se cerrara con su obra de
carcter metodolgico, en que reflexiona sobre el m
todo ensayado en la triloga anterior, Arqueologa del
saber (1969). El perodo acabara en 1970, con su leccin
inaugural en el Collge de France, El orden del discurso,
y un ensayo en 1971 sobre Nietzsche y la genealoga.
b) Genealoga del poder (1971-1984): El tema del poder se
constituye en centro de sus reflexiones, en una lnea
Nietzsche-Deleuze; sobre l versarn sus Seminarios en
el Collge de France y, especialmente, sus obras Vigilar
y castigar (No ocurrir que el sistema penal es la for
ma en la que el poder en tanto que poder se muestra
del modo ms manifiesto?) e Historia de la sexualidad:
Qu efectos de poder tena hablar de la sexualidad?,
de la que se han publicado (muerte en 1984) tres vol
menes, de los seis inicialmente proyectados, los dos l
timos ya postumos.

7.2. Una arqueologa del saber


La h isto ria del saber o la llam ada historia de las
ideas p reten d e recoger lo que se ha dicho en orden
sucesivo, situndose a nivel de superficie visible de
las cosas; Foucault pretende colocar su discurso en
un orden m s profundo, aquel que hace posible em er
ger toda form a de saber. A este m todo lo llam a ar
queologa (evocando aqu las ideas de excavacin y
registro), com o tcnica p ara descubrir lo que en una
poca dada es decible, lo que est por debajo de las
ciencias, las condiciones del saber. Si entendiram os
p o r archivo, com o quiere Foucault, el juego de reglas
que determ in an en una cu ltu ra la aparicin y desapa
ricin de los enunciados y objetos que el saber fabrica,
su actividad cab ra llam arla de archivista.
Su o b jeto es el saber, entendido como

el dominio constituido por los diferentes objetos que


adquirirn o no un estatuto cientfico; es tambin
el campo de coordinacin y de subordinacin de los
enunciados en los que los conceptos aparecen, se de
finen, se aplican y se transforman; en fin, un saber
se define por las posibilidades de utilizacin y de
apropiacin ofrecidas por el discurso.
( F o u c a u l t : 1970, Arqueologa del saber, p. 306)

A nivel arqueolgico nos preguntam os por las con


figuraciones que ad opta el saber (rdenes o epistem e),
sobre cuyo fondo se van a elaborar, pensar e in terp re
ta r los objetos. Por ser u n a condicin de posibilidad,
F oucault lo denom ina a priori histrico:

Este a priori es lo que, en una poca dada, recorta


un campo posible del saber dentro de la experiencia,
define el modo de ser de los objetos que aparecen
en l, otorga poder terico a la mirada cotidiana y
define las condiciones en las que puede sustentarse
un discurso, reconocido como verdadero, sobre las
cosas.
(F oucault: 1968, p . 9 8 )

La epistem e, concepto m uy utilizado en Las palabras


y las cosas y m s tard e abandonado, es el cam po en
que, en un tiem po dado, se determ in an los a priori
histricos, la e stru c tu ra subyacente del saber. Ms es
pecficam ente, u na epistem e es el espacio situado en
tre dos cortes epistem olgicos -nocin procedente de
B achelard y utilizada por A lthusser o m utaciones del
saber, pues com o hem os sealado en la h isto ria fou-
caultiana no hay progreso. Es una especie de cam po
trascen d en tal que condiciona los conocim ientos.

Este nivel arcaico que hace posible los conocimien


tos y el modo de ser de lo que hay por saber.
(F oucault: 1968, p . 6 1 )

O com o precisa posteriorm ente

es el conjunto de las relaciones que se pueden des


cubrir, para una poca dada, entre las ciencias cuan
do se las analiza al nivel de las regularidades dis
cursivas.
As en cada cu ltu ra tendram os unas reglas, cdigos
o principios ordenadores que sirven p ara fijar el espa
cio com n d en tro del que cada cosa, hom bre incluido,
es percibido o pensado. Al no hab er una histo ria pro
gresiva del saber, estas configuraciones o principios de
ordenam iento (epistem es) son discontinuas.
Con ocasin de la polm ica levantada tras la publi
cacin de Las palabras y las cosas, sobre todo por las
objeciones m etodolgicas que se le hicieron, se vio obli
gado a exponer el m todo de su discurso en Arqueolo
ga del saber, donde p re te n d er liberar el discurso de
las sujeciones antropolgicas, es escribir una historia
discontinua sin sujeto, y, p o r tanto, abandonar to
das aquellas categoras (tradicin, desarrollo, influen
cia, m entalidad, origen, etc.) que lo atan a un proceso
cen trad o en el progreso hum ano. Por o tra p arte con
sidera que el anlisis de los enunciados ha de hacerse
desde un pu n to de vista estru ctu ral: un enunciado no
tiene p rim ariam en te un correlato o realidad a que se
refiera, su referente es el lugar desde el que se dice,
las condiciones de posibilidad que lo hacen enuncia-
ble; no hay que confundir al au to r de su enunciacin
con el sujeto, el sujeto como tal no existe, hay un lu
gar vaco que puede ser ocupado p o r individuos dife
rentes; cualquier enunciado se inscribe en un conjunto
de form ulaciones que le p restan una m aterialidad. Al
conjunto de reglas no fijadas explcitam ente, pero que
en cada poca delim itan las posibilidades (espacio y
tiem po) en que puede ser algo dicho lo denom ina prc
tica discursiva, que crea determ inados objetos y no
otros. El a priori histrico sera entonces

el conjunto de reglas que caracterizan una prctica


discursiva.
(Foucault: 1970, p. 216)

Con ello Foucault quiere diferenciar netam ente su m


todo de la tradicional H istoria de las ideas:

Es evidente que tal anlisis no dispensa de la his


toria de las ideas o de las ciencias: es ms bien un
estudio que se esfuerza por reencontrar aquello a
partir de lo cual han sido posibles conocimientos y
teoras, segn cul espacio de orden se ha constitui
do el saber, sobre el fondo de qu a p r i o r i histrico
y en qu elemento de positividad han podido apare
cer las ideas, constituirse las ciencias, reflexionarse
las experiencias en las filosofas, formarse las racio
nalidades para anularse y desvanecerse quiz pronto...
ms que una historia, en el sentido tradicional de la
palabra, se trata de lina arqueologa.
(F oucault: 1968, p. 7)

7.3. El loco y el mdico nos definen


E n la h isto ria de los dom inios excluidos del saber
occidental, Foucault se centra, en p rim er lugar (ya antes
1954 haba trata d o el tem a de la enferm edad m en
tal) en la locura. Propone hacer una h isto ria en el sen
tido m s am plio (nociones, instituciones, m edidas ju
rdicas, concepciones) de la locura desde el R enaci
m iento a nu estro s das, preguntndose cm o se h a cons
titu id o este o b jeto del saber. Y lo prim ero que observa
es que n u estra c u ltu ra m oderna, al m enos desde Des
cartes, est m o n tad a sobre la oposicin/exclusin de
razn y sinrazn. La posibilidad m ism a de hacer h isto
ria de este dom inio descansa en la exclusin de la lo
cura: Por qu se cataloga com o una enferm edad m en
tal? La sociedad occidental necesita p a ra su propia
id en tid ad p ra cticar la divergencia/exclusin: ce sont
des fous, deca D escartes.
Desde qu lugar h ab lar sobre la locura? La psiquia
tra es un saber m ontado sobre la divisin (razn/lo
cura), un discurso p ara hacer razonable la locura. Acu
dir a ella no servira m s que p a ra ver cm o cada vez,
a lo largo de la historia, se tra ta m ejor a los locos
(m ejores tcnicas y conocim ientos m s profundos, fo r
m as m s hum anas). La arqueologa m uestra, sin em
bargo, que la razn im plica excluir a lo Otro de s
m ism a, in tern an d o y hospitalizando al loco. E ste se
constituye com o ausencia (deficiencia) o rechazo (for
m a irracional) de la razn. Ms que elab o rar un sa
b er sobre ella o h ab lar de la locura, se tra ta ra de
d ejar h ab lar a la m ism a sinrazn. Con ello no esta-
riam os histo rian d o un objeto del saber con los p ro
gresos a que h a dado lugar, sino la historia del saber
racional m ism o, desde lo O tro de s mismo.
H an existido diferentes form as de conciencia desde
las que se ha juzgado y establecido un discurso sobre
la locura. La periodizacin que Foucault establece se
ra, en esquem a, la siguiente ( M o r e y : 1983, pp. 50-52):

FECHAS ACONTECI
PERIODOS UMBRALES
MAYORES M IENTOS

Finales de la
E dad M edia Nave de los Locos
R enacim iento

Clasicism o 1656 El G ran E ncierro:


C reacin del
H ospital G eneral

P rim er
desplazam iento 1785 El G ran Miedo:
M edicalizacin
del E ncierro

Corte 1794 El Gesto de Pinel:


L iberacin de los
E ncadenados
de B ictre
M odernidad

A fines de la E dad Media y R enacim iento la locura


se p resen ta com o un nuevo objeto, trgico y fascinante,
sim bolizado en las N aves de los Locos, que ser tema-
tizada p o r m edio de la p in tu ra (Brueghel, El Bosco) o
p o r la lite ra tu ra (Erasm o) como

un uso desordenado de la ciencia, la verdad del cono


cimiento absurdo, el cmico castigo del conocimiento
y su ignorante presuncin.
(F oucault: 1976, p . 4 6 )

La locura se em p aren ta con la m uerte, el sab er o la


verdad. Al tiem po F oucault m u estra cm o se va p re
parando el cam ino que abocar en el Clasicismo (me
diados del xvii a fines del x v m ) al encierro y reduc
cin del loco, sim bolizado en la creacin del H ospital
G eneral de Pars en 1656. Aunque todava sigue con
servando su am bivalencia (se encierra junto a crim i
nales, m endigos y vagabundos, p ara reserv ar un lugar
propio a la ciudad), la separacin m ental no se p ro d u
cir h asta el xix. En el Clasicismo se em pieza a inves
tigar la locura, los delirios, m ana y depresin; su cata
logacin oscila en tre considerarla com o pasin, una
enferm edad, p ro p ia de la naturaleza, o co nsiderarla
com o un e rro r de la razn.
S er en los aos siguientes cuando la distincin que
acabam os de hacer cobrar otro sentido, lo que era
enferm edad rem itir a lo orgnico; y lo que perteneca
a la sinrazn, a la trascendencia de su discurso, ser
nivelado en lo psicolgico. Por un pliegue en el saber
se produce la m edicalizacin del encierro, considern
dolo una enferm edad que exige el control m dico del
encierro que, poco a poco, d ar lugar al co rte que
supone el surgim iento de la p siquiatra, que se puede
sim bolizar en la refo rm a de Pinel al lib era r a los enca
denados de B ictre. La locura encuentra un nuevo lu
gar: el asilo. La eventualidad para el hom bre de estar
loco y la posibilidad de ser objeto se unen a fines del
siglo x v x ii , y este encuentro da nacim iento a la vez (y
no hay, en este caso, azar en la fecha) a los postulados
de la psiquiatra positiva y a los tem as de una ciencia
objetiva del hom bre. La psiq u iatra se convierte en un
sab er m dico como un discurso objetivo de la locura,
se convierte en u na enferm edad tra ta d a por los m di
cos a travs del lenguaje. La psicologizacin de la lo
cura y la reduccin de la oposicin raz n /sin raz n a la
nueva de norm al/p ato lgico sern las positividades m o
dernas.
Con su o b ra E l nacim iento de la clnica (Una arqueo
loga de la mirada m dica) contina la investigacin
sobre la locura que se situ ab a a nivel de descripcin
h ist rica

en un dominio tan confuso, tan poco y tal mal estruc


turado, de la historia de las ideas.
Nos situam os en am bos casos tam bin a nivel de
arqueologa epistm icos, es decir, buscando el a priori
histrico, lo im pensado que hace posible un cam po de
la experiencia y una estru c tu ra de la racionalidad.
Prosiguiendo el tem a ya apuntado en H istoria de la
locura la m edicalizacin del encierro, El nacim iento
de la clnica tra ta de descifrar las claves del nacim ien
to del sab er m dico, y especialm ente los cam bios his
tricos producidos p a ra desm itificar la creencia en que
siem pre h a sido lo mismo.

El cambio nfimo y decisivo que ha sustituido la


pregunta: Qu tiene usted?, con la cual se iniciaba
en el siglo X V III el dilogo del mdico y del enfermo
con su gramtica y su estilo propios, por esta otra
en la cual reconocemos el juego de la clnica y el
principios de todo su discurso: Dnde le duele a
usted?
(F oucault : 1966, p. 14)

Pone de m anifiesto las diversas form as en que ha


sido percibida, enunciada o entendida la enferm edad;
p o r o tro, la m ism a institucionalizacin de la enferm e
dad (la Clnica) ha cam biado segn m utaciones que ha
su frid o el sab er a lo largo de la historia.
F oucault tra z a r la h isto ria de la m edicina an terio r
a la Revolucin francesa (clasicismo: m edicina clasifi-
c ato ria de las especies de enferm edad) y la m edicali
zacin forzosa que se produce en el perodo postrevolu
cionario (enviar los enferm os a casa, reorganizacin de
los hospitales y reglam entacin de la profesin m di
ca). E stos factores producen al tiem po una nueva form a
de conocim iento y de m irada mdica:

la formacin del mtodo clnico est vinculada a la


emergencia de la mirada del mdico en el campo de
1os signos y los sntomas. En lo sucesivo el signifi
cante (signo y sntoma) ser enteramente transpa
rente para el significado que aparece, sin ocultacin
ni residuo, en su realidad ms maquinal, y que el
ser del significado el corazn de la enfermedad
se agotar entero en la sintaxis inteligible del signi
ficante.
El ver (m irada m dica) constituye un saber enuncia-
ble, entendiendo el ver com o un tocar tangible.
El sntom a se tran sfo rm a en lesin, y

el signo ahora habla solo, y lo que pronuncia es apo-


dictico: la tos, la fiebre crnica, etc.
(F oucault: 1966, p . 227)
La posibilidad legal de diseccionar los cadveres po
sibilita tal cam bio

desde lo alto de la muerte se pueden ver y analizar


las dependencias orgnicas y las secuencias patol
gicas.
( F o u c a u l t : 1966, p . 205)

La m irad a pasa a ser algo secundario p a ra d a r el


p rim ad o a la localizacin (Dnde le duele a usted?)

en lo sucesivo la mirada mdica no se posar sino en


un espacio lleno por las formas de composicin de
los rganos. El espacio de la enfermedad es, sin re
siduo ni deslizamiento, el espacio mismo del organis
mo. Percibir lo mrbido no es otra cosa que percibir
el cuerpo.
( F o u c a u l t : 1966, p . 271)

7.4. Las palabras y las cosas


La o b ra foucaultiana de m ayor im pacto y rep ercu
sin ha sido Las palabras y las cosas: una arqueologa
de las ciencias humanas. A ello contribuy el m om en
to en que se public (1966 era el centro de la polm ica
estru c tu ralista ), el tono provocador que ad o p ta y, el
h ab erle dado un m ayor alcance a sus anlisis (no res
tringidos ya a objetos especficos, com o haban sido sus
obras an teriores). Si en las o b ras sobre la locura o la
clnica se plan teab a lo que una sociedad excluye (his
to ria de lo Otro), encerrndolo com o extrao, aqu va
a tra ta r la h isto ria del orden de las cosas (h isto ria de
lo M ismo). Por o tra p arte, las an terio res o b ras se fija
b an p rim ariam en te en el cam po institucional (hospi
tal, asilo, clnica), pero aqu se va a c e n tra r en el
m bito discursivo. Su tem a central, com o reza el sub
ttulo, es p reg u n tarse p o r la em ergencia en el saber
del o b jeto hom bre y p o r la configuracin de unas cien
cias hum anas. Tal cuestin significa en frentarse con la
idea de que el hom bre, tal com o funciona en nuestro
saber, sea la m s antigua preocupacin hum ana desde
los griegos. Adems, la h isto ria se convierte en un p ro
ceso sin su jeto ni fines en la que el hom bre es un
efecto de la red de relaciones que lo constituyen, con
lo que qued aran re fu tad as todas las pretensiones h u
m anistas ( M o r e y : 1 9 8 3 , p. 1 1 2 ) . Pero antes de llegar a
las conclusiones de su o b ra (apartado siguiente) vamos
a d escribir su estru ctu ra.
La investigacin ab arca del R enacim iento a nuestros
das, estudiando tres grandes epislem es (discontinuida
des): R enacim iento, poca clsica (m ediados x v n a fi
nes del x v m ) y el perodo inaugurado en el xix. E n tre
cada perodo, que son com o tiem pos fuertes en m sica,
hay ru p tu ra s o um brales. Lo fascinante de su arqueo
loga es, p o r ejem plo, que no aparecen, o slo m argi
nalm ente, los grandes nom bres y autoridades cientfi
cas del pasado; nom bres y obras hasta ahora olvidadas
se nos revelan com o las m ejores m u estras del pensa
m iento de u na poca (as M arx no rep resen ta ningn
corte o innovacin, se encuentra en la epistem e del XIX
com o el pez en el agua). Un esquem a de la estru c tu ra
de la obra, que tom am os de Morey: 1983, p. 124, se m ues
tra en la pgina siguiente.
E n el R enacim iento, en un m undo mgico y anal
gico, reina el orden de la sem ejanza, todo consiste en
descifrar y b u sca r sem ejanzas entre rdenes diferen
tes; ciertos signos (signaturas) nos perm iten reconocer
sim ilitudes:

Buscar el sentido es sacar a la luz lo que se ase


meja. Buscar la ley de los signos es descubrir las
cosas semejantes. La naturaleza de las cosas, su co
existencia, el encadenamiento que las une y por el
cual se comunican, no es diferente a su semejanza.
Y sta slo aparece en la red de los signos que, de un
cabo a otro, recorre todo el mundo.
E PISTEM E Las figuras de la Sem ejanza:
RENACENTISTA ERUDITO y DIVINATIO

UMBRAL Don Q uijote com o m etfo ra

EPISTEM E GRAMATICA HISTORIA ANALISIS


CLASICA: NATURAL RIQUEZAS

La R epresentacin Lancelot Ray P etty

UMBRAL 1775/1825

EPISTEM E Jones L em arck S m ith


DEL SIGLO XIX:
FILOLOGIA BIOLOGIA ECONOMIA
Vida, POLITICA
T rabajo,
Lenguaje Bopp Cuvier R icardo

Ciencias Regin Regin Regin


H um anas: Sim blica Psicolgica Sociolgica

M uerte PSICOANALISIS y ETNOLOGIA:


del HOMBRE? D isciplinas-lm ite

Los dos tipos de saber son

erudicin (buscar el saber en los escritos),


divinatio (buscar el saber en la naturaleza, gran
libro del m undo que refleja el m acrocosm os).

El saber consiste en referir el lenguaje al lenguaje;


en restituir la gran planicie uniforme de las palabras
y de las cosas. Hacer hablar a todo.
(F o ucault: 1968, p . 4 8 )

Don Quijote sim boliza la cada (ruptura) de la epis-


tem e del R enacim iento, el paso a nuevas tierras. E ste
abandona los libros (acaba de escapar del bostezo de
los libros) p ara ir a las cosas, pero esc ritu ra y cosas
no se asem ejan, tas cosas y las palabras van a separar
se, p a ra convertirse las segundas en rep resen tan tes del
m undo. El espacio epistem olgico nuevo es el Orden,
expresado en el intento de co n stru ir una m athesis uni-
versalis, y la R epresentacin.
Tres cam pos elige F oucault p ara su dem ostracin:

- la gram tica general (significacin de las pala


b ras),
la historia natural (caracteres de los seres vivos), y
el anlisis de las riquezas (intercam bio y circula
cin de bienes).

E stas tres ciencias no funcionan sino a condicin de


h acer fig u rar las realidades sensibles en un discurso
ordenado, sin ap arecer la gnesis o m odo de p roduc
cin y evolucin.
A finales del x v m (1775-1825) se produce en los a n te
riores cam pos del saber una m utacin que asigna un
cam bio de epistem e, dando lugar al tried ro del saber
m oderno: Filologa (lenguaje), Biologa (vida) y Eco
nom a Poltica (trabajo). Se constituye la H istoria como
o b jeto de saber, com o condicin de posibilidad de nue
vos dom inios em pricos. A som bra en los anlisis de
Foucault, que aqu no podem os e n tra r a describir si
quiera, el que todo resulte tan lgico, tan explicable,
tan coherente. As, a ttulo de ejem plo, y de un m odo
parad jico afirm a:

En el nivel profundo del saber occidental, el mar


xismo no ha introducido ningn corte real; se aloja
sin dificultad, como una figura plena, tranquila, c
moda y a fe ma! satisfactoria por un tiempo (el
suyo), en el interior de una disposicin epistemol
gica que la acogi favorablemente y que no tena a
su vez el propsito de dar molestias ni, sobre todo,
el poder de alterar en lo ms mnimo, ya que repo
saba enteramente sobre ella.
( F o u c a u l t : 1968, p . 266)

Ante tales afirm aciones cabe preguntarse, desde qu


lugar puede decir esto Foucault?, dnde queda el cor
te epistem olgico introducido por Marx segn Althus
ser? Es R icardo y no M arx el innovador?, finalm ente,
estarem os no so tro s equivocados o lo que cuenta Fou
cault es u n a ficcin? (ver infra ap. 8.4).
7.5. El sueo antropolgico
F oucault sugiere e in ten ta describir cm o la epis-
tem e occidental a fines del x v m sufre una m utacin,
inversin y pliegue en la que se constituye com o tem a
de reflexin el sujeto-objeto hom bre. La epistem e en
el xix queda configurada, segn Foucault, por un trie
d ro del saber: ciencias m atem ticas y fsicas, ciencias
em pricas (lingstica, Biologa y econom a) y filosfi
cas. E n el intersticio, por tanto en un lugar inestable,
de este tried ro encuentran las ciencias hum anas su lu
gar y positividad. Las ciencias hum anas nacen as al
co n stitu irse el hom bre, al lado de los objetos cient
ficos, como aquello que hay que pen sar y aquello que
hay que saber, es decir, cuando en el cam po del saber
aparece el hom bre en u n a posicin am bigua de ser a
la vez o bjeto de un saber y sujeto que conoce, lo que
provoca, com o acontecim iento, la aparicin del hom bre.

Se comprende, en estas condiciones, que el pensa


miento clsico y todos aquellos que lo precedieron
hayan podido hablar del espritu y del cuerpo, del
ser humano, de su lugar tan limitado en el universo,
de todos los lmites que miden su conocimiento o su
libertad, pero que ninguno de ellos haya conocido
jams al hombre tal como se da al saber moderno.
El humanismo del Renocimiento, el racionalismo de
los clsicos han podido dar muy bien un lugar privi
legiado a los humanos en el orden del mundo, pero
no han podido pensar al hombre.
( F o u c a u l t : 1968, p. 309)

De esta nueva positividad del saber va a su rgir la


posibilidad de las ciencias hum anas y de la antro p o lo
ga. Todo ello se m ostr necesario, seala Foucault,
cuando la representacin perdi el poder de d eterm i
n a r p o r s sola y en un nico m ovim iento el juego de
sus sntesis y anlisis. Aparece un nuevo lugar que ser
ocupado p o r el sujeto objeto hom bre, configurndose
com o positividad.

Por extrao que parezca, el hombre cuyo conoci


miento es considerado por los ingenuos como la ms
vieja bsqueda de Scrates es indudablemente slo
un desgarrn en el orden de las cosas, en todo caso
una configuracin trazada por la nueva disposicin
que ha. tornado recientemente en el saber. De ah
nacen todas las quimeras de los nuevos himianisinos,
todas las facilidades de una antropologa, entendida
como reflexin general, medio positiva, medio filo
sfica, sobre el hombre. Sin embargo, reconforta y
tranquiliza el pensar que el hombre es slo una in
vencin reciente, una figura que no tiene ni dos si
glos, un simple pliegue en nuestro saber y que desa
parecer en cuanto ste encuentre una forma nueva.
(F oucault: 1968, p. 9)

P ara Foucault la arqueologa de la cu ltu ra occidental


m uestra, p o r tanto, que una serie de disposiciones y
positividades han hecho posible que se configurara
com o o bjeto terico el hom bre. De ah la proliferacin
de ciencias hum anas y antropologas en las que se ha
m ovido el pensam iento en los dos ltim os siglos. Pero

antes del fin del siglo X V III, el hombre no exista.


Es una criatura muy reciente que la demiurgia del
saber ha fabricado cot sus manos hace menos de
doscientos aos; pero ha envejecido con tanta rapi
dez que puede imaginarse fcilmente que haba espe
rado en la sombra durante milenios el momento de
iluminacin en el que al fin sera conocido.
(F o u c a u t : 1968, p. 300)

Si p o r una serie de indicios estas configuraciones


ado ptadas p o r el saber occidental oscilaran y se ple
g aran de form a d istinta, el hom bre, como objeto de sa
b er y fu n d am en tad o r de tal saber desaparecera, y en
tonces

podra apostarse a que el hotnbre se borrara, como


en los lmites del mar un rostro de arena.
(Ibid., p. 375)

Por lo p ro n to dos disciplinas denotaran este lm ite


en el cam po de las ciencias, hum anas y prefiguraran
la m u erte del hom bre: el psicoanlisis y la etnologa.
El psicoanlisis al situ arse en el inconsciente an u n
cia una nueva m odalidad de discurso en el que el
sujeto consciente no est representado (ver supra
ap. 4.4 y 4.5).
La etnologa, p or su p arte, trasto ca los cnones
m ism os de la civilizacin occidental.

De ambas puede decirse lo que Lvi-Strauss dijo


de la etnologa: que disuelven al hombre.
(F oucault: 1968, p . 368, v e r supra a p . 2 .4 )

Sobre estas bases, F oucault adopta una posicin an ti


h u m an ista y un rechazo de todo sueo antropolgico,
posicin que podem os recoger en el siguiente texto, de
un tono b astan te polm ico y provocador:

A todos aquellos que quieren hablar an del hom


bre, de su reino o de su liberacin, a todos aquellos
que plantean an preguntas sobre lo que es el hom
bre en su esencia, a todos aquellos que quieren partir
de l para tener acceso a la verdad, a todos aquellos
que en cambio conducen de nuevo todo conocimiento
a las verdades del hombre mismo, a todos aquellos
que no quieren formalizar sin antropologizar, que
no quieren mitologizar sin desmitificar, que no quie
ren pensar sin pensar tambin que es el hombre el
que piensa, a todas estas formas de reflexin torpes
y desviadas no se puede oponer otra cosa que una
risa filosfica es decir, en cierta forma, silenciosa.
(F oucault: 1968, p . 3 3 3 )
Saber y poder

8.1. La pregunta por el poder


Lo que hace que el poder se sostenga, que sea
aceptado, es sencillamente que no pesa slo como po
tencia que dice no, sino que cala de hecho, produce
cosas, induce placer, forma saber, produce discursos;
hay que considerarlo como una red productiva que
pasa a travs de todo el cuerpo social en lugar de
como una instancia negativa que tiene por funcin
reprimir.
(Foucault: 1981, p. 137)

Con la d cad a de los setenta, como hem os sealado,


Foucault da Lin giro en sus preocupaciones y en su tra
bajo: analizar la m ecnica y funcionam iento del poder
(cmo se e je rc e , sus tcnicas, estrategias y tcticas). Es
cierto que la p re g u n ta p o r el poder estaba latente en
sus escritos a n te rio re s ya desde la H istoria de la locu
ra, pero ah ora es la concepcin m ism a del poder la
que cam bia: n o verlo com o algo negativo, represivo
(Aparatos rep resivo s de Estado, deca A lthusser desde
el lado m arx ista), sino com o aquello que positivam ente
nos con stitu y en . Como seala ju stam en te M. Morey,
se trata, en definitiva, de no declararse satisfecho con
el anlisis de ese poder que nos impide llegar a ser
lo que somos, sino, yendo ms all, analizar esas re
laciones de poder por las cuales somos eso que
somos.
( M o r k y : 1983, p . 243)

Algunos hechos contextales o situacionales explica


ran el giro de Foucault: la experiencia del Mayo fran
cs del 68 (ver infra ap. 9.1) que haba evidenciado el
funcionam iento del ejercicio del poder en todas sus
facetas, su experiencia directa con los presos a p a rtir
de 1971, cuando funda, con otros intelectuales el Grupo
de Inform acin sobre las Prisiones (G. I. P.), la p ro
fu n d iz a ro n de su lectu ra de N ietzsche (V oluntad de
poder y voluntad de saber) y los nuevos planteam ien
tos del po d er que realiza G. Deleuze (ver infra ap. 9.5).
As describe F oucault su evolucin:

Hasta ese momento [1970] me parece que acep


taba la concepcin tradicional del poder, el poder
como mecanismo esencialmente jurdico, lo que dice
la ley, lo que prohbe, lo que dice no, con toda una
letana de efectos negativos: exclusin, rechazo, barre
ra, negaciones, ocultaciones, etc. El caso de la pena
lidad me convenci de que el anlisis no deba ha
cerse en trminos de derecho precisamente, sino en
trminos de tecnologa, en trminos de tctica y de
estrategia, y es esta sustitucin de un esquema jur
dico y negativo por otro tcnico y estratgico lo que
he intentado elaborar en Vigilar y castigar y utilizar
despus en la Historia de la sexualidad.
(F oucault: 1980, p . 154)

Los p o stulados bsicos de los que p a rte en este an


lisis del poder son, segn Deleuze (cfr. M o r e y : 1983, p
ginas 256-258):

a) El poder no es una propiedad, algo que posee la clase


dominante; es un ejercicio y una estrategia. Sus efectos
dependen de su funcionamiento, no de quien lo posee.
b) El poder no tiene una localizacin puntual en el Estado,
es un efecto del conjunto, lo que significa que son fal
sas las estrategias contra el poder en que han cado los
partidos de izquierda, planteando la toma del Estado
como toma del poder o, a su reverso, intentando un
contra-Estado como forma de ejercicio de poder.
c) El poder no est subordinado o dependiente de una in
fraestructura econmica, como quera el marxismo cl
sico. Hay evidentemente relaciones entre uno y otro,
pero el poder no es una sobreestructura.
d) Los modos de ejercicio del poder no son primariamente
la represin o la ideologa, stas son slo las formas
extremas y externas en que aparece. Hay que verlo tam
bin como produccin de verdad y constitucin de lo
real, como algo que penetra en toda la red de la so
ciedad.
e) El poder del Estado no se expresa por medio de la ley,
sta es ms bien un procedimiento por el que se crean
ilegalismos.

8.2. Las prisiones: vigilar y castigar


Puede hacerse la genealoga de la moral moderna
a partir de una historia poltica de los cuerpos?
(F oucault: 1977)

Vigilar y castigar (N acim iento de la prisin), publica


do en 1975, es el libro en que tom an cuerpo las rela
ciones en tre p o d er y saber. P retende hacer una historia
genealgica de la prisin, desde el Clasicismo hasta
1840, pero su alcance es m ayor, pues propone estu d iar
el tem a del funcionam iento del poder sin d ejarse fas
cinar p or las im plicaciones econm icas o jurdicas que
han guiado h asta ah ora los anlisis sobre el tem a. Se
tra ta ra de h acer m s una microfsica (m ecanism os
internos, tcticas y tecnologa propios del poder), una
an atom a poltica del poder,

se tratar del cuerpo poltico como conjunto de tc


nicas que sirven de armas, de reveladores, vas de
comunicacin y puntos de apoyo a las relaciones de
poder y de saber que invisten los cuerpos humanos
y los sujetan hacindolos objetos de saber.
Principios que im plican no ver la historia de la pe
nalidad m o d ern a como un progreso lineal ten d en te h a
cia una hum anizacin de la pena o el castigo, sino m s
bien verla con unos cortes discontinuos en los que se
produce u n cam bio de m edios y objetos: paso de una
penalidad cen trad a en el cuerpo (dolor fsico en el
Antiguo Rgimen) a una penalidad incorporal, centrada
en la disciplina del alm a (Orden burgus).

ANTIGUO REGIMEN ORDEN BURGUES

El castigo como El castigo como


ARTE de las ECONOMIA de los
SENSACIONES DERECHOS
INSOPORTABLES. SUSPENDIDOS.

PENALIDAD PENALIDAD
CORPORAL: INCORPORAL:
El cuerpo como blanco El alma como blanco
privilegiado de la privilegiado de la
accin penal. accin penal.

Carcter concreto de la Carcter concreto de la LEY


LEY (Re. Delito/Pena). (Re. Delito/Pena). Toma
Toma por objeto el por objeto al sujeto jurdico
cuerpo real susceptible detentador de derechos
de dolor. (incluido el de existir).

La Punicin como La Punicin como


ESPECTACULO: ORTOPEDIA MORAL:
Se castiga pblicamente. Se corrige silenciosamente.

(Tomado de M orey: 1983, p. 270)

En el Antiguo Rgim en (hasta m ediados del x v m ) la


tecnologa penal es corporal, em pleando b sicam ente el
suplicio (dolor fsico): el su frim ien to debe poder m edir
se y jerarq u izarse, de modo reglam entado, convirtiendo
el castigo en un espectculo pblico, y ejem plarizando
sobre el cuerpo del condenado el p o d er real. E ste ejer
cicio del poder p o r la pena se convierte en revelador
de verdad: que el condenado confiese la verdad secreta
y escondida de su crim en; a p a rtir de la verdad p a r
cial conocida sobre su accin es preciso castigar y to r
tu ra r para arrancar el resto de verdad que an falta;
adem s, con su ejecucin pblica se pretende que la
verdad de la Ley quede a plena luz asegurada y el orden
restablecido.
Amn de revelador de la verdad, el suplicio es un ope
rador de poder: el poder del soberano se restablece
p o r un sobrepoder, de ah la atrocidad del suplicio
aplicado al vasallo que ha osado desobedecerlo. Fou
cau lt hace hincapi en el lugar que ocupa el cuerpo
del condenado, donde se anan la verdad revelada y
restablecida la obediencia; se pretende inscribir la Ley
y la verdad en el cuerpo de los condenados. Como re
sum e M. Morey:

el cuerpo del condenado es la superficie viva donde


se manifiesta la verdad del poder y el poder de la
verdad. Y es preciso, por ello, que esta manifestacin
sea perfectamente legible por el autntico protago
nista del suplicio: el pueblo. Para conseguirlo se pone
en obra una serie de tcnicas y procedimientos que
deben subrayar determinados aspectos, deletrearlos,
con objeto de asegurar su carcter de representacin
ejemplar. Todo el ritual encuentra ah la cspide de
su racionalidad oculta, el funcionamiento productivo
del suplicio.
( M o r e y : 1983, p. 275)

E n la segunda m itad del xvm , coincidiendo con el


ascenso del nuevo orden burgus, se pide una reform a
de la penalidad, aduciendo, en tre otros m otivos, que
la ejecucin pblica en m uchos casos ha dado efec
tos co n trarios: revuelta e insurreccin del pueblo. Se
va a en ten d er ah o ra que el condenado desobedece p ri
m ariam ente, no el poder real, sino los principios m is
m os del co n trato social, p o r lo que el castigo respon
de al derecho de defensa de la sociedad. Una nueva
racionalidad econm ica del poder com ienza a em erger:
calcular la pena no en funcin del crim en, sino de su
posible repeticin. No apuntar a la ofensa pasada, sino
al desorden fu tu ro . P ropuestas de reform as a las que
se oponen los co rrectores que entienden el castigo como
una tcnica de coercin de los individuos. Finalm ente,
sern la disciplina y la prisin las tcnicas del poder
que se im ponen.
La disciplina, como procedim iento que aplica en el
cuartel, escuela, hospital, o crcel una econom a nueva
(m nim o gasto, m xim o efecto) a los cuerpos, va acom
paada de algunas tcnicas especficas: la vigilancia
(la m irad a ver sin ser visto como ejercicio de po
der). Los espacios carcelarios o escolares deben e star
construidos de form a que todo interno est b ajo el
efecto am enazante de la m irada de los superiores. En
todo sistem a disciplinario se dispone, adem s, de un
conjunto de N orm as sancionadoras que, a diferencia
de las grandes penas del Antiguo Rgimen, se consti
tuyen en pequeas penas en las que todo puede ser
castigado (hablar, determ inados gestos, falta de aten
cin, no ser puntual, etc.). Cada individuo es trata d o
como un caso, tiene un docum ento p a rtic u la r en el que
se van anotando sus vicisitudes, su com portam iento
p artic u la r, etc. De estas bagatelas com entar Fou
cau lt naci, sin duda, el hom bre del hum anism o m o
derno.
La p risin se asienta en un doble principio: asegurar
el cum plim iento de la Ley, penalizando de m odo p ro
porcional o ju sto (das, m eses, aos); y asegurar un
castigo til m ediante la im posicin de una disciplina
(rgimen penitenciario). Sus virtualidades explicaran el
xito generalizado: Qu hay de sorprendente en que
la prisin se parezca a las fbricas, a las escuelas, a los
cuarteles, a los hospitales, que se parezcan todos ellos
a las prisiones? Nada tiene de extrao que F oucault
piense que la nueva tecnologa del poder (disciplina)
haya constituido y producido (m s que reprim ido) la
individualidad m oderna (un ejem plo: la im portancia
que adquiere lo biogrfico en la penalidad m oderna).
T odas las crticas ejercidas contem porneam ente a la
p risin no tienen o tro fin que m e jo ra r/re n o v a r las tc
nicas disciplinarias; m ientras tanto la prisin, dentro
de la econom a del poder, sigue fabricando la delin
cuencia.
8.3. Est la sexualidad reprimida?
Considerando estos ltimos tres siglos en sus con
tinuas transformaciones, las cosas aparecen muy di
ferentes: una verdadera explosin discursiva en torno
y a propsito del sexo.
( F o u c a u l t : 1978, p. 25)

Que la sexualidad est reprim ida en la sociedad b u r


guesa ha sido una tesis general m antenida por todo
grupo o a u to r p ro gresista (es necesario reco rd ar aqu,
por ejem plo, a W. Reich o M arcuse?) y proponer, con
siguientem ente, segn el catecism o freudo-m arxista, una
libre expresin del placer y el sexo, para maana el
buen sexo, el esperado jardn de las delicias y, si es
posible, unido a la revolucin. La lucidez de Foucault
en su H istoria de la sexualidad consiste en m o strar que
la sexualidad form a p arte de la econom a del poder, en
hacer verosm il la hiptesis contraria: liberarnos de
leer la sexualidad en trm inos de represin que nos
pudieran in d u cir a falsos m itos em ancipadores, poner
nos en guardia ya que pu d iera ser que la pretendida
liberacin sexual de que hoy se habla no fuera otra
cosa que un m ecanism o de poder; en sum a, descons
tru ir (ver infra ap. 10.4) el discurso represivo.

Todos esos elementos negativos prohibiciones, re


chazos, censuras, denegaciones que la hiptesis re
presiva reagrupa en un gran mecanismo central desti
nado a decir no, sin duda slo son piezas que tienen
un papel local y tctico que desempear en una
puesta en discurso, en una tcnica de poder, en una
voluntad de saber que estn lejos de reducirse a di
chos elementos.
( F o u c a u l t : 1978, p . 20)

La hiptesis represiva responde a una im agen del


po d er com o algo negativo, represivo, que ha funcio
nado como discurso en cuanto que relacionaba re p re
sin con el m odo de produccin capitalista resu ltan
do incom patible con el trab a jo la libre expresin del
sexo , creyendo que h ab lar del sexo librem ente era
un m edio de tran sg red ir la ley.
Las dudas que quisiera oponer a la hiptesis repre
siva se proponen menos mostrar que sta es falsa,
que colocarla en una economa general de los discur
sos sobre el sexo en el interior de las sociedades mo
dernas a partir del X V III (...). Se trata, en suma, de
determinar, en su funcionamiento y razones de ser,
el rgimen de poder-saber-placer que sostiene en no
sotros el discurso sobre la sexualidad humana.
(F oucault: 1978, p . 18)

Y si, histricam ente, la supuesta represin del sexo


no hub iera sido m s que una incitacin creciente a h a
b lar de l p ara im plantarlo en todos los dom inios (de
m ografa-natalidad, m edicina, psicologa, m oral, pedago
ga, ju sticia penal, crtica poltica, etc.)? P or lo pronto
F oucault observa que la confesin y el examen de con
ciencia, prom ovidos por la C ontrarreform a a p a rtir del
xvn, se configuran como el m edio p ara

decirse a s mismo y de decir a algn otro, lo ms


frecuentemente posible, todo lo que se puede con
cernir al juego de los placeres, sensaciones y pensa
mientos innumerables que, a travs del alma y el
cuerpo, tienen alguna afinidad con el sexo.
( F o u ca u lt: 1978, p. 29)

El in ters creciente por las sexualidades perversas


(sexualidad de los nios, locos, crim inales, form as abe
rrantes de la sexualidad, relaciones no conyugales, etc.)
im plicara en igual m edida un placer (poder) en el sa
b er del sexo.

La sociedad que se desarrolla en el siglo X V III


llmesela como se quiera, burguesa, capitalista o
industrial, no opuso al sexo un rechazo fundamen
tal a reconocerlo. Al contrario, puso en accin todo
un aparato para producir sobre l discursos verda
deros. No slo habl mucho de l y constri a todos
a hacerlo, sino que se lanz a la empresa de formular
su verdad regulada. Como si lo sospechase de poseer
un secreto capital. Como si tuviese necesidad de esa
produccin de la verdad. Como si fuese esencial para
ella que el sexo est inscrito no slo en una econo
ma del placer, sino en un ordenado rgimen de
saber.
(F oucault: 1978, p . 87 )

O ccidente encontr un nuevo placer en el sab er so


bre el sexo. Que el sexo diga su verdad y nos m ani
fieste n u estra verdad, quines som os en la inm edia
tez de n u e stra conciencia, eso parece ser lo que p re
tenden los discursos ap arentem ente represivos sobre el
sexo. La confesin com o tcnica m odlica p ara p ro d u
cir lo verdadero, del que sera heredero el divn psico
analista, h asta la ciencia de la sexualidad, todo tiene
segn Foucault el m ism o fin y responde a la m is
m a lgica. Lo que Foucault pretende es

definir las estrategias de poder inmanentes en tal


voluntad de saber. Y, en el caso preciso de la sexua
lidad, constituir la economa poltica de una voluntad
de saber.
(F oucault: 1978, p . 9 2 )

Cinco grandes cam pos del sexo, a los que pensaba


dedicar los volm enes restantes de la H istoria de la
sexualidad, distingue F oucault en los que se d esarro
llan dispositivos especficos de saber y poder: form a
cin del sexo a p a rtir de la ca rn e/cu erp o en el cris
tianism o (vol. 2), el sexo de los nios (vol. 3) el cuerpo
de la m u je r (vol. 4), la psiquiatrizacin del placer p er
verso (vol. 5) y la regulacin de la natalidad (vol. 6).
Foucault acaba su p rim er volum en con un prons
tico, com o haba hecho en la m ayora de sus libros an
teriores:

debemos pensar que qtdzs un da, en otra economa


de los cuerpos y los placeres, ya no se comprender
cmo las astucias de la sexualidad y del poder que
sostiene su dispositivo lograron someternos a esta
austera monarqua del sexo, hasta el punto de des
tinamos a la tarea indefinida de forzar su secreto y
arrancar a esa sombra las confesiones ms verdade
ras. Irona del dispositivo: nos hace creer que en ello
reside nuestra liberacin.
(F oucault: 1978, p p . 193-194)
8.4. Ficcin o historia?
Mi libro es una pura y simple ficcin: es una no
vela, pero no soy yo quien la ha inventado.
( F o l i c a l t : s o b r e Las palabras y las cosas. Una ar
queologa de las ciencias humanas)

El sexo es una necesidad antropolgica o una form a


que ha ad optado el poder?, tiene razn F reud o Fou-
cault? El hom bre es un invento o una vieja preocu
pacin, com o pensbam os h asta ahora?; M arx in tro
duce algn co rte o cae d en tro de la lgica de la epis-
tem e del xix?, tiene razn A lthusser o Foucault?; por
qu F oucault m inusvalora lo que considerbam os gran
des pensadores en favor de otros m arginales, que se
gn l son los que in troducen cortes histricos?, sere
m os ingenuos, com o nos hace creer, o estarem os equi
vocados?; estas y o tras cuestiones se nos p lan tean tras
la lectu ra de los libros de Foucault. Lo que sucede es
que todas estas objeciones se desvanecen tan p ro n to
se com prende que no pretenden d eterm in a r la verdad
de la h isto ria fren te a otros posibles tipos de verdades
histricas, sino h acer la h isto ria de n u estras verdades
(por qu aceptam os com o norm al que el sexo ha sido
reprim ido, que el loco debe ser excluido, que el hu m a
nism o es un viejo asunto, que el delincuente debe estar
en prisin, etc.). De ah que p lan tea r tales objeciones
a F oucault es e n tra r en un crculo vicioso: no seran
n u estras verdades, a su vez, unas ficciones creadas por
el propio Orden burgus? En cualquiera de los casos
nos m ovem os en el cam po del discurso y sus efectos de
verdad.
E n F oucault se p resen ta una m ezcla sorprendente y
explosiva:
(D e s c o m bes: 1982, p . 155)

a) Por u n a parte es u n historiador positivista e n l a ms


propia tradicin francesa (Cavaills, Bachelard, Canguil-
hem entre otros son sus maestros cfr. J a r a u t a , 1979),
de l a que ha aprendido a basar en documentos la evo
lucin de los conceptos y pensamientos; por ello sus
reconstrucciones histricas estn acompaadas de u n
aparato crtico minucioso (documentos originales, citas,
referencias, etc.).
b) Por otra, como nietzscheano, no cree en los hechos po
sitivos, piensa que con los mismos datos se podran
construir otras narraciones, y Foucault es el primero
en jugar con estas posibilidades.

Todo es interp retacin, p roporcionar un sentido a


hechos que de p o r s no tienen ninguno, consistiendo
sta en d ar o tra interpretacin de una p rim era que se
p re sen tab a com o hecho b ru to y positivo. Como sea
lab a Foucault en el coloquio de Royaum ont:

Si la interpretacin nunca puede acabarse, es sen


cillamente porque no hay nada que interpretar. No
hay ningn primero absoluto que interpretar, pues
en el fondo todo es ya interpretacin, cada signo es
en s mismo no la cosa que se ofrece a la interpre
tacin, sino interpretacin de otros signos.

Pertenece entonces com o han dicho algunos his


to riad o res al gnero de la ficcin?, sus historias son
novelas?, pero, p o r qu no lo son tam bin las obras
de los m ism os h isto riadores que lo critican, puesto que
Foucault los pone en evidencia? Acudiendo a una dife
renciacin del m ism o Foucault que entiende, a p ro p
sito de la o b ra de Julio Verne, que fbula es lo que es
contado (episodios, p ersonajes, etc.) y ficcin, los reg
m enes con que es relatado; F oucault hara ficciones en
el sentido de seleccionar las piezas que com ponen un
relato de m odo que cuadren, que produzcan efectos de
verdad. E ste no es un asunto p o r descubrir, sino por
pro d u cir, es un efecto del discurso. No nos preocupa
m os entonces si son verdaderos o no, e rro r y verdad
slo es posible decidirlo desde un final; p o r o tra parte,
no es co rrecto ju zgar estos tem as desde una perspectiva
de au sen cia/carencia, sino com o form as positivas (pro
d u cir la verdad). Slo desde un relato (horizonte de
sentido) es posible co n stitu ir un acontecim iento. H acer
histo ria (genealoga) es seleccionar lo que nos convie
ne. E sta es la v irtu d de Foucault. Pero en virtu d de
qu seleccionam os? apoyndonos en un horizonte n a
rrativo. Como seala Foucault:
En cnanto al problema de la ficcin, es para m un
problema muy importante; me doy cuenta que no he
escrito ms que ficciones. No quiero, sin embargo,
decir que est fuera de verdad. Me parece que existe
la. posibilidad de hacer funcionar la ficcin en la ver
dad de inducir efectos de verdad con un discurso de
ficcin, y hacer de tal suerte que el discurso de ver
dad suscite, fabrique algo que no existe todava, es
decir, ficcione.
(F oucault: 1980, p . 162)
Ms all del estructuralismo:
el postestructuralismo

9.1. En los mrgenes del estructuralismo:


algunas notas
Con el ttulo, un poco artificial, pero ya com erciali
zado, de p o stestru ctu ra lism o nos referim os:

a) A una segunda fase de la filosofa francesa estructura-


lista, en parte cronolgicamente posterior, que ampla
aportando nuevos temas el horizonte de la investi
gacin estructuralista.
b) Por otro, a una lnea crtica con algunos puntos clave
del estructuralismo (formalismo, teora del signo, me
tafsica implcita en el estructuralismo, etc.).

El criterio cronolgico que parece d en o tar la expre


sin post no sera decisivo. As, alguno de los autores
que aqu vam os a co nsiderar, com o Deleuze, ha publi
cado sus principales obras en los aos 1969-72, y Derri-
da e n tre 1967-72, siendo entonces en algn caso ante
rio res a la o b ra de algunos de los estru c tu ralista s cl
sicos estudiados an terio rm en te, aunque s seran cro
nolgicam ente p o steriores a las obras de los iniciado
res del estru ctu ralism o (Lvi-Strauss, Lacan). Las rela
ciones son, p o r o tra p arte, a veces, recprocas: concre
tam en te Deleuze est presente en m uchos m otivos de
la o b ra de Foucault del 2. perodo, a u to r este ltim o
que en m uchos sentidos se podra considerar d en tro del
p o stestru ctu ralism o .
Si el estru ctu ralism o clsico tena, en conjunto, como
preten si n la construccin de un proyecto sistem tico-
racional, los anlisis p o stestru ctu ra les fru stra n tales es
peranzas. F rente al sistem atism o de la e stru c tu ra que
niega la individualidad y el acontecim iento, el postes
tru ctu ralism o afirm a r lo fortuito, aleatorio y la dife
rencia. Con todo, el criterio esta ra m s bien en la
cuestin fu n dam ental que plantean: Cmo salir de la
racionalidad occidental, del p o d er y tira n a del logos?,
Cmo ro m p er lanzas en el in terio r del platonism o
que, como vio Nietzsche, dom ina la ratio occidental?
T anto p a ra D errida com o p a ra Deleuze est claro que
no es posible oponerse al logos occidental con o tras
razones, aunque sean stas de u n supuesto cam po con
trario , p o rque entonces slo sirven p a ra reafirm arlo.
P arten de la conviccin de que el pensam iento tiene en
su organizacin su condicin y lm ite; no se puede h a
b la r co n tra la razn, cuando la m ism a h ab la (lenguaje)
est co n stituido p o r el logos, tran sg red ir sera re a fir
m ar. Ante la co y u n tu ra de no ten er n ad a que decir,
cabe com o ta re a conducir a la razn a sus propios l
m ites, sin p re te n d e r salirse de ellos, plan tean d o p ro
blem as insolubles, o in terro g a r a la razn occidental
enten d id a com o logos (habla) desde su reverso (la
escritu ra): La ta re a de d esb o rd ar el discurso filosfico
desde dentro, de d escentrarlo, desconstruirlo, in tro d u
ciendo un pen sam ien to del juego, de las diferencias
(Derrida) o el esp ritu ldico de N ietzsche (Deleuze).
Pero al m ism o tiem po, de ah la denom inacin, sus
reflexiones p erten eceran al espacio form al ab ierto p o r
el estru ctu ralism o : se utilizan conceptos claves, slo
posibles a p a r tir de la reflexin e stru c tu ra lista . Se tra ta
de llevar m s all de sus lm ites la propia reflexin es-
tru ctu ra lista, introduciendo lo aleatorio, lo discontinuo,
la diferencia, la disem inacin. D errida afirm a:

el concepto de diferencia desarrolla incluso las exi


gencias ms legtimas del estructuralismo.
( D e r r i d a : 1977, p. 37)

Igualm ente se p retende lib erar al estructuralism o de


la m etafsica en que est an preso: concepto esttico
o sincrnico de estru c tu ra, distinciones (lengua/habla,
diacro n a/sin cro n a, significante/significado, e s c ritu ra /
habla, etc.) que im plican la existencia de un sentido
an terio r (trascendental). Se tra ta de situarse en los
mrgenes del estru ctu ralism o, en su desbordam iento,
radicalizndolo.
Ello sit a al discurso de estos autores en una preca
riedad esencial, la de in tro d u cir trm inos que no pue
dan ser asim ilados p o r el logos tradicional, no catego-
rizables, frvolos, discurso incierto, siem pre retom ado,
nunca term inado, llevado al borde de lo desconocido.
P ara esta ta re a acuden, no slo a los filsofos de la
sospecha o m aterialistas (Nietzsche-Espinosa-K ant en
Deleuze, Husserl-Heidegger-N ietzsche en D errida), sino
a la lite ratu ra , a aquellos autores que plantean ciertas
fisuras en el terren o literario: M allarm , A rtaud, Batai-
lle, B lanchot, Roussel, P roust, Kafka, etc. E stas y otras
razones hacen que el postestru ctu ralism o haya dado
lugar a todo un m ovim iento de crtica literaria.
(C u lle r: 1984)

D entro del p o stestru ctu ralism o cabe d estacar la se


m itica del texto com o nueva orientacin de los estu
dios lingsticos y sem iticos, que supone, en parte,
un nuevo concepto de signo y de la relacin entre sig
nificante/significado. O rientacin prefigurada por los
estudios de Roland B arthes (cfr. El grado cero de la
escritura, E lem en to s de semiologa, Sistem a de la m o
da, E l placer del texto, etc.), se constituye en torno
a la revista Tel Quel con el Ph. Sollers, Julia K risteva
y J. D errida com o principales representantes.
La experiencia revolucionaria del Mayo francs (1968).
y su p o sterio r fracaso, son circunstancias histrico-so
ciales a ten er en cuenta p ara com prender este perodo.
El m ovim iento estudiantil de los aos sesenta parale
lo a la insatisfaccin producida por el desarrollo capi
talista y al am biente de cam bio social (oposicin a la
G uerra del Vietnam , solidaridad con la guerrilla lati
noam ericana, revolucin cu ltu ral china, etc.), que cul
m in en las acciones espectaculares de marzo-m ayo
del 68 (agitacin social, ocupacin estudiantil de las
U niversidades, huelga general), signific una crtica
radical del estado de b ienestar a que haba abocado el
desarrollo capitalista, destacando la otra cara: m eca
nism os de som etim iento del sistem a (enseanza, m e
dios de com unicacin), irracionalidad de la m oral y
o rd en burgueses No querem os un m undo donde la
garanta de no m orir de ham bre se com pensa con la
garanta de m orir de aburrim iento, deca uno de los
gra ffiti de las p aredes de Pars.
Im p o rta d estacar que los intelectuales se sintieron
incapaces p ara explicar lo que estaba sucediendo. El es
quem a m arx ista con sus conceptos de lucha de clases
y del p ro letariad o com o sujeto de la revolucin se
m o strab a invlido; la reivindicacin igualitaria y eco
nm ica era su stitu id a p o r un deseo de cam bio cu alita
tivo de la vida, de recu p erar el valor de la subjetividad
en la vida cotidiana y de liberacin en todos los r
denes.
En plena efervescencia del pensam iento estru ctu ra-
lista se deca en un graffiti:

Queremos las estructuras al servicio del hombre y


no el hombre al servicio de las estructuras.

El fracaso del Mayo francs, la subsiguiente re sta u


racin del orden burgus (representado p o r el general
De Gaulle) y los acontecim ientos de agosto del m ism o
ao (invasin de C hecoslovaquia p o r (ropas del Pacto
de Varsovia) provocan, al m enos como efecto re ta rd a
do, la em ergencia de nuevos cam inos en el pensam iento
francs. La teora m arxista, que h ab ra re p resen tad o el
punto de referencia de todo pensam iento crtico, es
su stitu id a p o r Nietzsche. Oposicin a todos los llam a
dos m aestros pensadores y una reivindicacin de los
m rgenes, la diferencia y la dispersin.
Algunos tra ta d ista s incluyen entre el postestructu-
ralism o el m ovim iento, p u blicitariam ente llam ado, de
los nuevos filsofos. Se entiende p o r tal a un grupo de
filsofos que, habiendo participado activam ente en el
Mayo francs, una vez cada en desgracia la utopa
m arx ista (burocratizacin de los pases com unistas, co
nocim iento de los h o rro res de los goulags o cam pos de
concentracin), han hecho una fuerte crtica del m ar
xism o como totalitarism o, considerando que no siendo
un e rro r en la aplicacin de la teora (com unism o so
vitico), es la p ro p ia teora la que h a conducido a tales
horro res, crtica que se extiende a todos los llam ados
m aestros pensadores (Fichte, Hegel, M arx y Nietzsche)
com o idelogos de la sociedad represiva y totalitaria.
D estacan en tre ellos B ernard-H enri Lvy (La barbarie
con rostro hum ano es una de sus obras m s conocidas),
Jean-M arie B enoist (Marx est m uerto) y Andr Glucks-
m ann (cfr. La cocinera y el devorador de hom bres y
Los m aestros pensadores), quiz el m s profundo de
todos ellos. Por diversas razones aqu no se incluye.
Mas sentido tiene, sin duda, incluir a crticos de la
sociedad como J. B audrillard y J. F. Lyotard que, por
razones de espacio, no hacem os. Por ltim o, resu lta
discutible co b ijar a Deleuze bajo el epteto de postes-
tructuralista, lo hacem os slo en el sentido de que des
b o rd a la investigacin e stru c tu ralista y de que sus te
m as p refig u ran la posm odernidad.
El p o stestru ctu ralism o es, en cierta m edida, lo que
se ha dado en llam ar ltim am ente posm odernidad, en
tendiendo p o r tal la prdida de confianza en la razn
y en su discurso, y las consecuencias ticas y m entales
que ello com porta. E n los ltim os aos el optim ism o
racionalista e ilustrado, acelerado p o r la crisis econ
m ica y las contradicciones engendradas por el progreso
(regreso?) del capitalism o, est haciendo aguas. Lo alea
torio, contingente, in d eterm inado o diferente son cate
goras de la nueva etapa, que Deleuze y D errida, por
ejem plo, delinean en sus aspectos m s fundam entales.
9.2. Por un pensamiento nmada:
Giles Deleuze
Foucault ha escrito:
Se est produciendo una fulguracin que llevar
el nombre de Deleuze, un nuevo pensamiento es po
sible; un da, quiz, el siglo ser deleuziano.
Si bien cabe co n siderar este juicio com o u n a cierta
hiprbole m otivada p o r la presencia de los tem as de
Deleuze en su obra, en cualquier caso llam a la a ten
cin sobre uno de los pensam ientos m s originales, que
seala nuevos d erroteros.
Giles Deleuze fue pro feso r en la U niversidad de Pa
rs en Vincennes -la U niversidad libre institucionaliza
da tras las reivindicaciones de Mayo del 68. Actual
m ente ensea en la U niversidad radicada en S aint De-
nis. Su pensam iento se fue desarrollando a lo largo
de com entarios y lecturas de filosofa crtica (Espinosa,
K ant y N ietzsche fundam entalm ente, pero tam bin,
Hum e, P roust, Bergson, Sacher-M asoch o Bacon). Ade
m s de fu ertem en te nietzscheano, recoge intuiciones de
B ataille y B lanchot y determ inados anlisis de Marx y
Freud. Su prosa, lejos de la creacin a rtstica o esti
lstica de sus com paeros de generacin, es densa y
sistem tica, doctrinal.

PRINCIPALES OBRAS

1953.Publica E m p irism o y 1969.D iferencia y repeticin.


subjetividad. Lgica del sentido.
1962.N ietzsche y la filosofa. Spinoza y el problem a
1963.-La filosofa crtica de de la expresin.
Kant. 1972.C apitalism o y esquizo
1964.M arcel P roust y los sig frenia I. E l antiedipo.
nos.
1981.Francis Bacon, lgica
1966.E l bergsonism o.
de la sensacin.
1961. Presentacin de Sacher-
Masoch. 1982.M ille Plateaux.

La filosofa como critica nos dice lo ms positivo


de s misma: empresa de desmixtificacin. Y, a este
respecto, que nadie se atreva a proclamar el fracaso
de la filosofa... ciertamente existe una mixtificacin
especficamente filosfica; la imagen dogmtica del
pensamiento y la caricatura de la crtica lo demues
tra. Pero la mixtificacin de la filosofa empieza a
partir del momento en que sta renuncia a su papel
desmixtificador, y tiene en cuenta a los poderes esta
blecidos.
( D e l e u z e : 1962, p . 150)

C rtica nietzscheana que afecta a la Totalidad (pues


ta en discusin p o r K ant), al sujeto (tam baleado por
Marx, Freud, estru ctu ralism o), al psicoanlisis y su sm
bolo del Edipo, a la dialctica y lo negativo, a la re p re
sentacin que deform a el deseo, al concepto de identi
dad que reab so rb e la diferencia.
R ecuperando esta lnea verdaderam ente crtica, que
Deleuze en cu en tra en la filosofa n atu ra lista (Lucrecio,
E spinosa), crtica (Kant, Nietzsche) o em pirista (Hume,
Bacon), se incriben sus estudios de h istoria de la filoso
fa, en los que ha ap o rtado sugestivas interpretaciones
y relectu ras, divergentes de las tradicionales (por ejem
plo, sus lecturas de Nietzsche o Hum e). Como no po
da ser de o tro modo, Deleuze busca en estos auto
res antecedentes y bases de su propio pensam iento que
sirvan p a ra descifrar los signos de nuestro tiem po.
Pero la crtica hoy com o vio bien N ietzsche pasa
p o r in v ertir el platonism o y toda filosofa de la re
presentacin: aquella filosofa que tiende prim ariam en
te a establecer una identidad entre el objeto y el con
cepto, una sem ejanza o fidelidad entre lo pensado y
lo dado en los sentidos. E sta tradicin, que culm ina
en Hegel, ha p retendido reducir la m ultiplicidad de
sentidos y realidades a la unidad, al orden, a estable
cer jera rq u as, a asentarse en un lugar desde el que
decidir lo que las cosas son, lo que es racional; por
eso defienden el orden, la autoridad, los buenos m o
dales o las instituciones. E ste pensam iento sedentario
est basado en el principio lgico de identidad (toda
cosa es igual a ella m ism a) o, en su reverso, en el
principio de tercio excluso (o uno o lo otro, pero no
un tercero).
PENSAMIENTO PENSAM IENTO
SEDENTARIO NOMADA
(Filosofa de la representacin. (N ietzsche y Filosofa de la
M undo clsico) repeticin)

Su fin es poner las cosas D escriben la m an era en que


del m undo en orden, fija r se d ispersan las cosas, sin
y d istrib u ir los lugares, re dividirlas.
p a rtir propiedades y a tri
bu to s a cada cosa.
Desde un principio ltim o No hay p rincipio ltim o,
(jerarqua) colocar y juz ni fu ndam ento suprem o o
gar el lu g ar de cad a cosa in stan cia c en tral desde la
en relacin al principio. que se d istrib u y an p ro p ie
dades, a trib u to s o juicios.
Principio de identidad: Principio de diferencia: lo
cualqu ier diferencia se re m ltiple, disperso, m arg i
suelve en u na identid ad su nal. Lo Otro.
p erio r y ltim a. Lo Mismo.
Representacin: todo pre Repeticin: renovacin y
sente es vuelto a presen p roduccin de las diferen
ta rse en la m ente p a ra h a cias, se rep ite el sim ula
cerlo coincidir con el p rin cro, no el m odelo ideal.
cipio (lo M ismo), distin
guir las copias buenas de
las m alas.

F ren te a esta tradicin, lo que hoy necesitam os es


un pensam iento nmada, en el que no se da ya una
sup u esta un id ad de lo real, sino m s bien se m u estra su
anarqua, su dispersin y su diferencia, del m ism o modo
que una trib u nm ada se dispersa en un te rrito rio sin
d istrib u irlo en tre sus com ponentes. No hay principio
suprem o, fundam ento ltim o o in stancia an te la que
ap elar p ara decidir la esencia de las cosas. N uestra tarea
es m o stra r los sim ulacros y m scaras (lo O tro) de la
razn occidental: aquello que escapa al m odelo ideal.
Es necesario re e stru c tu ra r com pletam ente el territo rio
de la filosofa (con el nom adism o, la velocidad, las sin
gularidades, el deseo positivo) p ara que de nuevo sea
posible pensar.
Una antigua aspiracin de la filosofa ha venido dada
p o r la im agen de pensar segn el sentido com n, el
buen sentido, el am or a lo verdadero, p o r un no salirse
de lo m andado (ortodoxia), que ha acabado por hacer
de la filosofa una im agen de filodoxia, opinin com n
que viene a ser la representacin a la que se reduce
todo discurso, todo deseo, inconsciente, etc.; con lo que
se h a olvidado el principio de la prctica, de la din
m ica creadora, del deseo positivo que excluye toda re
p resen taci n intelectual. Y es desde este ngulo p rc
tico desde el que se encuentra la paradoja, el antilo-
gos capaz de escindir al logos (o Razn) occidental.
F ren te a la ten tativ a lgica de reducir las diferencias
y elim inar toda violencia que tam balee el sistem a hay
que o poner u na crtica violenta, fulgurante, apocalp
tica que d escubra los puntos brillantes (elem entos sin
gulares) no reductibles a un sistem a representativo.

9.3. Diferencia y Repeticin


E n n u estra situacin actual, dom inados p o r el pla
tonism o y tra s 1?. clausura de saber y m undo en el sis
tem a hegeliano, es ta re a intil oponerse a la razn con
o tras razones, p o rq u e dom ina con su principio de iden
tid ad toda oposicin; pero al tiem po sentim os la nece
sidad de salir de dicho sistem a, por lo que slo cabe
establecerle grietas, llevarlo al lm ite, p lantearle puzzles
que no pueda resolver o incluso, como tarea m s op
tim ista, se puede in te n ta r b o sq u ejar los planos de sis
tem as alternativos. E n esta lnea se m ueve Deleuze,
ju n tam en te con D errida, especialm ente en sus obras
D iferencia y repeticin (1968) y Lgica del sentido (1969).
P ara Hegel uno de los m om entos esenciales de la
dialctica de lo real y de n u estro m todo de conoci
m iento era la contradiccin, que incluye la diferencia
en tre dos polos. E sta diferencia es slo tran sito ria (in
estable), pues tiende a u n a identidad superior (tercer
trm ino), que reab so rbe y supera dichas oposiciones.
P ensar se convierte en un an u lar y disolver las dife
rencias, im pidiendo su oposicin real. A p a rtir de 1960
surge en F rancia un tipo de pensam iento que refuta
la dialctica y consecuentem ente la contradiccin, tal
com o la define Hegel. La Filosofa, se entiende ahora,
ha tendido siem pre desde Parm nides y P latn a
establecer u na id en tid ad e n tre lo que aparece com o
presen te y lo que considera verdadero. Pero no hay
afirm a Deleuze una identidad, sino una diferencia
originaria; co n tra la dialctica y el p en sa r re p resen ta
tivo se opone un pensam iento diferencial, no co n trad ic
torio.
Salir, entonces, del orden general y unificador de lo
Mismo (reducir todo al original, m odelo o Idea), in
v ertir el platonism o, es p ro p o n er una lgica d istin ta,
d esc en trar el sistem a, introducindole la divisin, lo
diverso, la dispersin y la diferencia. Sera u n a m ala
estrateg ia p re te n d er in v ertir el platonism o-idealism o re-
vitalizando el m undo de la apariencia sensible; seguira
m os d en tro de la m ism a lgica, no cabe m s que des
cen trarlo in ternam ente.
La diferencia y la repeticin dice Deleuze son los
signos de n u estro tiem po, pues la diferencia y la repe
ticin han ocupado el lugar de lo idntico y de lo ne
gativo, de la identidad y de la contradiccin. Pues la
diferencia no im plica lo negativo, y no se deja llevar
hasta la contradiccin sino en la m edida en que se si
gue subordinndola a lo idntico. No obstante, el trm i
no diferencia ha sido em pleado por la filosofa que se
p reten d e re fu tar, es necesario especificar el sta tu s que
ahora se le otorga.

D IFEREN CIA CONCEPTUAL D IFEREN CIA EN SI


(Pensam iento (NO CONCEPTUAL)
clsico-Dialctica) (Deleuze-Nietzsche)

D iferencia en el in te rio r de D iferencia com o algo singu


u n concepto: diferencia en lar, irred u ctib le, e n tre dos
el seno de la identidad. identidades o conceptos.
P ensar lo individual como P en sar lo individual com o
u n a copia del Modelo. repeticin, com o A conteci
m iento.
C ontradiccin con sntesis P ensam iento no co n tra d ic
su peradora. torio: diferencia no m edia
tizada.
R epeticin: u n a diferencia R epeticin: p ro d u cci n de
extrnseca e n tre o bjetos re diferencias, diferencia sin
p resentados b ajo el m ism o concepto.
concepto.
E n el pensam iento clsico, de acuerdo con el sentido
com n, se entenda la diferencia como el soporte de la
distincin en tre individuos: un objeto en la filosofa
escolstica se defina por su gnero prxim o y su di
ferencia especfica, todo ello subordinado a una identi
dad, pues pese a las diferencias particu lares hay un
concepto, especie o categora que los engloba a todos.

Este fue, tal vez, el error de la filosofa de la dife


rencia, desde Aristteles a Hegel pasando por Leib-
niz: el haber confundido el concepto de la diferencia
con una diferencia simplemente conceptual, conten
tndose con inscribir la diferencia en el concepto en
general. En realidad, en tanto inscribamos la diferen
cia en el concepto en general, no poseeremos ninguna
Idea singular de la diferencia, permaneceremos slo
en el elemento de una diferencia ya mediatizada pol
la representacin.
(D eleuze : 1972, p . 105)

E l concepto de diferencia no puede ser pensado como


diferencia de algo o en algo, i. e. com o la diferencia en
el in terio r de un concepto (entre este anim al y aquel
otro) o en tre dos cosas. E stam os en estos casos en la
ley de lo Mismo: diversidad dentro de la identidad. La
filosofa que m ejo r ha trata d o de subsum ir las diferen
cias en u n a unidad superior es la dialctica de Hegel;
p o r eso, fren te a Hegel, hay que pensar la diferencia en
s m ism a, no m ediatizada, producida p o r la repeticin.
A nivel general, repeticin es inseparable de la dife
rencia: en tre dos diferencias hay repeticin, en tre dos
repeticiones, diferencia. Pero lejos del sentido com n
repeticin es produccin (en su doble sentido: d ar exis
tencia y exhibir) de diferencias. R epeticin es la dife
rencia sin concepto diferenciador, no m ediatizada por
el concepto. Si as fuera, estaram os de nuevo ante el
orden general y u n ificador de lo Mismo. F rente al lem a
aristotlico el ser se dice de m uchas maneras, que sir
ve p a ra re d u cir la m ultiplicidad a la identidad, pode
m os p ro clam ar la univocidad del ser: el ser slo puede
decirse de u na nica y m ism a m anera, pero el ser es
Diferencia.
Un buen ejem plo deleuziano (D e l e u z e : 1972, pp. 73-74)
podra ser el siguiente: Supongam os que a un concepto
de com prensin (conjunto de caracteres que definen un
objeto) fin ita se le asigna en la existencia una extensin
(clase de individuos a los que se aplica) = 1. Entonces
habrem os logrado violar la ley clsica (a m ayor exten
sin m enor com prensin y viceversa): una especie p asa
a la existencia sin aum ento de com prensin. Tenem os
una verd ad era repeticin en la existencia y no un orden
de sem ejanza a nivel de pensam iento: m uchos indivi
duos idnticos en cuanto al concepto pero con existen
cias singulares (caso de las p arad o jas de los dobles,
gemelos u objetos producidos en serie).
F rente al sm bolo de la igualdad (cada trm ino puede
ser reem plazado p o r otro), la repeticin no es lo gene
ral que puede en carnarse en diversos particulares, es
lo singular irreem plazable, slo puede ser repetido.
Cuando hacem os un experim ento (si se dan las m ism as
circunstancias, entonces...) se rep ite un fenm eno, pero
esta sup u esta repeticin no es m s que identidad en
tre am bos. La repeticin de Deleuze

no es aadir una segunda y tercera vez a la primera,


sino llevar la primera vez a. la ensima potencia, lo
que en justicia vale es este n veces como potencia
de una sola vez, sin que haya necesidad de pasar
por una segunda o por una tercera vez.
( D e l e u z e : 1972, pp. 50-54)

9.4. Nietzsche contra la dialctica


Deleuze tiene el m rito, con su rele ctu ra de N ietzsche
en 1962 (vid. D e l e u z e : 1971), de hab er revitalizado la
filosofa de este pensador, y rescatado su m odernidad,
en una poca en que era rechazada con el supuesto
m ito del pre-fascista o ir racionalista, o in terp re tad o
como el ltim o p en sador de la m etafsica occidental
(Heidegger). Sin duda se puede afirm a r que gran can
tidad de m otivos niezscheanos, que inundan la filosofa
francesa actual, tienen su origen en esta obra. Su in
ten to sera com pletado po sterio rm en te p o r M. B lanchot
y P. K losowski (N ietzsche y el crculo vicioso), Fou
cault, D errida o la co rriente llam ada de pensam iento
lclico en Espaa. Adems, el libro tiene un carcter
program tico: las principales orientaciones de su filo
sofa aparecen ya diseadas en l.
Deleuze v< toda la filosofa de Nietzsche dirigida con
tra Hegel 'ebernos tom ar en serio el carcter resuel
tam ente ara 'dialctico de la filosofa de N ietsche, ad
vierte en las prim eras pginas. (D e l e u z e : 1971, p. 17.)
Y ello p o rq u e Hegel p resen ta una falsa im agen de la
diferencia, sustituye la afirm acin de la diferencia como
tal p o r su negacin, p a ra subsum irla luego en una iden
tid ad superior. Nietzsche, en cam bio, opone a la nega
cin, la afirm acin de la diferencia. Adems, Hegel ig
no ra el elem ento real del que proceden las fuerzas y
su naturaleza, quedndose solam ente en trm inos abs
tractos:

La dialctica ignora el elemento real del que pro


ceden las fuerzas, sus cualidades y sus relaciones; de
este elemento conoce tan slo la imagen invertida
que se refleja en los sntomas considerados en abs
tracto. La oposicin puede ser la ley de la relacin
entre los productos abstractos, pero la diferencia es
el nico principio de gnesis o de produccin, el que
produce la oposicin como simple apariencia.
( D e l e u z e : 1971, p . 2 2 1 )

Ello hace que el pensar dialctico sea un pensar ple-


bleyo, resentido: negar todo lo que no es su yo o el
otro, en lugar de la afirm acin aristocrtica.
F rente a la dialctica, la filosofa de N ietzsche se
define p o r ser u n a afirm acin de lo m ltiple, del de
venir, del azar, de lo diverso, de la diferencia como
tal. La finalidad ltim a de su filosofa es lib erar al
pensam iento del nihilism o y de sus form as en espe
cial el resentim iento y la m ala conciencia. En sum a,
un nuevo m odo de pensar, lo que significa:

un pensamiento afirmativo, un pensamiento que afir


ma la vida y la voluntad, un pensamiento que expul
sa, finalmente, todo lo negativo.
(D eleuze : 1971, p . 55 )
Deleuze in te rp re ta a N ietzsche como el p rim ero que
elabora una filosofa crtica. Es cierto que K ant tuvo
tal proyecto, pero se qued a m itad de cam ino, puesto
que en su Crtica perm anecen intocables el verdadero
conocim iento (la ciencia), la verdadera m oral (la auto
nom a), la verdadera religin (tesm o m oral), ju stifi
cando al final lo que pretende criticar. Nietzsche, en
cambio, fren te a la filosofa del ser, p resen ta una filo
sofa de la voluntad, basada en los conceptos de sen
tido y valor.

La filosofa de los valores, como l la instaura y


la concibe, es la verdadera realizacin de la crtica,
la nica manera de realizar la crtica total, es decir,
de hacer filosofa a martillazos.
(D eleuze : 1971, p . 7 )

F ren te a los principios trascendentales del conoci


m iento, unos principios genticos; frente a pen sar obe
deciendo a la razn, pensar contra la razn m ism a; en
sum a, Nietzsche pretende desvelar el origen geneal
gico de las m scaras en que nos movemos.
P ara el sentido y la in terp retaci n se necesita un cri
terio diferenciador. Una filosofa de la voluntad se
basa en el concepto de cuerpo. Si se define el cuerpo
com o un cam po de fuerzas, unas segn su cualidad son
activas (tienden a apropiarse, subyugar y dom inar),
o tras son reactivas (som eterse y obedecer); p o r su can
tid ad se dividen en dom inantes o afirm ativas y en do
m inadas o negativas, prim ando la cualidad sobre la
cantidad. La voluntad de poder es el elem ento genea
lgico que funda la cantidad y la cualidad de las
fuerzas.
Qu es la voluntad de poder? Rom piendo con las
interp retacio n es polticas, q u erer el poder en un sen
tido prxim o al fascista, biologicistas (darw inism o) o
com o voluntad de vivir (Schopenhauer), Deleuze p ro
pone que

la voluntad de poder debe interpretarse de un modo


completamente distinto: el poder es lo que quiere en
la voluntad. El poder es el elemento gentico y dife
rencial en la voluntad. Por ello la voluntad de pdel
es esencialmente creadora.
(D eleuze : 1971, p. 121)

La voluntad de poder no consiste en codiciar, ni


tiene el poder com o m eta, sino en crear y dar. Es en
tonces una fuerza activa, de afirm acin y dominio.
Sin em bargo, en la historia se ha dado un triunfo
de las fuerzas reactivas, es necesario por ello exam inar
su origen genealgico:

a) El resentimiento. Triunfo del dbil por medio del me


canismo de invencin de lo bueno y lo malo T eres
malo, luego yo soy bueno, dijo el plebeyo.
b) La mala conciencia. Interiorizacin de la culpa, pecado.
c) El ideal asctico. Inversin de valores. Desprecio de la
vida.

P ara salvar esta contradiccin, Deleuze in terp re ta


que N ietzsche propone la teora del eterno reto rn o en
un sentido selectivo: R epeticin pero de las fuerzas
activas, de las que afirm an la diferencia.

Si el eterno retorno fuera el retorno de las fuerzas


reactivas se convertira en contradictorio. El eterno
retorno nos ensea que el devenir-reactivo no tiene
ser. Y es tambin l quien nos ensea la existencia
de un devenir-activo.
(D eleuze : 1971, p. 103)

9.5. Un anlisis poltico del deseo:


capitalismo y esquizofrenia
La experiencia revolucionaria del Mayo francs de
1968 haba puesto de m anifiesto la necesidad de una
nueva teora del poder, que el m arxism o clsico, o su
actualizacin p o r A lthusser, se m o strab a incapaz de ex
plicar. P ara el m arxism o clsico recordem os la re
volucin se produce histricam ente cuando se da una
contradiccin en tre las fuerzas productivas y las rela
ciones de produccin, siendo el sujeto de la revolucin
el p ro letariado. Lo que se cuestiona ahora es el olvido
del papel del su jeto y sus necesidades no slo el
p ro letariad o , que no es un m ero ac to r pasivo de un
guin externo (condiciones econm icas). Y en especial
era necesario explicar p o r qu las revoluciones son tra i
cionadas con u n a vuelta al orden, que los propios su je
tos parecen querer. En sum a, era necesario re fo rm u lar
la teora m arx ista con un polo subjetivo: el poder no
est slo a nivel de su p erestru ctu ras, sino p rim aria
m ente a nivel del deseo. P rueba de esta necesidad sen
tida en el am biente es el xito de venta de los libros de
M arcuse (Crtica de la tolerancia represiva, E ros y civi
lizacin, E l hom bre unidim ensional, entre otros), en los
que se in ten tab a un anlisis de la sociedad capitalista
avanzada p o r el anlisis m arxista y la psicologa social
de Freud.
Pero el anlisis m arcusiano en este m om ento, en el
contexto francs, no re su ltab a vlido, porque, en p ri
m er lugar, p resen ta un m arxism o hegelianizado: todo
el pensam iento francs era antidialctico y el m ism o
A lthusser se haba encargado de c o rta r los lazos de
M arx con Hegel. E n segundo lugar, su freudism o no
era aceptable despus de la in terp retaci n de Lacan.
H acer u n anlisis poltico del deseo, sobre nuevas b a
ses, acudiendo en gran p a rte a N ietzsche y su teora
sobre la voluntad de poder, ser la tare a em prendida
en 1972 p o r G. Deleuze, con la colaboracin de F. Gua-
ta rri (psicoanalista heterodoxo de la escuela de Lacan),
en El Antiedipo. Capitalismo y esquizofrenia I, que p o r
resp o n d er a esta dem anda tuvo un inm ediato xito. El
libro se configura, en el contexto estru c tu ralista , como
u na crtica e inversin del lacanism o, desconstruyendo
su discurso al in tro d u cir en el poder el deseo de la
libertad, del placer o el goce; p o r otra, com o una cr
tica del m arxism o clsico.
Se p arte de la tesis de que el deseo es una m quina
-en el sentido de algo que produce y crea cosas- p ro
ductiva de vitalidad, de fuerza de crear, d ar o actu ar,
en tan to que produccin libre. Por ello, habla Deleuze
de la m quina deseante hum ana. El deseo no form a
p arte de la consciencia, com o quiere el psicoanlisis,
ni tam poco es una representacin ideolgica, com o lo
hace el m arxism o, hay que colocarlo en la base: el de
seo fo rm a parte de la infraestructura y, p o r tanto, c o n
v ertirlo en productivo, com o la voluntad de poder nietz-
scheana. Y si es activo y productivo, es revolucionario,
aunque puede to m ar la form a reactiva y rep rim irse a
s m ism o o a otro s ( D e s c o m b e s : 1982, p . 227). Pero t a n
to la revolucin com o la represin no son ideologa,
fo rm an p a rte de la economa libidinal. En am bos casos
afirm acin o reaccin encuentra el sujeto goce.
Lo que sucede es que el deseo en todo individuo os
cila en tre dos polos o direcciones:

a) Activo o esquizoide. Voluntad de afirmarse a s mismo,


huyendo de las convenciones sociales.
b) Reactivo o paranoico. Afirmar el poder y orden estable
cido, y, por ello, deseo de ser reprimidos, dirigidos o ex
plotados. As, una dictadura del tipo Hitler o Stalin no
es explicable por la ingenuidad de que las masas han
sido engaadas, han deseado efectivamente el fascismo
o comunismo staliniano. Y explicara igualmente el que
la mayor parte de las revoluciones incluido el Mayo
francs, tras una irrupcin afirmativa, hayan sido trai
cionadas restaurando un nuevo orden. Sera simplemen
te una oscilacin del polo esquizoide al paranoico.

La sociedad cap italista actual im pide y bloquea el


po d er del deseo, con lo que crea las patologas m enta
les, en especial la esquizofrenia, como enferm edad de
n u estro siglo. Como enferm edad m ental se caracteriza
p o r la ap ata e indiferencia que se m u estra hacia la
vida y los asuntos ordinarios. El capitalism o ha an u
lado toda produccin de deseos, creando la ap ata p ro
pia de la esquizofrenia.
Si analizam os la h isto ria hum ana, desde u n a ptica
d iferen te de la m arx ista (que se pregunta bsicam ente
p o r la form a de propiedad de los m edios de p ro d u c
cin), desde la perspectiva de la codificacin (m anera
en que la sociedad regula la produccin de deseos), nos
encontram os con tres pocas: en el salvajism o es la
tie rra la unidad que funda y a la que rem iten todos
los cdigos; la poca de la b arb arie o desptica en
segundo lugar en la que todo est codificado, regu
lado, todos los m om entos de la vida son acontecim ien
tos sociales.
F rente a ellas, la poca capitalista ha arran cad o a
los cam pesinos de sus tierras, el capitalista ya no es
terraten ien te, se ha producido una desterritorializacin,
pero p o r o tro lado ha desaparecido el antiguo ri
tual, toda creencia y cerem onial, lo ha desacralizado
todo, hem os abocado en un cinism o. De ah la esqui
zofrenia p ro p ia del sistem a. Pero esta supuesta libera
cin o em ancipacin de falsas creencias ha supuesto la
m ayor represin de la capacidad de desear, por qu?
Im pide que todo el potencial del deseo se canalice crea
tivam ente, porque ha situado nuevos territo rio s repre
sivos: los E stados, las p atrias, la fam ilia, las religiones,
los p artid o s o el consum o.
P ara esta teora hay que efectuar una crtica del psi
coanlisis de F reud y sus seguidores (Lacan incluido),
tan extendido en F rancia en estos m om entos. Ello por
dos m otivos: p rim ero por re d u cir el tem a del deseo y
la libido a conflictos fam iliares (pap-m am -nio en
el com plejo de Edipo), cuando la libido es social y lo
social tiene natu raleza libidinal, p o r lo que, antes que
la fam ilia, nos constituye el cam po social en el que
estam os sum ergidos; en segundo lugar, porque los con
flictos com o el E dipo slo son representaciones cons
cientes y en esa m edida tendenciosas del inconsciente.
El psicoanlisis lo que hace es alim entarse de esas re
presentaciones represivas del autntico deseo y en esa
m edida debe ser superado. En n u estra sociedad el psi
coanlisis cum ple la m ism a funcin que el cura: re p ri
m ir el deseo, volverlo co n tra s m ismo.
La superacin que propone Deleuze es el esquizoan-
lisis: esquizo es aquel que no soporta la realidad tal
como se le p re sen ta o com o le sugieren que debera
aceptarla. Como esquizofrnico debe lib era r y canali
zar la energa revolucionaria del deseo, sin caer en la
locura ni en una m era rebelda solitaria. El nico m odo
de escap ar de la esquizofrenia, engendrada p o r la so
ciedad cap italista, es no perm anecer en ella de m odo
pasivo com o el dem ente detenido y hundido en los
hospitales sino huyendo de la realidad de un m odo
revolucionario activo. Desde esta concepcin, prxim a
a la de Nietzsche, van a caer todos los valores, in stitu
ciones e intereses de la sociedad capitalista.
El deseo es una instancia revolucionaria incom pati
ble con las form as sociales im perantes; lo que sucede
es que el capitalism o no puede to lera r al esquizofrni
co activo, lo m aqunico del deseo; de ah que intente
convertirlo en neurtico, en darle su yo, m ediante el
E dipo o la castracin. Y para ello el psicoanlisis le
sirve de juego. De ah el ttulo del libro (Antiedipo),
el juego psicoanaltico y su Edipo debe ser sustituido
p o r el esquizoanlisis, com o anlisis de una de las ins
tituciones (familia) y de los saberes (psicoanlisis) que
m antienen la esquizofrenia, p ara dedicarse despus a
o tras instituciones. P or ello la obra se titula 1.a parte,
h asta ah ora el in ten to no ha sido proseguido.
Jacques Derrida

10.1. Pensar desde la diferencia


y la alteridad
D errida (n. 1930), profesor en la cole N rm ale Su-
prieure de Pars, se propone en su obra su p erar la
filosofa en tan to que m etafsica onto-teolgica. Defien
de la tesis de que la filosofa tiene sus races en la
h isto ria del logos. En consecuencia, a ta c a r el logocen-
trism o, operando d entro del propio logos puesto que
no es posible decir nada desde fuera , es desco n stru ir
la m etafsica.
Su colaboracin y relacin m utua con el grupo Tel
Quel ha llevado a afiliarlo d en tro del estructuralism o.
Y aunque se ha ocupado de tem as trata d o s p o r estos
au to res (Saussure, Lvi-Strauss, Lacan o Foucault), en
p a rte con fines crticos, los ha com binado con tem as
procedentes de la fenom enologa de H usserl y Heideg-
ger. Su enfoque p retende ir m s all del e stru c tu ra
lism o (nuevo concepto de signo), al tiem po que libe
rarlo de la m etafsica en que est preso.
Su ob ra no se p resen ta com o algo term inado, siste
m tico u ordenado; nos encontram os ante una esc ritu ra
Jacques Derrida.

frag m en taria que se ubica en el lm ite de la filosofa,


con la pretensin de su desconstruccin. Sus prim eras
o bras versaron sobre la Fenom enologa (introduccin
a El origen de la geom etra de H usserl, 1962; y La voz
y el fenm eno, 1967, que es un bello estudio del signo
en H usserl, en el que m uestra que la voz p o rtad o ra
de un sentido ideal posee una prioridad sobre el fe
nm eno); com entarios crticos a las obras de Levinas,
Foucault, Hegel, Lvi-Strauss, F reud y R ousseau los re
coge en su libro La escritura y la diferencia (1967); al
m ism o tiem po, por estos aos, desarro llar su tesis
principal: nueva concepcin de la e sc ritu ra (no su sti
tu to de la p alab ra hablada) com o m edio de oponerse
al logocentrism o, siendo su o b ra m s im p o rtan te en
esta lnea De la gramatologa (1967).
Artculos en que explcita la tcnica d esco n stru cto ra
(sobre Hegel, Platn, M allarm y Sollers) los rene en
el libro La disem inacin (1972) y en (sobre H usserl,
Heidegger, Hegel, Austin, etc.) Mrgenes de la filosofa
(1972). Un libro en que recoge tres entrevistas, vlido
p a ra conocer su pensam iento, es Posiciones (1972). O tros
libros, publicados ltim am ente, son La arqueologa de
lo frvolo (1973, sobre Condillac), Glas. Qu queda del
saber absoluto (1974, confrontacin Hegel-J. Genet), La
carta postal. De Scrates a Freud y ms all (1980, an
lisis de la categora de sujetos a travs de ca rtas de
am o r ficticias y dos ensayos sobre el psicoanlisis) y
La filosofa com o institucin (1984, co njunto de ensa
yos sobre K ant, Nietzsche, K afka y D escartes).
En la polm ica sobre el papel de la filosofa, D errida
ha defendido la enseanza de la filosofa com o in stitu
cin crtica, in su stituible p o r o tras instancias, tan to en
el B achillerato como en la U niversidad. As ha apoyado
y p articip ad o en los G rupos de Investigacin sobre la
E nseanza Filosfica ( G r e p h ) , grupo de renovacin e
innovacin didctica de la filosofa en F rancia que plan
tea una altern ativ a tran sfo rm ad o ra de la p rctica esco
lar y docente de la filosofa, o en el proyecto de crear
u n College International de Filosofa que, tan to en su
funcionam iento (no jerrquico) com o en su orientacin
(recoger las actividades prcticas e investigaciones que
no en cuentren cauce en las instituciones oficiales), ro m
pa con los esquem as tradicionales y am ple el cam po
de la filosofa.
P ensar en y desde la diferencia significa situ arse en
la inseguridad, en la am bigedad, en el lm ite de la
clausura de la epistem e lgica occidental. S alir del plan
team iento de lo m ism o para a b rir sendas en lo Otro.
T rasp asar los lm ites de la razn analtica y, continuan
do la b rech a ab ierta p o r Nietzsche, co n trib u ir a p ro d u
cir u na nueva racionalidad. P ara esta tarea se precisa,
e n tre o tras cosas, de nuevos conceptos que rom pan el
esquem a de pensam iento que rige nuestro logos.
Dos son, e n tre o tras, las fuentes principales derri-
dianas en su p en sar de la diferencia: S aussure y
Heidegger. P ara Saussure, la lengua es un sistem a
form al constituido p o r m eras diferencias. Al su b ra
y ar co n ju n tam en te los caracteres form al y diferen
cial, la constitucin del sentido vendr dada p o r las
diferencias form ales que a nivel sincrnico se dan en
tre los signos. Por o tro lado, al m o strar que signifi
cado y significante son inseparables, dos caras de la
m ism a moneda, ha otorgado un papel relevante al sig
nificante en la produccin del sentido. C onsecuente
m ente, pese a las crticas que form ule a determ inadas
proposiciones saussureanas, D errida colocar a la di
ferencia com o origen p ro d u c to r de todo sentido, y
todo el proceso de significacin com o un juego for
m al de diferencias.
D errida seala

nada de lo que intento habra sido posible sin la


apertura de las cuestiones heideggerianas.
( D e r r i d a : 1977, p . 16)

En efecto, la reflexin derridiana no es posible con


cebirla sin conexin con algunos de los planteam ientos
de Heidegger, sealem os dos:

a) Concebir la Historia de la Filosofa como un pensamien


to que tiene sus races en la concepcin griega del ser
como presencia que se manifiesta en el logos, de ah
el tema del logocentrismo en Derrida.
b) Concebir la diferencia como lugar de origen de todo
sentido, en base a la diferencia ntico-ontolgica (dife
rencia entre el ser y el ente), y el Ereignis (lugar de do
nacin originaria de todo sentido), en el fondo el sen
tido ltimo de la diferencia derridiana.

Como escribi Heidegger:

Para Hegel, el asunto del pensar es el pensamiento


en tanto que concepto absoluto. Para nosotros, el
asunto del pensar es, en trtninos provisionales, la di
ferencia en tanto que diferencia.
(Cfr. Identidad y diferencia)

Todo ello, no o b sta p ara que, com o en el caso de


S aussure, encu en tre en H eidegger signos de p ertenen
cia a la m etafsica ontoteolgica (verdad com o desve
lam iento del ser y m arcado fonologism o).
D errida ha p ropuesto el trm ino diffrance (D errida
et al., 1971), no trad ucible al castellano (di-ferancia o
diferencia no son vlidos), escrito con a en lugar de
e (diffrence: diferencia), form ado a p a rtir del p a rti
cipio presen te del verbo diferir, que es inaudible (en
francs se pronuncia igual); slo se nota escribindolo
(lo que supone oto rgar un privilegio al grafism o sobre
el fonologism o), p o r lo que es p u ra escritura. Concepto
irred u ctib le (no asim ilable), tiene un doble sentido con
ju n to :

a) Ser distinto. Ser diferente significa no ser idntico, no


existe un ser unitario presente y original.
b) Interposicin o retraso. Diferido, dejar para ms ade
lante, retardar.

SIGNIFICADO DE DIFFERANCE

1. Espaciamiento: produccin
de intervalos, seala lo otro
En el origen no hay
identidad, ni un ser (fuera de lo mismo) ser di
ferente.
pleno, homogneo; <
est siempre diferi 2. Temporalizacin: intervalo
do, repetido.
entre dos, retardar, diferir,
aplazar.

E spaciar tem poralizando crea todo sentido, cualquier


dicotom a (por ejem plo, subjetividad/objetividad, sensi
ble/inteligible) se nos convierte en un efecto de la dif
france, es la raz com n de todas las oposiciones, por
lo que podem os h ab lar de que la diffrance produce
todo sistem a de diferencias. Si quisiram os m aterializar
dichas diferencias, generadoras de todo sentido, ten d ra
m os que verlas inscritas en cada elem ento de la lengua
m ediante u na traza, que rem ite a su vez a otros elem en
tos de la cadena o sistem a. Por m edio de esta estru c tu ra
d rem isin todo elem ento funciona, tiene sentido o sig
nifica, rem itiendo a o tro elem ento pasado o posterior,
De esta form a la traza, se constituye en texto, sin que
ste necesite de algo que lo explique o justifiqu e de
m odo trascendente.

Diffrance es, por lo tanto, una estructura y un


movimiento que ya no se dejan pensar a partir de la
oposicin presencia/ausencia. La diffrance es el jue
go sistemtico de las diferencias, de las trazas de las
diferencias, del espaciamiento por el que los elemen
tos se relacionan unos con otros. Este espaciamiento
es la produccin, a la vez activa y pasiva (la a de
diffrance indica esta indecisin en lo referente a ac
tividad y pasividad, lo que todava no se deja orde
nar y distribuir por esta oposicin), de intervalos sin
los que los trminos plenos no podran significar, no
podran funcionar.
( D e r r i d a : 1977, p. 36)

La diferencia es incom patible con un concepto est


tico, sincrnico o ahistrico de estru ctu ra. Sin duda,
produce transform aciones sistem ticas y reguladas, pero
introduce en el concepto de estru c tu ra un m otivo di
nm ico.

10.2. Crtica del concepto estructuralista


de signo
A lo largo de su obra, D errida se esfuerza en m os
tr a r que la m etafsica tradicional ha m antenido un
concepto errneo de signo, que la ha hecho posible
y de la que est contam inado el concepto estructura-
lista de signo.
Signo se ha definido com o la unin entre, un signi
ficado (concepto, sentido) y un significante (voz, pala
bra), pero al m ism o tiem po se m antena que existe
una an terio rid ad , trascendencia o prioridad del signi
ficado sobre el significante, del que el segundo sera
slo un tran sc rip to r de ese significado prim ero, previo;
p o r lo que el significado se dice no es nunca re-
ducible al significante.
Ello conduce a la afirm acin de que existe una a n te
rio rid ad de la verdad al decir, aceptando un significado
trascen d en tal que luego se expresa con diversos signi
ficantes, con ello, el ser se entiende como presencia
previa, originaria, idntica, desde los griegos a hoy. De
rrid a re cu rre a la in terp retaci n de H eidegger del sen
tido del ser en los griegos com o un presentarse desde
lo oculto a su desvelacin (estar presente, presentarse,
h acer acto de presencia). La verdad consiste entonces
en rep resen tar (volver a p re se n ta r en el habla) esta p re
sencia originaria, en m o strar o desvelar el ser, y el co
nocim iento en u na representacin. Si se puede decir la
verdad es porque se entiende que ella preexiste como
significado, antes de expresarse por los diversos signi
ficantes.
Pongam os unos ejem plos que aduce D errida. En p ri
m er lugar la fenom enologa de H usserl, en su obra La
voz y el fenm eno, el principio base de la fenom eno
loga es:
Todo lo que se nos presenta en la intuicin de una
manera originaria debe ser recibido simplemente por
que se da.
E sta presencia originaria ante la conciencia no puede
darse sin el privilegio de la viva voz que, segn una
grfica im agen de D errida, sim ula ser el custodio de
la presencia. Pero, adem s, esta creencia no es indepen
diente de su definicin de signo. Segn H usserl todo
signo es rem isin, pero rem ite de dos form as:
a) Como ndice, en este caso no transporta sentido, apa
rece exteriormente el significante (humo) no el signifi
cado (fuego).
b) Como expresin, en ella se nos da la presencia inme
diata y plena de lo significado. Con lo que la voz (dis
curso hablado) ocupa una posicin determinante: si la
expresin debe respetar y reflejar la presencia del sen
tido, es necesario que exista un objeto ideal que pueda
reflejar de antemano el fenmeno que tiene delante.
En H usserl tenem os un ejem plo representativo de
una m etafsica logocntrica en la que el lenguaje es
la expresin (representacin) de una vivencia originaria
(presentacin originaria), una exteriorizacin de un in
terior.
Un segundo ejem plo es el concepto de signo lings
tico de Saussure. Este, de un m odo paralelo a H usserl,
lo define com o la unin de un concepto y de una im a
gen acstica, el p rim ero es el significado (signifi) y
el segundo, como hem os visto, el significante (signifiant),
form ando su relacin la significacin. Aunque am bos
estn inseparablem ente unidos (la lengua es com pa
rable a una hoja de papel donde el pensam iento es el
anverso y el sonido el reverso; no cabe rasgar el an
verso sin rasgar el reverso), no pudiendo existir el sig
nificado sin el significante, atribuye, sin em bargo, un
ca rc te r arb itra rio al significante, con ello, el signifi
cado (como contenido p uram ente inteligible) puede ser
pensado como algo independiente de su significante,
lo que supone acep tar la existencia de un contenido
ideal, expresable en las diversas lenguas p o r distintos
significantes. Tal es el prejuicio m etafsico solidario
con u na m etafsica idealista-logocntrica, prejuicio del
que estara presa toda la semiologa contem pornea:
as p o r ejem plo, el concepto de com unicacin supone
u n a operacin p o r la que un sujeto hace pasar a otro
la identidad de un objeto, un significado, sentido o
concepto, presuponiento p o r tan to las categoras
de objeto y sujeto, con entidad propia. H abra que con
clu ir con D errida que el lenguaje como expresin es
una ilusin trascendental.

AMBIGEDAD DE SAUSSURE ( segn D errida )

P r in c ip io s crticos Prejuicios metafsicos

El significado es insepa Mantener la distincin


rable del significante. entre significado/signifi
cante y arbitrariedad del
segundo.
Carcter diferencial y for Privilegio otorgado al ha
mal de la lengua. bla (logocentrismo).
P ara lib erarla de tales prejuicios, D errida se propone
llevar a sus ltim as consecuencias las tesis estructura-
listas. Si S aussure entenda que la lengua es un sistem a
de valores constituidos por m eras diferencias y que el
lenguaje es u n a form a, no una sustancia, h ab ra que
to m ar en serio el concepto de signo y decir que una
lengua es un juego form al de diferencias y oposiciones,
dando entonces prim aca al significante m ism o, y afir
m ar que es el significante quien produce el sentido.
Vemos aqu reso n ar las tesis de Lacan.
El sentido vendr dado por el sistem a de diferencias
que constituyen el texto, que a su vez rem ite (estruc
tu ra de rem isin), a otros textos. Slo hay significacin
en la m edida en que hay sntesis de diferencias y de
textos. De ah que no sea posible aislar signo y refe
rente, y resulte p roblem tica la distincin significado/
significante p o r las im plicaciones m etafsicas que com
p o rta (pensar un concepto de significado en s m ism o),
pues todo signo es indivisible, rem ite a otros que estn
ausentes y de esta form a es producto de la huella de
todos los dem s elem entos del sistem a, produciendo un
texto. Todo signo se nos convierte en significante de
o tro significante, o com o dice D errida el significado ya
est siem pre en posicin de significante.
Pero entonces es necesario que el signo tenga inscri
to en l m ism o este juego form al de diferencias que lo
instituye ( W a h l : 1975, p. 202) y que D errida llam a hue
lla o traza ( D e r r i d a : 1971, p. 61): Cada elem ento de la
esc ritu ra/len g u a tiene inscrito en l una h u e lla /tra z a
de los otros elem entos p o r los que se constituye y
diferencia al m ism o tiem po. E sta traza de diferencia
seala el espaciam iento que distingue y vincula a todos
los elem entos y la m aterialidad del signo (huella escri
ta). Cada diferencia es retenida (trazada) en otros: cada
una depende de los otros sin existir un origen absoluto
del sentido en general.
Cada elem ento de la lengua se constituye a partir de
la huella dejada en l por los dem s y no hay d etrs
n ada m s. Todo sentido, origen, verdad e idealidad
son rem itid as a la inscripcin, p o r lo que un elem ento
no funciona ni significa m s que rem itiendo a otro ele
m ento a n te rio r o posterior.
El juego de las diferencias supone, en efecto, sn
tesis y remisiones que prohben que en ningn mo
mento, en ningn sentido, un elemento simple est
p r e s e n t e en s mismo y no remita ms que a s mis
mo. Ya sea en el orden del discurso hablado o del dis
curso escrito, ningn elemento puede funcionar como
signo sin remitir a otro elemento que l mismo tam
poco est simplemente presente. Este encadenamiento
hace que cada elemento fonema o grafema se cons
tituya a partir de la traza que han dejado en l otros
elementos de la cadena o del sistema. Este encadena
miento, este tejido, es el t e x t o que slo se produce
en la transformacin de otro texto. No hay nada, ni
en los elementos ni en el sistema, simplemente pre
sente o ausente. No hay, de parte a parte, ms que
diferencias y trazas de trazas.
( D e r r i d a : 1977, p p . 35-36)

El proyecto general de crtica de D errida pretende


cuestio n ar el sentido com o un significado trascen d en
tal, concretado en un logocentrism o, m atriz de todo
idealism o. No hay un significado nico y exclusivo, una
verdad nica, hay un texto plural en significados y te
m as, disem inados, cuyas diferencias engendran el sig
nificado. Con la disem inacin, D errida reivindica en
la lnea de Roland B arthes el placer del texto, una
ertica del texto. N uestro concepto tradicional de sig
no y sus oposiciones b inarias (significado/significante,
inteligible/sensible, len gua/habla, contenido/expresin,
etctera) est m ontado sobre el privilegio otorgado a
la voz y el desprecio subsiguiente dado a la escritura.

10.3. Contra la metafsica logocntrica:


privilegio de la grafa sobre la fon
El logocentrismo es la metafsica de la escritura fo
ntica, etnocntrica.
( D e r r id a : 1971, p p . 7 y 104)

El in ten to de D errida, com n con otros pensadores


de n u estra poca herederos de Nietzsche, es su p erar la
filosofa occidental en tan to que m etafsica onto-teol-
gica (platonism o y cristianism o) o racionalism o subje-
livista (kantism o y fenom enologa). Siguiendo, com o
hem os dicho, de cerca a Heidegger, piensa que la onto-
teologa se ha convertido en la esencia de la m etafsica
al p o stu lar un fundam ento ltim o y causa p rim era de
todo ente (Dios: teologa), y que, p o r o tro lado, la filo
sofa occidental tiene sus races en la epistem e griega
entendida com o un logos que da razn del se r com o
presencia (existir es ser, ser un ente presente, la ver
d ad es un desvelar el ser), p o r lo que desm o n tar esta
construccin, que llega a su culm inacin en Hegel, y
en la que perm anece an inm erso Heidegger, significa
d esco n stru ir tales bases.
La construccin m etafsica occidental tiene com o base
el logocentrism o, base de todo idealism o, y puede ser
cuestionado m o stran do que su origen no es o tro que
el fonocentrism o: privilegiar la fon (el habla) es p ri
vilegiar la conciencia (con todos sus contenidos ideales,
an terio res a cualquier experiencia), pues la voz se
ha considerado es la conciencia m ism a. Al hablar,
no slo soy consciente de la presencia de lo pensado,
sino que parezco estar lo m s cerca posible de mis
pensam ientos com o algo ideal, alejado de todo objeto
significante. Por ello la tradicin occidental segn
D errida desprecia el significante (cosa, m undo), esta
bleciendo u na dicotom a e n tre contenidos ideales y
m undo. El lenguaje es, entonces, expresin (cuerpo) de
un sentido p u ro (alm a). La obsesin de la m etafsica
ha consistido en sep arar lo in terio r de lo exterior y con
sid erar el lenguaje (fon) com o exteriorizacin del sig
nificado interior.
El fonocentrism o, origen del logocentrism o, es un
idealism o p o rque favorece la creencia en un contenido
eidtico (la idea, el sentido o el significado) sobre lo
dado (form a o significante). Abre un corte e n tre am
bos aspectos privilegiando el contenido ideal, abocando
en u n dualism o y cayendo con ello en un idealism o me-
tafsico. E ste logos, que es voz (habla), se configura en
un m bito trascendental, fundam ento de lo real, que
h a tenido m uchos nom bres en m etafsica: topos noets
(Platn), esencia (Aristteles), Dios (cristianism o), Ra
zn (D escartes). Yo p uro o razn trascendental a priori
(K ant), E sp ritu absoluto (Hegel).
De aqu, piensa D errida, el desprecio y devaluacin
que la tradicin filosfica occidental ha hecho de la
grafa (escritura), considerada como m era copia, dis
fraz de la lengua, representacin suplem entaria o vica-
rial de la p alab ra viva. Se puede, como p rim er m om en
to de la estrateg ia desconstructiva, reco n stru ir esta his
to ria en sus m onum entos m s significativos (Platn,
A ristteles, Rousseau, Saussure, Lvi-Strauss); y, en
segundo lugar, in v ertir dicha relacin: es el significante
m ism o de la graph (escritura) quien fundam enta cual
q u ier significado, la phon com o un aspecto de la
graph. Con ello se dem uele en p arte el logos y la
teora de la verdad que conlleva. En cualquier caso
advierte D errida no se tra ta de oponer el grafo-
centrism o al logocentrism o, con lo que habram os pues
to un nuevo centro perm aneciendo intacto el sistem a,
m s bien se tra ta de salir del centram iento.
E ste es el proyecto que D errida se fija en su obra
De la gramatologa:

a) M ostrar el lugar secundario, derivado y suplementa


rio que la escritura (grama) ha ocupado respecto al
logos (habla, razn), ligado al etnocentrismo occidental
y al logocentrismo.
b) Establecer los fundamentos de una nueva ciencia, la
ciencia de la escritura, en un tiempo histrico en que
se ha clausurado la poca metafsica y para un mundo
cuyos signos se predicen por venir.

La grafa (escritura) ha tenido para la tradicin oc


cidental u n a consideracin de algo sensible (cuerpo,
m ateria) ex terior al espritu, al verbo o logos. A m odo
de breve recuento histrico, ya Platn considera la es
c ritu ra com o frm aco peligroso. Aunque es un rem edio
necesario p ara ay u d ar a la m em oria, es peligroso p o r
que no sirve p a ra au m en tar las ideas de la m em oria,
sino que nos aleja de la realidad; por cu rar e infectar a
la vez; a ella cabe oponer las Ideas (el eidos) que nos
p resen te el ser y la realidad m ism a.
Pues tal conocimiento (de la escritura) tendr co
mo resultado, en los que lo adquieren, el que sus al
mas se vuelvan olvidadizas, ya que cesarn de ejer
cer la memoria. Depositando su confianza en la es
critura rememorarn las cosas desde fuera gracias
a tales huellas extraas, y no desde dentro y gracias
a s mismos. No has descubierto, por tanto, un re
medio (pharmacon, dice textualmente) para la me
moria, sino para la rememoracin.
( F edro: 274 d, 275 a)

El som etim iento de la esc ritu ra al logos en Platn


llega a su culm en con la p ropuesta de expulsin de
los poetas de la Repblica. A ristteles, p o r su p arte,
considera que

los sonidos emitidos por la voz son los smbolos de


los estados del alma, y las palabras escritas los sm
bolos de las palabras emitidas por la voz.
(De la interpretacin 1.16.3)

F rente a la voz, m s prxim a al significado (alm a),


la esc ritu ra sera algo derivado.
E n su h isto ria del logocentrism o D errida se concen
tra en Rousseau, Lvi-Strauss y Saussure. P ara R ousseau
(Ensayo sobre el origen de las lenguas) el habla es la
expresin n atu ra l del pensam iento, la esc ritu ra no es
m s que un suplem ento, su stitu to no n atu ra l del habla,
tcnica artificial y peligrosa p ara hacer p resen te el ha
bla cuando est ausente. Desde estas coordenadas si el
habla viene a ser un aadido de la presencia intuitiva-
inm ediata (del ente, esencia o sustancia), la esc ritu ra es
a su vez un suplem ento vicarial del habla, una re
p resen taci n m ediata del pensam iento.
El estru ctu ralism o de Lvi-Strauss es u n fonologism o
p o rq u e coloca la lingstica com o m odelo de todas las
ciencias hum anas y, en segundo lugar, p o r el re b aja
m iento y exclusin que hace de la escritura. P or o tra
p arte su crtica al etnocentrism o, tem a tan querido a
Lvi-Strauss, tiene com o funcin co n stitu ir, al igual
que Rousseau, al o tro (salvaje) com o m odelo de bon
dad original y n atu ral. En su leccin de escritura (L-
v i-S t r a u s s : 19 7 0 , c a p . 8 , y 19 6 8 , c a p . 2) la e s c r i t u r a f u n
da la in a u te n tic id a d , la e x p lo ta c i n del h o m b re p o r el
h o m b re es o b ra de la s c u ltu ra s con e s c ritu ra , por lo
q u e h a c e t o d o u n e lo g io d e l h a b l a v iv a .

HISTORIA DEL LOGOCENTRISMO

Autor D e v a l u a c i n de la e s c r it u r a

Platn La escritura es un frmaco, semejante


a la pintura.
Aristteles La escritura es un smbolo de la pa
labra.
Rousseau La escritura es un suplemento aadido
a la voz.
Hegel La escritura alfabtica consiste en sig
nos de signos.
Saussure La escritura es una imagen y represen
tacin del sistema de la lengua.
Lvi-Strauss La introduccin de la escritura consti
tuye una violencia, algo inautntico.

Una de las afirm aciones del Curso de S aussure es:

Lengua y escritura son dos sistemas distintos de


signos; la nica razn de ser de la segunda consiste
en representar a la primera.
(Cap. 6 de la Introd.)

Pero esto slo sera vlido para la esc ritu ra fontica


(la e sc ritu ra rep ro duce los sonidos), no p ara las lla
m adas ideogrficas o algebraicas, que no tienen nin
guna relacin con los sonidos; con lo que el fonologis-
mo aboca en un etnocentrism o, al no q u erer pensar
m s que en la esc ritu ra fontica (occidental). Pero,
adem s, si todo signo es a rb itra rio p ara Saussure, no
se com prende cm o puede considerar la esc ritu ra como
imagen o representacin de la lengua, si no es porque
la p retensin ltim a es la exclusin de la escritura. El
fonologism o y etnocentrism o slo se explican por el
logocentrism o.
M ostrando las debilidades internas que p resen ta
el Curso, com o p rim er paso en la desconstruccin de
su sistem a, p ara p asa r en un segundo m om ento a in
v e rtir la relacin habla-escritura, D errida piensa que
hay que to m ar en serio el descubrim iento de S aussure
del carcter form al de la lengua y su afirm acin lo
esencial de la lengua es extrao al carcter fnico del
signo lingstico, concluyendo que el sistem a de signos
que constituyen el lenguaje no puede pensarse m s
que a p a rtir de lo que se traza, de lo que se escribe,
de una huella instituida. La escritu ra surgira de este
elem ento m aterial que es la traza, siendo inversam ente
el lenguaje hablado un suplem ento de la traza.
La e sc ritu ra deja de ser significante (signo grfico)
de o tro significante (lengua), p a ra p asar a ser lo fun
dam ental del lenguaje, aquello que lo hace com prensi
ble: si todo es significante, el sentido en general y el
significante fnico en p artic u la r tendran su germ en en
el significante m aterial grfico, p o r lo que h ab ra que
p en sar en una archiescritura (arch: origen), esc ritu ra
originaria o p ro to escritu ra, lgicam ente an terio r a to
das las oposiciones (espacio/tiem po, significado/signi
ficante, etc.), condicin ltim a constitutiva de toda for
m a de lenguaje y de todo signo (tanto del habla como
de la esc ritu ra m ism a). No existe, entonces, una p re
sencia absoluta, el presente no es m s que traza de
traza.

10.4. El discurso absoluto se ha realizado:


slo queda desconstruirlo
Para D errida no son lim pias las crticas que se diri
gen co n tra la filosofa, ya sea acusndola de ideologa,
teologa, teora ab stracta, etc., porque estam os presos
en el lenguaje y sus categoras, que son las del logos
o razn m ism a; las refutaciones que hagam os lo son
en el lenguaje de la filosofa, por lo que no sirven m s
que p a ra reafirm arla. Como dice en La escritura y la
diferencia.
Al no poder operar sino en el interior de la razn
desde el momento en que sta se profiere, la revo
lucin contra la razn siempre posee la extensin li
mitada de lo que se designa como una agitacin,
precisamente en el lenguaje del Ministerio del In
terior.

El orden de la razn es absoluto, pues

contra ella no podemos apelar sino a ella, contra


ella no podemos protestar sino con ella, no nos deja,
en su propio terreno, sino el recurso a la estratagema
y a la estrategia.

Si el sab er absoluto se ha realizado como final de la


h isto ria con Hegel, y no es posible h a b l a r contra l a r a
zn, slo caben dos alternativas s e r i a s ( D e s c o m b e s :
1982, p. 183):

a) Arriesgarse a no-querer-decir-nada, de forma que ningu


na palabra o concepto pueda ser interpretada desde un
centro teolgico u origen.
b) Utilizar la estratagema o artimaa: si las reglas ya es
tn fijadas por la razn, cabe jugar el juego (doble jue
go), respetar externamente las reglas pero con malas in
tenciones, fingir hablar el lenguaje del Todo para ten
derle tram pas desde dentro y aniquilarle.

E sto ltim o se puede realizar si se da como prim er


paso- la sim ulacin; poniendo un ejem plo de D errida;
cuando se h abla con un chino la nica m anera de ha
cer com o si se h ab lara chino es hablarle en chino, i. e h a
b la r el lenguaje del logos. E sta sim ulacin es doble:
no se tra ta de fingir que se asesina la razn absoluta,
p o rque entonces lgicam ente no se com ete crim en al
guno, sino que se finge fingir (doble sim ulacin), m atar
y, entonces, tras el com ediante tenem os un asesino. Y
ello es posible no slo p o r propia voluntad, sino por
que el lenguaje lo perm ite: la propia lengua filosfica
es doble, contiene fisuras, todo tiene dos sentidos irre
ductibles; su engao ha consistido en disim ular que
hay uno solo (una sola verdad, una sola bondad, etc.).
Slo queda com o tare a desco n stru ir el discurso ab
soluto, siendo conscientes siem pre de que nos m ovem os
en sus lm ites con la intencin oculta de m odificarlo y
transgredirlo. Todo el debate con el idealism o de Hegel
se torna, en una lucha titnica, interm inable, siem pre
precavida co n tra su irrupcin, un juego cuyo desenlace
es indecible. T area o em presa que prosigue el gesto
niezscheano, enfocado ahora, tras la investigacin es-
tru ctu ra lista, en nuevas lneas.
La em presa de la desconstruccin no es, entonces,
u na tare a de destruccin o dem olicin de las oposicio
nes clsicas p ara quedarse en un m onism o o en un
nuevo centro, sino situarnos en el lm ite del discurso
filosfico, pero d en tro de l, p ara in te n ta r desbordarlo,
trasp asarlo en su seno m ism o. T ra b ajar en el in terio r
de los filosofem as recibidos m ostrando la genealoga de
sus conceptos, su doble cara, aquello que no dicen p o r
que reprim en, verlos desde su Otro innom brable, m o
dificar su cam po interior, tran sfo rm arlo s desencajan
d o/desplazando su sentido, volvindolos co n tra sus p re
supuestos al reinscribirlos en o tras cadenas, etc., esa es
la tarea ard u a que pueda provocar su propia tran sg re
sin y p ro d u cir nuevas configuraciones.
La estrategia general de la desconstruccin, an a
riesgo de convertirla en u n m todo o conjunto de p ro
cedim iento co n tra lo que se rebelara D errida, ope
ra ra en los siguientes niveles o fases conjuntos:

a) Simulacin. Mostrar el doble gesto, ambivalencia, doble


cara implcita en los conceptos e imposiciones filosficas
(por ejemplo, inteligible/sensible, habla/escritura), po
niendo de manifiesto sus presupuestos metafsicos e
ideolgicos y el papel que les asignan a tales oposicio
nes, as como las contradicciones internas que en dicho
discurso reflejan. La desconstruccin debe

por medio de una accin doble, un silencio doble, po


ner en prctica una inversin de las oposiciones cl
sicas y un corrimiento general del sistema. Ser
slo con esa condicin como la desconstruccin po
dr ofrecer los medios para intervenir en el campo de
las oposiciones que critica y que es tambin un cam
po de fuerzas no discursivas.
( D e r r i d a : 1972, p . 3 9 2 )
b) Deshacer las oposiciones (juego). Manteniendo la oposi
cin no se puede salir del logos o lenguaje, jugar con
ella. Usndola, por un lado, para la argumentacin pro
pia (las caracterizaciones del habla y la escritura no
son errores despreciables sino fuentes esenciales en que
basar la argumentacin), y sirviendo por otro, al
arrojarla contra ella misma, para restablecerla en una
inversin que le d un rango diferente.

La desconstruccin no consiste en pasar de un con


cepto a otro, sino en invertir y cambiar tanto un or
den conceptual como uno no conceptual con el que
se articula. Por ejemplo, la escritura, en tanto que
concepto clsico, conlleva predicados que se han sub
ordinado, excluido o marginado por fuerzas y segn
unas necesidades que deben ser analizadas.
( D e r r i d a : 1972, p . 3 9 3 )

c) Inversin jerrquica de las oposiciones binarias recibi


das de la tradicin occidental. En ellas se da una axio-
loga jerrquica (por ejemplo, habla frente a escritura,
inteligible frente a sensible), y desconstruir significa que
invertir la jerarqua (escritura frente a habla) no es
quedarse en el ni uno ni otro, es reestructurar el campo
significativo mantenindose vigilantes para que no re
aparezca reconstruyndose la oposicin invertida.
As cuando habla y escritura se distinguen ahora como
dos versiones de una archiescritura, la oposicin no
tiene ya las mismas implicaciones que cuando (tradi
cin occidental) se consideraba a la escritura como una
representacin del habla.
d) Nuevos conceptos no asimilables. Hasta ahora perma
necemos en el interior del sistema desconstruido, slo
que hemos invertido los trminos; es necesario dar un
paso ms en que irrum pan en una estructura bfida nue
vos conceptos (por ejemplo, archiescritura) que no se
dejen atrapar/asim ilar en el sistema anterior, y sin que
surja un tercer trmino sinttico hegeliano que los asi
mile; antes bien, buscando conceptos que estn en los
mrgenes (campo intermedio) de esta lgica, situados
entre (sin ser ni esto ni lo otro), de modo que la dife
rencia quede sin resolverse en ninguna sntesis dialcti
ca. Derrida lo ha ejemplificado, al hilo de algunos an
lisis, en trminos como:
el f r m a c o n no es ni el remedio, ni el veneno, ni el
adentro ni el afuera, ni la palabra ni la escritura; el
s u p l e m e n t o no es ni un ms ni un menos, ni un afuera
ni el complemento de un adentro, ni un accidente,
ni una ausencia, etc.; el h i m e n no es ni la confusin
ni la distincin, ni la identidad ni la diferencia, ni la
consumacin ni la virginidad, ni el velo ni el desvela
miento, ni el adentro ni el afuera, etc.
( D e r r i d a : 1977, p p . 56-57)

E n la m edida que todas las instituciones sociales y


polticas operan p o r m edio de prcticas discursivas, y
com o en la desconstruccin no nos fijam os slo en el
contenido significado p o r ese discurso sino especial
m ente en sus condiciones y prem isas, la desconstruc
cin tiene alcances y consecuencias polticas. Con todo,
no se puede asim ilar a un program a poltico concreto
no hay p rogram a preestablecido ni b u sca r en ella
ren tab ilid ad poltica inm ediata. Los efectos de la des
construccin de un discurso terico sobre u n a p rctica
concreta son incalculables, inconm ensurables. No queda
m s que co n tin u ar luchando com o siem pre en dos fren
tes, en dos escenarios y con dos registros.
La esc ritu ra cualquier texto discursivo filosfico o
literario se nos convierte en un in jerto (no en vano
grafion: punzn p ara escribir), en un p roducto de di
versas clases de com binaciones e inserciones, al igual
que la tcnica del in jerto vegetal o anim al. Toda tesis
es u na prtesis, p o r lo que se deben analizar, identifi
car y ver cm o se producen los in jerto s en un texto.
As en Glas D errida en fren ta los textos de Hegel y
J. Genet en un in jerto com n.
D errida, a m enudo, tom a un elem ento m arginal en un
texto (por ejem plo, una nota a pie de pgina o un texto
m enor, n orm alm ente despreciado) y lo eleva a pu n to
cen tral de la obra. Aplica con ello lo que ha llam ado la
lgica de la suplem entariedad: lo que se ha dejado a
u n m argen p o r los in trp retes an terio res puede ser im
p o rtan te precisam ente por esas razones que lo m argi
naron. In v irtiendo la je ra rq u a , m o stra r que lo que an
terio rm en te se h a credo m arginal es de hecho central;
pero, p o r otro lado, cuidando que este elem ento m ar
ginal, al que hem os atrib u id o una im portancia central,
no se nos convierta en un nuevo centro, sino lugar de
subversin de las distinciones establecidas. Qu es un
cen tro si lo m arginal se puede ce n trar? La in te rp re ta
cin desproporcionada desequilibra. ( C u l i j -R: 1 9 8 4 , p
gina 1 2 5 ) .
P or ltim o la teora de la dcscontruccin tiene con
secuencias p ara el cam po de la crtica literaria. De he
cho h a dado lugar, especialm ente en USA, a un m ovi
m iento de teo ra literaria llam ado desconstruccionism o
(vid. C u l l e r : 1984). En cuanto los anlisis filosficos
de D errida sitan a la filosofa en una prctica discur
siva y en un gnero literario, y ha realizado estudios
sobre teo ra del signo y otros tpicos (relacin h a b la /
escritu ra, presen cia/ausencia, origen, etc.) en que b a
sa r una in terp retaci n literaria, podem os tener fu n d a
m entos p a ra establecer una nueva form a de lectu ra y
crtica de las obras literarias. La p rctica desconstruc-
tiva se aplica al anlisis y lectu ra de textos, invirtiendo,
si es posible, la lectu ra clsica.
Apndice

1. T exto com en tad o


A) Texto 1:
L v i - S t r a u s s : E l program a estructuralista
B) Comentario del texto

2. T exto y gu ion es para su an lisis


A) Texto 1:
A l t h u s s e r : El m arxism o no es un historicism o
C uestiones
Actividades
B) Texto 2:
F oucault:Las ciencias hum anas y la arqueologa
del saber
C uestiones
Actividades
C) Texto 3:
D : La huella inscrita com o origen absoluto
e r r id a
de todo sentido.
C uestiones
Actividades
A) Texto 1:
E l program a estru ctu ralista

En el conjunto de las ciencias sociales, del cual indiscuti


blemente forma parte, la lingstica ocupa, sin embargo,
un lugar excepcional: no es una ciencia social como las otras,
sino la que, con mucho, ha realizado los mayores progresos;
sin duda la nica que puede reivindicar el nombre de cien
cia y que, al mismo tiempo, ha logrado formular un m
todo positivo y conocer la naturaleza de los hechos some
tidos a su anlisis. Esta situacin privilegiada entraa al
gunas obligaciones: el lingista ver que, a menudo, inves
tigadores de disciplinas vecinas pero diferentes se inspiran
en su ejemplo e intentan seguir su camino (...).
En un artculo-programa, Trubetzkoy reduce en suma el
mtodo fonolgico a cuatro pasos fundamentales: en primer
lugar, la fonologa pasa del estudio de los fenmenos lin
gsticos conscientes al de su estructura inconsciente;
rehsa tratar los trminos como entidades independien
tes, y toma como base de su anlisis, por el contrario, las
relaciones entre los trminos; introduce la nocin de sis
tema: la fonologa actual no se limita a declarar que los
fonemas son siempre miembros de un sistema; ella 'mues
tra sistemas fonolgicos concretos y pone en evidencia su
estructura; en fin, busca descubrir leyes generales ya
sea que las encuentre por induccin o bien deducindolas
lgicamente, lo cual les otorga un carcter absoluto.
En el estudio de los problemas de parentesco (y sin duda
tambin en el estudio de otros problemas), el socilogo se
encuentra en una situacin formalmente semejante a la del
lingista fonlogo: como los fonemas, los trminos de pa
rentesco son elementos de significacin; como ellos, ad
quieren esta significacin slo a condicin de integrarse en
sistemas; los sistemas de parentesco, como los sistemas
fonolgicos, son elaborados por el espritu en el plano del
pensamiento inconsciente; la recurrencia, en fin, en regio
nes del mundo alejadas unas de otras y en sociedades pro
fundamente diferentes, de formas de parentesco, reglas de
matrimonio, actitudes semejantes prescritas entre ciertos
tipos de parientes, etc., permite creer que, tanto en uno
como en otro caso, los fenmenos observables resultan del
juego de leyes generales pero ocultas. El problema se puede
formular entonces de la siguiente manera: en otro orden
de realidad, los fenmenos de parentesco son fenmenos
del mismo tipo que los fenmenos lingsticos. Utilizando
un mtodo anlogo en cuanto a la forma (si no es en
cuanto al contenido) al mtodo introducido por la fonolo
ga, puede el socilogo lograr que su ciencia realice un
progreso semejante al que acaba de tener lugar en las cien
cias lingsticas?
(L v i -Strauss, Cl.: El anlisis estructural en Lingstica y en
Antropologa (1945), en Antropologa estructural, pp. 29,
31 y 32)

B) Comentario del texto


1. T em tica del texto
El texto p ro puesto, perteneciente a un artculo pio
nero de Lvi-Strauss, expone lo que iba a ser el pro
gram a estru c tu ralista : aplicacin del m todo de la lin
gstica (m s co n cretam ente de la fonologa en el caso
de Lvi-Strauss) a los hechos sociales (antropologa).
En su contenido explcito p arte de la constatacin del
lugar privilegiado que, dentro del cuadro de las cien
cias sociales, ocupa en ese m om ento la lingstica (por
el enfoque de S aussure, form alism o ruso y Escuela de
Praga), lo que obliga a las restantes ciencias a inspi
rarse, com o m odelo m etodolgico, en sus principios;
recoge las caractersticas fundam entales de la fonologa
segn un artcu lo de Trubetzkoy (m iem bro fu ndador
de la Escuela de Praga), titu lad o la fonologa actual, y
establece en cuanto sistem as de signos las hom olo
gas que se dan en tre fonologa y las relaciones de p a
rentesco, p ara p reg u ntarse si as se podr alcanzar, en
el cam po de la antropologa, un progreso parecido.
Desde n u estra condicin actual de lectores cu aren
ta aos despus, que conocem os los desarrollos de
Lvi-Strauss y del estructuralism o en general, sabem os
la resp u esta afirm ativa a la cuestin final; con lo que
este texto que, en principio, tena un ca rc te r de vasto
program a, se to rn a reconstruccin histrica, es decir,
ver cm o se planteaba, ya en 1945, el program a estruc-
turalista, juzgar en qu m edia lo ha satisfecho y a qu
cam pos, no previstos inicialm ente, se ha aplicado, lo
que, adem s de servir p ara una m s ju s ta com prensin
histrica del tem a, no deja de provocar en el lector un
cierto placer (ertica del saber, dira Foucault), como
q uera R. B arthes de todo texto.

2. Anlisis ob jetivo del texto


2.1. Anlisis sintctico
El texto, que estilsticam ente tiene un ca rc te r expo
sitivo, a nivel sintctico (arq u itectu ra lgica), p resen ta
una estru c tu ra dem ostrativa organizada en tres n
cleos:

a) Introduccin
Partir de un hecho actual: la lingstica como la ciencia
social ms desarrollada (por la formacin de un mtodo
positivo y conocimiento de la naturaleza de los hechos
que analiza).
Dada esta situacin, inspirarse en su mtodo las discipli
nas vecinas.

b) Rasgos del mtodo fonolgico segn Trubetzkoy


Los fenmenos lingsticos conscientes pasan a su estruc
tura inconsciente.
Los trminos no son entidades independientes, compor
tan relaciones.
Introducen la nocin de sistema, mostrando su estruc
tura.
Buscan descubrir leyes generales (por induccin o deduc
cin).

c) Analogas formales entre fonologa y estudio


del parentesco:

FONOLOGIA ( l i n g i s t i c a ) PARENTESCO (a n t r o p o l o g a )

Los fonemas son portado Los trminos de parentes


res de significacin. co son elementos de signi
ficacin.
Adquieren significacin a Igual sucede con los siste
condicin de integrarse en mas de parentesco.
un sistema.
Expresan regularidades Elaborados por el espritu
propias de las leyes del a nivel de pensamiento in
funcionamiento inconscien consciente.
te del espritu.
(Implcita) las oposiciones Los fenmenos observa
y rasgos distintivos fono bles, por su recurrencia,
lgicos son universales. resultan del juego de leyes
generales pero ocultas.

CONCLUSION
Transposicin formal (forma, otro orden de realidad) del m
todo de la fonologa a la antropologa.

Una tesis im plcita (disciplinas vecinas) sostiene toda


la argum entacin: am bos cam pos culturales son siste
m as de signos, y la cultura, articulada com o un lengua
je, se define com o intercam bio de signos. En segun
do lugar, los signos se definen por la red de rela
ciones que m antienen. E st aludido, por otro lado, el
tem a de su analoga con otros cam pos (tam bin en el
estudio de otros problem as), que posteriorm ente Lvi-
S trau ss extender al cam po de los m itos, sistem as de
organizacin social (totem ism o) y arte. Por ltim o, re
se ar que Lvi-Strauss da por conocido (pues el artc u
lo se publica en la revista Word, rgano de expresin
del ( 'n ula de Lingstica de Mueva Y ork, donde, sera
ocioso hacerlo) p or qu la lingstica ocupa en ese m o
m ento el lugar de ciencia avanzada, y el funcionam ien
to concreto del m todo fonolgico.

2.2. Anlisis semntico


Hay en el texto algunos trm inos/conceptos claves
p ara com prender su ju sto significado que, en este p ri
m er nivel d aproxim acin, es necesario especificar.
Destacam os los siguientes:

Mtodo positivo. La lingstica con Saussure logra deli


m itar su objeto (sistema de signos), la fonologa a partir
del estudio emprico de las lenguas establece leyes gene
rales: (Jakobson llega a determ inar los universales fono
lgicos, comunes a todas las lenguas).
Mtodo fonolgico, fonologa, fonema. Se entiende por
fonema el elemento sonoro y distintivo del lenguaje, que
se caracteriza por su carcter de oposicin con los restan
tes elementos sonoros y a los que se puede aplicar el
principio de conmutacin (o permutacin): dos sonidos
son fonemas si de la sustitucin de uno por otro en un
mismo contexto resulta una diferencia de significacin.
La fonologa, a diferencia de la fontica (estudia el sonido
fsico como tal), intenta describir y analizar las reglas
en que se. combinan determinado nmero de unidades
sonoras (fonemas) por rasgos distintivos diferenciales
para producir sonidos que comunican un mensaje.
Consciente inconsciente. En cuanto la fonologa como
quiere Lvi-Strauss para la Antropologa trata de en
contrar las leyes: y relaciones universales y necesarias
comunes a todas las lenguas, intenta reducir los fenme
nos; conscientes, variables y conocidos por el hablante, a
sus condiciones de significacin, que tienen un carcter
structural-incoBscientei Se refiere, por tanto, al carcter
comn y universal de los hechos fonolgicos o sociales.
Espritu. Los r'sgds. comunes que aparecen (recurrencia)
en las diversas culturas, slo son explicables desde un es
pritu humano (pensamiento, mente, cerebro y natura
leza humana) que est en la base infraestructural de to
das ellas. Lo especficamente humano y cultural consiste
en que la actividad inconsciente del espritu impone for
mas a un contenido, formas que son las mismas para to
dos los humanos.
Trminos d parentesco. Bsicamente cuatro (hermano-
hermana, padre-hijo), pero tambin otros (esposa, to, so
brino, primo, etc.), forman el llamado sistema de denomi
naciones (o nomenclatura).
Sistema/estructura. Las relaciones diferenciales que un
trmino (ya sea fonema o parentesco) mantiene con los
restantes elementos dan lugar a un sistema. El anlisis
del sistema nos da la explicacin d su funcionamiento.
Cuando se pasa a un modelo en el que se inserta el sis
tema, tenemos su estructura.

3. A nlisis con textu al

a) El texto que com entam os pertenece a un artculo


program tico que, como hem os sealado, apa
reci originariam ente en una revista de lings
tica y po sterio rm ente (1958) form ando parte: de
su o b ra Antropologa estructural. E sta obra tiene
fu ndam entalm ente un carcter metodolgico, re
cogindose m s de u n a quincena de artculos, la
m ayora ya publicados anteriorm ente.
El artculo en cuestin, al que pertenece el tex
to, expone la trasposicin form al del m todo fo
nolgico al cam po de la antropologa. Expuesto l
p rogram a en cuyas pginas iniciales se sita el
texto, tra ta de poner en guardia contra una
transposicin del m todo fonolgico en base a una
analoga superficial (por ejem plo, asim ilar los t r
m inos de parentesco Con los fonem as del lengua
je), aplica este m todo p ara explicar el avuncu
lado (ver supra ap. 3.2), y acaba concluyendo que
tan to en un cam po como en otro nos hallam os en
pleno Simbolismo.

b) E n el con ju n to de: la obra del autor, este artculo


os el prim en) que de m anera profunda se dedica
a ju stific ar terica y prcticam ente la incorpora
cin del m odelo lingstico a la antropologa.
Pese a que algunos estudiosos de su obra han que
rido ver en ella diferentes perodos o etapas, no
hay una evolucin fcilm ente discernible en su
pensam iento en cuanto a objetivos o m etodologa,
m s bien lo que existe es un cam bio de intereses
tem ticos en una m ism a lnea. Es curioso obser
var, conociendo la totalidad de su obra, cm o
hay una continuidad fundam ental en tre las p ro
posiciones e intuiciones contenidas en este texto
prem onitorio, y lo que ha sido su obra posterior.
La tem tica del texto est determ inada, contex-
tualm ente, p o r el contacto y conocim iento de Lvi-
S trau ss de la fonologa (a travs de Jakobson).
P osteriorm ente publica en 1948 un estudio sobre
la vida fam iliar y social de los indios nam bikw ara,
y en 1949 (aunque term inada en 1947) ejem plifica
y pone en prctica, de m anera brillan te e im pe
cablem ente bella, el m todo sealado en este tex
to, en su p rim era gran obra: Las estructuras ele
m entales del parentesco.

4. A nlisis h istrico

a) Cabe preguntarse, a este nivel de reconstruccin


histrica, por qu Lvi-Strauss reconoce este lu
gar excepcional a la lingstica, y en concreto a
la fonologa actual?
A p a rtir del enfoque y m etodologa de S ausurre
(su Curso se publica en 1915, dos aos despus
de su m uerte, por unos discpulos), la lingstica
delim ita su objeto y consigue resultados fascinan
tes: lo que im porta en la lengua es su carcter
actual de signos (aspecto sincrnico); m s que la
m an era como los elem entos aislados significan,
cmo adquieren significacin dentro del sistem a.
La ram a de la lingstica que pronto adquiere,
bajo estas orientaciones, resultados m s relevan
tes es la fonologa. Su fundador, Trubetzkoy (1890-
1938), distingue claram ente entre la labor del fo
n etista, que estudia las propiedades de los soni
dos reales del habla (aspectos articu lato rio s, fisio
lgicos y acsticos), y el fonlogo, que se interesa
prim o rd ialm en te p o r los rasgos diferenciales que
son funcionales (pertinentes) en una lengua de
term inada. E stas lneas de trab a jo se plasm an en
el llam ado Crculo de Praga (fundado en 1926),
en el que p articip an T rubetzkoy y Jakobson, y en
sus conocidas tesis (presentadas en 1929 en un
congreso de fillogos).
T rubetzkoy intent in v en tariar tales funciones
distintivas y las relaciones de alternancia y corres
pondencia que se dan en tre ellas. Jakobson, por
su parte, lleg a determ in ar una tabla de doce
oposiciones binarias, establecidas em pricam ente
(por induccin), pero que de hecho tiene un ca
r c te r universal (universales fonolgicos).
Es fcil v islu m b rar el atractivo que tales des
arrollos podan p ro d u cir en Lvi-Strauss, en un
m om ento en que tra ta b a de explicar la organiza
cin social y cu ltural de los pueblos exticos; pues
si los sonidos, como los usos y costum bres so
ciales, son de u n a infinita variedad y pueden ser
descritos p o r una ciencia n atu ra l (fontica o et
nografa, respectivam ente), desde el punto de vis
ta de su funcin dependen de un corto nm ero de
fonem as (oposiciones binarias de Jakobson), don
de las relaciones prevalecen sobre los trm inos,
com o deba ser la explicacin cientfica en el cam
po cu ltu ral (a p a rtir de un corto nm ero de re
laciones explicar la variedad de costum bres). T ras
po n er form alm ente el m todo era slo un paso
(apuntado ya p o r Trubetzkoy, que inicialm ente
se haba interesado por la etnologa, y p o r F. Boas
en el cam po de la antropologa), facilitado ya por
sus intuiciones surgidas en su form acin al calor
de la geologa, m arxism o y psicoanlisis (ver su-
pra ap. 2.1).

b) D entro de o tra dim ensin, con esta propuesta de


anlisis etnolgico, se enfrenta a las dos escuelas
principales dom inantes h asta entonces en el cam
po: el evolucionism o, que en base a un p atr n de
progreso conserva una visin europeocntrica, con
su v ariante del difusionism o; y el funcionalism o.
Viendo la problem tica del texto en un plano
prospectivo, el m todo se vera confirm ado am
pliam ente, com o ya hem os sealado, en aos si
guientes en la pro p ia obra de Lvi-Strauss (paren
tesco y m itos), dando a los trab a jo s etnolgicos
y antropolgicos en general un ca rc te r de obje
tividad h asta entonces desconocido. Por o tra p a r
te, siguiendo los planteam ientos de Lvi-Strauss,
iba a in ten tarse en o tras ciencias hum anas (en
disciplinas vecinas y en el estudio de otros pro
blemas, ap u n ta Lvi-Strauss en el texto) algo p a
recido: Lacan lo in te n ta r en psicoanlisis (es
conocida y confesada la deuda de Lacan con el
p rim ero); en sum a, reinauguraba lo que ha sido
el m ovim iento estru c tu ralista .

5. A nlisis h erm en u tico

La ap ortica (problem tica) principal del texto, cree


mos, viene dada p or las analogas que se postulan en
tre el m todo fonolgico y su transposicin form al al
anlisis de los tem as etnolgicos, por lo que es aqu
donde vam os a concentrarnos en esta parte. E n p rim e r
lugar, Lvi-Strauss advierte que no es vlida una tra n s
posicin literal del m todo fonolgico al cam po de las
ciencias hum anas y ello porque hay unas diferencias
especficas, concretables as: En el cam po del lenguaje
nos encontram os dice con que se conoca la fun
cin (com unicacin e intercam bio de m ensajes), pero
se ignoraba el sistem a (que la fonologa ha revelado);
inversam ente, en cuanto a los trm inos de parentesco
(sistem a de denom inaciones) se conoce que funcionaba
com o un sistem a, pero se desconoce su funcin. En
cam bio com o en la lengua, en cuanto al sistem a de
actitudes, conocem os la funcin (asegurar la cohesin
y el equilibrio del grupo) pero desconocem os el siste
m a (conexiones en tre las diversas actitudes), es en este
nivel donde la colaboracin se puede p re sen tar m s
fru ctfera, p o r tan to los trm inos de parentesco no son
los fonem as de la lengua.
El objetivo ltim o de la nueva m etodologa aqu pro
p u esta es po n er de m anifiesto (nivel consciente) las re
glas in tern as que gobiernan el sistem a (nivel incons
ciente), las leyes estru ctu rales que pertenecen al nivel
inconsciente (leyes generales pero ocultas); no es en
tonces en el plano de m era descripcin de los fen
m enos observables donde podem os hacer ciencia (infi
n ita variedad de contenidos y costum bres), sino en el
d escubrim iento, a p a rtir de ellas, de las form as gene
rales que las hacen posible. Ello significa rechazar de
en tra d a el plano de la vivencia consciente y del acon
tecim iento (Fenom enologa p o r un lado, e H istoria por
otro) p a ra explicar los hechos, al tiem po que desban
car al sujeto p a ra colocar en su lugar a la estru ctu ra.
Y esto es posible m ediante la construccin de m odelos
tericos que expliquen y form alicen las relaciones en
tre los elem entos form ando un sistem a. Aqu est el
cen tro del pro g ram a estru ctu ralista.
V alorando crticam ente la propuesta m etodolgica, hoy
que conocem os los resultados, podem os afirm ar que el
m todo se ha m o strado ren tab le p ara unos aspectos o
sectores en sociedades de organizacin social sim ple
(prim itivas o salvajes), pero p o r ejem plo su aplicacin
a sociedades com plejas, com o las actuales, resulta dif
cil p o r e sta r m s diluidos los sistem as. Por o tra parte,
el m todo deja fu era los hechos individuales o irrep e
tibles que no pueden e n tra r en una estru c tu ra, y que,
en cu alq u ier caso, significa un m todo reduccionista (lo
com plejo a lo sim ple, lo consciente a lo inconsciente).
Claro que cabe responder, y as lo hace Lvi-Strauss,
diciendo que p a ra o tro s aspectos son perm isibles otras
m etodologas.
2. Textos y guiones para su anlisis

A) Texto 1:
El m arxism o no es un h istoricism o
Esta va nos conduce a una revolucin en la concepcin
tradicional de la historia de las ciencias, que todava hoy
est profundamente impregnada de la ideologa de la filo
sofa de las Luces, es decir, de un racionalismo teleolgico
y, por consiguiente, idealista. Comenzamos a sospechar, e
incluso a poder probar con cierto nmero de ejemplos ya
estudiados, que la historia de la razn no es ni una historia
lineal de desarrollo continuo, ni es, en su continuidad, la
historia de la manifestacin o de la toma de conciencia
progresiva de una Razn, presente por entero en el germen
de sus orgenes y cuya historia no hara sino ponerla al des
cubierto. Sabemos que este tipo de historia y de racionali
dad no es sino el efecto de la ilusin retrospectiva de un
resultado histrico dado, que escribe su historia en futuro
anterior, que concibe su origen como la anticipacin de su
fin. La racionalidad de la filosofa de las Luces, a la cual
Hegel dio la forma sistemtica del desarrollo del concepto,
no es sino una concepcin ideolgica tanto de la razn como
de su historia. La historia real del desarrollo del conocimien
to se nos presenta hoy sometida a leyes muy diferentes de
aquella esperanza teleolgica del triunfo religioso de la ra
zn. Comenzamos a concebir esta historia como una his
toria jalonada de discontinuidades radicales (por ejemplo,
c u a n d o u n a c ie n c ia n u e v a s d e sta c a so b r e el fo n d o d e las
fo r m a c io n e s id eo l g ica s a n te r io r e s ), d e p r o fu n d a s m o d ifi
c a c io n e s q u e, a u n q u e r e s p e te n la c o n tin u id a d d e la e x is te n
cia d la s re g io n e s d e l c o n o c im ie n to ( y n o s ie m p r e e s a s),
in icia n , e n s u r u p tu r a , el re in o d e u n a l g ica n u e v a q u e , le
jo s d e s e r el s im p le d e sa rro llo , la v e r d a d o la in v e r s i n
d e la a n tig u a , ocupa literalmente su lugar.
(A l t h u s s e r , L.: 1972, pp. 50-51)

C uestiones
1. La h isto ria en Hegel, a la que enfrenta A lthusser
la h isto ria m arxista, se caracteriza p o r un d esarro
llo continuo y u na m anifestacin de la Razn. Ex
plica estas caractersticas.
2. P or lo que conoces participaba M arx de esta con
cepcin teleolgica de la historia?, cmo explica
M arx el desarrollo histrico?
3. Qu m otivos estru c tu ralista s hay presentes en el
texto p a ra a trib u ir a M arx el concepto de h istoria
discontinua?

A ctividades

L H acer un anlisis com parativo de la concepcin de


la h isto ria en A lthusser, tal com o aparece en las l
tim as lneas del texto, y en Foucault.
2. D iscutir si el m arxism o es o no un historicism o (se
puede u tilizar com o base la polm ica P. Vilar/Al-
th u sser, cfr. Vilar, P. (1974): H istoria m arxista, his
toria en construccin; y Id em (1972): Althusser, m
todo histrico e historicism o, am bos en Cuad. Ana
gram a, B arcelona).

B) Texto 2:

Las cien cias h um anas y la arqueologa del saber


L a s c ie n c ia s h u m a n a s n o a p a re c ie ro n h a sta q u e, b a jo el
e fe c to de a lg n ra c io n a lism o p r e s io n a n te , d e a lg n p r o b le m a
cientfico no resuelto, de algn inters prctico, se decidi
hacer pasar al hombre (a querer o lio y con un xito ma
yor o menor) al lado de los objetos cientficos en cuyo
nmero no se ha probado an de manera absoluta que pue
da inclursele; aparecieron el da en que el hombre se cons
tituyo en la cultura occidental a la vez como aquello que
hay que pensar y aquello que hay que saber. No hay duda
alguna, ciertamente, de que el surgimiento histrico de cada
una de las ciencias humanas aconteci en ocasin de un
problema, d una exigencia, de un obstculo terico o prc
tico; ciertamente han sido necesarias las nuevas normas
que la sociedad industrial impuso a los individuos para
que, lentamente en el curso del siglo XIX, se constituyera
la psicologa como ciencia; tambin fueron necesarias sin
duda las amenazas que despus de la Revolucin han pe
sado sobre los equilibrios sociales y sobre aquello misino
que haba instaurado la burguesa, para que apareciera una
reflexin de tipo sociolgico. Pero si bien estas referencias
pueden explicar perfectamente por qu en tal circunstan
cia determinada y para responder a cul cuestin precisa
se han articulado estas ciencias, su posibilidad intrnseca,
el hecho desnudo de que, por primera vez desde que existen
seres humanos y viven en sociedad, el hombre aislado o en
grupo se haya convertido en objeto de la ciencia esto no
puede ser considerado ni tratado como un fenmeno de
opinin: es un acontecimiento en el orden del saber.
( F o u c a u l t , M.: 1968, pp. 334-335)

C uestiones
1. El p lanteam iento de Foucault, resulta explicativo
del surgim iento de las ciencias hum anas o se m an
tiene slo a nivel descriptivo?
2. Por qu en el p lanteam iento arqueolgico de Fou
cault (su posibilidad intrnseca, orden del saber) no
in teresa co n cretar algn problem a, algn inters,
etctera las condiciones histricas o sociales que
explican el surgim iento de las ciencias hum anas?
3. Tiene: el proceso histrico algn agente (sujeto h u
m ano o in fra estru ctu ra )?

A ctividades
1. C onsultar la h isto ria de una Ciencia hum ana del cr
in iti a da (por ejem plo, psicologa, sociologa o a n tro
pologa) y exponer las grandes lincas de su d esarro
llo desde la antigedad. In te n ta r determ inar las cr
ticas que F oucault han';: a tales planteam ientos.,
Cmo las justificara?
2. E xponer la. explicacin que de las ciencias hum anas
h ara el m arxism o. La aceptara Foucault? De acuer
do con este texto, podran ser com plem entarias?

C) Texto 3:
La huella in scrita com o origen ab solu to
de tod o sen tid o
Despus de tomar estas precauciones, debe reconocerse
que es en la zona especfica de esta improtita y de esta
huella, en la temporalizacin de una vivencia que no est
en el mundo ni en otro mundo, que no ms sonora que
luminosa, ni est ms en el tiempo que en el espacio, donde
las diferencias aparecen entre los elementos o, ms bien,
los producen, los hacen surgir como tales y constituyen
textos, cadenas y sistemas de huellas. Tales cadenas y sis
temas no pueden dibujarse sino en el tejido de esta huella
o impronta. La diferencia inaudita entre lo que aparece y el
aparecer (entre el mundo y lo vivido) es la condicin
de todas las otras diferencias, de todas las otras huellas^, .y
ella es ya una huella. Este ltimo concepto es por lo tanto
absolutamente, y de derecho, anterior a toda problem
tica fisiolgica sobre la naturaleza del engrma, o metaf
sica, sobre el sentido de la presencia absoluta cuya huella
se ofrece as a descifrar. La huella es, en efecto, el origen
absoluto del sentido en general. Lo cual equivale a decir,
una vez ms, que no hay origen absoluto del sentido en ge
neral. La huella es la diferencia que abre l aparecer y la
significado?!. Articulando o viviente sobre la o-mviente en
general, origen de toda repeticin, origen de la idealidad,
ella no es ms ideal que real, ms inteligible qtl sensible,
ms una significacin transparente que una energa paa,
y ningn concepto de. la metafsica puede describirla.
( D e r r id a , J.: 1971, p p . 84-85)

C uestiones
1. Por qu la diferencia, que. acta m ediante la hue
lla (m arca grfica), da form a y constituye a cada
elem ento de la lengua?
2. La produccin y origen absoluto del sentido est en
la huella-traza. Por qu esto equivale a decir que
no hay origen absoluto? Relacinese con el p rin ci
pio m etafsico de buscar un origen al ser.
3. Q uedndonos en el plano del significante (huella)
bo rram o s cualquier significado an terio r (idealism o)
a la m aterialidad de la huella. Q uedara fu e ra /a l
m argen como propone D errida de toda dicoto
m a y concepto m etafsico?

A ctividades
1. E stu d iar el concepto y caractersticas de s ig n o li n
g s ti c o en alguna I n t r o d u c c i n a la li n g s ti c a e s
tr u c tu r a l , y contraponerlo al de h u e lla - tr a z a , ponien
do de m anifiesto las crticas que form ula D errida.
2. Analizar el cap. 6 de la In tro d . del C u r s o ele l i n g s
tic a g e n e r a l de S aussure ( R e p r e s e n t a c i n d e la l e n
g u a p o r la e s c r itu r a ) a la luz de los anlisis crticos
de D errida.
3. Im plicaciones m etafsicas de considerar el lenguaje
como m edio de expresin segn D errida (presupo
sicin de la existencia de un significado/sentido o
verdad an terio r al decir-hablar).
Glosario

Alienacin: Resultado de un proceso por el que el sujeto


se convierte en otro, ajeno o extrao a su propio ser, condi
cin o esencia, perdiendo la identidad propia.

Anlisis: Operacin consistente en dividir (descomponer)


un todo en sus partes: se contrapone normalmente a snte
sis (composicin o unin de elementos).

A priori: Conocimiento o realidad que se admite con ante


rioridad a la experiencia, basado en la razn y por ello uni
versal y necesario. Lo contrario (extrado de la experiencia)
se llama a posteriori.

Cogito: Palabra latina que designa, desde Descartes, pensa


miento (Yo pienso) consciente, como principal atributo, no
sometible a duda, del sujeto humano. Una filosofa del cogi
to es la que parte del pensamiento o conciencia.

Diacrona: En general, el estudio de un fenmeno en su di


mensin temporal o histrica. En lingstica es el estudio
de los cambios de estructura de un sistema a travs del
tiempo.
Dialctica: Concepcin de la realidad (dinmica, procesual),
procedente modernamente de Hegel (1770-1831), y mtodo de
conocimiento que incluye la contradiccin entre los trm i
nos (posicin-negacin), que se subsumen (superan) en una
unidad (identidad) superior.
Discurso: Conjunto de enunciados (hablados o, sobre todo,
escritos) que tienen diversos modos de significacin y usos.
En Foucault, lo que se dice y que delimita un saber y modo
de ser de los objetos.
Episteme: Ciencia, segn etimologa griega, por oposicin
a tcnica. En Foucault: campo o espacio histricamente
dado, situado entre dos mutaciones o cambios, donde apa
recen un conjunto de enunciados que constituyen y posibi-
tan objetos, prcticas, discursos e instituciones.
Epistemologa: Sinnimo de teora de la ciencia. En el es
tructuralismo: disciplina que tiene por objeto estudiar las
reglas de formacin y cambios en los conceptos, constitu
yendo el campo de una ciencia o saber.
Estructura: Red de relaciones (oposiciones y correlaciones)
lgicas que vincula a los elementos de un sistema en una
totalidad, que les da una legalidad interna.
Etnocentrismo: Etnia (raza); tom ar como criterio de los
juicios y visin de otras sociedades la suya propia (en este
caso la europeo-occidental: europeocentrismo).
Etnografa: Descripcin sobre el terreno de las institucio
nes, usos y costumbres de una sociedad o cultura deter
minada.
Etnologa: Utilizando los datos aportados por la etnogra
fa, pretende sistematizarlos, formulando las estructuras,
hiptesis o teoras que los expliquen.
Fenomenologa: Corriente filosfica iniciada por Husserl
(1859-1938), destacando el factor de la intencionalidad de la
conciencia, Toda conciencia es conciencia de algo, e ir a las
cosas mismas tal como aparecen, dejando aparte las teoras
y prejucios. El mayor representante en Francia es Merleau-
Ponty (1908-1961).
Fonema: Fonema es el elemento sonoro y distintivo del len
guaje, que se determina por su carcter de oposicin con
los restantes elementos (as /b / y /p / en [bala] y [pala]).
Fonologa: Ciencia que describe los fonemas en su funcin
estructural o sistemtica; se distingue de la Fontica (estu
dio de sonidos sin form ar sistema).

Forma: Se opone a materia, contenido o sustancia. Es la


manera como estn organizados o expresados unos conteni
dos o significados. En determinados contextos equivale a
estructura.

Habla: Utilizacin o actualizacin del sistema o cdigo de


la lengua por los hablantes (uso personal). Se opone a len
gua y, en determinados contextos (Derrida), a escritura.

Humanismo: Postura tico-moral y actitud filosfica que


hace del hombre el valor supremo, luchando contra su opre
sin o alienacin. El hombre se define por su conciencia y
libertad. La tesis opuesta se denomina antihumanismo.

Identidad: En lgica (principio de identidad) una cosa es


igual a ella misma y no puede ser al mismo tiempo la con
traria (principio de no contradiccin).

Inconsciente: Contenidos no accesibles o presentes al cam


po actual de la consciencia. En Freud (psicoanlisis) designa
uno de los sistemas del aparato psquico, cuyos elementos
estn reprimidos.

Lengua: Cdigo o sistema lingstico, o sea, conjunto de


reglas que regulan el uso concreto, habla, de los signos lin
gsticos.

Lenguaje: Sistema compuesto de un nmero finito de sig


nos/smbolos que sirven para expresar pensamientos de
acuerdo con unas reglas. El principal es el lenguaje natural,
pero por analoga puede hablarse de otros.

Logos/logocntrico: Trmino griego que designa, indistin


tamente, lenguaje, pensamiento y razn; tambin ley o prin
cipio. Logocntrico: Concepcin o filosofa centrada en la
razn.

Mismo, lo: Palabra utilizada para designar la reduccin y


asimilacin realizada por la filosofa occidental de todo lo
divergente/diferente al campo de lo pensable (racional):
modelo, esencia, inteligible, racional.
Modelo: Representacin esquemtica o terica de un ob
jeto y, sobre todo, de un sistema, que se postula para expli
car los hechos observados.

Otro, lo: Palabra utilizada para designar la reivindicacin


de todo lo excluido, no asimilable por la razn occidental:
lo marginado (cfr. salvaje, locura, etc.).

Psicoanlisis: Ciencia y tcnica fundada por Freud (1856-


1939) para estudiar y tra ta r las estructuras profundas de la
personalidad (inconsciente).
Represin: Mecanismo psicolgico por el que son rechaza
das (censuradas) ciertas representaciones para que no aflo
ren a nivel consciente, siendo introyectadas en el incons
ciente.
Significado: Concepto (contenido mental), entidad o refe
rente designada por el significante.

Significante: Aspecto m aterial (sonido, imagen acstica,


grafa) de un signo lingstico. Hay una primaca del sig-
nicante sobre el significado.

Signo/significacin: Relacin entre dos trminos (signifi


cante/significado) uno presente (sensible, material) y otro
ausente (significado).
Sincrona: Estudio de todo lo que en una cultura puede
ser conocido sin referencia a su duracin, sino a su carc
ter de sistema actual. En lingstica: estudio de las relacio
nes que un conjunto de elementos guardan entre s en su
estado actual formando un sistema.
Sistema: Todo significativo, suyas partes estn interrela-
cionadas entre s; los trminos se definen por las relaciones
que guardan con los restantes y la modificacin de uno im
plica la modificacin de los restantes.
Subjetividad: Referente a la existencia del sujeto con con
ciencia y libertad. Se llama filosofa de la subjetividad a la
que parte, en el proceso de conocimiento, del sujeto pen
sante.
Bibliografa

A l t h u s s e r y o tro s (1968): Polm ica sobre m arxism o y hum a n is


mo. Mxico. Siglo X XI.
A l t h u s s e r , L. (1969): La revolucin terica de Marx. Mxico. Si
glo X XI, 4 ed.
y o tro s (1972): Para leer E l Capital. Mxico. Siglo XXI.
(1974 a): E scritos. B arcelona. Laia.
(1974 b): R espuesta a John Lew is. M adrid. Siglo XXI.
(1975 a): Curso de filosofa para cientficos. B arcelona. Laia.
(1975 b): E lem entos de autocrtica. B arcelona. Laia.
B a r t h e s , R. (1973): E nsayos crticos. B arcelona. Seix B arral.
B r o e k m a n , J. (1974): El estructuralism o. Barcelona. H erder.
C l e m e n t , C . (1981): Vida y leyendas de Jacques Lacan. B arcelona.
A nagram a.
C r u z , M. ( 1 9 7 7 ) : La crisis del S talinism o: E l Caso A lthusser. B ar
celona. Pennsula.
C u i s e n i e r , J. (1974): E l estructuralism o, en VARIOS: La filosofa
de Hegel a Foucault. D iccionarios del sab er m oderno. Bilbao.
M ensajero.
C u l l e r , J. (1984): Sobre la deconstruccin. Salam anca. C tedra.
D e l e u z e , G. (1971): N ietzsch e y la filosofa. B arcelona, A nagram a.
(1972): R epeticin y diferencia (incluye F o u c a u l t , M.: Thea-
tru m P hilosophicum ). B arcelona. Anagram a.
D e l e u z e , G. (1971): N ietzsche y la filosofa. B arcelona. A nagram a.
quizofrenia. B arcelona. B arral.
D e r r i d a, J. (1971): De la gramatologa. B uenos Aires. Siglo X XI
y o tro s (1971 b): Teora de conjunto. B arcelona. B arral.
(1972): Marges de la philosophie. P ars. M inuit.
(1975): La disem inacin. M adrid. Fundam entos.
(1977): Posiciones. Valencia. P retextos.
(1984): La filosofa com o institucin. B arcelona. G ranica.
D e s c o m b e s , V. (1982): Lo m ism o y lo otro. C uarenta y cinco aos
de filosofa francesa (1933-78). M adrid. C tedra.
F o u c a u l t , M. (1966): El nacim iento de la clnica. Una arqueolo
ga de la m irada m dica. Mxico. Siglo X XI.
(1968): Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las cien
cias hum anas. Mxico. Siglo X XI.
(1970): Arqueologa del saber. Mxico. Siglo XXI.
y otros (1973): E l libro de los otros (entrev. con R. B e l l o u r ) .
Barcelona. A nagram a.
(1973 b): Raymond Roussel. Mxico. Siglo XXI.
(1975): El orden del discurso. B arcelona. T usquets.
(1976): H istoria de la locura en la edad clsica. Mxico. FCE,
2 vols.
(1977): Vigilar y castigar. N acim iento de la prisin. Mxico.
Siglo XXI.
(1978): H istoria de la sexualidad, 1: La voluntad de saber. Ma
drid. Siglo XXI.
(1980): M icrofsica del poder (recop. textos de F o u c a u l t ) . Ma
drid. La Piqueta, 2.a ed.
(1981): Un dilogo sobre el poder y otras conversaciones (intr.
y trad . de M . M o r e y ). M adrid. Alianza y M ateriales.
G m ez G a r c a , P. (1981): La antropologa estructural de Claude
Lvi-Strauss. M adrid. Tecnos.
J a r a u t a , F. (1979): La filosofa y su otro. Valencia. Pretextos.
L acan , J . (1972): E scritos, I. Mxico. Siglo X XI.
(1977): Escritos, II. Mxico. Siglo X XI.
(1970): E l objeto del psicoanlisis. B arcelona. A nagram a.
(1981): An (Sem inario). B arcelona. Paids.
L v i - S t r a u s s , Cl. (1964): El p ensam iento salvaje. Mxico. FCE.
(1968): Antropologa estructural. B uenos Aires. E udeba.
(1968 b): Mitolgicas, I: Lo crudo y lo cocido. Mxico. FCE.
(1969): Las estructuras elem entales del parentesco. Buenos
Aires. Paids.
(1970): Tristes trpicos. B uenos Aires. E udeba.
(1970 b): M. III: El origen de las m aneras de mesa. Mxico.
Siglo XXI.
(1979): Antropologa estructural dos. Mxico. Siglo XXI.
M a r x , C. (1972): M anuscritos: econom a y filosofa. M adrid.
Alianza, 4.a ed.
M a s o t t a , O. (1976): Ensayos lacanianos. B arcelona. A nagram a.
M o r e y , M . (1983): Lectura de Foucault. M adrid. T aurus.
P o u i l l o n , J., y o tro s (1969): Problem as del estructuralism o.
Mxico. Siglo X XI, 3.a ed.
R i f f l e t - L e m a i r e , A. (1971): Lacan. B arcelona. E dhasa.
S V z q u e z , A. (1978): Ciencia y revolucin (el m a rxism o de
n c i -i e z

Althusser). M adrid. Alianza.


T u r k l e , S. ( 1 9 8 3 ) : Jacques Lacan. La irrupcin del psicoanlisis
en Francia. B u e n o s A i r e s . P a i d s .
V a r i o s ( 1 9 7 0 ) : Anlisis de M ichel Foucault. Buenos Aires. Tiem po
C ontem porneo.
W a h l , F. ( 1 9 7 5 ) : Qu es el estructuralism o? La filosofa antes y
despus del estructuralism o. Buenos Aires. Losada.