Vous êtes sur la page 1sur 14

TEMA 4: LA FILOSOFA DE ARISTTELES

Linneo y Cuvier son mis dioses, pero son unos


nios comparados con el viejo Aristteles

Charles DARWIN, Carta a Willian Ogle, 1882.

REMBRANDT, Aristteles con un busto de Homero.

1653, Metropolitan Museum of Art, Nueva York.


IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

1. INTRODUCCIN.

Aristteles (384- 322 a. C.), discpulo de Platn y preceptor de Alejandro Magno, parte de la
crtica a la Teora de las Ideas de su maestro para construir su propio sistema filosfico, el cual se
constituye en el segundo gran sistema filosfico de la Antigedad y proporciona las principales
teoras de la ciencia que se mantendrn sin apenas variaciones hasta la revolucin cientfica de los
siglos XVI- XVII.

La filosofa de Aristteles tiene un carcter ms realista que la de su maestro Platn y,


desde su posicionamiento a favor de la explicacin cientfica de la realidad del mundo sensible, se
aleja bastante de las directrices platnicas. El sistema filosfico de Aristteles es an ms completo
que el de Platn y abarca todos los elementos que haban sido objeto de investigacin por parte de
los filsofos y cientficos anteriores.

Adems de ello, Aristteles tuvo una especial sensibilidad


histrica, es decir, tuvo en cuenta los problemas y las
soluciones aportadas por los filsofos anteriores. Tal vez, por
ello mismo, podemos considerarlo el primer historiador de la
Filosofa ya que, antes de ofrecer sus propias respuestas,
analiz y reflexion sobre las ya dadas. Por ello, su trabajo se
desarrolla en dilogo y discusin con los filsofos anteriores, de
cuyo pensamiento parte en el tratamiento de todos lo
problemas, con un claro sentido crtico. El sentido histrico que
encontramos en todas sus obras, su terminologa, su manera
de estructurar los temas y la misma lgica que nos leg como
mtodo, han marcado el estilo de hacer filosofa del mundo
occidental.

Sin embargo, a pesar de ser el gran pensador del siglo IV a.C., su obra no tuvo en la
Antigedad un xito tan inmediato como la de Platn, ya que no fue plenamente conocida hasta su
traduccin completa en plena Edad Media, poca en que ser reconocido como el Filsofo por los
pensadores rabes, judos y cristianos, quienes utilizaron su obra como base para sus reflexiones
metafsicas.

2. VIDA Y OBRAS.

Primer perodo. Nace en Estagira (hoy se llama Stavros) en el ao 384 a. C. No es ateniense, sino
de Macedonia. Era hijo del mdico del rey de Macedonia. Muy pronto qued hurfano y su tutor lo
envi a estudiar a Atenas, a la Academia de Platn, en la que permaneci 20 aos. No hered de su
maestro el inters por las matemticas, pero s la pasin por los problemas metafsicos y ticos. No
obstante, conforme Aristteles madura su pensamiento va distancindose de las tesis platnicas y
llega a ser muy crtico con ellas. Cuando Platn muere (Aristteles tiene 37 aos), abandona la
Academia y se va de Atenas.

A este perodo corresponden sus obras "exotricas" (destinadas al pblico en general), la


mayora dilogos al estilo platnico de los que apenas se conservan fragmentos: Eudemo (acerca de
la inmortalidad del alma), Protrptico (una invitacin a la filosofa, dirigida a gobernantes), Sobre la
Filosofa (una crtica a la teora de las Ideas y propuesta de una religin astral).

Segundo perodo. Aristteles marcha a Assos y Mitilene en la Jonia y dedica los cinco aos de
estancia all (37-42 aos) a esbozar las que se conocen como sus obras esotricas (el material para
impartir los cursos en la Academia, para los discpulos). En el 343 Filipo de Macedonia llama a
Aristteles para que se haga cargo de la educacin de su hijo Alejandro, de 13 aos. Alejandro se
hace muy pronto regente de Macedonia por la ausencia de su padre, y Aristteles le acompaa en

2
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

muchas de sus expediciones militares durante casi ocho aos. sta ser una poca muy creativa
para Aristteles. Escribe parte de sus tratados de: Lgica, Fsica, tica a Eudemo, Poltica,
Metafsica.

Tercer perodo. En el 336 muere asesinado Filipo y le sucede su hijo Alejandro, quien termina en el
335 de someter y pacificar Grecia. Aristteles vuelve a Atenas y funda su propia escuela, el Liceo
(cerca de un gimnasio dedicado a Apolo Licio). Esta escuela era conocida tambin como "el Peripato"
(de perpatos, "paseo" en griego), y sus discpulos como los "peripatticos", quizs por su costumbre
de dar las clases paseando. Frente a la orientacin especulativa y abstracta de la Academia, el
Liceo se parece mucho ms a una Universidad moderna dedicada a la investigacin cientfica.
Aristteles haba reunido en torno a l un amplio crculo de investigadores, cientficos, historiadores
y filsofos. Hicieron una recopilacin de 158 constituciones de ciudades griegas, una historia de la
filosofa, una historia de las matemticas, la historia de la medicina, etc.

Pero lo que verdaderamente destac en esta poca fueron los estudios sobre historia natural y
biologa, donde aparte de algunos errores evidentes, aparecen observaciones y descripciones
difcilmente superables. Aristteles era ante todo un naturalista, un bilogo, se dedic a la
observacin y al estudio de la naturaleza y trat de explicarla sin recurrir a realidades
supranaturales. La filosofa de Aristteles abandona el mundo de las ideas separadas, trascendentes
y se centra en el mundo real testimoniado por los sentidos.

Alejandro muere con apenas 33 aos y estalla en Atenas la agitacin antimacednica. Aristteles se
siente en peligro (fue acusado de "impiedad", como Scrates) y, "para evitar un segundo atentado
contra la Filosofa", decide refugiarse en Calcis, en la isla de Eubea. All, lejos de sus
discpulos, morir poco despus, a los 62 aos. A esta poca pertenecen: tica a Nicmaco (o tica
a Nicmaco, editada por su hijo Nicmaco), Sobre el alma, Poltica, Potica y Retrica.

3. CRTICA A LA TEORA DE LAS IDEAS DE PLATN.

Aristteles no vivi ajeno a las inquietudes de su poca, y, desde ella, ofreci nuevas perspectivas a
los problemas tradicionales de la filosofa presocrtica y platnica. La filosofa de Aristteles se puede
considerar como un desarrollo crtico del platonismo, sustentado en la observacin y clasificacin
de los hechos fsicos. No en vano se ha considerado a Aristteles el continuador de la teora de las
Ideas, pero, como pensador original que fue, abord los temas de su maestro desde nuevas
perspectivas, alejndose de l en muchos aspectos y perfeccionndolos en otros.

Segn nos cuenta la tradicin, el propio Platn not tal


disidencia, quejndose de ello al afirmar que su joven discpulo
lo haba golpeado, como suelen hacer los potrillos con sus
madres. Aristteles, a su vez, habra dicho: pese a ser amigos
de quienes han creado la teora de las ideas, nos vemos
obligados a criticarla; amamos la amistad tanto como a la verdad,
pero, siendo filsofos, estamos obligados a dar preferencia a la
verdad.

Platn ya haba iniciado, en su poca de madurez, la crtica a su


teora de las Ideas y es probable que Aristteles participara en la
Academia como interlocutor en las discusiones. Despus
Aristteles continuar esta lnea crtica con afirmaciones como la
siguiente: "decir que las Ideas son paradigmas de las cosas y que las otras cosas participan de ellas
es un hablar vaco y hacer metforas poticas".

Aristteles quiere explicarse aquello que llamamos realidad, es decir, las cosas sensibles y
concretas. Platn quera hacer lo mismo, pero, viendo la variabilidad y mutabilidad del mundo
sensible, se inventa otro mundo, el de las Ideas, estable y permanente, razn de ser del mundo
sensible. Para Aristteles, esa duplicidad de mundos, en vez de aclarar, confunde las cosas, hace
aparecer tres problemas donde antes slo haba uno: explicar el mundo sensible. Ahora, en Platn,
se haba de explicar: el mundo natural, el mundo ideal, y la relacin entre uno y otro.

3
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

Segn Aristteles, la teora de las Ideas parta del esfuerzo socrtico por determinar y definir la
esencia de las cosas (especialmente de las virtudes). Definida una esencia -"lo que una cosa
es"- obtenemos su concepto general o universal:
Scrates no otorgaba una existencia separada ni a los universales ni a las definiciones. Pero los
filsofos que vinieron despus los separaron y dieron a esta clase de realidades el nombre de
"Ideas". Y de este modo llegaron a admitir como Ideas todo lo que se afirma universalmente. (Met.,
XIII, 4, 1078 b 30).

En efecto, la teora platnica confera a las Ideas una existencia propia; es decir, Platn afirmaba la
existencia real de los conceptos universales. Ahora bien, si existe tal mbito de las Ideas universales,
nos encontramos con que no tenemos uno solo, sino dos mundos o mbitos que explicar. Adems,
hay ideas de lo negativo? Y de los tamaos? Y de las relaciones? En definitiva, cuntas ideas
hay y cules son? Y, qu significa que las cosas participan de las ideas? Si es as, la Idea parece
perder su unidad, pues est, a la vez, en su propio mbito y en todas las cosas mltiples que de ella
participan o son parte constituyente.

En definitiva, Aristteles no puede aceptar la teora platnica de las ideas por varias razones:

1. La existencia separada de las ideas es inaceptable; significa separar la esencia de las cosas de
las cosas mismas. Intentando explicar este mundo, Platn lo duplica, y entonces tiene que
explicar dos mundos.
2. Platn traslad al otro mundo el orden y la unidad necesarios a este mundo e hizo imposible toda
investigacin de la naturaleza al definir la ciencia como ciencia de la idea. La teora de las ideas
niega la posibilidad de la fsica, la ciencia de la naturaleza.
3. Qu son las ideas platnicas segn Aristteles? Son la esencia de las cosas, pero no estn en
las cosas, son aquello que hace que una cosa sea- que un caballo sea un caballo y no un asno-, pero
no pertenece a la cosa cmo es posible? Si la esencia de la cosa est separada de la misma
es que no es propiamente su esencia.
4. Las ideas son estticas de forma que no pueden dar cuenta de la existencia del movimiento,
por lo que Platn se vio obligado a introducir la mtica figura del Demiurgo.
5. Por otra parte, los modos en que Platn intenta resolver el problema de las relaciones entre mundo
de las ideas y naturaleza, le parecen a Aristteles incongruentes: decir que las ideas son
paradigmas o modelos, y que las cosas participan de ellas, no es sino pronunciar palabras
vacas y construir metforas poticas.
6. Y tambin arremete Aristteles contra la matematizacin de la teora de las Ideas. Convierte
al platonismo en pitagorismo.

En sntesis, la crtica de Aristteles se centra en rechazar que la esencia de las cosas exista separada
de ellas. Pero no rechaza en su totalidad la Teora de las Ideas; slo niega su existencia separada.
Parece que, en lo fundamental, Aristteles permanece fiel a la herencia platnica y socrtica: la
ciencia versa sobre lo general y universal, es una bsqueda de la esencia comn que se
encuentra en las cosas mismas y no separada de ellas.

4. EL PROBLEMA DEL SER: LA METAFSICA.

4.1. Ser como sustancia y accidente.

Tambin llamada por Aristteles "sabidura" o "filosofa primera", el nombre de "metafsica" se


debe a Andrnico de Rodas, el compilador de su obra, quien us ese nombre porque los libros de
metafsica iban despus de los libros sobre Fsica en su ordenacin. Aristteles le atribuye a la
filosofa primera un carcter simplemente especulativo, sin ponerla en relacin con la
bsqueda de la felicidad o la vida virtuosa, como haca Platn. En lugar de eso, habla de una
"filosofa segunda" dedicada al estudio de la virtud y la felicidad, la tica.

4
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

Si slo puede haber ciencia de lo universal, la metafsica se ocupa de lo ms universal que existe,
"el ser en cuanto ser y sus atributos esenciales" (Met. V, 1, 1003 a 21). Las dems ciencias slo se
ocupan del ser desde un determinado punto de vista, y por eso se les llama "ciencias particulares".
Puesto que la filosofa primera se ocupa del ser en su totalidad, es una ontologa ("ciencia del ser").

La palabra ser puede tener distintos significados, puede


predicarse se diversas maneras, y si el ser se predica de
muchas maneras es porque existen realmente distintas
formas de ser. Aristteles parece darse cuenta de que el
error de Parmnides que lo condujo a una ontologa tan
aparentemente descabellada, se origin a partir de una falta
de precisin a la hora de interpretar el lenguaje y,
concretamente, la palabra "ser".

Para Aristteles hay formas de "ser", el ser se dice de


muchas maneras, pero todas se refieren a una forma
primordial, al "ser" propiamente dicho: la sustancia. Y la
sustancia no es nica, porque existen muchas (muchos
"seres" diferentes). Todas las dems formas de ser son slo
modificaciones o accidentes de la sustancia: cantidad,
cualidad, relacin, lugar, tiempo, posicin, estado, accin y
pasin. Estas son las categoras supremas del ser. Las
categoras son los diversos modos en que algo puede
referirse como predicado a un sujeto; por lo tanto, son los
diversos modos en que se puede decir "ser". Por lo tanto,
son los diversos sentidos en que podemos decir que algo es (= que "es A" o que "es B").

Aristteles hace las siguientes distinciones:

a) "Ser" no siempre significa "existir". Cuando decimos que "Scrates es", s que tiene el sentido de
existir, pero cuando decimos que "Scrates es sabio", slo estamos atribuyendo una cualidad a un
sujeto.
b) Cuando utilizamos "ser" en sentido atributivo, la cualidad que se atribuye al sujeto puede tener
distintas categoras:
1. Puede atribursele una cualidad esencial al sujeto (Aristteles llama a las cualidades esenciales
substancias segundas). Por ejemplo: "Scrates es un hombre". Scrates tiene la cualidad esencial o
substancia segunda de ser hombre.
2. Puede atribursele una cualidad accidental al sujeto. Por ejemplo: "Scrates es bajito".

En definitiva, el trmino ser es anlogo y no unvoco, como haba credo Parmnides, puede decirse
o predicarse de distintos modos, pero el ser propiamente dicho es la sustancia, por esto
entenderemos simplemente individuos concretos: Scrates, caballo, rbol...

Segn Aristteles, Platn, intentando explicar este mundo lo duplica, lo cual, ms que ayudar a
conocerlo, lo dificulta. No existe otro mundo ms que ste en el que vivimos y morimos. Los seres de
este mundo no son ideas, sino sustancias, y estn compuestos de materia y forma. La materia es
de lo que estn hechos, y la forma es la esencia que los hace ser tal cual son. Por ejemplo: el
individuo Scrates, que es una sustancia, est compuesto de materia y forma; la materia son los
huesos, la carne, etc., la esencia de Scrates es ser hombre. En definitiva, Aristteles no admite que
la esencia est separada de los seres de los que se predica. La sustancia: Hypokemenon, es lo
que es en s y no necesita de otro para existir. Un hombre es una sustancia, pero el brazo cortado
de ese hombre no lo es, porque necesita estar unido al cuerpo para poder subsistir.

Distingue dos tipos de sustancias:

a) Sustancia primera: es el individuo concreto: Scrates, caballo, rbol Son las sustancias
verdaderamente reales.

5
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

b) Sustancia segunda: son el gnero (animal) y la especie (hombre). No son sustancias en sentido
estricto, reales y palpables como Scrates, sino que son reales a nivel conceptual, y no existen
separadamente de la sustancia primera en la que se dan.

PRIMERA: lo particular y concreto. Individuo.


SER SUSTANCIA SEGUNDA: lo universal y abstracto. Gnero y Especie.
(Existencia) Cantidad, cualidad, relacin, lugar, tiempo, posicin, estado,
se dice ACCIDENTES accin y pasin.
como:

En sentido estricto, slo los individuos concretos deben ser considerados sustancias. Pero puesto
que las especies y los gneros son tambin algo real, no meros conceptos, de lo cual se ocupa la
ciencia, tambin deben ser consideradas sustancias, aunque no existen separadas de la sustancia
primera (de los individuos), sino en ella (en los individuos concretos). Por lo tanto, la sustancia
primera es lo verdaderamente real, la sustancia en sentido estricto: es el sujeto ltimo o sustrato en
el que tiene su existencia la forma. Por eso la sustancia primera "subyace a todas las cosas".

4.2. Teora hilemrfica: materia y forma.

A diferencia de Platn, Aristteles admite que la sustancia puede estar sometida a procesos de
desarrollo vital y devenir (gnesis), como observaba frecuentemente en los embriones de ave,
mamferos o reptiles. As, la sustancia primera no ser simplemente algo esttico (una Idea eterna
en Platn), sino una realidad capaz de desarrollarse, devenir, perfeccionarse y crecer. Es un ser
precario, que nace y puede perecer. La mejor manera que Aristteles encontr para explicar esta
propiedad de la sustancia, de los individuos concretos, fue considerarla un compuesto de materia
(hyl) y forma (morph).

1. Forma es la esencia de la cosa, la sustancia segunda, la especie, y es eterna. Pero slo


existe en la materia. La forma es el elemento ms universal de las cosas y algo intrnseco a
ellas. Aristteles da prioridad a la forma sobre la materia: La considera la verdadera esencia
del individuo.
2. Materia es, por ejemplo, el bronce o la madera. A estas cosas le llama Aristteles materia
prxima o segunda, perceptible por los sentidos. Admite cualquier forma. Pero habla
tambin de una materia primera absolutamente indeterminada, carente de forma,
cualidades o extensin, incapaz de existir independientemente. Esta nocin recuerda al
apeiron de Anaximandro, o a la materia primordial del Timeo. Sera algo as como el
sustrato ltimo de toda materia, del cual el bronce ya sera una esencia o forma
determinada. Dicha materia primera tambin sera eterna, pero imperceptible por los
sentidos, slo por la inteligencia.

Se denomina hilemorfismo o teora hilemrfica a esta doctrina filosfica que considera la realidad
fsica y natural concreta compuesta de materia y forma. Slo las entidades fsicas como un rbol,
una casa o un mamfero tienen materia y forma. Pero no conceptos abstractos como el bien, la
justicia y la alegra. Aristteles concede prioridad a la forma porque es, al mismo tiempo: 1) la
esencia de cada cosa; 2) la naturaleza o "principio" inmanente de actividad. Slo la forma es
definible y cognoscible.

4.3. Ser en potencia y ser en acto.

Aristteles retoma la tradicin de los filsofos presocrticos y vuelve a preocuparse en sus


investigaciones sobre la naturaleza (physis). Interpret la naturaleza desde un punto de vista
teleolgico, es decir: todos los procesos y sustancias naturales parecen seguir una finalidad interna
que los orienta y dirige. Por ejemplo, una semilla tiene como finalidad interna el convertirse en rbol;
un nio en adulto, etc. La naturaleza es esencialmente dinmica y est en continuo proceso de
cambio, y como hemos dicho, sigue una finalidad inmanente.

En la teora de la potencia y el acto explica Aristteles el devenir y el cambio de la sustancia.


Recordemos que Parmnides al considerar que slo poda existir el ser dedujo que no poda existir
el movimiento. Platn intent superar el inmovilismo parmendeo y el excesivo movilismo de

6
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

Herclito distinguiendo dos tipos de realidad distintos: el Mundo Sensible, donde s hay movimiento,
transformaciones y cambios continuos; y el Mundo Inteligible, poblado exclusivamente de Ideas
eternas e inmutables, al que consideraba la verdadera realidad.

Cmo es posible el paso del ser al no-ser y viceversa? Aristteles responde: porque no se
produce un trnsito absoluto del ser al no-ser o viceversa, sino que es algo relativo. Es un trnsito
de lo que es en potencia (dynamis) a lo que es en acto (energeia). Que algo sea en potencia es una
forma relativa de no-ser. Pongo aqu varios ejemplos para aclarar esto:

- Una bellota no es una encina, pero puede llegar a serlo. Una bellota es una encina "en potencia".
Cuando llegue a serlo ser una encina "en acto", pero mientras no lo sea, ser una no-encina
relativa. Del mismo modo un beb es un adulto "en potencia" o, dicho de otro modo, es un no-adulto
relativo. Cuando se transforme en adulto ser ya un adulto "en acto".

Todo ser natural, en virtud de su naturaleza (de la


especie a la que pertenezca), posee unas
determinadas potencias y no otras (una bellota
puede llegar a ser una encina pero un cachorro de
tigre no puede llegar a ser una encina).

El ser en acto es lo que ya es ese sujeto o


substancia primera (recuerda que lo que existe
para Aristteles son las substancias primeras).
Aristteles va a utilizar dos palabras para referirse
al acto:

- Enrgeia: que puede traducirse como "accin". As, la accin o enrgeia del fuego es quemar, de un
puo es golpear o coger un objeto, etc. No confundas esto con la potencia activa. La potencia activa
del fuego es quemar porque "en potencia" el fuego quema, pero cuando hablamos de potencia es
porque ahora, en el presente "el fuego puede quemar pero no est quemando nada" mientras que
cuando hablamos de enrgeia es cuando ahora, "en acto", el fuego est quemando algo.

- Entelchia: que puede traducirse como "fin" o "perfeccionamiento". Para Aristteles, todas las
cosas de la naturaleza tienden hacia un fin, todo tienen una finalidad en el cosmos. As, el fin de la
bellota es convertirse en encina, la bellota tiende, por naturaleza, a convertirse en encina y al hacerlo,
al ser encina "en acto" habr alcanzado su entelchia. En griego la palabra telos significa a la vez fin
y perfeccin, de modo que Aristteles entiende que algo es perfecto cuando ha llegado al fin que
tena encomendado en su naturaleza. Nosotros, tambin entendemos algo parecido: cuando decimos
que algo ha salido perfecto es porque todo ha llegado a buen puerto, cuando todo ha llegado a la
finalidad propuesta. Piensa que si nosotros naciramos perfectos... qu quedara por hacer? Todo
habra llegado a su fin, no quedara nada por hacer, estaramos acabados o "finalizados".

5. LA FSICA: MOVIMIENTO Y CAUSALIDAD.

La Fsica fue el principal objeto de estudio de los filsofos jonios y de otros como
Empdocles, Anaxgoras y los atomistas. Parmnides consider a la naturaleza fuente de
conocimiento engaoso, (mera "opinin"), pues su filosofa del Ser implicaba una negacin de la
naturaleza misma. Para Platn, la naturaleza no poda ser objeto de ciencia estricta, porque la
verdadera ciencia slo poda ocuparse de Ideas (esencias); la consideraba simplemente fuente de
conjeturas, sugerencias o mitos carentes de valor cientfico. Fue Aristteles quien dio a la Naturaleza
su autntico valor de fuente para el conocimiento cientfico. La naturaleza nos muestra seres
compuestos de materia y forma, en movimiento. Es una fuente de conocimiento valiosa por s misma,
tanto como puedan serlo las Matemticas (estudian slo formas abstradas de la materia) o la
Teologa (estudia formas puras que existen independientemente de la materia).

7
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

El objeto de la Fsica es la physis o naturaleza. La naturaleza o physis es el principio o causa del


movimiento sustancial de los seres "naturales". La naturaleza o physis es la forma de los seres. Es
un principio inmanente al ser natural: ste posee en s mismo el principio radical de su desarrollo y
de sus transformaciones. Por eso, la sustancia aristotlica no es algo esttico, sino un ser en
desarrollo, en devenir, en perpetuo proceso de realizacin desde dentro de l mismo, desde su
propia naturaleza. Esto vale especialmente para los seres vivos: Aristteles toma como modelo de la
realidad a los organismos vivos, y su pensamiento es fundamentalmente biolgico.

5.1. El cambio y el movimiento en la Physis.

Cambio (metabol) y movimiento (kinesis) son trminos indistintamente empleados por Aristteles. Se
dice que el movimiento o cambio es el paso de la potencia al acto. Los cambios y movimientos
naturales no son ms que procesos de actualizacin de potencias, pero los cambios y movimientos
violentos no son "esenciales" al ser que los presenta, por tanto son "accidentales" (Ejemplo: los
proyectiles). Como es imposible el paso del no-ser al ser, en todo cambio se distingue:

a) La materia o substrato del cambio: es aquello que siempre permanece en todo cambio. Esta
sera tanto la materia, pues aunque vaya cambiando de formas nunca se destruye ni desaparece,
como la esencia o substancia segunda, pues ya hemos dicho que no cambia.

b) La forma: con esto Aristteles se refiere a la cualidad que gana el sujeto con el cambio (la bellota,
al convertirse en encina ha ganado nuevas formas).

c) La privacin: son las cualidades que pierde el sujeto con el cambio (cuando yo envejezco es
evidente que pierdo cualidades que tena cuando era joven).

Aristteles distingui los siguientes tipos de cambios:

a) Cambios accidentales: cuando el sujeto o substancia segunda slo cambia de cualidades


accidentales (Ej.: color, tamao, postura, etc.), los cuales pueden ser cuantitativos (crecer,
cambiar de peso, etc.), cualitativos (alteracin de cualidades) y locativos (cambiar de posicin).

b) Cambios substanciales: aquellos que afectan a la esencia o substancia segunda como el


nacimiento y la muerte: cuando se nace se gana la esencia propia de la especie y cuando se
muere se pierde. No es esto un trnsito del no-ser al ser y viceversa? No, porque la materia
permanece. Ningn ser nace de nada ni se convierte en nada cuando muere, la materia sigue
existiendo aunque vare su forma, slo se pierde o gana la forma esencial. Esto va a tener una
gran consecuencia: Aristteles, al identificar el alma con la esencia de cada ser, va a rechazar

8
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

la inmortalidad de sta. Cuando mueres, aunque tu materia permanezca cambiando de forma,


tu alma o esencia desaparece.

5.2. Las causas del cambio.

Slo adquirimos conocimiento cientfico de algo cuando conocemos sus causas. La Fsica se
ocupa de establecer las causas de los seres naturales. La causa o principio radical de cada
cosa es su propia naturaleza. Aristteles afirma que es precisamente analizando la nocin de
"causa" donde mejor podemos captar el aspecto dinmico del ser. Todo lo que llega a ser tiene
una causa. Segn Aristteles, "causas son todos aquellos factores que son necesarios para
explicar un proceso cualquiera". Las crticas de Aristteles a los filsofos anteriores
obedecen al hecho de que la mayora se fijaron slo en una causa (Tales de Mileto en el agua,
Herclito en el fuego, Anaxmenes en el aire y Empdocles en fuego, aire, tierra y agua). Platn
habl de dos causas, la formal (las ideas) y la material, pero estableciendo un abismo entre
una y otra y dejando la forma, las ideas, fuera de las cosas. Aristteles, sin embargo, pensaba
que era preciso ampliar la propia nocin de "causa" para incluir todos sus aspectos. As, va a
distinguir entre cuatro tipos de causas:

1. La causa material:
explica aquello de lo que
algo est hecho, explica su
constitutivo esencial. La
causa material de una casa
sera, por ejemplo, los
ladrillos, la madera, el
cemento, etc.

2. La causa formal: explica


la idea, el plan de la
fabricacin. La causa formal
de una casa sera la idea
que tiene el arquitecto en su
cabeza previamente a la
construccin.

3. La causa eficiente: tiene


la funcin de comenzar el
proceso del devenir, es el
primer agente que pone en
marcha el proceso, suscita
el efecto, lo produce, por eso
reside en un sujeto activo.
Hoy en da (a partir de la
fsica de Newton) es la causa en la que se centran las explicaciones cientficas: se trata de
explicar cmo funciona un fenmeno y no qu es.

4. La causa final: Tiene primaca sobre las dems ya que ningn agente se mueve sin atender
a un fin al que est determinado. Como vimos en la teora del acto y la potencia, las potencias
tienden a actualizarse yendo hacia un fin determinado: la bellota tiene su finalidad en
convertirse en encina (llegar a su entelechia). El azar queda excluido como algo absurdo
(contra los atomistas). La naturaleza no ha sido producida por fenmenos azarosos, sino que
obedece a un fundamento racional (argumento ste que utilizarn los pensadores cristianos
para justificar la creacin del mundo por parte de Dios). De este modo la causa final es una

9
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

causa ordenadora, es productora de la racionalidad del Universo. La naturaleza queda as


definida teleolgicamente y nos revela su tendencia a la perfeccin (telos).

Conclusiones de todo esto: para Aristteles el cambio y el movimiento son los aspectos ms
caractersticos de la physis, los que la definen como tal. De la physis podemos tener un
conocimiento cientfico porque bajo los cambios siempre hay algo que permanece (un substrato
o substancia). El cambio no supone ninguna contradiccin lgica ya que es algo as como un
estado intermedio entre la potencia y el acto. Cuando algo est en potencia no es que no sea
sino que simplemente no es de modo relativo, est privado de algo en acto. La tarea de la
ciencia es conocer las causas ltimas de todo cuanto sucede.

6. COSMOLOGA.

Tiene algunas cosas en comn con la de Platn. Pero la manera en que Aristteles la expuso y
su verosimilitud, de acuerdo con los conocimientos naturales de la poca, fue lo que la
mantuvo vigente durante toda la Edad Media, hasta la revolucin cientfica del Renacimiento.
Sus caractersticas fueron:

1. Esencialista: Todas las explicaciones apelan a la "naturaleza" o "physis" de los seres.


2. Teleolgica: La finalidad de los movimientos naturales es la realizacin de la propia
"forma" o "naturaleza".
3. Dualista: Aristteles sustituye el dualismo platnico (Ideas-cosas) por otro: el mundo
supralunar (perfecto, "divino" e incorruptible) y el mundo sublunar (imperfecto y corruptible).
4. Deductiva: Afirma que el cielo es una esfera porque la esfera -figura perfecta- es la ms
apropiada para los cuerpos celestes.

Distingue claramente dos regiones del cosmos:

1. El mundo supra-lunar:
Concibe a los astros como
seres animados, no sometidos
a corrupcin ni generacin,
estando su cuerpo hecho de
un "quinto elemento" eterno e
incorruptible, el ter
(etimolgicamente significaba
"lo que siempre fluye"). Los
cuerpos celestes tienen un
movimiento perfecto:
circular, eterno, regular. Cada
astro est colocado en una
esfera de ter movida por un
motor inmvil. Por lo tanto,
junto al primer motor inmvil
que mueve el primer cielo o
primera esfera, hay tantos
motores inmviles (probablemente subordinados al primero) como esferas celestes.
El universo es finito -est encerrado en la esfera ltima de las estrellas "fijas"- y en
l no existe el vaco. La Tierra estaba en el centro de este sistema. Es una esfera
inmvil, a la que atribuy un tamao muy inferior al real.

2. El mundo sub-lunar es el escenario de la generacin y la corrupcin. El


movimiento tpico de las cosas en el mundo sublunar es el rectilneo, no el
circular, y siempre hacia arriba o hacia abajo. Ese movimiento no se debe a
ninguna fuerza o atraccin (no admite la idea de "accin a distancia"); se trata de un
movimiento o tendencia "natural", es decir, debido a la naturaleza (physis) de los
elementos. As, el fuego y el aire son ligeros, se mueven por su propia "naturaleza"
hacia su lugar natural: el cielo. La tierra y el agua se mueven hacia abajo porque

10
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

son pesados, tienden hacia el centro de la tierra (su lugar natural).

Al final de la Fsica, Aristteles sostiene que el movimiento y el tiempo son eternos, al


mismo tiempo que afirma la necesidad de que exista un PRIMER MOTOR, causa del
movimiento eterno del cosmos. Parte del falso principio segn el cual: "Todo lo que se mueve
es movido por algo", y como afirma que no es posible remontarse hasta el infinito en la serie
de motores, debe existir un Primer Motor Inmvil, puro acto l mismo porque si se moviera
slo podra hacerlo de la potencia al acto, lo cual nos inducira a pensar que ese Primer Motor
no es perfecto, ya que slo lo imperfecto necesita cambiar, desarrollar lo que es en potencia.
Pero como el Primer Motor debe ser perfecto, ha de ser al mismo tiempo puro Acto, y mover
sin ser movido por otro. El Primer Motor tiene los caracteres de una divinidad: feliz,
autosuficiente, perfecto. Es definido tambin como una inteligencia que se piensa a s misma.

En este punto final de la Fsica, Aristteles vuelve a la metafsica. La concepcin del primer
motor como acto puro, se asimilar durante la Edad Media al Dios cristiano. Y Toms de
Aquino usar muchos de los argumentos aristotlicos para demostrar la existencia de Dios y
teorizar sobre sus atributos.

Aristteles considera necesaria la existencia de un primer motor, causa del movimiento


eterno del cosmos. En diferentes fragmentos Aristteles aplica al primer motor la idea de
causa eficiente. Sera un motor en contacto inmediato con la ltima esfera, en los lmites del
cosmos, y al moverla sta arrastra a todas las dems esferas interiores. Pero la esfera ltima
del cosmos no entra en contacto fsico con el primer motor, porque carece de extensin. No
obstante, hay otro pasaje (Metafsica, libro XIII) donde afirma que el primer motor mueve como
causa final, como "objeto de amor o de deseo". Aqu el primer motor aparece claramente
separado del mundo, entendido como "puro acto", absolutamente inmaterial, como un ser
vivo, feliz y autosuficiente. Aristteles entiende aqu a Dios como una inteligencia que slo
se piensa a s misma.

7. ANTROPOLOGA Y TEORA DEL CONOCIMIENTO.

7.1. ANTROPOLOGA.

Aplica su teora hilemrfica (materia-forma) al ser humano. En su famoso tratado Sobre el


alma es donde se contienen sus nociones antropolgicas ms importantes. Cuerpo y alma
constituyen una nica sustancia, y guardan entre s la misma relacin que la materia y la
forma. Esto le lleva a considerar absurda la doctrina de la reencarnacin: el alma no puede
ser forma de cualquier cuerpo. Puesto que el alma es el principio de toda la actividad del ser
vivo, no es nada distinto de esas funciones. "Si el ojo fuera un animal, la vista sera su alma".
Es decir: cuerpo y alma no son separables. Un cuerpo sin alma dejara de ser un animal o un
organismo vivo. Y un alma sin cuerpo no sera nada. Queda excluida, por tanto, la
preexistencia del alma o su existencia ms all de la muerte.

Pero como el alma es principio de vida, Aristteles entiende que todos los seres vivos no
inertes, tienen alma. Sin embargo, no debemos entender que el alma se divida en tres partes,
como ocurra en Platn, sino que se trata sencillamente de funciones diversas que van del
grado ms bajo al ms alto.
Veamos el siguiente cuadro:

Es la propia de las plantas (aunque presente tambin en los


VEGETATIVA animales y en el hombre). Ella es la causa de todos los movimientos
que tienen como fin a las funciones de nutricin, de crecimiento o
desarrollo y de reproduccin.
Es la propia de los animales, en los que adems de las tres
ALMA funciones vegetativas, se encuentra la capacidad para tener
SENSITIVA sensaciones (sensibilidad) .El alma sensitiva es el principio del
conocimiento sensitivo, sentidos externos y sentidos internos,
del apetito (deseo) que sigue a ese conocimiento y de la facultad
locomotora (movimiento).

11
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

Es exclusiva del ser humano. En De Anima 414, seala que el alma


RACIONAL es "aquello por lo que vivimos, sentimos y entendemos". As pues,
siendo nica, el alma humana ejerce las funciones (o potencias) de la
vida vegetativa, de la vida sensitiva y sus exclusivas funciones
intelectivas: entendimiento y voluntad.

7.2. TEORA DEL CONOCIMIENTO.

Aunque Aristteles, siguiendo a su maestro Platn, destaca la superioridad del conocimiento


intelectual sobre el sensible, tal y como tambin mantuvieron algunos filsofos presocrticos y
el propio Scrates, defiende que todo conocimiento comienza con los datos sensibles que
nos proporcionan los sentidos (a lo que captamos a travs de ellos lo llamamos experiencia).
Tampoco acepta la contraposicin entre conocimiento sensible y conocimiento inteligible al
considerar que ambos en colaboracin contribuyen a alcanzar la verdad. Tampoco admite
la existencia de un mundo de ideas (inteligible) separado del que est al alcance de nuestros
sentidos (mundo sensible) y rechaza la idea de la existencia del alma anterior al nacimiento,
por lo tanto, tampoco puede admitir la teora platnica de la reminiscencia. En definitiva, el
conocimiento intelectual es continuacin del conocimiento sensible, y por lo tanto las ideas no
estn ya en alma, sino que son producto de la "abstraccin" a partir de las imgenes o
datos sensibles.

Aristteles est de acuerdo con la existencia de ideas (universales, esencias), pero no como
realidades separadas de las cosas, tal como defenda Platn cuando postulaba la existencia
de un mundo inteligible separado del sensible. Las ideas son, segn Aristteles, conceptos
universales formados por induccin y abstraccin gracias a la actividad de nuestro
intelecto agente: cuando mediante la observacin captamos determinados elementos
comunes en un determinado nmero de objetos, llegando a la conclusin de que pertenecen a
una misma clase a pesar de las diferencias accidentales. Por ejemplo, llamamos aves a todos
aquellos animales que tienen plumas y alas, independientemente de que vuelen (golondrinas) o
no vuelen (pinginos), o sean domsticos (gallinas). "Ave" es un nombre que designa la
esencia de una clase de individuos. Pero, segn Aristteles, la esencia no puede estar
separada de la cosa de la que se predica. Si separamos la esencia (lo que hace que una
cosa sea tal cosa y no otra) de la cosa, dejan de existir la una y la otra.

Si tuviramos que desglosar el proceso del conocimiento diramos que todo conocimiento
comienza por los sentidos y culmina en un tipo de conocimiento intelectual: el concepto
universal, la esencia o forma. Ms pormenorizadamente:

12
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

El objeto sensible es captado por cualquiera de los cinco SENTIDOS EXTERNOS


que funcionan de forma especializada: vista, odo, olfato, tacto, gusto. Suministran los
sensibles propios (color, sonido, olor, fro, dulce): roja, esferoide, vegetal, olorosa,
templada.

Los datos suministrados se unifican en el llamado SENTIDO COMN que, distingue,


organiza y unifica los sensibles propios y comunes (tamao, figura, movimiento). Viene
a ser lo que lo que nos hace ser conscientes de tener sensaciones: conciencia.

En la conciencia se conservan y combinan entre s por la intervencin de la


IMAGINACIN (capaz de producir imgenes) y la MEMORIA (conserva imgenes),
formando una imagen despojada de todo elemento material.

A continuacin intervienen las facultades superiores: el entendimiento agente y el


entendimiento paciente.

a) El ENTENDIMIENTO AGENTE tiene la funcin de abstraer las cualidades


particulares de la imagen creada por la imaginacin y la memoria y elaborar
un concepto que refleje lo esencial, lo universal (la forma).

b) Por ltimo, el ENTENDIMIENTO PACIENTE iluminado por el agente conoce


el universal (el concepto, la forma) y lo aplica a los casos particulares en los
que sea necesario.

8. ARISTTELES CONTRA PLATN.

A pesar de que Aristteles fue discpulo y amigo de Platn, el estagirita mostr su desacuerdo
con algunos aspectos de la filosofa platnica. Nos centraremos en tres aspectos: su crtica a
la teora de las Ideas, la gnoseologa y la poltica.

Comnmente se dice que la diferencia fundamental entre Platn y Aristteles reside en que,
mientras el primero es un idealista: cree en la existencia de un mundo de las ideas separado
del mundo fsico; el segundo es realista al afirmar que no existe otra realidad que la que
observamos, y la que podemos deducir de ella. El realismo y el idealismo se pueden referir
tanto a una teora metafsica como la que acabamos de exponer, como a una gnoseologa.
Tambin en este ltimo sentido se puede ver la oposicin entre Platn y Aristteles. Platn es
idealista en su concepcin del conocimiento porque considera que el verdadero conocimiento
es el de Ideas. Aristteles es realista porque cree que el conocimiento comienza por los
datos suministrados por los sentidos.

Contra el dualismo platnico, Aristteles afirma que no existe otro mundo ms que ste que
captamos a travs de nuestros sentidos. Los seres de este mundo no son ideas, sino
substancias, y estn compuestos de materia y forma. La materia es de lo que estn hechos, y
la forma es la esencia que los hace ser tal cual son.

Aristteles est de acuerdo con la existencia de ideas (universales, esencias), pero no


como realidades separadas de las cosas, tal como defenda Platn cuando postulaba la
existencia de un mundo inteligible separado del sensible. Las ideas son, segn el estagirita,
conceptos universales formados por induccin y abstraccin gracias a la actividad de
nuestro intelecto agente, y no fruto de la reminiscencia, tal como defenda Platn con su
concepcin de la inmortalidad del alma que recuerda las ideas del mundo inteligible.
Tambin Aristteles est de acuerdo con Platn en que la ciencia no puede versar sobre lo
particular, sino sobre lo general y universal, intentando buscar la esencia comn que se
encuentra en las cosas mismas, las sustancias y no separada de ellas. Si separamos la
esencia (lo que hace que una cosa sea tal cosa y no otra) de la cosa, dejan de existir la una y
la otra. Segn Aristteles, Platn, intentando explicar este mundo lo duplica, lo cual, ms
que ayudar a conocerlo, lo dificulta.

13
IES Sneca Departamento de Filosofa
Tema 4: Aristteles

Tampoco est de acuerdo en desprestigiar absolutamente el valor de los sentidos, a los


que considera imprescindibles en el proceso del conocimiento, dado que son el origen de la
sensacin que lo desencadena, y sin las cuales no habra modo de conocer nada. Aunque,
como ya hemos dicho, el conocimiento verdadero, la ciencia, debe centrarse en el
conocimiento de lo universal.

Por ltimo, hemos de llamar la atencin sobre la diferencia de sus estilos expositivos:
mientras que Platn presenta un estilo potico y seductor, lleno de imgenes y bellos mitos,
Aristteles se muestra sistemtico, y a veces se tiene la impresin de que no le daba
demasiado inters por la forma, aunque es admirable lo prolfico y variado de su obra.

9. VALORACIN DEL PENSAMIENTO ARISTOTLICO.

Quiz Aristteles es el filsofo que ms influencias ha tenido a lo largo del pensamiento


occidental. Es de destacar el predominio que tendr como pensador y maestro indiscutible
durante la Edad Media. Despus de unos aos de oscuridad en que la aportacin clsica se
haba perdido, Aristteles es reencontrado gracias al trabajo de pensadores rabes como
Averroes y Avicena. Una vez recuperado en Occidente, ser adaptado a los nuevos tiempos
por un filsofo de la talla de Santo Toms de Aquino. ste realizar una cristianizacin de su
pensamiento que convertir su doctrina en autoridad y verdad incuestionable durante toda la
Escolstica y hasta bien entrado el Renacimiento.

La obra aristotlica era tan sistemtica, exhaustiva y abarcaba tantos mbitos que, al
convertirse su obra en verdad incuestionable, el nacimiento de la ciencia moderna tuvo que
oponerse radicalmente a ella para poder avanzar y ampliar sus logros. Coprnico, Galileo,
Kepler o Newton tuvieron que luchar ferozmente contra Aristteles para dar a luz la Revolucin
Cientfica sobre la que gira el pensamiento cientfico contemporneo. En muchos casos, las
ideas aristotlicas fueron defendidas por discpulos poco originales que convirtieron en deber
primordial la tarea de protegerlas de toda oposicin y hereja. Ciencias como la fsica, la
astronoma o la biologa avanzaron a fuerza de rebatir las opiniones del estagirita.

A pesar de ello, la posteridad ha sabido reconocer su mrito. En palabras del filsofo ingls
Bertrand Russell: "Pasaron dos mil aos antes de que el mundo produjera un filsofo de su
categora". Incluso autores que tuvieron que oponerse a sus doctrinas para poder desarrollar su
propia obra valoraron la aportacin del filsofo. Tal y como reflejbamos en nuestra portada,
Darwin escribi: "Linneo y Cuvier han sido mis dioses, pero comparados con Aristteles no
fueron ms que unos nios".

Y, para concluir, sera imperdonable no recordar la importancia que ha tenido Aristteles en


mbitos como la lgica, pues para algunos, hasta el siglo XIX sus explicaciones sern slo
matizadas; o la inestimable deuda que tendrn con l los empiristas y positivistas, ya que
Aristteles, en el Siglo IV a. C., rechaz la existencia del innatismo y revalu la experiencia y
los sentidos en el proceso de aprendizaje, cosa que adems, abri el camino para el
nacimiento de las ciencias empricas tal y como las conocemos hoy en da.

14