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A pobreza de estmulo e o monstro mitolgico que no assusta ningum

Fabio Mesquita

1. Como assim pobreza de estmulo?


Uma criana de 3 anos, salvo acidentes de percurso em seu desenvolvimento, consegue
espontaneamente enunciar pequenas sentenas em sua lngua nativa, e este um fato admirvel do
ponto de vista natural, sem paralelo no mundo biolgico. Produzir sentenas triviais como a bola
caiu no rio requer, no mnimo, um processamento multimodal de informaes em vrios nveis: o
acesso praticamente instantneo a um repertrio limitado de sons distintivos que se combinam em
unidades minimamente significativas (palavras ou morfemas) - obedecendo a um padro silbico e
prosdico prprio daquela lngua - e tambm uma combinao em um outro nvel destas unidades
em arranjos superiores (constituintes), que se agrupam segundo regras sintticas (ou restries)
muito especficas. Em um nvel (teoricamente) distinto, a estrutura resultante se relaciona com um
sistema semntico que reconhece um estado de coisas do mundo e depreende conceitos a respeito
dele.
Se a sentena trivial acima fosse produzida por um filhote de gato observando uma bola
cair no rio, certamente algo muito srio em nosso conhecimento bsico e sistemtico de mundo teria
que ser revisto, mas enquanto no nos depararmos com esta observao emprica improvvel,
podemos seguir acreditando que humanos produzem sentenas por que possuem algo
biologicamente especfico permitindo tal coisa. Tambm podemos assumir sem medo de errar que a
experincia contribui com o desenvolvimento desta capacidade biolgica de outra maneira, as
crianas no poderiam adquirir lnguas diferentes, para dizer o mnimo.
Na Lingustica, a controvrsia comea quando queremos delimitar o papel da experincia
neste processo ontogentico de desenvolvimento da linguagem. A experincia possui uma funo
constitutiva do conhecimento da criana, ou apenas evoca um conhecimento interno pr-
estabelecido? Ou ainda possui vrios papis intermedirios entre estes dois extremos? H muitas
maneiras de se abordar teoricamente o problema: a que ser analisada aqui o argumento da
pobreza de estmulo, como inicialmente colocado por Chomsky (1980) e formulado de maneira
mais especfica, e contestado empiricamente, por Pullum & Scholz (2002).
Este argumento, se provado verdadeiro, deve estabelecer o papel da experincia como algo
radicalmente externo ao processo de aquisio, ou seja, o conhecimento humano resultaria
predominantemente de uma estrutura que no seria constituda por elementos da experincia, mas
sim por algo fortemente determinado por caractersticas intrnsecas natureza humana, ou em
outras palavras, que seria inata. Assim, a experincia ganharia o papel principal de elemento

1
disparador do processo de aquisio do conhecimento (como, por exemplo, a aquisio da
linguagem) ao invs de constituir ou moldar aquilo que seria adquirido, como se a observao de
que uma ma adicionada a outras duas resultando em trs mas fizesse a mente da criana abrir a
caixinha contendo regras matemticas j disponveis em sua estrutura cognitiva.
Chomsky coloca a questo nos moldes de Descartes, para quem a mente contm ideias que
no podem ser idnticas aos estmulos externos que as evocam, ou seja, aquilo que a mente concebe
como luz ou cor, por exemplo, seria essencialmente distinto dos fenmenos luminosos provenientes
do mundo real que experimentamos atravs das sensaes.

Descartes's argument, in effect, relies on the observation that the stimulus does not
contain the elements that constitute our knowledge, though it may serve as the occasion
for the mind to produce an interpretation of experience in terms of conceptual structures
drawn from its own inner resources. (Chomsky 1980, p. 35).

Como posto acima, o argumento de Descartes de que o conhecimento contido na mente no


corresponderia nem formalmente nem materialmente aos estmulos externos parece ser evidente, ou
do contrrio teramos luzes e cores percorrendo nosso crebro enquanto percebemos luzes e cores
no mundo. claro que a questo no se encerra de maneira to simples, dado que quase todo
estudioso srio entende que devemos estudar a mente de maneira representacional. A questo
saber o que deve ser representado, e qual o papel tanto da estrutura interna quanto dos estmulos
externos no funcionamento da mente.
Seguindo os passos de filsofos da cincia como Descartes, Duhem, Quine e outros,
Chomsky tambm destaca que o conhecimento humano seria largamente indeterminado pela
experincia. No caso da linguagem, por exemplo, o conjunto de regras gramaticais que geram as
sentenas de uma lngua jamais poderiam ser inferidas inequivocamente atravs dos exemplos
fragmentrios disponveis pela criana, ou em outras palavras, a mente consciente [] frustrada
pelas limitaes da evidncia disponvel, diante de inmeras possveis teorias explicativas,
mutuamente inconsistentes, mas adequadas aos dados1 (Chomsky, 1975, p. 11).
O problema da pobreza de estmulo em termos chomskyanos, portanto, est diretamente
relacionado ao dilema do cientista que deseja induzir afirmaes tericas, mas os dados se mostram
insuficientes. O argumento parece, como vimos, ser de ordem fundamentalmente epistemolgica
uma forma de reforar a viso do autor de que os humanos possuem um conhecimento interno
muito mais rico do que a experincia poderia lhes fornecer, noo a que muitas vezes ele se refere
como problema de Plato. Chomsky, contudo, no elabora o argumento da pobreza de estmulo
sob a forma de premissas e concluso por que o considera claramente no-demonstrvel

1 As citaes em portugus tiradas de referncias em ingls so tradues minhas.

2
(Chomsky, 1980, p. 36).
curioso notar que, no entanto, nos ltimos anos, muitas das crticas a essa viso inatista do
conhecimento centraram fogo sobre este singelo argumento, inclusive com iniciativas de
formalizao lgica e forte questionamento sobre sua adequao emprica. Pullum & Scholz (2002)
(a partir de agora, P&S) mostram como muito se fala sobre pobreza de estmulo, mas ningum
formula o argumento (p. 11). Estes autores, ento, partem para a empreitada de colocar o problema
sob a forma de premissas tericas, observaes empricas e concluses, mas advertem que devem se
ater a uma nica instncia do argumento, dado que verificar todas as possibilidades seria uma tarefa
herclea alm do escopo do trabalho. A escolha deles recai, portanto, sobre uma verso mais forte
e produtiva (p. 14) do argumento, sob a qual nenhuma evidncia seria dada pela experincia que
justificasse o aprendizado de uma dada estrutura lingustica.

2. O debate emprico moderno


De fato, P&S trazem generalizaes interessantes sobre a grande diversidade de proposies
feitas por diversos autores sobre a pobreza de estmulo no caso da aquisio de linguagem. Eles
classificam, por exemplo, certas afirmaes tericas sobre a experincia lingustica da criana em
termos de positividade (crianas estariam expostas somente a dados gramaticais, e no a dados
agramaticais), imcompletude (a exposio aos dados sempre incompleta, e. g. h sentenas que
jamais foram ouvidas), degenerao (os dados apresentam muito rudo, como erros, recomeos,
subverses da gramtica etc.), entre outros. Este extenso levantamento bibliogrfico por parte dos
autores nos ajuda a perceber como o argumento de pobreza de estmulo pode realmente ser visto
como um monstro de muitas cabeas, que poderia inclusive ser desmembrado em muitos outros
monstrinhos como o argumento da insuficincia de estmulo, argumento da ausncia de estmulo,
argumento do estmulo exclusivamente positivo etc. provvel que, devido ao recente aumento de
interesse sobre a questo, a expresso pobreza devesse ser revista, j que este termo anda suscitando
muitas interpretaes apressadas.
Entre vrias cabeas de hidra possveis, portanto, a ideia associada pobreza de estmulo
escolhida por P&S para ser debelada foi a seguinte, tomada de outros dois autores:

People attain knowledge of the structure of their language for which no evidence is
available in the data to which they are exposed as children. (Hornstein & Lightfoot,
1981, p. 9)

importante destacar a expresso no evidence contida acima, que justamente o aspecto


da proposio que a tornaria mais suscetvel verificao. Por um lado, a deciso se mostra

3
coerente com o trabalho de elaborao lgica do argumento por parte de P&S. Por outro, como
veremos mais adiante, os autores selecionam uma afirmao forte a favor do inatismo que mais
fcil de ser questionada, mas passam ao largo de outra que bem mais difcil.
A pergunta quo pobre pobre? torna-se especialmente pertinente para o debate medida
em que o questionamento emprico vai ficando mais acirrado. O problema que se trata de uma
questo incua. Se uma criana ouve seis vezes uma dada estrutura lingustica, isto seria suficiente
para que ela pudesse identific-la como gramatical? Seriam necessrias sessenta vezes? Seiscentas?
No atual patamar de descrio lingustica e cognitiva que a cincia conseguiu atingir, o limite da
pobreza parece impossvel de ser minimamente demarcado. Talvez um possvel experimento
megalomanaco que registrasse longitudinalmente todas as ocorrncias lingusticas ouvidas por uma
criana durante seu desenvolvimento, direcionadas a ela ou no, pudesse trazer observaes
interessantes do tipo a criana X ouviu dez ocorrncias direcionadas de oraes relativas
encaixadas em posio de sujeito entre a idade de dois e trs anos. No entanto, quantas concluses
a respeito da pobreza de estmulo poderiam ser tiradas de tal observao? Retomando a ideia de
indeterminao das indues cientficas, muitas afirmaes tericas poderiam ser depreendidas, mas
nenhuma seria conclusiva. por este motivo que a noo de nenhuma evidncia torna a discusso
emprica minimamente plausvel2.
P&S apontam, ento, para o carter inconclusivo de afirmaes anteriores sobre pobreza de
estmulo devido diversidade de tipos de premissas, e ento aplicam a proposio colocada por
Hornstein & Lightfoot, refinada em termos lgicos, aos resultados de quatro experimentos de
aquisio de linguagem que afirmam corroborar hipteses inatistas. P&S concluem ao final que
nenhum dos estudos em questo passam na avaliao emprica elaborada por eles, ou seja, os testes
no comprovam que haveria evidncia zero (s vezes assumida como extremamente baixa - ver
nota 2) no input das crianas para que determinadas estruturas lingusticas fossem adquiridas.
Meu julgamento que P&S acertam em alguns pontos e falham em outros. Quanto aos
acertos, em primeiro lugar, o trabalho catalogrfico de P&S que separa as afirmativas dos
estudiosos em categorias bem definidas acaba ajudando a visualizar diferentes verses do
argumento de pobreza de estmulo a favor e contra o inatismo, o que torna o debate mais produtivo.
Em segundo lugar, a reavaliao de testes de aquisio de linguagem mostra como as concluses
tiradas de dados experimentais frequentemente so interpretadas de acordo com assunes tericas

2 P&S assumem que h problemas na noo extrema de nenhuma evidncia, o que poderia tornar o argumento em
si contraditrio: como um linguista poderia alegar que no h evidncia para se inferir que um dado lingustico
gramatical se ele prprio possui evidncia para tal? Para amenizar a questo e concentrar o debate na avaliao do
contedo emprico, eles concedem que a noo pode ser trocada por nenhuma evidncia adequada tarefa, ou
seja, a evidncia no emergiria nos dados conversacionais em qualquer contexto com a frequncia minimamente
necessria para se garantir que uma criana em particular pudesse encontr-los pelo menos uma vez (P&S, p. 15)

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maiores (e outros dados), o que fica claro quando P&S contrariam diretamente os resultados de
outros pesquisadores com base nos dados obtidos por eles. Alm disso, algumas das novas
observaes trazidas de dados de corpus sugerem que certas afirmaes alegando nenhuma
evidncia positiva poderiam ser reavaliadas.
No entanto, mesmo que P&S estivessem certos sobre a assuno da ausncia de dados ser
falsa, o ganho mais efetivo do trabalho, em minha opinio, a lio (implcita) de que a discusso
sobre pobreza de estmulo no traz praticamente nada conclusivo enquanto ela se faz em termos
quantitativos, ou seja, quando os debatedores discutem os limites da pobreza e da riqueza. Me
parece virtualmente impossvel traar uma linha objetiva separando os dois critrios.
O fato de alguns dos dados serem tirados de corpus escritos (o que os fazem parecer, a
princpio, bem longe de serem representativos do input da criana) pode enfraquecer o argumento
emprico de P&S, mas se a proposta anti-quantitativa fosse levada a srio, a escolha do corpus nem
representaria um grande problema. Em outras palavras, se o corpus fosse mais representativo, ainda
assim os dados seriam inconclusivos, a no ser que eles mostrassem a completa ausncia de alguma
estrutura.
Legate & Yang (2002) (L&Y) trazem uma resposta a P&S utilizando a mesma argumentao
baseada em avaliao emprica. Eles mostram que enquanto Pullum & Scholz alegam ter mostrado
a existncia de evidncia falseadora, eles falham em demonstrar sua suficincia (L&Y, resumo).
Apontando a falta de representatividade dos corpus escolhidos, eles comparam a anlise de P&S
com dados do corpus CHILDES (tambm adotado por P&S, porm, de forma no extensiva) e
mostram como as frequncias de dados positivos pertinentes aquisio de certas estruturas seriam
muito menores do que os nmeros de P&S.
L&Y encontraram neste corpus mais adequado (contendo oraes de adultos direcionadas a
crianas) frequncias muito baixas de alguns dados disponveis s crianas. Por exemplo, 0,068%
das perguntas feitas por adultos a uma criana foram do tipo contendo relativas encaixadas, sendo
que nenhuma era do tipo yes/no. No caso de outra criana, a frequncia foi ainda menor, de 0,
045%. Os autores, ento, concluem que estas frequncias so baixas o suficiente para poderem ser
negligenciadas, ou seja, no podem ser seguramente consideradas disponveis para toda criana
humana (p. 158).
Apesar de serem explicitamente destinados a rebater as afirmaes de P&S, os resultados de
L&Y certamente so relevantes se assumirmos que eles estariam certos a respeito das frequncias
poderem ser consideradas inadequadas tarefa de aquisio3, ou seja, altamente plausvel
considerar que estes dados realmente estejam indisponveis maioria das crianas.

3 Segundo a prpria definio de P&S (p. 15)

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3. Os dados mais interessantes
Dados que so intensamente discutidos geralmente refletem uma forte indeterminao em
relao teoria. Os dados realmente interessantes s vezes ficam de fora da discusso. Este , a meu
ver, o ponto fraco da anlise de P&S. Apesar de citarem um trabalho experimental muito conhecido
(Crain & Nakayama, 1987), eles deixaram passar resultados com potencial para serem muito mais
conclusivos do que anlises de corpus e ataques a metodologias de outros pesquisadores (talvez por
que os considerassem pertencentes a outra cabea da hidra).
Antes de nos aprofundarmos nesta questo, no entanto, vamos rebobinar um pouco a fita.
Vejamos o texto de Chomsky abaixo:

Thus consider the data of (2):


(2) The man who is here is tall Is the man who is here tall?
The man who is tall will leave Will the man who is tall leave?
[]
(3) Is the man who here is tall?
Is the man who tall will leave?
[]
Children make many errors in language learning, but none such as (3), prior to
appropriate training or evidence. A person might go through much or all his life without
ever having been exposed to relevant evidence
(Piattelli-Palmarini, 1980, p. 40)

Temos acima duas afirmaes observacionais fortes e, poca, desprovidas de comprovao


emprica:
(I) Crianas, em condies normais, nunca cometeriam o erro mostrado em (3), ou seja,
jamais fariam uma pergunta (assumindo que ela seria gerada a partir de sua afirmativa
correspondente), realizando o movimento de um verbo auxiliar (is) extraindo-o de dentro de algum
sintagma encaixado (no caso, the man who is here e the man who is tall).
(II) uma pessoa pode passar a maior parte ou toda sua vida sem estar exposta evidncia
relevante que a tornaria apta a escolher a hiptese correta de como movimentar este verbo.
Seguindo o caminho traado pelos autores acima, vamos utilizar afirmaes de Chomsky
como parmetros de anlise. A primeira afirmao, segundo a prpria tipologia de P&S, diria
respeito s propriedades das conquistas das crianas (properties of child's accomplishments),
enquanto que a segunda est relacionada s propriedades do ambiente da criana (properties of
child's environment).
De acordo com o que foi mostrado at agora, os ataques (e respostas) ao inatismo tm se
concentrado em torno da afirmao (II), ou seja, as alegaes dizem respeito aos estmulos em si (

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suficiente, no suficiente). No entanto, a afirmao chomskyana mais relevante e que os
autores acima no discutiram , na verdade, (I).
H duas razes fundamentais para considerar (I) mais importante: em primeiro lugar, ela
mais explcita e mais verificvel. A fora da afirmao est na mesma noo de nenhuma evidncia
a que nos referimos anteriormente, desta vez aplicada produo da criana. Desta forma, podemos
dispensar floreios retricos: 'nunca', neste caso, quer dizer nunca. E ainda, em termos de
verificabilidade, testar (I) atravs de experimentos de elicitao da produo da criana mais fcil
do que verificar (II) na produo dos adultos atravs da anlise de corpus. No fundo, os
experimentos no primeiro caso apenas confirmariam o que os corpus e o bom-senso j dizem: os
erros do tipo mostrado em (3) no ocorrem, enquanto que a verificao de (II) tem grandes chances
de trazer resultados inconclusivos.
Em segundo lugar, se (I) estiver correta, ela reflete uma propriedade intrnseca estrutura
interna da mente que independeria do argumento de pobreza de estmulo da maneira como ele
geralmente assumido. Dado que crianas produzem diversos tipos de erros durante o perodo de
aquisio, mas nenhum do tipo mencionado, plausvel concluir que h alguma restrio interna
definitiva que impede tal experimentao por parte delas. como imaginar que, numa brincadeira
de esconder a mo e perguntar a uma criana adivinhe que nmero eu estou marcando com meus
dedos?, pode-se assumir com segurana que ela no responder 2,75 ou -3, e sim, algum
nmero natural, pois a estrutura cognitiva dela restringiria a noo de contar dedos e,
consequentemente, as hipteses possveis, aos nmeros naturais.
Os experimentos de Crain & Nakayama (1987), focados na elicitao de questes do tipo
(2), tm a vantagem de testar a afirmao (I). Em um dos experimentos, os autores pedem s
crianas para perguntar a um fantoche (Jabba) o seguinte: Ask Jabba if the boy who is watching
Mickey Mouse is happy. Como resultado, algumas delas produziram questes errneas do tipo:
a) Is the boy who is watching Mickey Mouse is happy?
Este exemplo mostra que algumas vezes as crianas copiam o segundo auxiliar is ao invs
de mov-lo, ou seja, elas produzem um erro especfico mostrando que a operao gramatical em
questo no to trivial para elas como parece. No entanto, nenhuma criana cometeu o erro
b) Is the boy who watching Mickey Mouse is happy?
Durante os experimentos, no entanto, os autores notaram que, graas aos erros que
emergiram em (a), outra hiptese poderia ser levantada contra a concluso desejada: talvez o is
copiado para o incio da pergunta fosse do constituinte encaixado, e no o da orao matriz,
justamente por que nenhum verbo foi apagado para comprovar de onde o movimento teria se
originado.

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Para desfazer a dvida, um novo experimento foi realizado com sentenas envolvendo dois
auxiliares diferentes:
c) The boy who is happy can see Mickey Mouse.
Novamente, algumas crianas cometeram o erro de copiar o verbo, produzindo:
d) Can the boy who is happy can see Mickey Mouse?
No entanto, novamente houve zero ocorrncias do erro do tipo (b), ou seja, sob nenhuma
hiptese crianas extraram o verbo is de dentro do sintagma encaixado.
A lio mais importante que pode ser tirada destes dados que estas crianas devem
necessariamente saber lidar com a noo de constituinte, j que obedecem rigorosamente a alguma
restrio do tipo ao fazer uma pergunta, no retire o verbo de um constituinte, ou talvez retire o
verbo somente depois de um constituinte, ou ainda outra do tipo no mova ou copie este verbo
para dentro de outro constituinte. Qualquer que seja a induo da restrio, ela deve
inevitavelmente depender de alguma concepo de constituinte, que abstrata e no est disponvel
explicitamente s crianas nos dados da lngua.
Desta forma, os resultados so coerentes com a assuno de que a criana sabe a priori que
a linguagem humana estruturada em nveis hierrquicos e dependentes entre si, e portanto,
trabalham somente com hipteses que respeitam o chamado princpio de dependncia de estrutura.
Caso ela levantasse hipteses que pudessem desrespeitar as restries que a estrutura impe, em
algum momento ela deveria test-las e cometeria os erros correspondentes, assim como fazem com
diversas outras regras. A questo : por que as regras X e no as regras Y?

4. Concluses
A discusso sobre o argumento de pobreza de estmulo deve ter tomado corpo recentemente
no por que o argumento em si seria bom ou conclusivo, mas pelo motivo que ele serve de brecha
para o ataque ao inatismo chomskyano sob vrios ngulos (P&S abrem o leque para vrias
instncias ao caracterizar os estmulos lingusticos em termos de positividade, degenerao,
ausncia etc., por exemplo).
Nos ltimos anos, o embate lingustico formalista parece ter se polarizado entre dois grandes
grupos: de um lado, aqueles que veem a mente como uma mquina dedutiva (contendo regras
especficas a priori), e de outro, aqueles que trabalham com a hiptese de uma grande mquina
indutiva, ou seja, que constri as regras especficas atravs de pequenas regras genricas. Este
ltimo grupo se vale das recentes inovaes tecnolgicas que permitem a construo de grandes
corpus, a aplicao de ferramentas matemticas complexas e a manipulao extensiva de dados.
Este recente aumento da capacidade humana de lidar com questes empricas tem a vantagem

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inegvel de ampliar o escopo de verificabilidade de afirmaes tericas, o que deve contribuir
muito com o processo de acumulao de conhecimento cientfico.
de se esperar, portanto, que as afirmaes de um simples argumento devam
necessariamente ser interpretadas de acordo com estas macro-vises sobre o funcionamento da
mente. Alm de dados serem insuficiente para a determinao de teorias, argumentos isolados
tambm so. A parte indeterminada, portanto, acaba sendo preenchida por outras assunes, ou seja,
pela conexo com diversas afirmaes ligadas viso de conjunto do pesquisador.
A pobreza de estmulo como colocada por Chomsky representa uma instncia desta
trivialidade da epistemologia, que a maneira como a insuficincia dos dados dificulta a escolha da
melhor teoria de nvel explicativo adequada queles dados. O argumento, no entanto, no se
sustenta sozinho. A viso cientfica de que a experincia insuficiente para construir o
conhecimento humano advm de muitas outras observaes, como, por exemplo, a dificuldade que
os adultos possuem de adquirir uma segunda lngua, o fato de que as capacidades cognitivas
especializadas estejam associadas a estruturas cerebrais especializadas (grande parte do crebro de
morcegos dedicada audio, por exemplo), a comparao com outras habilidades cognitivas
humanas (dominar um instrumento musical demanda grande esforo consciente e treinamento, mas
caracterstico dos humanos dominar a linguagem natural espontaneamente), entre muitas outras.
Ao considerar o que torna as posies inatista ou indutivista plausveis, portanto, vemos que
no se trata simplesmente de atestar que estmulos sejam suficientes ou no, mas sim de conectar
uma srie de observaes sobre o mundo natural em uma cosmoviso consistente.
razovel acreditar que a mente humana lida muito bem com processos heursticos e
probabilidades, por uma srie de observaes como as mencionadas acima a favor do inatismo.
Evolutivamente falando, por exemplo, no faz sentido assumir que as regras e/ou restries da
linguagem humana sempre estiveram disponveis na mente da espcie elas foram construdas de
alguma maneira ao longo do processo evolutivo, e seria implausvel pensar que esta capacidade
indutiva foi simplesmente deixada de lado em favor das regras. Isto, a meu ver, torna a empreitada
cientfica baseada na concepo de mente indutivista muito promissora, e ela est s comeando.
O embate na Lingustica, portanto, parece historicamente inevitvel. Seria mais produtivo,
porm, evitar a discusso em termos de pobreza enquanto ela envolver a demarcao do limite
suficiente/insuficiente. Como vimos, os resultados dos estudos podem envolver malabarismos
estatsticos que s retroalimentam o problema: se, por exemplo, dados apontassem para a concluso
de que os dados positivos de determinada regra gramatical representam, digamos, 1% do estmulo
disponvel, ento torna-se necessrio discutir se 1% suficiente, ou seja, o avano foi duvidoso.
Apesar de declaradamente darem um passo neste sentido, L&Y acabaram obtendo resultados

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interessantes no pelo fato de que as frequncias obtidas por eles possam ser consideradas
insuficientes, mas por que apontam na direo da absoluta indisponibilidade de certos dados
positivos. Vendo por este prisma, de certa forma irnico que L&Y, ao afirmarem que P&S falham
em demonstrar a suficincia da evidncia, tenham criticado a postura no evidence, mas acabam
sugerindo justamente que seus resultados so relevantes por que tendem a zero.
Considerando ainda a questo emprica, so os experimentos de Crain & Nakayama (1987)
que trazem a observao mais relevante. Os dados corroborando a concepo de que crianas
testam certas hipteses lingusticas e no outras, levando inevitvel concluso de que elas devem
dominar intuitivamente algum conceito de constituncia, so, na minha opinio, muito difceis de
serem questionados. Se esta concluso no definitiva em favor de alguma noo de conhecimento
intrnseco anterior experincia na criana, pelo menos a questo passou para outro nvel: se as
crianas realmente possuem um conhecimento a priori sobre constituintes, a noo de constituinte
em si pode ser aprendida? Se sim, como? De qualquer forma, estes resultados apontam em outra
direo alm da discusso sobre estmulo, que verificar a existncia de conhecimentos anteriores
experincia.
Seria interessante, na verdade, mesmo assumindo que o estmulo necessrio seja positivo e
insuficiente (o que muito difcil de provar), poder afirmar inequivocamente que tais estruturas
lingusticas (perguntas polares, por exemplo) so realmente aquelas necessrias para a comprovao
das hipteses das crianas sobre estas prprias estruturas. Em outras palavras, a criana realmente
adquiriria a sintaxe de perguntas tendo acesso sintaxe de perguntas? Ou o estmulo crucial seria de
outra natureza?
Retomando o comentrio de Descartes sobre a necessria dissociao material entre
estmulo e conhecimento, talvez nem as discusses em torno de insuficincia ou indisponibilidade
de estmulo signifiquem coisa alguma. Poderamos entreter, pelo menos filosoficamente, a
possibilidade de que a evidncia necessria para que a mente desenvolva internamente o
conhecimento no tenha nada a ver com os dados de que estamos falando, ou seja, possvel que
no seja realmente a presena de passivas na fala do adulto que dispare a comprovao da melhor
hiptese da criana sobre como passivas se formam. Se assim fosse, o mundo desabaria, mas caso
se atestasse incontestavelmente que outro tipo qualquer de evidncia dissociada muito mais
adequada ao problema da aquisio, no haveria outro remdio: reconstri-se todo o argumento
inatista ou empirista, e segue-se em frente, com novas consequncias empricas.
Enquanto essa faanha cientfica no ocorre, no entanto, o melhor a fazer ancorar as
discusses empricas vigentes em vises tericas consistentes, ou do contrrio as afirmaes feitas
isoladamente soaro incuas. Um bom exemplo de discusso improdutiva aquela em torno da

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afirmao (II) no que diz respeito suficincia do estmulo, enquanto que (I), como vimos acima,
tem mais potencial para resultados conclusivos. Do ponto de vista emprico, a escolha por hipteses
simples, explcitas e verificveis s traz vantagens. Ao mesmo tempo, desejvel que estas
hipteses sejam formuladas com o objetivo de testar grandes assunes relevantes, ao invs de girar
em torno de subprodutos da prpria discusso emprica. Desta forma, o debate ganha consistncia.

Referncias
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Legate, J. A., & Yang, C. (2002). Empirical re-assessment of stimulus poverty arguments.
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Piattelli-Palmarini, M. (ed.) (1980). Language and Learning: The Debate Between Jean Piaget and
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