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DANZA DE LOS SHAPIS FE Y TRADICIN

En el distrito de Chupaca, capital de la provincia del mismo nombre, la Santsima Cruz de


Mayo o Tayta Mayo es venerada a travs de una de las expresiones culturales ms
emblemticas de Junn: la danza guerrera de los shapish, declarada Patrimonio Cultural de la
Nacin en el 2006. Practicada por centenares de chupaquinos, el reto es que se difunda en el
mbito nacional y que ms personas la conozcan.

Sobre los orgenes de esta danza festiva y enrgica existen varias versiones. Una de ellas
plantea que es fruto del contacto de las tribus selvticas con los wanka chupakos, antiguos
pobladores que al ser derrotados por los incas tuvieron que huir a las montaas del Huallaga.
Despus de varios aos volvieron triunfantes con nuevas costumbres.

SIMEON ORELLANA: Investigador del folclore de Junn, sostiene otra versin. Un grupo
de mitimaes de Huancayo, que viajaba constantemente a la selva para sembrar coca, cada
cierto tiempo volva con diferentes manifestaciones para ensear a las nuevas generaciones,
como la danza de los shapish, que se practica en honor a la Santsima Cruz de Mayo.

LA LEYENDA:

Cuenta la historia oral que, en tiempos de la expansin inca hacia el Valle del Mantaro, parte
de los ejrcitos de los wanka-chupacos, etnia de la zona, liderados por su jefe Anco-Huaillo,
se refugiaron la selva central al no poder resistir la invasin cusquea. Se dice que, tiempo
despus, ya anexado el valle al imperio, los chupaquinos regresaron y crearon una danza que
refleja la vivencia en la selva y recrea los enfrentamientos blicos por los que pasaron durante
esa incursin. Cierta o no, los chupaquinos de hoy se apegan a esta versin que los refleja
como guerreros aguerridos, rebeldes a la invasin, as como a la danza que los representa, el
Shapish.

Aquilino Castro Vsquez, historiador local, sostiene que esta versin no tiene bases histricas
que la respalden y cree que el origen de esta danza es una creacin de los chupaquinos por
imitacin de los mitimaes Caaris, Chachapoyas y Yaguas, grupos que los incas trasladaron al
Valle del Mantaro. Conjuga con esta versin el hecho de que es frecuente encontrar en los
pueblos andinos vecinos a las zonas de selva diversas danzas que recrean al poblador
amaznico.

LA DANZA:

Cada barrio presenta una o dos pandillas de Shapish, cada una compuesta por seis
danzantes llamados caporales. Dirige la pandilla el mayordomo, principal oferente de la fiesta,
que pasa ese ao el cargo en homenaje a la cruz. Rodean la pandilla los negros,
guardaespaldas de los Shapish, que con caractersticas similares a las del chuto, se ocupan
de abrir paso y poner las notas de humor dentro de la fiesta.

Cada pandilla tiene su propia orquesta wanka tpica, la que a lo largo de los das interpretar
incansablemente la msica del Shapish. Se trata de una hermosa y compleja meloda de
aproximadamente doce minutos de duracin con partes rigurosamente definidas, al igual que
la coreografa que se desarrolla en tres partes: la escaramuza, momento en que se recrea un
enfrentamiento entre dos columnas de guerreros, se desenvuelven los danzantes con pasos
firmes, acentuando el ritmo marcial y haciendo restallar las flechas. El cambio a la siguiente
fase de la danza se produce cuando uno de los Negros irrumpe en el grupo robndose las
flechas. Empieza entonces la Qachwa, zapateo similar al del huayno, donde los danzantes
retoman la identidad propia de la zona, para luego dar paso a un zapateo febril llamado
Chimaycha, con el cual termina la danza. Se desata entonces el Sacudimiento de polvo,
suerte de breves enfrentamientos entre los Negros, en los que se golpean duramente con
ltigos de cuero.

EL SHAPI:

lleva el rostro cubierto por una mscara labrada en madera de maguey pintada de rojo intenso
y adornada con bigotes y cejas dorados. Sobre la frente una mascaypacha tambin llamada
shupash huayta, roja y bordada, coronada con un largo penacho de plumas de pavo real.
Sobre el cuerpo lleva una cushma, tnica multicolor llamada as porque evoca el traje tpico de
los pobladores de la selva, que cubre al danzante hasta la mitad de la pantorrilla. Decorada
por elaborados bordados en alto relieve, bajo la cushma se puede ver las blondas del final del
calzoncillo. Cuelgan sobre el traje diversos amuletos, al gusto de cada bailante y bandas de
semillas y plumas de aves selvticas. En la mano derecha lleva el Shapish un elemento de la
selva, generalmente un pequeo animal tallado en madera. En la mano izquierda lleva flechas
y lanzas selvticas. Sobre la espalda una canasta donde ha recogido frutas y carga a los hijos
que trae como producto de su mestizaje con la mujer selvtica.

Todo este conjunto hace del Shapish un personaje llamativo, misterioso y cautivador, pleno de
elementos alegricos y vistosos.
El Negro viste con pantaln de montar, botas altas atadas con pasadores y saco. Lleva sobre
el rostro una mscara de badana negra y sobre la cabeza sombrero de paja. Su rol de
guardianes se expresa cabalmente en el manejo de largos fuetes de cuero trenzado.

MUSICA: La msica es un canto pico que interpreta los triunfos de una raza viril. Est
compuesta por notas y melodas que se repiten durante 15 minutos, mientras los danzantes
ejecutan complejas coreografas. Comienzan con el paso de la escaramuza, que resalta los
movimientos marciales; continan con el zapateo frentico, llamado chimaycha, y finaliza con
la cachua, que privilegia los zapateos menudos.
RITOS Y DANZA:

El 3 de mayo por la maana la iglesia matriz de Chupaca acoge a las cruces venidas desde
las capillas y a decenas de cruces caseras tradas por los devotos, todas luciendo nuevos
mantos bordados. Es la misa para la bendicin a las cruces. Luego de la misa salen en
procesin las cruces cargadas por los Negros y acompaadas por las pandillas de Shapish y
la multitud de fieles. Al trmino de la procesin las pandillas continan su recorrido, bailando
por las calles y recibiendo los convites, opparos agasajos con los que los amigos y parientes
contribuyen con el mayordomo y los caporales, renovando el antiguo principio del ayni,
compromiso de solidaridad que rige al ayllu andino. El 4 de mayo se desarrolla el concurso de
Shapish, para el cual las pandillas se preparan esmeradamente.

Los convites se suceden a lo largo de los das y en uno de ellos se convocar a los caporales
y mayordomos que tendrn la responsabilidad de la fiesta el prximo ao. Sobre una mesa un
Shapish dirige un discurso, stira de los caporales que no han cumplido con las expectativas
del barrio. Se entrega entonces a los nuevos Shapish la mascaypacha como smbolo de su
compromiso. La continuidad del ciclo queda garantizada: los chupaquinos seguirn venerando
a sus cruces y contndonos su historia a travs de la danza.

VDEO REFERENTE A LA DANZA

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