Vous êtes sur la page 1sur 23

VOUS LISEZ LES ARTICLES

DE WIKIPDIA ?
PARTICIPEZ LEUR CRITURE !
Inscrivez-vous au WikiMOOC, un cours en ligne gratuit
et ouvert tous (dbut le 6 mars).
Le site fun-mooc.fr est soumis ses propres politique de confidentialit et conditi
ons d'utilisation.
Masse
Masse
Description de l'image Poids fonte 5 kg 2 hg 02.jpg.
Donnes cls
Units SI kilogramme (kg)
Dimension M
Nature Grandeur scalaire conservative extensive
Symbole usuel m ou M
Expressions {\displaystyle {\vec {F}}} \vec F = {\displaystyle m} m. {\displ
aystyle {\vec {\gamma }}} {\displaystyle {\vec {\gamma }}}
modifierConsultez la documentation du modle
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Masse (homonymie).
Ne doit pas tre confondu avec Poids.
En physique, la masse est une grandeur physique positive intrinsque d'un corps. E
n physique newtonienne, c'est une grandeur extensive, c'est--dire que la masse d'
un corps form de parties est la somme des masses de ces parties. Elle est conserv
ative, c'est--dire qu'elle reste constante pour un systme isol n'changeant pas de ma
tire avec son environnement.
La masse se manifeste travers deux proprits fondamentales. En mcanique statique, c'
est tout d'abord et historiquement une grandeur immdiatement accessible la mesure
, travers la pese, qui permet de comparer la masse d'une certaine quantit de matire
une masse talon. C'est ce que l'on appelle la masse pesante . La masse est ainsi
directement lie la quantit de matire que contient un corps. En mcanique dynamique, c
ette grandeur intervient directement dans le principe fondamental de la dynamiqu
e, comme exprimant la rsistance de la matire au changement de vitesse : plus la ma
sse du corps est importante, plus la force pour changer la direction ou la grand
eur de sa vitesse doit tre importante. C'est ce que l'on appelle la masse inerte .
Cet aspect de la masse joue un rle essentiel dans toutes les branches de la dyna
mique. C'est donc une notion prsente dans de nombreuses relations de la physique
classique et dans les calculs qui en dcoulent. On constate une proportionnalit str
icte entre masse inerte et masse pesante, indpendamment de la nature du matriau :
cette quivalence des deux notions a t rige en un principe d'quivalence.
L'unit de masse est le kilogramme dans le Systme international d'units (S.I.).
La masse est facilement confondue avec le poids, qui, dans le vocabulaire de la
physique, est la force exerce par la gravit sur un corps pesant.
Sommaire [masquer]
1 La grandeur physique
1.1 Mesure de la masse
1.2 Caractristiques classiques de la masse
1.3 Unit de masse
1.4 Masse et poids
2 volution historique du concept de masse
2.1 Conception traditionnelle
2.2 Mcanique galilenne
2.3 Mcanique newtonienne
2.4 Chimie et quantit de matire
2.5 Relativit restreinte
2.6 Relativit gnrale
2.7 Mcanique quantique
2.8 Boson de Higgs
3 Identit de la masse inerte et de la masse grave
3.1 Masse grave et masse inerte
3.2 Charge d'un champ gravitationnel
3.3 Dtermination exprimentale de la proportionnalit
3.4 Principe d'quivalence
3.5 Dimensionnalits distinctes
4 Masse et physique thorique
4.1 Dfinition de Mach
4.2 Masses ngatives
4.3 Tachions et masses imaginaires
5 Notes et rfrences
5.1 Notes
5.2 Rfrences
5.3 Articles connexes
5.4 Bibliographie
5.5 Lien externe
La grandeur physique[modifier | modifier le code]
Mesure de la masse[modifier | modifier le code]
Forme lmentaire de la balance.
Article dtaill : Balance (instrument).
De tout temps, la masse a t mesure au moyen d'une balance (de type Roberval). La me
sure de la masse s'appelle le pesage, bien que ce terme provienne du mot poids .
Dans sa forme la plus simple, deux plateaux supports par des bras de mmes longueur
s sont quilibrs, l'un portant la matire dont on cherche mesurer la masse, et l'autr
e portant divers poids talons de masse convenue. L'galit des masses est dmontre par l
'quilibre de la balance (du latin, aequalis=gal, et libra=balance) ; et (surtout)
par le fait que cet quilibre est maintenu lorsqu'on change le contenu des plateaux
, chose trop souvent oublie par des clients nafs. La masse ainsi mesure est celle d
'une quantit de matire, c'est la masse pesante .
Avec l'mergence de la mcanique cleste au xviie sicle, il est devenu courant de mesur
er la masses relative des corps clestes. La masse n'est plus alors directement me
sure, mais calcule, travers l'effet qu'elle exerce sur la trajectoire des autres c
orps. Cette masse, qui est statiquement l'origine de la force de gravitation, es
t toujours une masse pesante . On peut de mme estimer une masse par la perturbatio
n du champ de gravit qu'elle induit. Cette mesure par gravimtrie n'est utilisable
que pour les objets extrmement lourds, et est utilise en gologie pour estimer la ta
ille d'une formation rocheuse, ainsi qu'en archologie.
Mais par ailleurs, la cinmatique a permis d'tudier les transferts de quantit de mou
vement dus des forces et se traduisant par des variations de vitesse. De mme, ave
c la physique des particules du xxe sicle, la masse d'une particule charge est cal
cule partir de l'acclration qu'elle subit dans un champ lectrique, ou de la courbure
de sa trajectoire dans un champ magntique. Cette masse qui apparat en cinmatique t
raduit la rsistance de la matire des changements de vitesse, et est la masse inert
e . Il s'agit toujours d'une masse calcule travers d'autres grandeurs physiques me
sures.
Au quotidien, la masse inerte en tant que rsistance de la matire aux variations de
mouvement se peroit facilement travers l'effet de forces continues, lorsque par
exemple on souffle avec une paille sur une balle de tennis (de l'ordre de 57 g)
et sur une boule de ptanque (de l'ordre de 800 g) : la force exerce dans les deux
cas est sensiblement la mme, mais il est beaucoup plus difficile de mettre en mou
vement la boule de ptanque, parce que sa masse est beaucoup plus importante. De mm
e, cette rsistance se peroit facilement travers l'effet des chocs : un footballeur
tapant dans un ballon de football (de l'ordre de 430 g) lui donne facilement un
e impulsion qui le fait partir grande vitesse, sans que la quantit de mouvement d
e sa jambe n'ait sensiblement vari ; le mme exercice sur un boulet de canon de mme
taille (dont la masse est de l'ordre de la tonne) n'branlera gure le boulet, mais
arrtera net la jambe (et trs probablement, fracassera le pied).
Caractristiques classiques de la masse[modifier | modifier le code]
La mcanique classique a dgag un certain nombre de proprits de la masse :
Inertie : La masse se manifeste par la rsistance qu'un corps offre toute force pr
ovoquant une variation, en grandeur ou en direction, de sa vitesse. L'acclration s
ubie a lieu dans la direction de cette force extrieure, et est inversement propor
tionnelle la masse.
Pesanteur : Deux corps massifs s'attirent en proportion de chacune de leur masse
, suivant une force dirige l'un vers l'autre le long de la ligne joignant leur ce
ntre de gravit, et en proportion inverse du carr de la distance qui les spare. En p
articulier, l'attraction exerce par la Terre sur un corps est son poids.
Mesure invariante de la quantit de matire. La masse d'un corps ne dpend pas du rfrent
iel travers lequel le corps est considr.
Additivit : La masse d'un corps est la somme des masses de ses parties.
Conservation : La masse d'un corps est conserve travers tous les processus physiq
ues ou chimiques auquel il est soumis.
Toutefois, la physique moderne montre que ces proprits ne sont vrifies que dans les
conditions de l'exprience courante ; mais peuvent ne plus l'tre en physique quanti
que ou en mcanique relativiste.
La masse est la racine de deux grandeurs conservatoires fondamentales en mcanique
:
La quantit de mouvement, grandeur vectorielle multipliant la masse par le vecteur
vitesse.
L'nergie cintique, grandeur scalaire proportionnelle la masse et au carr de sa vite
sse.
Ces deux lois de conservation sont fondamentales tant en physique newtonienne qu
'en physique moderne. Sur cette base, il est possible de proposer une nouvelle df
inition de la masse, qui permet de rendre compte des cinq proprits ci-dessus sans
en prsupposer aucune ; en particulier sans avoir recourir la notion de force, cri
tique au xixe sicle par des physiciens comme Ernst Mach, Gustav Kirchhoff, Heinric
h Hertz parmi d'autres.
Unit de masse[modifier | modifier le code]
Srie de poids d'apothicaire. Chaque lment fait la moiti de celui qui le contient.
Chaque culture a eu ses units de masse, et des units diffrentes taient souvent utili
ses pour des produits diffrents. Dans les anciennes units de mesure franaises on peu
t relever les poids de marc, dont le quintal reste d'usage courant. Les units de
mesure anglo-saxonnes sont beaucoup plus varies, et la livre y reste d'usage cour
ant. Il faut se rappeler que la livre, en France, n'avait pas la mme valeur sur t
out le territoire : la provenale, la parisienne ou encore la bretonne n'avaient p
as tout fait la mme valeur et aujourd'hui encore, la livre tout comme le gallon n
'ont pas la mme valeur aux tats-Unis et au Royaume-Uni. Beaucoup de marchandises s
e vendaient au volume, par boisseaux ou encore par barils, soit 18 boisseaux (23
5 litres) diffrent du baril ptrolier qui ne fait que 158,98 litres.
L'unit SI de masse est le kilogramme (kg) et non pas1 le gramme (g). On utilise ga
lement la tonne (t), gale 1 000 kg.
Dans l'Union europenne, de nombreuses masses (et volumes) sur les produits de con
sommation sont indiques en quantit estime. Ils sont marqus comme tel, d'un e minuscu
le.
Dans le domaine scientifique, on utilise l'unit de masse atomique. Du fait de l'qu
ivalence masse-nergie rvle par la fameuse formule E=mc2, les physiciens spcialistes d
es particules utilisent la mme unit de mesure pour la masse et l'nergie, en gnral un
multiple d'lectron-volt/c, ce qui est rendu indispensable par l'observation quotid
ienne, dans les acclrateurs de particules, de la transformation de l'nergie en ses
diffrentes formes : masse, nergie cintique, nergie de liaison, lumire.
Masse et poids[modifier | modifier le code]
Sur la Lune, la masse ne change pas, mais le poids est six fois plus faible.
Articles dtaills : Poids, Pesanteur, kilogramme-force et kilodcanewton.
On peut aussi estimer indirectement la masse partir du poids, c'est--dire que l'o
n mesure la force qu'exerce l'objet peser ; le dispositif est en fait un dynamomt
re. C'est le cas le plus courant des pse-personne et des balances lectroniques. Ce
tte mthode ne donne pas le mme rsultat de mesure sur la Terre et sur la Lune, parce
que le dynamomtre compare le poids une force indpendante de la gravitation (celle
du ressort), alors que le poids, qui est la force de gravitation s'exerant sur u
n corps donn, dpend du lieu, et sera diffrent sur Terre et sur la Lune. Pour mesure
r correctement la masse d'un corps partir d'un dynamomtre, il faut donc d'abord ta
lonner le dynamomtre avec une masse de rfrence.
Dans le langage courant, la masse est frquemment confondue avec le poids . La conf
usion est d'autant plus facile que la graduation du peson est (incorrectement) d
onne en kilogrammes, que c'est par une pese que l'on mesure la masse, que cette pe
se est (de fait) effectue par une comparaison des poids, et que ce que les corps ps
ent est donc alors (correctement) exprim en kilogrammes.
Dans le vocabulaire de la physique, le mot poids dsigne spcifiquement la force exe
rce par la gravit sur un corps pesant, dont la valeur dpend de la pesanteur, et don
t l'unit est le newton (Symbole N). Considrons par exemple un objet de masse m sus
pendu un dynamomtre. La Terre exerce sur cet objet une force {\displaystyle \scri
ptstyle {\vec {F}}} \scriptstyle {\vec F}, appele poids de l'objet, qui est donne
par la loi universelle de la gravitation : en supposant la terre parfaitement s
phrique, le poids de l'objet est proportionnel sa masse et inversement proportion
nel au carr de sa distance au centre de la terre. Donc, suivant l'altitude son po
ids est variable. Par exemple, Paris, o g = 9,81 N/kg, une masse de 10 kg a donc
pour poids 98 N (mme si l'on dit couramment, dans la vie quotidienne, qu'un objet
pse 10 kg) ; et au sommet de l'Everest son poids est lgrement plus petit.

Peson gradu en kilogrammes.


L'acclration de la pesanteur tant sensiblement constante sur la surface de la Terre
, la mesure du poids rend compte de la masse pour les besoins pratiques, mme s'il
existe de lgres diffrences d'un lieu l'autre, de l'ordre du pour-centnote 1. Pour
cette raison, une unit pratique de poids a longtemps t le kilogramme-force, simplem
ent dfini comme le poids du kilogramme. La distinction entre poids et masse a con
duit dans un souci de rigueur remplacer dans l'affichage officiel le kilogramme-
force par le dcanewton , qui n'est que 2% plus grand. Pour cette raison, les limit
es d'utilisation des engins de chantiers et des ponts roulants est alors affich e
n kilodcanewton (kdaN), les oprateurs sachant que en pratique le kdaN correspond u
ne tonne (ou pour le dire en toute rigueur : c'est 2% prs le poids d'une masse d'
une tonne, dans des conditions normales de pesanteur).
strictement parler, la masse se mesure donc avec une balance, tandis que le poid
s se mesure avec un peson. La meilleure manire de percevoir la diffrence est de se
rappeler que la masse est une grandeur scalaire, un nombre sans orientation, ta
ndis que le poids est une grandeur vectorielle, qui a une orientation vers le ba
s (et qui dfinit la verticale en un lieu). L'autre manire de visualiser la diffrenc
e est de se rappeler la dmarche embarrasse et flottante des astronautes sur la Lun
e : leur masse est la mme que sur Terre, et se manifeste toujours par la mme rsista
nce aux variations de vitesse ; mais leur poids est alors six fois plus faible,
cause de la faible gravit lunaire.
volution historique du concept de masse[modifier | modifier le code]
En sciences physiques, on peut distinguer de nombreux aspects travers lesquels a
pparat la notion de masse, ou traduisant ce concept2. ce jour, l'exprience montre
que tous ces aspects conduisent des valeurs identiques, l'ensemble construisant
progressivement ce qu'est le concept abstrait de masse en physique.
Conception traditionnelle[modifier | modifier le code]
Balance plateaux de l'ge du bronze.
Articles dtaills : Poids, Balance (instrument), Pese et Quantit de matire.
Depuis que le commerce existe, le poids d'un objet est ce qui permet d'apprcier u
ne quantit de matire , principe la base de la vente par pese : plus il y a de matire
et plus le prix payer est fort ; plus le poids d'or est grand, et plus grande e
st sa valeur.
C'est cette notion qui conduit historiquement au premier concept de masse , en ta
nt que grandeur essentiellement additive (en termes modernes, une grandeur exten
sive). Pour l'exprience quotidienne, le champ gravitationnel terrestre est une do
nne constante ; et il n'y a pas de raison de distinguer entre le poids concret, a
ccessible aux sens, et une masse abstraite qui en serait la cause.

Aristote est la rfrence de la physique aristotlicienne pour la philosophie mdivale.


Pour la pense scolastique, gouverne par les enseignements d'Aristote, le poids est
une qualit intrinsque de la matire, laquelle est par nature attire vers le bas parc
e que c'est son lieu de repos ; mais c'est une proprit des seuls corps lourds susc
eptibles de chuter3 : l'air n'a pas de poids et reste son emplacement, de mme que
les nuages. La loi empirique du mouvement est que tout corps tend vers son lieu
de repos naturel, soit en tombant quand il est en l'air, soit en s'arrtant progr
essivement quand il roule au sol : le mouvement rsulte d'un dsquilibre, et le rtabli
ssement de cet quilibre entrane l'absence de mouvement. De plus, l'exprience couran
te montre que les objets lourds comme une enclume tombent rapidement, tandis que
les objets plus lgers, comme des plumes ou de la flanelle, tombent plus lentemen
t ; ce qui conforte l'ide informelle que la vitesse de chute est qualitativement
fonction du poids.
Nonobstant toutes sortes de transformations physiques et chimiques, la conservat
ion de la masse a longtemps t exprimentalement observe, puis admise comme une grande
ur fondamentale et confondue avec la quantit de matire (Isaac Newton l'a dfinie com
me telle dans ses Principia Mathematica)4. La nature phnomnologique de la masse se
confond dans cette approche avec celle du poids : c'est la qualit additive de la
matire qui peut faire l'objet de comparaisons par pese. L'opration de pese conduira
terme la notion de masse pesante (plus tard vue en mcanique newtonienne comme un
e masse grave puis une masse gravitationnelle passive ), qui se mesure travers la
force applique un objet lorsqu'il est passivement plong dans un champ gravitation
nel. Le rapport de cette masse pesante celle d'une masse talon peut tre dtermin lor
d'oprations de peses classiques, parce que dans l'histoire de l'humanit, cette pese
est toujours effectue dans le champ gravitationnel terrestre.
Mcanique galilenne[modifier | modifier le code]
La vitesse ne dpend pas du poids.
Articles dtaills : Rfrentiel galilen et Principe d'inertie.
Avec la physique galilenne, au dbut du xviie sicle, l'tude de la chute des corps et
les premires tudes de dynamique permettent de dgager ce qui deviendra la notion de
masse inerte , qui est la mesure de la rsistance interne d'un objet un changement
de mouvement3 lorsqu'une force lui est appliqu.
La rvolution introduite par Galile est celle de la mesure des lois du mouvement. E
n pratique, dans ces premires expriences, la force en question est celle de la pes
anteur, ou une fraction de celle-ci dans les expriences sur plan inclin ; et le mo
uvement tudi est celui d'un pendule ou d'un corps en chute libre. Exprimentalement,
et contrairement l'intuition de l'poque, la loi du mouvement ne dpend pas du poid
s qui est pourtant de toute vidence la force laquelle l'objet est soumis et ne dpe
nd pas non plus de la nature du corps ou de sa densit. Cette indpendance surprenan
te du rsultat par rapport au poids a priori gnrateur du mouvement conduit identifie
r dans la matire une qualit d'inertie, capacit du corps s'opposer la variation de v
itesse en crant ce qui semble tre une force d'inertie quilibrant l'effet du poids.
Par rapport la vision scolastique, Galile ne change donc pas radicalement la natu
re phnomnologique de la masse / quantit de matire, mais lui rajoute un caractre se ma
nifestant dans les lois du mouvement : celui de pouvoir engendrer une force d'in
ertie . Pour Galile, cette force d'inertie , tant capable de rendre le mouvement indp
endant du poids, se manifeste donc ncessairement de manire proportionnelle celui-c
i.

Galile formalise l'inertie.


Galile tudie des situations o le frottement est ngligeable, ce qui condamne l'ide d'u
ne tendance naturelle au repos. De toute vidence il n'y a pas une telle force d'i
nertie sur un corps au repos. Mais par ailleurs, cette force d'inertie se manife
stant comme une opposition toute variation de vitesse, le dplacement dans un plan
horizontal, qui n'est pas influenc par le poids, doit donc galement se faire sans
variation de vitesse : ce dplacement idal vitesse constante, identifie par Galile,
est celui d'un rfrentiel galilen.
L'approche de Galile tait obscurcie par la confusion, traduisant les conceptions d
e son poque, entre la masse et le poids, ce dernier tait compris comme une proprit (
vectorielle) intrinsque la matire, et conduisant l'ide d'une force compensatrice mer
geant l'occasion des variations de vitesse.
De nos jours, on dira plutt que le poids est la manifestation d'une qualit de mass
e pesante , tandis que la force d'inertie manifeste de son ct celle masse inerte , l
'une et l'autre proprits scalaires intrinsques de la matire, et que l'on trouve expri
mentalement en proportion constante - ce qui permet d'assimiler l'une l'autre. E
n termes modernes, l exprience de Galile est la premire manifestation de l'identit ent
re masse inerte et masse pesante. Il y a cependant une diffrence conceptuelle trs
importante entre ces deux, parce qu'elles diffrent radicalement dans leur manifes
tation. Conceptuellement, la masse inerte n'apparat qu'en dynamique. Elle est dfin
ie en appliquant une force un objet, et en mesurant l'acclration qui en rsulte : fo
rce gale, l'acclration d'un objet est inversement proportionnelle la masse de cet o
bjet.
Mcanique newtonienne[modifier | modifier le code]
La satellisation est une chute sans fin qui rate en permanence sa cible.
Articles dtaills : Principe fondamental de la dynamique, Attraction universelle et
Force (physique).
Avec la mcanique newtonienne, la fin du xviie sicle, la logique causale ayant cond
uit imaginer une force d'inertie est inverse : dans la loi du mouvement il n'y a
pas une force d'inertie dcoulant d'une qualit d'inertie (scalaire), qui s'oppose l
a variation de vitesse que tend crer la masse pesante (comprise comme vectorielle
). L'approche analytique du calcul diffrentiel traite avant tout de position, de
vitesse et d'acclration, et spare alors ces questions de toute proccupation relative
la masse.
Celle ci tant introduite, il apparat que d'une manire gnrale, il est ncessaire d'appli
quer une force pour crer une variation de vitesse en proportion de la quantit de m
atire, laquelle est alors mesure par une masse inerte {\displaystyle m_{i}} m_{i}
(comprise comme scalaire) ainsi mise en mouvement. Autrement dit, le changement
de la quantit de mouvement d'un corps, provoqu par une force agissant sur lui, est
proportionnel cette force en grandeur et direction3 ; ou inversement, une force
est ce qui est capable de produire une variation de la quantit de mouvement d'un
corps matriel. C'est le principe fondamental de la dynamique :
{\displaystyle {\vec {F}}=m_{i}.{\vec {\gamma }}={\frac {\mathrm {d} m_{i}{\vec
{v}}}{\mathrm {d} t}}={\frac {\mathrm {d} {\vec {p}}}{\mathrm {d} t}}} {\display
style {\vec {F}}=m_{i}.{\vec {\gamma }}={\frac {\mathrm {d} m_{i}{\vec {v}}}{\ma
thrm {d} t}}={\frac {\mathrm {d} {\vec {p}}}{\mathrm {d} t}}}
La nature phnomnologique de la masse inerte est donc de se manifester par le rappo
rt entre une force applique et une variation de quantit de mouvement. Prise littral
ement, cette dfinition que l'on note prsent {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}
=m_{i}.{\vec {\gamma }}} {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=m_{i}.{\vec {\ga
mma }}} est cependant circulaire3, dans la mesure o la mesure d'une force suppose
par ailleurs que la masse soit dfinie d'une manire ou d'une autre. Ce n'est qu'av
ec Ernst Mach que la masse inerte recevra une dfinition phnomnologique rigoureuse,
travers le principe d'action et de raction.

Isaac Newton fonde la notion de masse en dynamique.


Il n'y a pas non plus une qualit de poids (vectoriel) intrinsque la matire. L'appro
che newtonienne est que le poids (vectoriel) est galement une force, qui traduit
l'attraction qu'exerce la Terre, laquelle est proportionnelle une certaine masse
grave ; et seule cette masse grave (galement comprise comme un scalaire) est une
qualit intrinsque la matire, parce que la force, elle, doit dpendre de la distance
la terre (ce que montrent les lois de Kepler). Pour la physique newtonienne, si
les lois de la chute des corps sont les mmes que celles de la mcanique cleste, et s
i donc la Lune tombe en permanence sur la Terre comme le ferait une pomme, c'est
qu'il s'agit d'un seul et mme phnomne : l'attraction subie par la Lune ce qui mesur
e sa masse pesante , mais dpend de sa distance n'est autre que sa rponse gravitation
nelle la prsence de la Terre (dsigne dans ce contexte comme sa masse grave , ou mas
e gravitationnelle passive ). Ce changement de perspective conduit donc identifie
r masse grave et masse pesante .
En sparant ainsi poids vectoriel et masse scalaire (qu'elle soit inertielle ou gr
avitationnelle), c'est Newton qui est ainsi l'origine du concept moderne de mass
e scalaire3. Par ailleurs, la force exerce par la terre sur une masse grave cleste
est donc gale celle ncessaire vaincre la rsistance l'acclration de sa masse ine
ce qui conduit supposer que masse grave et masse inerte sont de mme nature, voire
(dans la mesure o il n'y a pas de raison que les lois de la gravitation dpendent
de la nature des corps) qu'elles sont gales.
Formalis ensuite dans le cadre gnral du potentiel newtonien, la masse gravitationne
lle passive devient une rinterprtation de la masse pesante , qui prend sa source da
ns la loi universelle de la gravitation.
De son ct, la masse gravitationnelle active est la charge massique responsable du
potentiel gravitationnel cr par un corps, et dont on constate la prsence en mcanique
cleste : pour Newton, tous les corps ont en propre un pouvoir de gravit, proporti
onnel aux quantits de matire que chacun d'eux contient . Autrement dit, la nature p
hnomnologique d'une masse (pesante), sur le plan de la mcanique cleste, est sa capac
it imposer une acclration centripte son espace environnant ; cette capacit de mass
ravitationnelle active se traduit par le paramtre gravitationnel standard {\displ
aystyle \scriptstyle \mu =G.m_{p}} {\displaystyle \scriptstyle \mu =G.m_{p}}, qu
i donne l'acclration gravitationnelle ? exerce par ce corpsnote 2 une distance r :
{\displaystyle \gamma ={\frac {G.m_{p}}{r^{2}}}={\frac {\mu }{r^{2}}}} {\display
style \gamma ={\frac {G.m_{p}}{r^{2}}}={\frac {\mu }{r^{2}}}}, ou encore, sous f
orme vectorielle : {\displaystyle {\vec {\gamma }}=-\mu {\frac {\vec {r}}{r^{3}}
}} {\displaystyle {\vec {\gamma }}=-\mu {\frac {\vec {r}}{r^{3}}}}
Par ailleurs, la distinction entre masses gravitationnelles active et passive n'
a pas lieu d'tre en mcanique classique, puisque la charge massique est aussi bien
l'origine du potentiel (donc de la masse active) qu' l'origine de la force subie
par une particule charge qui y est place (donc de la masse passive ou inertielle).
Une diffrence entre ces deux notions n'apparat qu'en relativit gnrale, dans certains
problmes de cosmologie.
Chimie et quantit de matire[modifier | modifier le code]
Premier tableau de Mendeleev.
Articles dtaills : Quantit de matire, Nombre d'Avogadro et Masse atomique.
Pour Newton encore, la masse reprsente essentiellement une quantit de matire, qui e
st dfinie par le produit d'un volume (caractristique gomtrique) par une densit (propr
it intrinsque dpendant de la nature du matriau considr)3. Un sicle plus tard, la fi
xviiie sicle, Antoine Lavoisier dcouvre ensuite exprimentalement la loi de conserva
tion de la masse: la masse totale d'un systme ferm reste constante quelles que soi
ent les transformations physico-chimiques dont il peut tre le sige . De ce fait, c'
est bien la masse qui est une qualit intrinsque et conservatoire de la matire, et n
on la masse volumique.

Antoine Lavoisier montre le caractre conservatoire de la masse entendue comme qua


ntit de matire.
Cette loi, qui se rvla approximative, confirmait la dfinition de la masse et permit
de s'en servir comme constante dans les transformations chimiques (d'o la classi
fication des lments chimiques en fonction de leur masse atomique dans le tableau d
e Mendeleiev) et fut un lment de mesure permettant, entre autres, de mettre en vide
nce l'existence des atomes4. La notion de quantit de matire s'en est progressiveme
nt dgage pour les besoins de la chimie. L'analyse prcise des masses impliques dans l
es transformations chimiques conduira la loi des proportions dfinies, puis la loi
des proportions multiples, conduisant enfin la notion d'atome et de masse atomi
que. La nature phnomnologique de la quantit de matire contenue dans un corps (chimiq
uement pur), qui se manifeste par la pese, est alors essentiellement le nombre d'
atomes (ou de molcules) impliqus, dont le nombre immense est apprhend par le nombre
d'Avogadro ; et la masse de ce corps n'est autre que la masse totale de ces atom
es, agissant sur le plan pondral par leur masse atomique.
Le Systme international d'units, continuellement amlior depuis le xxe sicle, tablit un
e distinction fondamentale entre la quantit de matire, mesure en mole, et la masse,
mesure en kilogramme.
La quantit de matire peut tre dtermine avec prcision dans certains cas, en comptant le
nombre d'atomes d'un chantillon, obtenu par dpt lectrolytique ou par usinage d'ultr
a-haute prcision d'un monocristal sans dfaut. Une mesure prcise montre que la masse
d'un tel chantillon est presque intgralement due au nombre et la nature des molcul
es qui le constitue. L'cart cette valeur thorique est d l'nergie de liaison qui assu
re la cohsion de l'ensemble, et qui contribue un lger dficit de masse de l'chantill
n par rapport la somme de ses constituants : c'est un effet abord par la relativi
t restreinte.
Dans la vie de tous les jours, notre chelle et lors de processus de basse nergie,
on considre volontiers que la masse est une grandeur additive : si l'on prend deu
x paquets de sucre de 1 kg, on obtient 2 kg de sucre.
Relativit restreinte[modifier | modifier le code]
La quantit de mouvement {\displaystyle \scriptstyle m.{\vec {v}}} {\displaystyle
\scriptstyle m.{\vec {v}}} augmente plus rapidement que la vitesse {\displaystyl
e \scriptstyle {\vec {v}}} \scriptstyle {\vec v} : la masse inerte n'est pas fi
xe.
Articles dtaills : Relativit restreinte, nergie de masse et E=mc2.
En relativit restreinte, cependant, la rsistance d'un corps une variation de vites
se devient d'autant plus grande que cette vitesse se rapproche de celle de la lu
mire : le principe fondamental de la dynamique reste valable sous sa forme {\disp
laystyle \scriptstyle {\vec {F}}=\mathrm {d} {\vec {p}}/\mathrm {dt} =m.\mathrm
{d} {\vec {v}}/\mathrm {dt} } {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=\mathrm {d}
{\vec {p}}/\mathrm {dt} =m.\mathrm {d} {\vec {v}}/\mathrm {dt} }, mais la masse
inerte qui est dfinie ainsi ne peut plus tre considre comme constante ; elle ne se
limite pas la masse au repos de la matire, parce que l'nergie elle-mme correspond
ne masse inertielle, suivant le principe d'quivalence entre masse et nergie.
La masse d'inertie relativiste est alors dfinie par rapport la masse au repos {\d
isplaystyle m_{0}} m_0 et la vitesse {\displaystyle v} v, par :
{\displaystyle m={\frac {m_{0}}{\sqrt {1-{\frac {v^{2}}{c^{2}}}}}}} {\displaysty
le m={\frac {m_{0}}{\sqrt {1-{\frac {v^{2}}{c^{2}}}}}}}
quation d'un manuscrit d'Einstein de 1912 sur la relativit restreinte.
La masse au carr est l'invariant relativiste (la pseudo-norme) du quadrivecteur i
mpulsion ou quadri-moment, {\displaystyle \scriptstyle E^{2}-p^{2}c^{2}=m^{2}c^{
4}} {\displaystyle \scriptstyle E^{2}-p^{2}c^{2}=m^{2}c^{4}}, ce qui permet d'cri
re la relationnote 3 {\displaystyle \scriptstyle E^{2}=m^{2}c^{4}+p^{2}c^{2}} {\
displaystyle \scriptstyle E^{2}=m^{2}c^{4}+p^{2}c^{2}}, o m est la masse, E l'nerg
ie totale du corps (nergie de masse + nergie cintique) et p sa quantit de mouvement.
Aussi, dans cette optique, il n'y a qu'une seule masse, la masse invariante, lie
au quadri-vecteur nergie-impulsionnote 4. Ds lors, on peut considrer la masse comm
e une forme d'nergie, appele nergie de masse, et il apparat que la notion vritablemen
t invariante au cours des transformations physiques n'est pas la masse mais l'ner
gie qui se manifeste successivement sous diffrentes formes : sous forme de masse,
d'nergie cintique, d'nergie de liaison entre particules.

Dans la relativit gnrale d'Albert Einstein, toute nergie est une forme de masse grav
e .
La consquence de la thorie est que toute nergie possde galement une masse inerte ; et
inversement, toute masse au repos reprsente une nergie interne, susceptible d'tre
libre. Dans les phnomnes usuels, les changes d'nergie sont suffisamment faibles pour q
ue la masse puisse tre considre comme sensiblement constante, mais ce n'est plus le
cas pour la physique atomique et pour la cosmologie. La cration de paires de par
ticules lmentaires, et la fusion nuclaire, sont des exemples o des quantits non nglige
ables de masse sont converties en nergie, ou inversement. De mme, la dviation gravi
tationnelle des rayons lumineux montre que des photons, particules sans masse ma
is porteur d'nergie, ont un comportement similaire celui d'une masse gravitationn
elle passive.
La relativit restreinte et la physique atomique rvlent que masse et quantit de matire
sont deux quantits qui ne sont pas exactement proportionnelles ; bien que pour u
ne substance inertenote 5 donne (le carbone par exemple), la masse est directemen
t proportionnelle la quantit de matire, aux forces de liaison prs : dix grammes de
carbone contiennent bel et bien dix fois plus de matire qu'un seul gramme de carb
one. De ce fait, la masse n'est pas rellement une quantit extensive et conservatoi
re, mais doit tre apprhende dans un ensemble plus vaste. La relativit restreinte mon
tre que la masse (inertielle) constitue une forme d'nergie du corps qui, ds lors,
n'est pas strictement conserve : par exemple, la dissipation d'nergie sous forme l
umineuse se traduit par une perte de masse qui n'est pas envisage par la physique
classique. La connaissance de la constitution de la matire offre d'autres exempl
es de pertes de masse par l'utilisation de l'nergie sous forme de liaisons atomiq
ues.

Un proton de 300 GeV cr 26 particules charges dans la chambre bulles de 76 cm du Fe


rmilab.
L'nergie nuclaire, qu'elle provienne de la fusion ou de la fission, rsulte de la tr
ansformation d'une certaine quantit de masse en nergie :
Quand un noyau de deutrium et un noyau de tritium fusionnent ensemble pour former
un noyau d'hlium 4 (avec jection d'un neutron), la masse finale est infrieure la m
asse initiale et la diffrence, ou dfaut de masse, apparait sous forme d'nergie cinti
que.
Il arrive parfois que de la matire s'annihile au cours d'une transformation de ma
sse en nergie. C'est le cas par exemple lorsqu'un lectron entre en collision avec
un positron : les deux particules disparaissent compltement et toute leur masse s
e transforme en rayonnement lectromagntique, sous forme de deux photons gamma haut
ement nergtiques (511 keV). Le phnomne inverse, la matrialisation de l'nergie par crat
on de paires, est galement possible.
Ce lien entre nergie et masse permet d'utiliser la mme unit de mesure pour la masse
et l'nergie : une unit de mesure de l'nergie, par exemple l'lectron-volt est souven
t utilis pour exprimer la masse des particules lmentaires. Les acclrateurs de particu
les permettent de transformer physiquement de l'nergie en masse. Dans ce cadre, e
xprimer la masse en lectron-volt permet de voir plus facilement dans quel rgime d'n
ergie on se trouve et de savoir si l'on peut s'attendre l'apparition de nouvelle
s particules. Par exemple, quand on acclre un lectron jusqu' 99.999 % de la vitesse
de la lumire, on peut considrer que sa masse devient environ 224 fois plus grande
qu'au repos. On peut alors affirmer que lors d'une collision d'un lectron et d'un
positron acclrs 99.999% de la vitesse de la lumire, on peut produire des muons, qui
sont effectivement 206 fois plus massifs que des lectrons.
Relativit gnrale[modifier | modifier le code]
La masse inerte est gale par nature la masse grave .
Articles dtaills : Relativit gnrale, Principe d'quivalence et Tenseur nergie-impulsion
La relativit gnrale posera comme principe qu'il n'est pas possible de distinguer un
e acclration refltant un changement de vitesse d'une acclration gravitationnelle, ce
qui revient poser que par nature, la masse inerte est gale la masse grave . La re
ativit gnrale drive entre autres du principe d'quivalence qu'Einstein prsente comme un
e interprtation de l'galit de la masse inerte et de la masse grave en termes de rel
ativit du mouvement acclr.

Albert Einstein montre que la nature essentielle de la masse est de courber l'es
pace-temps.
La courbure de l'espace-temps est une manifestation relativiste de l'existence d
e la masse, et l'on peut considrer que la nature phnomnologique de la masse est sa
capacit courber l'espace-temps. Dans la mtrique de Schwarzschild, la prsence d'une
masse {\displaystyle m_{i}} m_{i} se caractrise par la courbure qu'elle impose l'
espace, dont la dformation est donne par le rayon de Schwarzschild , ou rayon gravi
tationnel (formule o le facteur {\displaystyle \scriptstyle {4G}/{c^{2}}} {\displ
aystyle \scriptstyle {4G}/{c^{2}}} est la masse linique de Planck) :
{\displaystyle 2r_{\mathrm {s} }={\frac {4G}{c^{2}}}m_{i}} {\displaystyle 2r_{\m
athrm {s} }={\frac {4G}{c^{2}}}m_{i}}
Pour les masses usuelles, cependant, cette courbure est trs faible et difficileme
nt mesurable ; c'est la raison pour laquelle elle n'a pas t dcouverte avant d'tre prd
ite par la thorie de la relativit gnrale. un facteur {\displaystyle \scriptstyle c^{
2}/2} {\displaystyle \scriptstyle c^{2}/2} prs, le rayon de Schwarzschild est li a
u paramtre gravitationnel standard, not {\displaystyle \mu } \mu , gal au produit d
e la constante gravitationnelle {\displaystyle G} G par la masse {\displaystyle
m_{i}} m_{i} de l'objet correspondant. L o le paramtre gravitationnel standard trad
uit la capacit d'une masse imposer une acclration dans son environnement, le rayon
de Schwarzschild traduit la capacit d'une masse courber l'espace, parce qu'en rel
ativit gnrale il n'y a pas de diffrence de nature entre ces deux manires de se placer
dans un repre non galilen.
La masse grave n'a pas sa place en relativit restreinte car la gravitation n'a pu
y tre incluse en respectant la fois les principes relativistes et les observatio
ns. Toutefois, pour l'laboration d'une gravitation relativiste, Einstein est part
i du constat de l'galit entre masse grave et masse inerte pour en tirer une interp
rtation sous la forme d'un nouveau principe : son principe d'quivalence . Ensuite,
dans la thorie de la relativit gnrale, le rle de la masse grave est tenu par l'nergie
du corps, exprime sous la forme du tenseur nergie-impulsion, prolongeant ainsi l'i
dentit liant la masse inerte et l'nergie tablie en relativit restreinte.
Mcanique quantique[modifier | modifier le code]
Exemple de diagramme de Feynman.
Articles dtaills : Mcanique quantique et Principe d'incertitude.
La masse des particules lmentaires (leptons et quarks) est une proprit intrinsque de
ces particules (qu'elle soit due ou non au boson de Higgs[rf. ncessaire]). Autreme
nt dit, les particules lmentaires ont chacune une masse bien dfinie. Mais si macros
copiquement, la masse est associe la matire, dans le dtail la matire n'est pas un c
ncept aussi bien dfini que celui de masse . l'chelle subatomique, non seulement les
fermions (qui sont les particules usuellement associes la notion de matire ) ont u
ne masse au repos, mais une masse au repos est galement associe quelques bosons, q
ui sont les particules vecteurs de force et qui servent de colle pour lier la ma
tire. Un autre problme gnant pour assimiler masse et matire est qu'une grande partie
de la masse au repos de la matire ordinaire provient de l'quivalent en masse d'ner
gies cintiques, et de la contribution de particules qui n'ont pas par elles-mmes d
e masse au repos. L'un dans l'autre, il n'y a que 1% de la masse de la matire ord
inaire qui peut tre considr comme provenant effectivement de la masse au repos de q
uarks fermioniques et d'lectrons.
La masse, dans le cadre de la physique des hautes nergies, n'est pas une quantit e
xtensive (additive). La masse de trois quarks pris individuellement, n'est pas ga
le la masse d'un baryon contenant ces mmes types de quarks : la masse du baryon rs
ultant est gale la somme des masses des trois quarks qui le constituent moins l'qu
ivalent masse de l'nergie de liaison par la relation d'Einstein. C'est ainsi que
les protons et les neutrons, ont une masse (env. 940 MeV {\displaystyle /c^{2}}
/c^{2}) bien diffrente de la somme des masses des quarks qui les composent (quark
up et quark down) (d'env. 10 MeV {\displaystyle /c^{2}} /c^{2}). Dans cet exemp
le, la grande diffrence de masse indique que la force nuclaire entre les quarks es
t trs grande : c'est l'interaction forte.
Sur le plan quantique, la masse se manifeste comme la diffrence entre la frquence
quantique d'une particule et son nombre d'onde. La masse quantique d'un lectron,
la longueur d'onde de Compton, peut tre dtermine de diverses manires et est lie la co
nstante de Rydberg, le rayon de Bohr, et le rayon classique de l'lectron. La mass
e quantique d'objets plus grand peut tre mesure directement au moyen d'une balance
du watt.

Cycle de vie d'une particule virtuelle.


La physique quantique utilise l'quivalence masse-nergie pour caractriser les partic
ules virtuelles, responsables des interactions entre particules.
En mcanique quantique, l'action observable ne peut varier que par un nombre entie
r d'action lmentaire, la constante de Planck. Ce principe de base conduit de nombr
euses consquences tranges sur les limites de l'observabilit, et au fait que les loi
s habituelles de la physique classique ne sont plus respectes l'chelle quantique.
Il existe en particulier une relation d'incertitude portant sur l'nergie d'une pa
rticule et la variable temps : la dure {\displaystyle \scriptstyle \Delta t} \scr
iptstyle \Delta t ncessaire la dtection d'une particule d'nergie {\displaystyle \sc
riptstyle E} \scriptstyle E {\displaystyle \scriptstyle \Delta E} \scriptstyle \
Delta E prs vrifie la relation :
{\displaystyle \Delta E\cdot \Delta t\geq {\frac {\hbar }{2}}} \Delta E\cdot \De
lta t\geq {\frac {\hbar }{2}}
Inversement, donc, une fluctuation d'nergie {\displaystyle \scriptstyle \Delta E}
{\displaystyle \scriptstyle \Delta E} ne peut pas tre dtecte physiquement si elle
apparat et disparat en un intervalle de temps infrieur : le vide est constamment l'
objet de fluctuations d'nergie extrmement brves. Ces fluctuations peuvent se matrial
iser par la cration de paires de particules / antiparticules, du moment que leur
masse-nergie est infrieure celle de la fluctuation, et que la paire s annihile dans
un temps infrieur {\displaystyle \scriptstyle \Delta t} \scriptstyle \Delta t :
{\displaystyle E\cdot \Delta t\leq {\frac {\hbar }{2}}} {\displaystyle E\cdot \D
elta t\leq {\frac {\hbar }{2}}}
De mme, une particule virtuelle peut tre mise par une particule et capture par une a
utre, condition que ce soit fait suffisamment rapidement pour que la relation d'
incertitude soit respecte. Ces particules virtuelles sont ainsi responsables des
interactions entre particules (relles), et de la propagation des champs ; ceci d'
autant plus facilement que dans le monde trange des particules virtuelles, la vit
esse de la lumire n'est plus une limitation, du moment que leur dure de vie est ngl
igeable. Ce concept de particule virtuelle est primordial en thorie quantique des
champs.
En mcanique quantique relativiste, la masse est l'un des reprsentations irrductible
s et unitaires d'nergie positive du groupe de Poincar.
Boson de Higgs[modifier | modifier le code]
Modlisation d'une dsintgration possible pour un boson de Higgs.
Articles dtaills : Boson de Higgs, Modle standard et Champ de Higgs lectrofaible.
En particulier, le boson de Higgs, qui semble avoir t dcouvert5 le 4 juillet 2012 p
ar l'exprience CMS et ATLAS au CERN, est, dans la thorie du modle standard, considr c
omme responsable de l'acquisition de masse par les particules.
En mcanique classique, la masse inerte apparat dans l'quation d'Euler-Lagrange comm
e un paramtre m :
{\displaystyle {\frac {\mathrm {d} }{\mathrm {d} t}}\ \left(\,{\frac {\partial L
}{\partial {\dot {x}}_{i}}}\,\right)\ =\ m\,{\ddot {x}}_{i}} {\displaystyle {\fr
ac {\mathrm {d} }{\mathrm {d} t}}\ \left(\,{\frac {\partial L}{\partial {\dot {x
}}_{i}}}\,\right)\ =\ m\,{\ddot {x}}_{i}}.
En remplaant le vecteur x par une fonction d'onde pour quantifier cette relation,
ce paramtre m aparat dans l'oprateur d'nergie cintique :
{\displaystyle i\hbar {\frac {\partial }{\partial t}}\Psi (\mathbf {r} ,\,t)=\le
ft(-{\frac {\hbar ^{2}}{2m}}\nabla ^{2}+V(\mathbf {r} )\right)\Psi (\mathbf {r}
,\,t)} {\displaystyle i\hbar {\frac {\partial }{\partial t}}\Psi (\mathbf {r} ,\
,t)=\left(-{\frac {\hbar ^{2}}{2m}}\nabla ^{2}+V(\mathbf {r} )\right)\Psi (\math
bf {r} ,\,t)}.
Dans la forme covariante (invariante par transformation relativiste) de l'quation
de Dirac, et en units naturelles, l'quation devient :
{\displaystyle (-i\gamma ^{\mu }\partial _{\mu }+m)\psi =0\,} {\displaystyle (-i
\gamma ^{\mu }\partial _{\mu }+m)\psi =0\,}
Bref, la masse m apparat prsent comme une constante associe au quantum que dcrit la
fonction d'onde ? associe la particule.
Dans le modle standard de la physique des particules labor partir des annes 1960, il
a t propos que ce terme constant pouvait provenir du couplage entre le champ ? et
un champ additionnel F, le Champ de Higgs lectrofaible. Dans le cas de fermions,
le mcanisme de Higgs (et al.) conduit remplacer dans le lagrangien le terme m? pa
r un terme de la forme {\displaystyle \scriptstyle G_{\psi }{\overline {\psi }}\
phi \psi } {\displaystyle \scriptstyle G_{\psi }{\overline {\psi }}\phi \psi }.
Avec cette transformation, l explicandum de pourquoi une masse est constate sur div
erses particules lmentaires se simplifie, la question tant alors celle de la valeur
des couplages inconnus G?. Dans le modle standard, un couplage des particules lmen
taires au champ de Higgs permet alors d'expliquer l'origine de la masse de ces p
articules, une particule ayant fondamentalement une masse nulle par elle-mme.
Du coup, le, ou les, boson(s) de Higgs serai(en)t responsable de la masse de tou
tes les particules lmentaires, ainsi que de celle de certains bosons d'change des i
nteractions. Au niveau des particules lmentaires, la masse des bosons de jauge de
l'interaction faible (boson W et boson Z), est due au boson de Higgs, leur donna
nt ainsi des proprits diffrentes de celles du boson de l'lectromagntisme, le photon.
L'existence du boson de Higgs a t confirme de manire exprimentale en 2012 grce l'util
sation du LHC et a conduit l'attribution d'un prix Nobel de physique en 20136. C
ette particule lmentaire constitue l'une des clefs de vote du modle standard de la p
hysique des particules7.
Cette dcouverte probable d'un boson de Higgs massif est considre comme une confirma
tion forte de la thorie. Mais il y a de toute manire des arguments forts en faveur
de la rupture de symtrie lectrofaible telle que dcrite par le mcanisme de Higgs (et
al.) ; et la non-existence d'un tel boson de Higgs ne conduirait qu' une descrip
tion alternative de ce mcanisme.
Identit de la masse inerte et de la masse grave[modifier | modifier le code]
Masse grave et masse inerte[modifier | modifier le code]
La masse d'un corps physique renvoie donc deux natures phnomnologiques distinctes.
La masse grave (du latin gravis, lourd) est une proprit de la matire qui se manifes
te par l'attraction universelle des corps, et au quotidien, par leur poids. Conc
rtement, en prsence d'un mme champ de gravit extrieur (celui de la Terre par exemple)
, la masse de 20 kg subira une force (le poids) deux fois plus grande que la mas
se de 10 kg ; par ailleurs, une masse de 20 kg cre autour d'elle un champ de grav
it deux fois plus intense qu'une masse de 10 kg. La masse grave (gravifique, grav
itationnelle) d'un corps est dfinie par Isaac Newton comme une mesure de la quant
it de matire de ce corps, c'est la grandeur physique intervenant dans le calcul de
la force de gravitation cre ou subie par un corps : c'est ainsi qu'il l'a introdu
ite dans la loi universelle de la gravitation, et qu'elle a t utilise jusqu' la rela
tivit gnrale. La force de gravitation est donc proportionnelle la quantit de matire.
En physique classique, la masse grave est aussi suppose extensive.
La masse inerte est une proprit de la matire qui se manifeste par l'inertie des cor
ps. Concrtement, une masse de 20 kg rsiste deux fois plus l'acclration qu'une masse
de 10 kg. La masse inerte (inertielle) d'un corps est la grandeur physique utili
se pour calculer la force ncessaire pour qu'un corps acquire une acclration, en fonct
ion de celle-ci. C'est la quantification de la rsistance du corps aux acclrations.
Mathmatiquement, cela s'exprime par l'galit {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=
m_{i}.{\vec {\gamma }}} {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=m_{i}.{\vec {\gam
ma }}}, o {\displaystyle \scriptstyle {\vec {\gamma }}} {\displaystyle \scriptsty
le {\vec {\gamma }}} est l'acclration acquise et {\displaystyle \scriptstyle {\vec
{F}}} \scriptstyle {\vec F} est la force ncessaire l'obtention de cette acclratio
n. Isaac Newton a dfini la masse inerte comme une autre mesure de la quantit de ma
tire, et a considr que pour imprimer une quantit de matire double une mme acclrati
fallait le double de force. En physique classique, la masse inerte est ainsi sup
pose extensive : en mlant deux corps, on obtient un troisime corps dont la masse es
t la somme des masses des deux corps initiaux.
Charge d'un champ gravitationnel[modifier | modifier le code]
Forces induites par la loi de Coulomb.
Il n'y a aucune raison fondamentale imposant que masse inerte et masse grave soi
ent identiques, ce n'est qu'un fait empirique. part le fait d'tre toutes les deux
proportionnelles la quantit de matire (proportionnalit approximative comme cela a t
montr partir du dbut du xxe sicle), la masse grave et la masse inerte semblent a pr
iori n'avoir aucun lien entre elles, et constituer deux proprits de la matire tout
fait indpendantes l'une de l'autre. Mais inversement, et bien que les deux soient
conceptuellement distincte, aucune exprience n'a jamais pu mettre en vidence une
quelconque diffrence entre les deux.
Le fait de dsigner ces deux manifestations sous le mme terme de masse prsuppose qu'
il s'agit de la mme grandeur physique, ce qui est effectivement la conception usu
elle, mais obscurcit le caractre extraordinaire de cette proportionnalit. Pour mie
ux toucher du doigt cette diffrence, on peut discuter de deux qualits scalaires co
nservatoires et extensives de la matire, l' inertie qui se manifeste en dynamique,
et le pondral qui se manifeste par l'attraction gravitationnelle.

Orbite d'un lectron charg autour d'un proton charg.


On peut en effet imaginer deux corps de natures diffrentes, ayant mme inertie et d
es pondraux diffrents. Le pondral (qui intervient dans la loi de la gravitation de
Newton) est formellement l'analogue de la charge lectrique (qui intervient dans l
a loi de Coulomb) : le pondral est en quelque sorte une charge gravitationnelle d
e la matire. De mme qu'une charge lectrique est l'origine d'un potentiel lectrostati
que, le pondral est l'origine d'un potentiel gravitationnel. De mme qu'une charge l
ectrique place dans un champ lectrique subit une force lectrostatique {\displaystyl
e \scriptstyle {\vec {F}}=q.{\vec {E}}} {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=q
.{\vec {E}}}, de mme une charge pondrale place dans un champ gravitationnel subit u
ne force de pesanteur {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=m.{\vec {g}}} {\dis
playstyle \scriptstyle {\vec {F}}=m.{\vec {g}}}. La particularit du pondral est qu
e contrairement la charge lectrique, ce scalaire est toujours positif, et la forc
e d'attraction entre deux charges gravitationnelles de mme signe est toujours pos
itive.
Lorsqu'un corps subit une force lectrostatique, du fait de sa charge lectrique, il
y rpond par une acclration en raison inverse de son inertie ; mais il n'y a aucun
rapport ncessaire entre cette inertie et sa charge lectrique. Pour quelle raison l
'inertie serait-elle alors toujours proportionnelle au pondral, indpendamment de l
a nature des corps? Puisque la masse inerte n'a aucun lien avec la charge lectriq
ue, pour quelle raison en aurait-elle un avec la masse grave ?
Dtermination exprimentale de la proportionnalit[modifier | modifier le code]
L'quivalence entre masse inerte et masse grave est parfois appel le principe d'quiv
alence galilen , ou encore la version faible du principe d'quivalence. La consquence
la plus directe de ce principe se rencontre en effet dans la loi de la chute li
bre, dont l'tude par Galile l'avait conduit dgager la notion d'inertie, tude l'occas
ion de laquelle il avait pu constater que la loi de la chute tait indpendante de l
a masse des corps et de leur nature. En termes modernes, si une masse pesante {\
displaystyle m_{p}} m_p est place dans un champ gravitationnel {\displaystyle {\v
ec {g}}} {\vec g}, elle subit une force {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=
m_{p}.{\vec {g}}} {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=m_{p}.{\vec {g}}}, et y
rpond par une acclration {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=m_{i}.{\vec {\gamm
a }}} {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=m_{i}.{\vec {\gamma }}}, impliquant
cette fois ci sa masse inerte {\displaystyle m_{i}} m_{i}. Si l'exprience montre
que la loi du mouvement est la mme pour tous les corps, indpendamment de leur nat
ure, c'est donc que l'acclration {\displaystyle {\vec {\gamma }}} {\displaystyle {
\vec {\gamma }}} est la mme pour tous, et donc :
{\displaystyle {\vec {\gamma }}={\frac {m_{p}}{m_{i}}}{\vec {g}}.} {\displaystyl
e {\vec {\gamma }}={\frac {m_{p}}{m_{i}}}{\vec {g}}.}
Cette quation signifie que dire : le rapport de la masse grave la masse inerte es
t une constante , est quivalente dire que : ils tombent suivant la mme loi dans un
champ gravitationnel donn . Ce constat exprimental est effectivement ce qui permet
d'noncer une loi universelle de la gravitation.

quilibre des forces dans l'exprience de Lornd Etvs.


Si les forces verticales sont quilibres ( la balance) et que le rapport entre masse
inerte et masse grave n'est pas constant, alors les forces horizontales seront
dsquilibres, se manifestant par un couple sur la balance de torsion.
Des expriences bien plus prcises ont t ralises par le baron Lornd Etvs8, en 1889,
d'une balance de torsion. L'ide la base de son exprience est que le champ de pesan
teur en un lieu sur terre est (au premier ordre) la somme de deux composantes :
une composante gravitationnelle, dpendant de la masse pesante et dirige vers le ce
ntre de la terre, et une composante centrifuge, dpendant de la masse inerte et di
rige perpendiculaire son axe de rotation. Si donc masse inerte et masse pesante n
e sont pas toujours strictement proportionnelle, la direction de la verticale do
it tre lgrement diffrente pour deux corps de nature diffrente. Dans ce cas, une balan
ce de torsion dont le bras est orient en est-ouest subira un couple tendant le to
urner au contraire dans l'orientation nord-sud, cet effet tant maximum aux latitu
des de l'ordre de 45. Avec cette mthode, Etvs a pu montrer l'galit des deux masses 10
9 prs.
Une autre dmonstration de cette galit se fonde sur la remarque que la loi du mouvem
ent des corps en orbite dpend la fois du paramtre gravitationnel standard et du ra
pport entre masse inerte et masse grave du satellitenote 2. Le fait que tous les
satellites autour de la terre suivent le mme mouvement dmontre galement l'galit des
deux masses ; de mme, une ingalit se traduirait par un couple tendant faire tourner
les satellites htrognes, qui n'est pas non plus observ.
Mme si ces deux grandeurs sont a priori conceptuellement distinctes, tous les rsul
tats exprimentaux indiquent donc qu'elles sont toujours directement proportionnel
les entre elles, avec un mme coefficient de proportionnalit, pour toutes les matire
s exprimentes. notre chelle, cette quivalence semble vidente, et l'galit {\displayst
m_{g}/m_{i}=1} m_{g}/m_{i}=1 est aujourd'hui dmontre exprimentalement 10-12 prs.
En outre, dans ce cas, il n'y a pas de raison de considrer que masse inerte et ma
sse grave sont deux grandeurs physiques indpendantes. Puisque le rapport entre el
les est constant, c'est en fait la proportionnalit de ces grandeurs qui est vrifie,
indpendamment de la nature du corps. Ds lors, il s'agit d'une grandeur physique u
nique se manifestant par deux phnomnes diffrents, et un choix d'unit appropri permet
de poser que l' inertie est gale au pondral , c'est dire que masse inerte et masse
rave sont identiques. On se permet ds lors de parler de la masse d'un corps : en
choisissant la mme unit de mesure pour les deux masses, leur universelle proportio
nnalit (exprimentale) se traduit par leur galit.
Principe d'quivalence[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Principe d'quivalence.
Ce fait d'exprience constitue le principe d'quivalence entre masse inerte et masse
grave. Albert Einstein l'admit tel quel, et en donna une interprtation en termes
de relativit du mouvement. Ce fut une avance fondamentale vers la formulation des
lois de la relativit gnrale. Albert Einstein dveloppa la relativit gnrale en partant
u principe que la correspondance entre masse inertielle et masse gravitationnell
e (passive) n'tait pas accidentelle, et que jamais aucune exprience ne pourrait dte
cter une quelconque diffrence entre les deux (c'est la version faible du principe
d'quivalence). Cependant, dans le modle thorique qui en rsulte, la gravit n'est pas
rellement une force, et ne rpond pas au principe d'action et de raction, si bien qu
e l'galit de la masse inerte et de la masse gravitationnelle active [...] demeure
aussi trange que jamais 9.
Pourtant, certaines thories scientifiques comme la thorie des cordes prdisent qu'el
le pourrait cesser d'tre vrifie des chelles beaucoup plus fines.
Dimensionnalits distinctes[modifier | modifier le code]
Articles dtaills : quation aux dimensions et Units drives du systme international.
Mme si masse inerte et masse grave sont exprimentalement gales, il est parfois util
e, dans des problmes d'analyse dimensionnelle, de faire comme si ces deux quantits
pouvaient varier indpendamment, et correspondaient donc des dimensions diffrentes
.
Comme signal par ailleursnote 2, la constante de gravitation G peut tre vue comme
un facteur d'chelle entre masse inertielle et masse grave ; et on peut chercher c
omment un problme varie en fonction du rapport entre les forces de gravit (qui se
traduisent par des mesures pondrales statiques) et les forces d'inertie. De manire
image, cette analyse consiste faire varier la constante de gravitation dans le
problme. Plus pragmatiquement, elle consiste distinguer, dans les quations aux dim
ensions, entre masse inerte et masse pesante.
Sur le plan des dimensions, la constante gravitationnelle est alors en {\display
style \scriptstyle M_{p}^{-2}.M_{i}.L^{3}.T^{-2}} {\displaystyle \scriptstyle M_
{p}^{-2}.M_{i}.L^{3}.T^{-2}}. D'une manire gnrale, les units pondrales se traduisent
alors par des dimensions en masse pesante, alors que les units dynamiques ou nergti
ques se traduisent par de la masse inerte. L'analyse permet de proche en proche
de distinguer entre ces dimensions pondrales et inertielles :
La force donne par {\displaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=m{\vec {\gamma }}} {\di
splaystyle \scriptstyle {\vec {F}}=m{\vec {\gamma }}} est inertielle en {\displa
ystyle M_{i}.L.T^{-2}} {\displaystyle M_{i}.L.T^{-2}}
L'nergie est donc galement purement inertielle, en {\displaystyle M_{i}.L^{2}.T^{-
2}} {\displaystyle M_{i}.L^{2}.T^{-2}} : ce sera galement le cas pour toutes les
mesures thermiques, l'action, le couple, etc.
De mme, toutes les units dtermines par des forces, comme la contrainte, dpendront de
la masse inertielle.
C'est galement le cas de toutes les grandeurs dtermines par la quantit de mouvement,
comme le moment cintique.
Toutes les units lectriques sont dtermines par la force que subit tel ou tel conduct
eur, et les masses qui apparaissent dans ces units sont donc galement inertielles.
En revanche, des units qui impliquent des peses, comme la concentration massique o
u le dbit massique, sont bien des masses pesantes .
Masse et physique thorique[modifier | modifier le code]
Dfinition de Mach[modifier | modifier le code]
Ernst Mach (1838 - 1916).
Dans l'histoire du concept de masse inerte, le chapitre le plus important est ce
lui de la reformulation due Ernst Mach, qui visait liminer de la dfinition les lment
s qu'il qualifiait de mtaphysique pour ne plus reposer que sur des phnomnes observa
bles. En effet, dans la mcanique newtonienne, la force est dfinie par le produit d
e l'acclration et de la masse inerte, mais cette dernire n'est elle-mme dfinie qu' tra
vers la force. La reformulation claire qu'il en donna est une dfinition considre prs
ent comme classique . C'est partir de cette dfinition que Albert Einstein a tent de
dfinir la masse dans sa thorie de la relativit gnrale, mais son grand regret, l'appr
oche de Mach ne peut pas se transposer en mcanique relativiste. L'approche de Mac
h est fonde sur le principe d'action et raction, en appliquant le principe de prop
ortionnalit entre acclrations pour dfinir le rapport entre masses sans avoir passer
par les forces en prsence.
Considrons un systme isol, constitu de deux corps (ponctuels) indics "1" et "2", qui
interagissent l'un sur l'autre. Quelle que soit la force agissant entre les deux
corps, on peut observer exprimentalement que les acclrations subies par les deux c
orps sont toujours proportionnellesnote 6 et dans un rapport constant de l'un l'
autre :
{\displaystyle {\vec {a}}_{2}=-\mu _{12}{\vec {a}}_{1}} {\displaystyle {\vec {a}
}_{2}=-\mu _{12}{\vec {a}}_{1}}
Le point important est que ce rapport de proportionnalit {\displaystyle \scriptst
yle \mu _{12}} {\displaystyle \scriptstyle \mu _{12}} est une constante qui ne dp
end ni du temps, ni de l'tat initial du systme. La constante de proportionnalit est
donc une proprit physique intrinsque qui ne dpend que de ces deux corps ; et qui es
t modifie lorsqu'on remplace l'un des deux corps par un troisime. On peut galement
noter que par dfinition,

Un Massemtre permet de mesurer la masse d'un cosmonaute en apesanteur, par les ac


clrations auxquelles il est soumis dans un systme d'oscillateur harmonique.
{\displaystyle \mu _{ab}={\frac {1}{\mu _{ba}}}.} {\displaystyle \mu _{ab}={\fra
c {1}{\mu _{ba}}}.}
Introduisons prsent un troisime corps "3", et refaisons les trois expriences corres
pondantes sur les trois couples possibles de masses ponctuelles (en supposant to
ujours le systme isol). On peut alors mesurer les trois constantes {\displaystyle
\scriptstyle \mu _{12}} {\displaystyle \scriptstyle \mu _{12}}, {\displaystyle \
scriptstyle \mu _{23}} {\displaystyle \scriptstyle \mu _{23}} et {\displaystyle
\scriptstyle \mu _{31}} {\displaystyle \scriptstyle \mu _{31}}. On constate expri
mentalement que l'on a toujours {\displaystyle \scriptstyle \mu _{12}\cdot \mu _
{23}\cdot \mu _{31}=1} {\displaystyle \scriptstyle \mu _{12}\cdot \mu _{23}\cdot
\mu _{31}=1} ; ou autrement dit, que les coefficients vrifient une relation de t
ransitivit {\displaystyle \scriptstyle \mu _{12}\cdot \mu _{23}=\cdot \mu _{13}}
{\displaystyle \scriptstyle \mu _{12}\cdot \mu _{23}=\cdot \mu _{13}}. Cependant
, dans cette dernire forme, on voit que le coefficient {\displaystyle \scriptstyl
e \mu _{13}} {\displaystyle \scriptstyle \mu _{13}} est donc le produit de deux
termes, dont le premier terme {\displaystyle \scriptstyle \mu _{12}} {\displayst
yle \scriptstyle \mu _{12}} ne dpend pas de la nature du corps "3", et le second
{\displaystyle \scriptstyle \mu _{23}} {\displaystyle \scriptstyle \mu _{23}} ne
dpend pas de celle du corps "1". On en dduit donc que chaque coefficient {\displa
ystyle \mu _{ij}} {\displaystyle \mu _{ij}} s'exprime d'une manire gnrale comme le
produit de deux termes, chaque terme ne dpendant que de la nature d'un des deux c
orps. Posons alors {\displaystyle \scriptstyle \mu _{ab}=\nu _{b}\cdot m_{a}} {\
displaystyle \scriptstyle \mu _{ab}=\nu _{b}\cdot m_{a}}. Mais il faut alors que
l'on ait de mme, pour tout couple de corps a et b, et chaque instant :
{\displaystyle \nu _{b}m_{a}=\mu _{ab}={\frac {1}{\mu _{ba}}}={\frac {1}{\nu _{a
}m_{b}}}\quad \Rightarrow {\begin{cases}\nu _{a}={\frac {1}{m_{a}}}\\\nu _{b}={\
frac {1}{m_{b}}}\end{cases}}} {\displaystyle \nu _{b}m_{a}=\mu _{ab}={\frac {1}{
\mu _{ba}}}={\frac {1}{\nu _{a}m_{b}}}\quad \Rightarrow {\begin{cases}\nu _{a}={
\frac {1}{m_{a}}}\\\nu _{b}={\frac {1}{m_{b}}}\end{cases}}}
Par consquent, on peut rcrire la proportionnalit des acclrations sous la forme suivant
e :
{\displaystyle \mu _{ij}={\frac {m_{i}}{m_{j}}}\quad \Rightarrow \quad m_{i}{\ve
c {a}}_{i}=-m_{j}{\vec {a}}_{j}} {\displaystyle \mu _{ij}={\frac {m_{i}}{m_{j}}}
\quad \Rightarrow \quad m_{i}{\vec {a}}_{i}=-m_{j}{\vec {a}}_{j}}
La quantit m ainsi dfinie ( un facteur constant prs, qui correspond au choix de l'un
it de mesure) est appele par dfinition masse inertielle de ce corps.
Il est donc possible de comparer la masse inertielle de deux corps, en mesurant
les acclrations auxquelles ils sont soumis suite leurs interactions, sans avoir be
soin de passer par les forces agissant sur ces deux corps (du moins, condition d
e pouvoir supposer que le systme est isol, c'est dire qu'il n'est pas soumis des f
orces extrieures). Le rapport entre les deux masses est alors donn par le rapport
des acclrations :
{\displaystyle m_{2}={\frac {a_{1}}{a_{2}}}m_{1}} {\displaystyle m_{2}={\frac {a
_{1}}{a_{2}}}m_{1}}
Masses ngatives[modifier | modifier le code]
Dformation de l'espace-temps par une masse positive et une masse ngative.
Article dtaill : Masse ngative.
Que ce soit la masse inerte ou la masse pesante , la masse est une grandeur physi
que qui apparat toujours positive dans l'exprience courante. Cet tant de fait empir
ique n'exclut pas que l'on puisse rencontrer un jour une masse ngative, et n'inte
rdit donc pas d'en explorer les proprits sur le plan de la physique thorique, dfaut
de pouvoir faire de la physique exprimentale. Des scientifiques se sont penchs sur
la question car rien n'impose a priori que toute masse devrait tre positive. En
envisageant le concept de masse ngative, il est important de considrer lequel des
concepts de masse est ngatif.
En physique thorique, une masse pesante ngative est un concept hypothtique postulan
t l'existence de masse de charge ngative, tout comme il existe des charges lectriq
ues positives et ngatives. Comme rappel ci-dessus, il n'y a pas de raison imprative
, sur le plan thorique, pour que la masse inerte et la masse pesante soient systma
tiquement gale ; et la masse pesante peut tre vue comme une charge grave gouvernan
t le mouvement de la matire dans un champ gravitationnel, de mme qu'une charge lect
rique gouverne le mouvement de la matire dans un champ lectrique. Dans ce cadre, e
t partir du moment o l'on admet qu'une charge grave puisse tre ngative tout en main
tenant une inertie positive, il ne peut rien y avoir d'intrinsquement contradicto
ire dans les quations du mouvement.
Cependant, l'exprience montre que les charges graves de mme signe s'attirent, la l
oi universelle de la gravitation imposant alors symtriquement que des charges gra
ves de signe contraire se repoussent. Contrairement au cas lectrique, une matire c
omposite forme de charges graves positives et ngatives ne peut donc pas maintenir
sa cohrence, et les charges de diffrent signe tendent la fois se regrouper entre e
lles, et se placer le plus loin possible de corps de charge contraire. Une charg
e grave de signe oppos ne peut donc que fuir un centre de masse homogne comme la T
erre, le Soleil, la Galaxie... Dans le champ gravitationnel terrestre, par exemp
le, une charge grave de signe oppos sera soumise une acclration donne par :
{\displaystyle m_{i}{\ddot {r}}\propto {\frac {M.m_{p}}{r^{2}}}} {\displaystyle
m_{i}{\ddot {r}}\propto {\frac {M.m_{p}}{r^{2}}}}, conduisant une loi de fuite e
n {\displaystyle r\propto t^{2/3}} {\displaystyle r\propto t^{2/3}}
De son ct, une masse inerte ngative aurait en revanche des proprits gravitationnelle
et inertielle diffrentes, mais possiblement symtriques, de la masse normale . Toute
fois, on constate rapidement qu'une telle matire ne respecterait pas une, voire p
lusieurs conditions sur l'nergie et possderait certaines proprits ambigus comme une a
cclration dont l'orientation est oppose la force laquelle elle est soumise, ou enco
re une courbure inverse de l'espace-temps.
Cependant, l'hypothse d'une masse inertielle ngative implique des formes contre-in
tuitives de mouvement. La principale caractristique de la masse inertielle est en
effet de permettre la matire de stocker de l'nergie cintique travers une augmentat
ion de la vitesse. Une masse inertielle ngative signifierait inversement qu'il fa
ut fournir de l'nergie au systme pour le ralentir, ou symtriquement, que le systme f
ournit de l'nergie son environnement en acclrant. Par exemple, un objet avec une ma
sse inertielle ngative acclrerait dans la direction oppose celle vers laquelle il es
t pouss ou frein. Une telle particule de masse inertielle ngative serait par consque
nt un projectile prcieux : il fournit de l'nergie lorsqu'on lui donne une impulsio
n au dpart, acclre sous l'effet des frottements de l'air, et en heurtant un obstacl
e tendrait donc acclrer au travers de celui-ci, d'autant plus violemment que la rsi
stance serait importante : un tel projectile serait donc irrsistible.

En jaune, le mouvement runaway dcrit par Bonnor, qui pourrait tre utilis comme moye
n de propulsion. Ici, le signe des particules rfre la masse et non la charge lectri
que.
Une masse intgralement ngative respectant le principe d'quivalence et de conservati
on de la quantit de mouvement serait alors le ngatif d'une masse normale, tant sur
le plan de la masse inerte que sur celui de la masse grave. D'aprs Hermann Bondi
10, l'ide de masse ngative n'entrane aucune contradiction logique tant que les troi
s formes de masse sont ngatives.
En assumant que les trois formes de masse dcrites plus haut soient quivalentes, le
s interactions gravitationnelles entre elles peuvent tre explores. En se basant su
r l'quation d'Einstein, soit la relativit gnrale :
Une masse positive attire toutes les autres masses, qu'importe leur signe.
Une masse ngative, par contre, repousse les autres masses ngatives ainsi que les m
asses positives, ce qui entrane un mouvement de fuite (nomm runaway motion par Bon
nor).
Tachions et masses imaginaires[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Tachyon.
Simulation de l'observation d'un tachyon. Puisque ce dernier se dplace plus rapid
ement que la lumire, son approche ne pourrait tre vue. Aprs tre pass proximit d'un ob
ervateur, ce dernier pourrait voir deux images du tachyon allant en directions o
pposes. La ligne noire reprsente l'onde de choc engendre par l'effet Tcherenkov.
L'ide initiale de tachyon drive directement de l'quation donnant la masse relativis
te : si une particule dpasse la vitesse de la lumire, son terme en {\displaystyle
\scriptstyle {\sqrt {1-v^{2}/c^{2}}}} {\displaystyle \scriptstyle {\sqrt {1-v^{2
}/c^{2}}}} devient un nombre imaginaire pur. Et, par consquent , une particule se
dplaant plus rapidement que la vitesse de la lumire doit avoir une masse imaginaire
pure, le quotient des deux permettant de retrouver les lois usuelles sur l'nergi
e. Une telle approche littrale, cependant, n'a jamais t prise au srieux, que ce soit
en mcanique relativiste ou en mcanique quantique.
En mcanique quantique, on dfinit effectivement un champ tachyonique (ou plus simpl
ement, un tachyon) comme un champ quantique associ une masse imaginaire11. De fai
t, et bien que des tachyons (en tant que particules se dplaant plus rapidement que
la vitesse de la lumire) ne sont que des particules purement hypothtiques, et qui
n'ont probablement pas d'existence relle11,12, l'ide d'un champ associ une masse i
maginaire est cependant un concept important pour la physique moderne des partic
ules13,14,15, et ce concept est abord dans des livres de vulgarisation de physiqu
e quantique11,16
Dans ce cadre thorique, cependant, une excitation ne se propage jamais plus rapid
ement que la vitesse de la lumire. Qu'il puisse ou non exister des masse tachyoni
ques n'a aucune consquence possible sur la vitesse de propagation de l'informatio
n, et il ne peut y avoir aucune violation du principe de causalit17. Mme si le cha
mp quantique comporte dans ce cas un terme qui peut tre interprt comme une masse im
aginaire , aucune description de particule n'hrite d'une telle masse. Ce qui se tr
aduit apparemment par une masse imaginaire montre par ailleurs que le systme devi
ent instable, et que cette instabilit conduit une transition de phase, conduisant
un condensat de tachyons, trs proche d'une transition de second ordre qui condui
t une symtrie brise dans le modle standard.
Notes et rfrences[modifier | modifier le code]
Sur les autres projets Wikimedia :
masse, sur le Wiktionnaire
Notes[modifier | modifier le code]
? Le poids d'un corps dpend aussi des forces d'inertie auxquelles il est soumis,
comme la force centrifuge due la rotation de la Terre, et bien moindre niveau, d
es forces de mare.
? a, b et c S'il faut cependant faire la distinction entre la masse inerte {\dis
playstyle m_{i}} m_{i} et la masse pesante {\displaystyle m_{p}} m_p, ce n'est p
as l'acclration qui est donne par le paramtre gravitationnel standard, mais la force
de gravitation {\displaystyle \scriptstyle F=G.(m_{p}.m_{p}')/{r^{2}}} {\displa
ystyle \scriptstyle F=G.(m_{p}.m_{p}')/{r^{2}}} ; l'acclration qui s'en dduit tant d
e son ct donne par {\displaystyle \scriptstyle F=\gamma .m_{i}'} {\displaystyle \sc
riptstyle F=\gamma .m_{i}'}. La formule exacte est donc alors {\displaystyle \sc
riptstyle \gamma =(m_{p}'/m_{i}').({G.m_{p}}/{r^{2}})} {\displaystyle \scriptsty
le \gamma =(m_{p}'/m_{i}').({G.m_{p}}/{r^{2}})}, c'est--dire que l'acclration dpend
bien du paramtre gravitationnel standard, mais galement du rapport entre masse pes
ante et masse inerte du satellite. On voit au passage que la dimension de la con
stante gravitationnelle G est alors {\displaystyle M_{p}^{-2}.M_{i}^{1}.L^{3}.T^
{-2}} {\displaystyle M_{p}^{-2}.M_{i}^{1}.L^{3}.T^{-2}}, c'est--dire que G apparat
comme un facteur de couplage entre masse inerte et masse pesante. Ces deux poin
ts ont d'importantes consquences dans la discussion de l'quivalence (ou pas) entre
masse inerte et masse pesante.
? En l'absence de champ lectromagntique ou de charge lectrique. Dans le cas contrai
re il s'ajoute des termes aux niveaux de E et de p, et l'nergie E englobe alors l
'nergie de masse, l'nergie cintique et l'nergie lectromagntique du corps.
? On ne parle alors plus de masse au repos et de masse en mouvement. La relation
relativiste {\displaystyle \scriptstyle E=\gamma .mc^{2}} {\displaystyle \scrip
tstyle E=\gamma .mc^{2}} amne certains auteurs parler de la masse au repos {\disp
laystyle \ m} \ m et de la masse en mouvement ou masse relativiste {\displaystyl
e \scriptstyle \gamma .m={m}/{\sqrt {1-{v^{2}}/{c^{2}}}}} {\displaystyle \script
style \gamma .m={m}/{\sqrt {1-{v^{2}}/{c^{2}}}}}, ce qui n'a pas de sens dans le
cas o la masse est nulle car alors la particule (par exemple un photon) ne peut t
re au repos et ne peut avoir comme vitesse que celle de la lumire. D'autres consi
drent que l'appellation de masse doit tre rserve la masse au repos, et que l'galit
isplaystyle \scriptstyle E=\gamma mc^{2}} {\displaystyle \scriptstyle E=\gamma m
c^{2}} ne permet que de parler d nergie au repos et d nergie la vitesse v, trouvant so
uhaitable que le mot masse s'applique une proprit intrinsque du corps et sans lien
avec sa vitesse, qui est relative au rfrentiel de l'observateur. C'est ainsi que J
ames H.Smith explique son choix dans son livre Introduction la relativit, dition M
asson, 1997, prfac par Jean-Marc Levy-Leblond. Ce choix est aussi celui de Lev Lan
dau dans Lev Landau et Evgueni Lifchits, Physique thorique [dtail des ditions] .
? Pour de l'uranium, une accumulation de matire peut donner une raction modifiant
la structure des atomes, et donc modifier la rpartition de l'nergie entre masse et
liaisons nuclaires.
? Pour que deux vecteurs soient proportionnels, ils doivent avoir la mme directio
n, c'est dire tre colinaires. Dans le cas qui nous intresse, les deux acclrations son
t toujours dirig le long de la droite joignant les deux masses ponctuelles.
Rfrences[modifier | modifier le code]
? Unit de masse (kilogramme) [archive], sur le site du BIPM, bipm.org (consult le
21 dcembre 2015).
? W. Rindler, Relativity: Special, General, And Cosmological, Oxford University
Press, 2006, 16 18 p. (ISBN 0-19-856731-6, lire en ligne [archive])
? a, b, c, d, e et f Masse, de Newton Einstein [archive]. in Lecourt, Dominique
(d.), Dictionnaire d'histoire et de philosophie des sciences , Presses universitai
res de France, Paris, 1999.
? a et b Article masse, rdig par Michel Paty, dans le Dictionnaire d'histoire et p
hilosophie des sciences, sous la direction de Dominique Lecourt, diteur PUF, 2006
(4e dition), (ISBN 2-13-054499-1).
? http://www.bnl.gov/bnlweb/pubaf/pr/PR_display.asp?prID=1432 [archive]
? (en) The Nobel Prize in Physics 2013 [archive], sur nobelprize.org [archive] (
consult le 29 aot 2014)
? Le boson de Higgs, une nigme de la physique en passe d'tre rsolue , FranceTVinfo,?
14 dcembre 2011 (lire en ligne [archive])
? (en) R. V. Etvs, D. Pekr et E. Fekete, Beitrge zum Gesetz der Proportionalitt von T
rgheit und Gravitt , Annalen der Physik, vol. 68,? 1922, p. 11 66 (DOI 10.1002/andp.1
9223730903, Bibcode 1922AnP...373...11E)
? (en) W. Rindler, Relativity: Special, General, And Cosmological, Oxford Univer
sity Press, 2006 (ISBN 0-19-856731-6, lire en ligne [archive]), p. 22
? (en) H. Bondi, Negative Mass in General Relativity , Rev. Mod. Phys., vol. 29,
no 3,? juillet 1957, p. 423 (DOI 10.1103/RevModPhys.29.423, Bibcode 1957RvMP...2
9..423B, lire en ligne [archive])
? a, b et c Lisa Randall, Warped Passages: Unraveling the Mysteries of the Unive
rse's Hidden Dimensions, p.286: "People initially thought of tachyons as particl
es travelling faster than the speed of light...But we now know that a tachyon in
dicates an instability in a theory that contains it. Regrettably for science fic
tion fans, tachyons are not real physical particles that appear in nature."
? (en) Paul A. Tipler et Ralph A. Llewellyn, Modern Physics, New York, W.H. Free
man & Co., 2008 (ISBN 978-0-7167-7550-8), p. 54 :
... so existence of particles v > c ... Called tachyons ... would present relati
vity with serious ... problems of infinite creation energies and causality parad
oxes.
? (en) Kutasov, David, Marino, Marcos et Moore, Gregory W., Some exact results o
n tachyon condensation in string field theory , JHEP, vol. 0010,? 2000, p. 045 (D
OI 10.1088/1126-6708/2000/10/045, Bibcode 2000JHEP...10..045K, arXiv hep-th/0009
148)
? Sen, A. (2002). Rolling tachyon. JHEP 0204, 048. Cited 720 times as of 2/2012.
[archive]
? (en) G.W. Gibbons, Cosmological evolution of the rolling tachyon , Phys. Lett.
B, vol. 537,? 2000, p. 1 4 (DOI 10.1016/s0370-2693(02)01881-6, Bibcode 2002PhLB..5
37....1G, arXiv hep-th/0204008)
? Brian Greene, The Elegant Universe, Vintage Books (2000)
? (en) Y. Aharonov, A. Komar et L. Susskind, Superluminal Behavior, Causality, a
nd Instability , American Physical Society, vol. 182, no 5,? 1969, p. 1400 1403 (DO
I 10.1103/PhysRev.182.1400, Bibcode 1969PhRv..182.1400A)
Articles connexes[modifier | modifier le code]
Masse critique (raction nuclaire)
Pesanteur, poids, poids apparent
Gravitation
Concentration massique
Masse volumique, masse surfacique et masse linique
Bibliographie[modifier | modifier le code]
Dominique Lecourt et Thomas Bourgeois, Dictionnaire d'histoire et philosophie de
s sciences, Presses universitaires de France - PUF, coll. Quadrige Dicos Poche ,
2006, 4e d. (ISBN 978-2130544999). On y trouve, entre autres, l'article masse, rdi
g par Michel Paty.
Lien externe[modifier | modifier le code]
E=mc [archive] expliqu par Etienne Klein, vido sur le site lemonde.fr, dat du 6 octo
bre 2015.
Masse, de Newton Einstein [archive]. in Lecourt, Dominique (d.), Dictionnaire d'h
istoire et de philosophie des sciences , Presses universitaires de France, Paris,
1999.
Masse [archive], Jean-Marc Levy-Leblond,
A propos de "masse inerte" et "masse de gravit" [archive], Jacques Heurtaux, Revu
e franaise de pdagogie, Anne 1978/Volume 45/Numro 1 ; pp. 37-43.
Le concept de masse en physique : quelques pistes propos des conceptions et des
obstacles [archive]. Damien Givry, Didaskalia - n0 22 - 2003 - pages 41 67.
[masquer]
v m
Grandeurs physiques fondamentales et units de mesure usuelles associes
Longueur (L)
Unit de longueur mtre (m), centimtre (cm) et millimtre (mm) kilomtre (km) verg
rd, pied et pouce mille terrestre (mi) mille marin thou ou mil micromtre (m) (anc.
micron ()) ngstrm () anne-lumire (al) parsec (pc) unit astronomique (ua)
Masse (M)
Unit de masse kilogramme (kg) et gramme (g) livre (lb) et once (oz) tonne (t)
Temps (T)
Unit de temps seconde (s)
Intensit lectrique (I)
Unit lectrique ampre (A)
Temprature (T)
Unit de temprature kelvin (K) degr Celsius (C) degr Fahrenheit (F)
Qt de matire (N)
Unit de quantit de matire mole (mol)
Intensit lumineuse (J)
Unit photomtrique candela (cd) bougie carcel
Systme international d'units (SI) Units de base du SI Analyse dimensionnelle Ordre
de grandeur
Remarques : En gras : les 7 units de base lgales du SI ; les grandeurs et units pho
tomtriques sont les seules rfrences subjectives du SI --
Portail de la physique Portail de la physique
Catgories : Grandeur physique conservativeGrandeur physique extensiveMcaniqueMtrolo
gie | [+]
Menu de navigation
Non connectDiscussionContributionsCrer un compteSe connecterArticleDiscussionLireM
odifierModifier le codeHistoriqueRechercher
Rechercher sur Wikipdia
Lire
Accueil
Portails thmatiques
Article au hasard
Contact
Contribuer
Dbuter sur Wikipdia
Aide
Communaut
Modifications rcentes
Faire un don
Outils
Pages lies
Suivi des pages lies
Importer un fichier
Pages spciales
Adresse permanente
Information sur la page
lment Wikidata
Citer cette page
Imprimer / exporter
Crer un livre
Tlcharger comme PDF
Version imprimable
Dans d autres projets
Wikimdia Commons
Dans d autres langues
Alemannisch
Brezhoneg
Catal
English
Euskara
Italiano
Nederlands
Occitan
Portugus
117 de plus
Modifier les liens
Dernire modification de cette page le 11 fvrier 2017, 18:47.
Droit d'auteur : les textes sont disponibles sous licence Creative Commons attri
bution, partage dans les mmes conditions ; d autres conditions peuvent s appliquer. V
oyez les conditions d utilisation pour plus de dtails, ainsi que les crdits graphiqu
es. En cas de rutilisation des textes de cette page, voyez comment citer les aute
urs et mentionner la licence.
Wikipedia est une marque dpose de la Wikimedia Foundation, Inc., organisation de bi
enfaisance rgie par le paragraphe 501(c)(3) du code fiscal des tats-Unis.
Politique de confidentialit propos de WikipdiaAvertissementsDveloppeursDclaration sur
les tmoins (cookies)Version mobileWikimedia Foundation Powered by MediaWiki