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Desmontando mitos: Alcoholes en cosmetica natural

Benzyl alcohol, propylene glycol, alcohol


denat.. conozcamos esta familia
ampliamente utilizada en cosmetica y sus
posibles riesgos para la salud.
Hoy queremos hablaros de la familia de los alcoholes y su uso en la
cosmetica natural. Son peligrosos? Son naturales? .. pero empecemos
por algo ms sencillo que son los alcoholes?

!
Los alcoholes son compuestos organicos formadas por cadenas de carbono
e hidrogeno con al menos un enlace hidroxilo OH. Segn este formado por
un carbono, 2, 3, 4,.. etc se denominan con el prefijo metan (1), etan (2),
propan (3), butan (4), pentan (5), hexan (6), ... y acabado en el sufijo -ol,
formando las palabras metanol, etanol, propanol... ya sebais como seguir la
serie. Tambin, por que esto de los nombres trae cola, podis encontrarlo por
alcohol metilico, alcohol etlico, alcohol isoproplico. Bueno y esto para que
cuando leais las composiciones podais distinguir cuales son alcoholes de la
formula de vuestros cosmticos.

Son compuestos muy utilizados en la industria cosmtica por sus cualidades


conservantes, disolventes, emulsionantes y emolientes. Tambin comentar
que pueden ser de origen natural o provenientes de sntesis tanto de
derivados de petroleo como de otros aceites vegetales. Ahora comentaremos
los ms comunes que podemos encontrarnos as como su peligrosidad
basndonos en el criterio del directorio Skin Deep Cosmetics,
til comparador de las diferentes legislaciones europeas, canadiense y de
estados unidos.

Vamos a clasificarlos en 2 sencillos grupos:

1. Alcoholes de cadena corta.

Estos son los que pueden irritar algunos tipos de pieles, dependiendo de
la formulacin y concentracin en la que se encuentren. Al ser de cadena
corta son altamente voltiles, actan como disolventes, conservantes y
tambin son capaces de potenciar la penetracin cutnea de ciertos
compuestos. Ejemplos:

Metanol:[Methyl alcohol] riesgo medio (5). Conocido como alcohol de la


madera, se utiliza como disolvente y como desnaturalizador del alcohol
etilico, mas txico en ingestin. Uso tambin como biocombustible.

Etanol: [Ethyl alcohol] riesgo bajo (2). De origen vinicola o de cultivos de


caa de azucar o maiz. Organico. El de menor riesgo y el nico que tendra
que se vlido en cosmetica natural. Usado tambien en perfumeria como
solvente principal. Usar solo el que indique origen orgnico.

Alcohol desnaturalizado: [Alcohol denat] riesgo medio (4). Es el mismo


etanol pero al que se le ha aadido un compuesto que lo hace desagradable
o incluso txico como el propio metanol. Por qu? Pues es una razon
economica. Alcohol no desnaturalizado se puede usar para bebidas y esto
esta grabado con altos impuestos, si lo desnaturalizo ya no tengo que pagar
esos impuestos y es ms rentable. La toxicidad del alcohol desnaturalizado
depender de la sustancia utilizada como desnaturalizante, desde el metanol
ya mencionado al Benzoato de denatonio y terbutanol, no tan aconsejables.

(Iso)Propilico: [Isopropyl alchol] riesgo bajo(2). De sntesis, de olor


intenso, fuerte disolvente. Conservante mas barato que el etanol.

Alcohol Benclico: [Benzyl alcohol] riesgo medio (5). Conservante muy


utilizado, incluso en cosmtica ecologica, de aroma ms agradable que los
anteriores. Se produce de sntesis aunque existe de manera natural dentro
de las composiciones de los aceites esenciales como el de jazmn. Es de
todos el irritante ms fuerte.
!

2. Alcoholes de cadena larga.

Tambin conocidos como alcoholes grasos, suelen tener propiedades


hidratantes, humectantes y son usados para acondicionar la piel, espesar la
frmula y tambin como emulsionantes. Por este tipo de alcoholes no debis
preocuparos en absoluto.Por ejemplo:

Glicerina o Glicerol [Glycerine] riesgo bajo (2): presenta excelentes


propiedades humectantes, protege la piel y acelera la recuperacin de la piel
irritada.

Butylene Glycol [Butylene glycol] riesgo bajo (1) tambin es un


potenciador de la penetracin cutnea.

Proceden de la hidratacin de acidos grasos procedentes principalmente del


aceite de palma (y su alto impacto ecolgico) o derivados del petroleo. Os
dejo una lista para que veais que suele ser baja su toxicidad.

Espesantes como: [Cetearyl alcohol] riesgo bajo (2) no confundir con el


ceteareth-20 con riesgo alto (8), [Stearyl alcohol] riesgo bajo (1), [Butylene
glycol] riesgo bajo (1), [Propylene glycol] (riesgo medio (3),..

Resumiendo el uso de formulaciones con alcohol no presentan mayor


problema excepto para pieles sensibles, especialmente las que contienen
alcoholes de cadena corta, aunque no preocuparse si los has utlizado, bien
formulados y en concentraciones bajas no tienen que dar problemas (la
concentracin podeis verla aproximadamente ya que los ingredientes van
listados de mayor a menor concentracin, asi que si van al final hay poca
cantidad).
Ya ms cuestionable es su uso en una cosmetica ecolgica y respetuosa con
el medio ambiente, para nosotros la cosmetica ecologica es la que se hace
slo con ingredientes naturales no sinteticos incluidos semi naturales
(derivados de productos naturales pero no existentes en la naturaleza) como
son los alcoholes grasos tipo cetearyl alcohol, etc.. S, no son de riesgo para
la salud pero s pueden tener un alto impacto ecolgico dependiendo de
cual es su origen (ejemplo aceite de palma) lo cual en una cosmetica como la
cosmtica ecolgica en la que tambin tiene peso la tica de las
materias primas si me parece un factor a tener en cuanta.