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Prsentation de lpreuve

pidmies, crises, meutes, incendies, tremblements de terre,


inondations, etc. De nombreuses catastrophes ont frapp le Qubec
au cours de son histoire. Malgr leurs effets sur la socit, plusieurs
demeurent peu connues ou ont t oublies.

On souhaiterait mettre sur pied une exposition dans votre cole dont
le thme serait Je me souviens. Pour loccasion, on voudrait diffuser
des textes dlves sur une catastrophe qui a marqu le Qubec. Ces
textes seraient destins aux personnes qui visiteraient lexposition
(lves, membres du personnel, parents, etc.)

On vous demande donc de :

rdiger un texte denviron 300 mots dans lequel vous dcrivez la


catastrophe prsente dans le prsent document et dans lequel
vous dites pourquoi il vous semble important de la connaitre.

En vue de raliser la tche dcriture, vous aurez lire et annoter des


textes sur la catastrophe. Pour connaitre les critres qui guident
lvaluation de votre comptence crire, consultez la grille de
correction.

Description de la catastrophe Pourquoi il est important de la


- Dates connaitre (justification)
- Ce qui est arriv - Consquences conomiques
- Chronologie des vnements - Consquences matrielles
- volution de la catastrophe - Consquences humaines (morts,
- Causes blesss, personnes touches)
- consquences cologiques
- leons tires (changements apports
suite cette catastrophe)
La crise du verglas, 1998
La tempte de verglas commence par l'arrive simultane d'un front chaud
dpressionnaire venu du Texas et d'un front froid arctique de haute pression. Quand les
masses d'air se rencontrent, l'air chaud monte et maintient l'air froid en dessous.

Les automobilistes doivent non seulement braver le


danger que posent les routes glissantes, mais aussi la
menace des branches darbres qui risquent de cder
(Presse canadienne).

Entre le 4 et le 10 janvier 1998, trois temptes


successives frappent certaines parties de l'est de l'Ontario
et de l'ouest du Qubec On a qualifi cet vnement de
pire dsastre naturel de l'histoire du Canada. Ces
temptes auront perturb considrablement et pendant
une bonne priode la vie quotidienne des habitants et eu
des consquences conomiques importantes. Les
prcipitations totales, qui tombent sous forme de pluie
verglaante, de grsil et de neige, dpassent 73 mm
Kingston, 85 mm Ottawa et 100 mm au sud de
Montral. Les temptes de verglas les plus importantes
jamais enregistres au Canada, soit celles survenues
Ottawa en dcembre 1986 et Montral, en fvrier 1961,
Tempte de verglas, Montral (avec la
permission de CBC). avaient laiss une couche de 30 40 mm de verglas.

La neige fond mi-hauteur dans sa chute; n'ayant pas assez de temps pour geler en
tombant, elle gle au sol. Il n'y a pas assez de vent pour enrayer ce processus et pas de
soleil pour faire fondre la glace entre les averses.

L'accumulation de la glace finit par faire tomber les lignes lectriques, ce qui oblige
100 000 personnes chercher refuge dans des htels, chez des parents ou amis ou dans
des abris mis en place la hte. Plusieurs milliers de lignes lectriques et de cbles
tlphoniques deviennent hors d'usage. Du personnel provenant de 14 compagnies
dlectricit de 6 provinces et de 8 tats amricains travaille rtablir le service. L'tat
d'urgence est proclam. Les forces armes mobilisent prs de 16 000 hommes pour mener
bien l'opration Rcupration, le plus grand dploiement jamais vu en temps de paix.
En comparaison, les inondations de la rivire Rouge en 1997 et celles du Saguenay en
1996 ont requis l'aide de seulement 8700 et 450 soldats, respectivement.

L'impact conomique de la tempte de verglas est estim plus de un milliard de dollars.


Le Bureau d'assurance du Canada signale qu'un nombre de 535 200 rclamations
d'assurance ont t dposes la suite de la tempte, ce qui reprsente un total d'environ
790 millions de dollars de dommages aux maisons, autos et autres proprits. La
production conomique canadienne diminue de 0,7 % en janvier, en consquence de
l'interruption des affaires dans plusieurs secteurs. Les variations survenant dans les
secteurs combins de la production de l'nergie lectrique et de la construction comptent
pour prs du tiers de la baisse globale du PIB en janvier. Les systmes d'nergie
lectrique enregistrent eux seuls des pertes conomiques de 14,2 %. Au total, les
industries de production de biens subissent une diminution de 1,4 %.

La tempte svit dans la rgion gographique o se trouvent prs du quart de toutes les
vaches laitires du Canada. Il y a 274 000 vaches laitires dans les zones o surviennent
ou risquent de survenir des coupures de courant, dont 60 % au Qubec. Sans lectricit
pour faire fonctionner les trayeuses, on ne peut pas traire les vaches qui risquent alors de
dvelopper une mastite, une inflammation du pis. L o on peut traire les vaches, les
usines de traitement ont peu ou pas du tout de courant; les fermiers doivent donc jeter
plus de 10 millions de litres de lait, valus 5 ou 6 millions de dollars. Certains fermiers
canadiens russissent envoyer 1,5 million de litres de lait des installations
amricaines, qui les retournent ensuite au Canada sous forme de produits de
consommation. Bien que la baisse de la production laitire ait t relativement faible, il y
a toujours lieu de se demander si les vaches laitires affectes retrouveront jamais leurs
niveaux de productivit d'avant la tempte.

L'industrie du sirop d'rable est aussi srieusement touche. Plus de 22 % de toutes les
entailles d'rables sucre du Canada, dont plus de 23 % des 21 millions d'entailles du
Qubec et des 285 000 de l'Ontario, doivent supporter le poids de plus de 40 mm de
verglas. L'industrie du sirop d'rable du Qubec fournit 70 % de la production mondiale.
Le nombre d'entailles se trouve brutalement rduit. Des millions de branches d'arbre sont
endommages, ce qui rduit srieusement le dbit des entailles. Les rables sucre
cultivs sont plus grands que les spcimens qu'on trouve dans la nature, ce qui les rend
plus susceptibles d'tre endommags par la glace. Les branches qui tombent et
l'accumulation de glace endommagent en grand nombre les tubulures qui transportent la
sve. L'Association des producteurs de sirop d'rable de l'Ontario estime qu'il pourrait
falloir jusqu' 40 ans pour que la production de l'est de l'Ontario revienne la normale.

ENCYCLOPDIE CANADIENNE, Historica Canada,


http://www.thecanadianencyclopedia.ca/fr/article/ice-storm-1998/, consult le 13 janvier 2014.
Voici l'histoire d'un hiver dont nous nous souviendrons
longtemps.
Lorsqu'une importante masse d'air chaud et humide se superpose une masse
stagnante d'air froid, le rsultat est toujours le mme. L'air chaud monte et
engendre des prcipitations. La pluie se refroidit en traversant la masse d'air
froid pour finalement se transformer en glace ds qu'elle touche le sol. Le
rsultat est une couche de verglas qui recouvre tout sans discrimination. Plus la
pluie dure longtemps, plus la glace devient paisse. Comme l'a dit un
mtorologiste, en 1998, nous avons eu droit une tempte digne des bayous
en plein hiver qubcois.

Les prcipitations dbutent tard dans la nuit


du 4 janvier 1998 et dure SIX JOURS! La
rgion la plus affecte s'tend de Kingston en
Ontario jusqu' Drummondville, en passant
par Montral et sa Rive Sud. Cette rgion
reoit environ 80 mm de pluie verglaante,
du jamais vu (le prcdent record tait de 39
mm en 1942). La glace s'accumule sans
cesse sur les fils lectriques, les pilnes se
tordent et s'effondrent sous le poids de la
glace, les transformateurs explosent, les
poteaux s'crasent dans les rues. 1 393 000
Qubcois se retrouvent sans lectricit,
sans lumire et sans chauffage en plein hiver.
Certains d'entre eux ne seront rebranchs que
quatre semaines plus tard!
Les nombreux arbres ne sont pas pargns
par la tempte du sicle. Des charges de
glace de 30 fois leur poids s'accumulent sur
eux et ils s'affaissent les uns aprs les autres
dans une cacophonie de craquements de
bois et d'explosion de glace. Les branches
se fendent et cdent, causant encore plus de
dommages. Des forts entires sont
dcimes au grand dsespoir des
propritaires d'rablires et de vergers.
Marcher sous un arbre devient dangereux
alors que les branches glaces viennent s'craser sur les voitures, les maisons et
les passants.

Les trottoirs et les rues sont si glacs que marcher devient presque impossible.
Les voitures (si vous arrivez en ouvrir la porte) sont incontrlables sur
l'paisse couche de glace et les rues sont bloques par les branches, les fils
lectriques et les poteaux effondrs. Les vhicules d'urgence sont incapables de
rejoindre les personnes en difficult. L'eau gele fait exploser les tuyaux et les
canalisations. Montral ressemble un champ de bataille et est dclare zone
sinistre.

La tempte est responsable directement ou indirectement des dcs de 21


personnes au Qubec. Citons en guise d'exemple Roland Parent de Sainte-
Anglique qui mourut d'asphyxie au monoxyde de carbone, Ernest Jubien et
Ethel Cockell de Mont-Royal qui trouvrent la mort dans un incendie caus par
une chandelle, Margaret Heath de Pierrefonds qui
mourut d'hypothermie et Nolla Cliche de Saint-
Martin qui trouva la mort lorsque de lourds
morceaux de glace s'crasrent sur elle.

L'aide s'organise rapidement pour venir au secours


des millions de personnes dans le besoin. Des
convois des services d'urgence envahissent les rues
comme des librateurs, ce sont les travailleurs de
l'Hydro-Qubec, les rparateurs de lignes
tlphoniques, les pompiers, les policiers, les
ambulanciers et mme les soldats de l'arme
canadienne. Les reporters et les journalistes
travaillent jour et nuit pour informer une
population apeure et inquite. Les pompiers
entreprennent de dglacer les toits et les corniches des gratte-ciels et des
immeubles.

On met sur pied 362 abris populaires (dans des coles, des glises, des
hpitaux, des centres communautaires) o les sinistrs peuvent trouver
chauffage, mdicaments, rconfort et nourriture chaude. Des centaines et des
centaines de bnvoles, dont plusieurs sont eux-mmes des sinistrs, offrent
gnreusement leurs services dans ces abris. Plusieurs artistes qubcois
mettent mme sur pied une tourne de spectacles gratuits pour remonter le
moral des victimes. La Croix Rouge assiste 130 000 personnes en une semaine
et reoit 300 appels l'heure le 14 janvier de gens qui dsirent faire des dons.

Les travailleurs d'Hydro-Qubec, malgr des priodes


de travail de 16 heures, sont dbords et demandent
l'aide de leurs homologues amricains. Les citadins
sont chanceux car ils sont rebranchs les premiers.
Mais la fin du mois de janvier, 45 000 Qubcois
sont toujours sans lectricit. Les fermiers sont
durement touchs. Plusieurs granges s'croulent sous le
poids de la glace, tuant le btail. Environ 5500
producteurs laitiers du Qubec et de l'Ontario durent jeter 13,5 millions de litres
de lait, une perte d'environ 7,8 millions de dollars.

On estime les dommages matriels 500 millions de dollars et les cots en


perte de production se situent dans les milliards.

Les milieux naturels sont galement durement touchs. Des forts entires sont
dvastes et mettront plusieurs annes se remettre du cataclysme. De
nombreux oiseaux trouvent la mort lorsque leurs sources de nourriture
(bourgeons et insectes) se retrouvent recouvertes d'une impntrable couche de
glace. Mme les mangeoires urbaines deviennent inaccessibles. Plusieurs petits
mammifres se retrouvent coincs sous la glace ou encore, incapables de se
creuser une cachette, sont une proie facile pour les loups, les renards, les
coyotes et les harfangs des neiges. Les cureuils se retrouvent coups des
rserves de nourriture qu'ils avaient dissimuls l'automne. Par contre, d'autres
animaux comme les chevreuils et les livres trouvent dans les branches casses
de succulents bourgeons qui sont d'habitude hors de leur porte.
Chez Cousture: Histoire et BD, http://www.republiquelibre.org/cousture/VERGLAS.HTM,
consult le 13 janvier 2015.
Tempte de glace
Je me prparais mourir - Elsa Donaldson
Le Journal de Qubec, Mise jour: 27/12/2007 06:38

Elsa Donaldson, 60 ans, tait seule dans son domicile de Roxboro priv d'lectricit
depuis une semaine. Elle avait froid. Elle avait faim. Elle avait peur. Elle attendait la mort
en priant dans la noirceur quand l'agente Betty Margalit l'a trouve.

Le soir du 12 janvier, la policire Betty Margalit et l'enquteur Pierre Joanisse faisaient


du porte--porte Roxboro.

Ils avaient dj cogn plusieurs portes et ils en taient la fin de leur parcours lorsqu'ils
se sont rendus chez Elsa Donaldson, une Jamacaine immigre en 1978 qui vivait seule
au Canada, totalement isole.

Tout laissait croire qu'il n'y avait personne l'intrieur du semi-dtach. Aucune lueur.
Des marches recouvertes de glace. Pas de rponse quand ils ont cogn.

J'tais si contente!

Aprs tre redescendue dans la rue, Betty Margalit s'est retourne vers la petite maison.
J'ai regard par la fentre et j'ai vu une figure. J'ai dit mon collgue il y a quelqu'un!
J'ai montr la madame que nous tions de la police, dit la policire.

La sexagnaire trs affaiblie leur a ouvert sa porte. Elle n'avait pas rpondu plus tt parce
qu'elle craignait les voleurs.

J'tais si contente! Je me prparais mourir ce soir-l quand ils sont arrivs. Ils taient
vraiment trs gentils, confie Mme Donaldson. Elle est toujours aussi mue, mme si 10
ans se sont dj couls depuis.

l'intrieur, il faisait noir. Il faisait froid. Pour alimenter son petit foyer, la dame avait
ramass l'extrieur des branches brises par le poids du verglas.

Elle avait essay de couper avec une machette un morceau de bois trop large pour son
foyer. a n'avait pas march. Elle n'avait absolument rien pour se chauffer, dit Mme
Margalit. Pas de chandelle. Sa dernire s'tait consomme depuis longtemps.

La sexagnaire avait survcu en mangeant des craquelins et du pain sec presque congel,
en plus de boire du caf froid. Il me restait juste attendre de mourir. J'tais en enfer.
J'ai rellement souffert. C'tait trs difficile, mon ge, dit-elle.

Mme Donaldson a expliqu aux policiers qu'elle n'avait appel personne l'aide de peur
de dranger. Ses deux enfants taient au loin. L'un vivait en Angleterre, l'autre, sa fille,
tait Toronto. La dame ignorait qu'il y avait des refuges pour les sinistrs.
Au dbut, elle ne voulait pas quitter la maison. Mais on a russi la convaincre. Je lui ai
demand si elle avait de la parent. Elle m'a dit qu'elle avait juste de la famille Toronto.
J'ai appel sa fille. Elle n'tait pas au courant de la situation, dit Mme Margalit.

La policire a ensuite pass le combin la sexagnaire. Ma fille tait sidre. Elle ne


pouvait pas croire ce qu'elle entendait. Je lui ai dit que j'avais souffert, dit-elle.

Choc physique et psychologique

Mme Donalson affirme avoir t merveilleusement bien traite au centre d'hbergement.


C'est quelque chose d'inoubliable [crise du verglas]. Je dteste me rappeler de a, mais
je suis encore vivante, lance la dame, aujourd'hui ge de 70 ans, qui a subi des
squelles physiques et psychologiques de cet pisode dramatique.

En rintgrant son logement, aprs la crise, elle n'tait pas au bout de ses peines : son
systme de chauffage eau chaude avait clat, inondant sa demeure. Elle vit toujours
Roxboro, seule. Sa fille est encore Toronto et cumule trois emplois pour lui envoyer un
peu d'argent.

La policire Betty Margalit conserve aussi d'imprissables souvenirs de la crise. J'y


pense souvent. J'espre qu'on n'en aura pas un autre. a a t de longues heures de travail,
on faisait des quarts de 12 heures. J'ai travaill dix jours en ligne. J'tais vraiment brle.
Moi aussi, je n'avais pas d'lectricit. Je retournais quand mme coucher chez nous.
J'tais la seule dans le bloc, conclut-elle.

Canoe, http://fr.canoe.ca/cgi-bin/imprimer.cgi?id=335503, consult le 13 janvier 2015.


Une tempte de 2 milliards $
Le Journal de Qubec, Mise jour: 29/12/2007 10:03

La tempte de verglas a cot 2 milliards de dollars Hydro-Qubec, mais a t riche en


enseignements. Aujourd'hui, si une tempte semblable se produisait, il faudrait au plus
quelques jours et non six semaines pour rtablir le courant tous les Qubcois.

Le prsident-directeur gnral d'Hydro, Thierry Vandal, explique qu'aucun rseau


d'infrastructures du monde n'est bti en prvision d'un vnement de nature aussi rare,
dont la rcurrence est de 300 500 ans.

Notre rseau tait bti pour des vnements mtorologistes d'une rcurrence aux 50
ans. Nous l'avons rebti pour une rcurrence du double, aux 100 ans. Ce que nous avons
vcu au plan mto, c'est plus fort que l'ouragan Katrina en Nouvelle-Orlans. Si a se
reproduisait aujourd'hui, il y aurait des dommages, il y aurait des pannes, mais ce serait
considrablement rduit par rapport ce que nous avons vcu il y a dix ans, affirme le
PDG d'Hydro.

Hydro a ainsi entrepris la modernisation et la consolidation de son rseau, qui ont t


coteuses, pour que si jamais une telle tempte se reproduisait, Hydro-Qubec ne verrait
pas son rseau s'effondrer en cascade comme un chteau de cartes et ses clients privs de
courant pendant des semaines.

Cinq grandes solutions -- dont la plupart ont t recommandes par la Commission


d'enqute sur le verglas, prside par l'ingnieur et maire Roger Nicolet -- ont t
appliques.

Toutes ces mesures de rtablissement, de reconstruction et de renforcement du rseau ont


cot 1,1 milliard Hydro, dont 700 millions pour le bouclage, 200 millions pour le
renforcement et 200 millions pour le rseau de distribution (vers les maisons). La crise en
elle-mme, durant l'hiver 1998, a cot prs de 800 millions.

Canoe, http://fr.canoe.ca/cgi-bin/imprimer.cgi?id=335915, consult le 13 janvier 2015.