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Hyperaspistes de Erasmo de Rotterdam (1526)

Me referir ahora a la frmula de la mentalidad cristiana que t denuncias como peor que pagana o
juda () Yo escrib: Respecto del libre arbitrio, lo que aprendemos en mi opinin de la Sagrada
Escritura es que si estamos en el camino de la piedad, hemos de tender con ardor hacia las cosas mejores
y olvidar el resto; si estamos enredados en la pecaminosidad, hemos de procurar con todas nuestras
fuerzas evadirnos de ella acudiendo al remedio de la penitencia y pidiendo por todos los medios la
misericordia del Seor, sin la cual ni la voluntad ni los esfuerzos humanos son eficaces; si hay algo malo,
atribuymoslo a nosotros mismos; si hay algo bueno, atribuymoslo en su totalidad a la bondad divina, a
la que debemos aun esto que somos. Adems, cualquier cosa que nos ocurra en esta vida, buena o mala,
hemos de creer que nos ha sido enviada por l para nuestra salvacin y que nada injusto puede hacernos
Dios, que por naturaleza es justo, aun cuando nos parezca que nos ocurre algo inmerecido; nadie ha de
desconfiar de la benevolencia de Dios, que es por naturaleza clementsimo. Digo que sostener esto es
suficiente para la piedad cristiana, y que no hay que inmiscuirse con curiosidad impa en aquellas
cuestiones engorrosas, por no decir superfluas, de si Dios conoce de antemano lo contingente, etc. En
primer lugar, como ya he dicho repetidas veces, sta es la frmula para los cristianos laicos, a quienes les
es suficiente progresar segn sus fuerzas y entregarse por completo a la voluntad divina, y a quienes no se
puede exigir, en mi opinin, que se enreden en problemas que ni siquiera los telogos han aclarado
suficientemente, como el de los futuros contingentes o el de la presciencia y la predestinacin divinas. (...)
Nunca he desaconsejado que, cuando se da la oportunidad, el pueblo escuche decir que hay un libre
arbitrio pero que es ineficaz sin la gracia de Dios. Pero lo que t enseas ahora al pueblo, que no existe el
libre arbitrio y que todo ocurre por pura necesidad, adems de ser falso, se le dice perniciosamente a la
multitud inculta; y tampoco me parece acertado que quienes defienden el libre arbitrio traten las restantes
dificultades de esta cuestin frente al pueblo. (...) Nuestro cuerpo no entiende de qu modo el alma ejerce
su poder sobre l; le es suficiente obedecerla con docilidad. Tampoco es necesario que el alma sepa de
qu maneras opera en ella la gracia; basta que la acepte dcilmente. (...)

ERASMO DE ROTTERDAM, Hyperaspistes, I.

a) Clasificacin del texto: naturaleza del texto, autor y contexto histrico.

Estamos ante un fragmento de la obra Hyperaspistes, del humanista Erasmo de Rotterdam (1466-
1536). La obra comentada fue escrita entre 1526-1527. Se trata de una obra de carcter pblico, dirigida
hacia Martn Lutero (1483-1546). Con anterioridad, Erasmo haba escrito su opinin a propsito del
debate sobre la predestinacin en su obra El Libre arbitrio. En respuesta a este libro, Lutero escribi El
Siervo arbitrio, donde criticaba duramente las ideas de Erasmo. Como rplica, Erasmo escribi la
obra Hyperaspistes (Guerrero bien armado), donde volva a defender sus ideas sobre la salvacin
opuestas a las de Lutero.

Erasmo de Rotterdam fue el ms grande humanista de su tiempo, telogo destacado, fillogo


brillante y uno de los autores ms ledos en su poca. Abraz el sacerdocio, pero fue liberado de las
obligaciones de la vida monstica debido a su construccin enfermiza, circunstancia que le permiti
dedicarse por entero a los estudios, realizar frecuentes viajes y establecer contactos con numerosos y
distinguidos y humanistas y telogos, con algunos de los cuales lo unieron lazos de slida amistad.

Erasmo quiso unir humanismo clsico y dimensin espiritual, equilibrio pacificador y fidelidad a
la Iglesia, conden toda guerra, reclam el conocimiento directo de la Escritura, exalt al laicado y rehus
la pretensin del clero y de las rdenes religiosas de ostentar el monopolio de la virtud. La inquebrantable
independencia que mostr en vida hace que sobre l existan diversas opiniones: para unos fue un hereje
que prepar el terreno para la Reforma; para otros fue un gran moralista y lcido renovador cristiano; y
para algunos, se trat de un racionalista adelantando a su tiempo.

b) Anlisis.
El texto trata sobre las visiones opuestas que tenan Erasmo y Lutero sobre la predestinacin.
Erasmo crea que las obras de los cristianos contaban a la hora de alcanzar la salvacin, mientras que
Lutero defenda que sin la Gracia de Dios no haba manera de salvarse, indiferentemente de las acciones
que uno realizara, es decir, que uno slo poda alcanzar la salvacin si estaba predestinado a ello. Erasmo
no slo se opona a esa visin de la predestinacin, sino que, tal y como refleja el texto, era contrario a
difundir esas ideas entre los cristianos laicos.

c) Comentario.

Erasmo de Rotterdam siempre defendi con denuedo su libertad intelectual, actitud que le procur
mltiples sinsabores. Esta independencia, unida a la extensin de su saber y a la profundidad de sus
intuiciones, produjo en l la incapacidad de tomar partido claro en situaciones conflictivas. Su visin
amplia y abarcadora de los problemas en discusin le permiti comprender tambin las razones que
movan al adversario y valorarlo, impidindole cerrarse frente a argumentos con los cuales poda no estar
de acuerdo, pero que tampoco rechazaba de plano negndose a examinarlos antes.

Es justamente lo que le ocurri a Erasmo frente a Lutero. Experiment simpata por diversas tesis
del reformador, aun sin concordar con l en puntos fundamentales de su doctrina. El resultado de ello fue
que defraud a la vez a luteranos y papistas; no apoy a Lutero como esperaban los primeros, pero
tampoco lo combati con la energa que demandaban los ltimos. En consecuencia, en un mundo dividido
por la reforma religiosa y profundamente conmovido en su ms ntima espiritualidad, se hall en la
incmoda posicin de quien no goza de la plena confianza de nadie y es vulnerable a los ataques de una y
otra parte.

En Lutero vio Erasmo un cristiano piadoso que a los intereses mundanos antepona el mensaje
espiritual de Cristo, pero que, por desgracia, se dej arrastrar hacia una posicin belicosa y desafiante que
slo poda tener funestas consecuencias para la Iglesia. Que sta necesitaba ser reformada con urgencia
era algo que Erasmo no negaba. Por eso alab en Lutero su celo reformador, reprobando sin embargo la
poltica declaradamente antipapista que el agustino termin por adoptar.

Erasmo reconoci que la oposicin eclesistica romana a Lutero fue inspirada por malos motivos,
por envidias y codicias completamente ajenas a la caridad cristiana, y que las armas esgrimidas contra el
reformador no fueron en absoluto limpias. Ya en poca de Erasmo se deca que l haba puesto el huevo
incubado ms tarde por Lutero.

Ciertamente haba entre ambos cierta afinidad espiritual, aunque no de temperamento. No slo
abogaban ambos por la reforma moral de la comunidad cristiana, no slo desvalorizaban las interminables
disputas teolgicas y las sutiles y abstractas distinciones del pensamiento escolstico, no slo buscaban la
autntica actitud religiosa en la interioridad del alma humana, rechazando la exagerada importancia
atribuida a las ceremonias y prcticas exteriores, sino que tambin compartan un mismo espritu frente a
las Escrituras como fundamento de la fe. Si Lutero tradujo la Biblia al alemn, Erasmo se haba
pronunciado ya mucho antes acerca de la necesidad de traducirla a todas las lenguas, incluyendo a las de
los infieles. Entre todas sus numerosas obras, Erasmo consideraba que la ms importante era su revisin
crtica del texto griego del Nuevo Testamento y su nueva traduccin del mismo al latn, que se apartaba de
la Vulgata debida a San Jernimo. Al emprender esta labor, el telogo fillogo que fue Erasmo introdujo
su dedo en una profunda llaga de la tradicin cristiana medieval que se haba formado en el estudio de la
Vulgata; es por eso que el atrevimiento de meter mano en el texto sagrado no pudo dejar de ser resentido
en su poca.

As y todo, Erasmo se defendi con vehemencia de quienes procuraban asociarlo con Lutero. En
muchas de sus cartas dej constancia de que ni siquiera haba ledo con atencin los escritos del
reformador; se abstena, por tanto, de defenderlo o de combatirlo. Slo pidi que, en caso de comprobarse
que Lutero estaba en error, se le corrigiera fraternalmente con un espritu de autntica caridad cristiana,
pero que no se le persiguiera. Erasmo tema que la exacerbacin de una disputa originalmente teolgica
pudiera conducir a un cisma dentro de la Iglesia; para l, los desacuerdos entre telogos carecan de un
verdadero significado espiritual y no merecan que por ellos se dividiera una comunidad destinada a
recibir el menaje de amor y de paz proveniente de Cristo.

Por eso la actitud beligerante que a la postre adopt Lutero provoc la ruptura definitiva entre
ambos. Erasmo decidi atacar aquella doctrina del reformador por la que abrigaba franca antipata:
Lutero, en efecto, haba negado la libertad de la voluntad humana y haba insistido en la total dependencia
del hombre respecto de la misericordia de su Creador en el negocio de la salvacin. Erasmo defendi la
doctrina tradicional de la Iglesia, concediendo alguna participacin al libre albedro humano pero dejando
la parte mayor y ms decisiva a la gracia divina. Al Libre arbitrio de Erasmo respondi Lutero con
su Siervo arbitrio, y acus a su adversario de cobarda y de preferir la erudicin libresca a la piedad
religiosa Erasmo replic con el Hyperaspistes contra el Siervo arbitrio de Martn Lutero (hyperaspistes es
un trmino griego que significa guerrero bien armado). Entre ambos ya no hubo conciliacin posible.
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