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La Guerra de la Independencia Espaola fue un conflicto blico desarrollado

entre 1808 y 1814 dentro del contexto de las Guerras Napolenicas, que enfrent a
las potencias aliadas de Espaa, Reino Unido y Portugal contra el Primer Imperio
francs, cuya pretensin era la de instalar en el trono espaol al hermano
de Napolen, Jos Bonaparte, tras las abdicaciones de Bayona.

La Guerra de la Independencia, tambin conocida en espaol como


la francesada,b Guerra Peninsular,2 Guerra de Espaa,2 Guerra del
Francs,2 Guerra de los Seis Aos2 o levantamiento y revolucin de los
espaoles,2 se solapa y confunde con lo que la historiografa anglosajona
llama Peninsular War (Guerra Peninsular), iniciada en 1807 al declararle Francia y
Espaa la guerra a Portugal, tradicional aliado del Reino Unido. Tambin tuvo un
importante componente de guerra civil a nivel nacional entre afrancesados y patriotas.
El conflicto se desarroll en plena crisis del Antiguo Rgimen y sobre un complejo
trasfondo de profundos cambios sociales y polticos impulsados por el surgimiento de
la identidad nacional espaola y la influencia en el campo de los patriotas de
algunos de los ideales nacidos de la Ilustracin y la Revolucin francesa,
paradjicamente difundidos por la lite de los afrancesados.

Segn el Tratado de Fontainebleau de 27 de octubre de 1807, el primer


ministro Manuel Godoy prevea, de cara a una nueva invasin hispanofrancesa
de Portugal, el apoyo logstico necesario al trnsito de las tropas imperiales. Bajo el
mando del general Junot, las tropas francesas entraron en Espaa el 18 de octubre de
1807, cruzando su territorio a toda marcha en invierno, y llegaron a la frontera
con Portugal el 20 de noviembre. Sin embargo, los planes de Napolon iban ms all,
y sus tropas fueron tomando posiciones en importantes ciudades y plazas fuertes con
objeto de derrocar a los Borbones y suplantarla por su propia dinasta, convencido de
contar con el apoyo popular.

El resentimiento de la poblacin por las exigencias de manutencin y los desmanes


de las tropas extranjeras, que dio lugar a numerosos incidentes y episodios de
violencia, junto con la fuerte inestabilidad poltica surgida por la querella entre Carlos
IV y su hijo y heredero Fernando VII, orquestada por los franceses, que se inici con
el Proceso de El Escorial y culmin con el Motn de Aranjuez y el ascenso al poder de
Fernando VII, precipit los acontecimientos que desembocaron en los primeros
levantamientos en el norte de Espaa y el Dos de Mayo en la capital del Reino. La
difusin de las noticias de la brutal represin, inmortalizada en las obras de Francisco
de Goya, y de las abdicaciones de Bayona del 5 y 9 de mayo, que extendieron por la
geografa espaola el llamamiento, iniciado en Mstoles, a enfrentarse con las tropas
imperiales, decidieron la guerra por la va de la presin popular a pesar de la actitud
contraria de la Junta de Gobierno designada por Fernando VII.
La guerra se desarroll en varias fases en las que ambos bandos tomaron
sucesivamente la iniciativa, y se destac por el surgimiento del fenmeno
guerrillero que, junto con los ejrcitos regulares aliados dirigidos por el duque de
Wellington, provocaron el desgaste progresivo de las fuerzas bonapartistas. La
poblacin civil, que padeci los efectos de una guerra total, en la que tanto franceses
como los aliados se cebaron con la poblacin y objetivos civiles, saqueando y pillando
a gran escala y devastando, por ejemplo, la industria espaola, considerada una
amenaza para sus respectivos intereses.c Los primeros xitos de las fuerzas
espaolas en la primavera y el verano de 1808, con la batalla del Bruch, la resistencia
de Zaragoza y Valencia y, en particular, la sonada victoria de Bailn, provocaron la
evacuacin de Portugal y retirada francesa al norte del Ebro, seguida en el otoo de
1808 por la entrada de la Grande Arme, encabezada por el propio Napolen, que
culmin el mximo despliegue francs hasta mediados de 1812. La retirada de
efectivos con destino a la campaa de Rusia fue aprovechada por los aliados para
retomar la iniciativa a partir de su victoria en los Arapiles (22 de julio de 1812) y,
contrarrestando la ofensiva francesa, avanzar a lo largo de 1813 hasta los Pirineos,
derrotando a los franceses en las batallas de Vitoria (21 de junio) y San Marcial (31 de
agosto). El Tratado de Valenay de 11 de diciembre de 1813 restaur a Fernando VII y
dejaba a Espaa libre de la presencia extranjera, pero no evit la invasin del territorio
francs, siendo la batalla de Toulouse (10 de abril de 1814) el ltimo enfrentamiento
de la guerra. Refirindose a la guerra, Napolen, en su exilio, declar: