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Philippe Beck

L'poque de la posie
In: Littrature, N120, 2000. Posie et philosophie. pp. 33-44.

Abstract
The Contemporary Conflict
Seneca observed that many poets said what philosophers had already said or should have said. Poetry fills in for philosophy, in
fact if not by right, necessarily so if one is to know and let know. The contemporary articulation of the relationship, given the
historicity of the poetic act, is poetry's role in making philosophy consider the historicity of the concept, in other words be
philosophy.

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Beck Philippe. L'poque de la posie. In: Littrature, N120, 2000. Posie et philosophie. pp. 33-44.

doi : 10.3406/litt.2000.1694

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/litt_0047-4800_2000_num_120_4_1694
PHILIPPE BECK, UNIVERSIT DE NANTES

L'poque de la posie

DE LA DOUBLE INCONSCIENCE

Dans la lettre huit, Snque dit :


Combien de potes disent des choses que les philosophes ont dj dites ou
qu'ils auraient d dire ! (i)
En une phrase, on assiste au mariage de deux inconsciences.
L'inconscience des potes qui philosophent sans le savoir pouse l'incons
ciencedes philosophes qui, sans le vouloir, obligent des potes philoso
pher. D'habitude, le mariage s'achve en divorce ou en co-habitation. Or, il
s'agit plutt ici d'une double inconscience, car les deux irresponsabilits sont
lies l'une l'autre. Je crois que la phrase de Snque est plus actuelle que
le vague ressassement de l'antique lutte entre la posie et la philosophie.
En oubliant des vrits, la philosophie est inconsquente, irrespon
sable. Mais l'imperfection de la philosophie implique une responsabilit de
la posie. La posie n'est pas suppltive en droit; elle l'est en fait, presque
fatalement, s'il faut savoir et faire savoir cote que cote. Et le remplaant
remplace. En bien ou en mal. Une philosophie oublieuse autorise donc une
posie didactique. La posie est-elle dsormais posie didactique incons
ciente! On dit parfois qu'un philosophe est un pote sans le savoir et de
nouvelles difficults apparaissent. La posie se rduit-elle au vouloir ne rien
dire? Peut-elle ne rien faire savoir? Telle est la question aujourd'hui. Du
bord philosophique, la question est : Qu'est-ce qu'une philosophie
oublieuse! Comment la posie peut-elle en appeler une responsabilit de
la philosophie1? Je soutiendrai pourtant qu'il y a une essentielle distinction
entre les deux actes que sont l'acte philosophique et l'acte potique.
La posie philosophique n'est qu'une espce de posie didactique.
Dans la transcription de ses Cours d'Esthtique, Hegel analyse la forme
ainsi :
Lorsqu'une signification gnrale dont le dveloppement prsente un tout sys
tmatique est conue par l'esprit avec son caractre abstrait, mais en mme
temps est expose sous une forme et avec des ornements emprunts l'art,
alors nat le pome didactique. parler rigoureusement, la posie didactique
ne doit pas tre compte parmi les formes propres de l'art. <Je souligne,
Ph.B.> En effet, le contenu et la forme sont ici compltement isols. Les
significations sont comprises en elles-mmes dans leur nature abstraite et pro
saque. D'un autre ct, la forme artistique ne peut tre rattache au contenu
que par un rapport tout extrieur, parce que le contenu est dj imprim dans
1 Cit par Curtius, La littrature europenne et le Moyen ge latin, J. Brjoux (trad.), Paris, PUF, LITTRATURE
1956, 1. 1, p. 333. n no - dc. 2000
POESIE ET PHILOSOPHIE

I l'esprit avec son caractre abstrait; parce que l'enseignement s'adresse, avant
tout, la raison et la rflexion, et que son but tant d'introduire dans l'inte
lligence une vrit gnrale, sa condition essentielle est la clart. Par cons
quent, en raison de la diffrence de nature qui se manifeste entre le contenu
des ides et le mode de reprsentation propre l'art, celui-ci peut s'exercer
dans le pome didactique, uniquement sur ce qui concerne la partie extrieure
<je souligne, Ph.B.>, par le mtre, par exemple, la noblesse du langage, l'i
ntroduction des pisodes, l'emploi des images et des comparaisons, l'expression
des sentiments, une marche plus prompte, des transitions plus rapides, et tout
cet appareil de formes potiques, qui ne touchent pas au contenu et se plaant
en-dehors de lui ne figurent que comme accessoires. Plus ou moins vives et
frappantes, ces images gayent un sujet srieux par lui-mme et temprent la
scheresse de la doctrine. Ce qui est en soi essentiellement prosaque ne peut
pas tre potiquement dvelopp, mais simplement revtu d'une forme po
tique. [...] C'est de cette manire que la philosophie grecque, son dbut,
s'est produite sous la forme du pome didactique. [...] Lucrce, qui a mis en
vers le systme d'picure; Virgile, avec ses instructions sur l'agriculture, nous
fournissent des exemples. De pareilles conceptions, malgr toute l'habilet du
pote et la perfection du style, ne peuvent parvenir constituer une forme de
l'art pur et libre. En Allemagne, le pome didactique a dj perdu sa faveur.
la fin du sicle dernier, Delille a donn aux Franais [...] un pome didac
tique, dans lequel il offre une espce de compendium des principales dcouv
ertes de la physique sur le magntisme, l'lectricit, etc. (2)
Le pome didactique ainsi caractris est purement ornemental. (Il
faudra savoir si la posie, selon Hegel, n'est pas essentiellement ornemental
e, comme semble l'indiquer un passage voquant Y essentielle traductibilit
du pome, que je citerai la fin.) Il y a plusieurs espces de posie didac
tique. La premire est la posie philosophique de Lucrce : elle est ici une
simple traduction ou transcription en vers de la philosophie d'picure. La
posie franaise du XVIIIe sicle s'est puise, a rgress au pome encyclo
pdique. L'Allemagne aurait, elle, saisi la crise romantique, et cherch solu
tion l'cart nouveau entre le fond intrioris et la forme extrieure,
matrielle de l'art. L'existence mme du pome didactique, selon Hegel,
suppose un tel foss, une telle relation d'extriorit entre le fond et la
forme. En revenir au stade de la pure extriorit du signifi et du signifiant
s'appelle une rgression, une irresponsabilit; car entre-temps aura eu lieu,
en principe, ce moment religieux o l'art satisfait pleinement aux besoins
spirituels des hommes. Jamais il ne faut poser sans histoire que l'art est
Y unit indchirable du fond et de la forme; l'histoire de la tension des deux
lments de l'uvre est l'histoire de l'art. L'unit des deux lments, qu'on
peut appeler unit religieuse occidentale, est pourtant l'entlchie de l'art,
entendons : son entlchie classique. Car en un sens l'art n'aspire qu'au
classicisme. Mais le dsenchantement moderne, l'exposition absolue la
prose du monde a chang la donne.
-5t" On pourrait penser que le pome didactique est le modle du pome
~
LITTERATURE M conformment Y Art fi potique de Boileau ; il n'en est rien selon
classique,
n 120 - dc. 2000 2 Esthtique, I, Ch. Bnard (trad.), Le Livre de poche, p. 537.
L'POQUE DE LA POSIE

Hegel. Le pome didactique appartient essentiellement au moment de la


symbolique rflchie, moment pr-classique o le dfaut de convenance
entre l'image et le contenu commence se dtruire; le pome didactique
spare et distingue nettement la forme et l'abstraction, isole l'lment de
l'ide sans le mler une image inadquate. Mais la forme y est accessoire,
seconde. Le clair isolement, ou l'absolue identification du fond commence
pallier le dfaut de convenance, et libre la solution classique ou l'art de la
convenance intime, pure et libre, entre la forme et le fond. L'ge romant
iquesuccde au moment classique en librant une nouvelle dissociation : le
fond y est chimiquement isol rebours dans l'lment de l'intriorit.
Hegel n'en dduit pas un regain du pome didactique, mais un dplacement
du pome philosophique vers la prose spculative. La forme du pome
didactique venir sera-t-elle absolument ornementale'? Hegel dit, en tout
cas, que la posie moderne est aimante la prose spculative qui s'esquis
se depuis Le plus ancien programme systmatique de l'idalisme allemand.
Or, le magntisme en question n'est que le magntisme de Ypoque. Et
l'poque veut la posie autant qu'elle dsenchante le monde : c'est le para
doxe.
La question est, depuis Hegel : quel pome didactique l'poque de
la posie? Car l'poque de la posie est l'poque o l'art revient son l
ment spirituel, s'absorbe dans le langage comme un milieu ouvert, inca
pable cependant d'exposer dans une forme extrieure, plastique, le fond
qui le hante. Incapable de sortir du langage, et pour cause, le pome est sus
ceptible de rmunrer le dfaut des beaux-arts. Le pome didactique nou
veau dgagerait le sens pour ne pas le fondre dans le moule de l'intriorit
vide, spare, malheureuse. En lui l'intriorit serait le lieu du sens, quitte
au flirt avec la prose rationnelle. Kant, au paragraphe 53 de la Critique de
la facult de juger, a cette phrase tonnante : La prsentation du sublime,
dans la mesure o elle appartient aux beaux-arts, peut aussi s'unir avec la
beaut dans une tragdie en vers, un pome didactique, un oratorio. Elle
est une rponse anticipe aux problmes que rencontre l'poque de la pos
ie. J'y reviens la fin.
La posie a longtemps t savante. Curtius (3) demande : La "que
relle" ne provenait-elle pas du fait qu'elles <posie et philosophio avaient
maints points communs ? De fait, au Moyen ge, le pote est un savant.
Au IXe sicle, les moderni philosophi peuvent dsigner les potes. Virgile
est un des anciens chefs de la philosophie. Un Gallois dit philosopher
pour composer des pomes. Jean de Meung dit travailler en philosophie
pour composer. L'poque de maintenant est, ce point de vue, spare
du Moyen ge et de la Renaissance. La spcialisation n'interdit cependant
pas de rappeler que la langue naturelle a toujours le sens pour lment. Et la
division thomiste entre la posie et la philosophie n'interdit pas Leopardi de
dire : La science du bien crire est une philosophie, trs profonde et trs -33
subtile, et elle tient toutes les branches de la sagesse. _
0 LITTRATURE
3 Ibid. n 120 -dc. 2000
POESIE ET PHILOSOPHIE

Mais Curtius pose en fait que la notion de philosophie s'est obscurc


ie depuis le IIIe sicle aprs J.-C. (4) Elle s'est charge de beaucoup de
significations. Le romaniste allemand en rappelle six principales : connais
sance de l'tre et des modes d'existence; connaissance des choses divines et
humaines; prparation la mort; assimilation de l'homme au dieu; art des
arts et science des sciences; amour de la sagesse. Chacune de ces dfini
tions mrite qu'on l'explique, et ce n'est pas le point ici. En ralit, la
notion mdivale du philosophos est souvent trs gnrale. Le terme a un
sens large, comme Byzance : le sens d'homme cultiv. Les potes anciens
taient, le plus souvent, des pdagogues, ou ils taient donns comme tels.
Ils avaient un pouvoir de connaissance.

D'UNE HAINE DE LA PENSE EN POSIE

Dans ses Posies, Lautramont dit : II faut que la critique attaque la


forme, jamais le fond de vos ides, de vos phrases. Arrangez- vous. II a
elliptiquement conscience du changement d'poque; du passage au refoule
mentdu savoir en posie. Ses Posies, qui sont des proses, ne veulent pas
rien dire, et c'est pourquoi il faut que la forme seule en soit attaque.
Beckett signalera le fond de la sparation dans un entretien avec Tom
Driver :
Comment admettre le gchis, qui semble tre le contraire mme de la forme,
et par consquent destructeur de ce que l'art prtend tre? Nous ne pouvons
plus carter le gchis parce que nous sommes parvenus une poque o il
envahit notre exprience tout instant. Il est l, et il faut l'admettre. Ce que je
dis l ne signifie pas que l'art n'aura dsormais plus de forme. Cela signifie
uniquement qu'il aura une forme nouvelle, telle qu'elle admette le chaos et ne
prtende pas que le chaos lui est tranger. Forme et chaos restent distincts. Le
chaos n'est pas rduit la forme. C'est pourquoi la forme elle-mme devient
une proccupation, parce qu'elle existe en tant que problme distinct de ce
qu'elle exprime. Trouver une forme qui exprime le gchis, telle est maintenant
la tche de l'artiste. (5)
Lautramont ajoute : Les sentiments sont la forme de raisonnement
la plus incomplte qui se puisse imaginer. Les sentiments du lecteur sont
donc indispensables. Mais les sentiments ne viennent pas seulement des
sentiments. La pense rflchie en fait natre galement, pourvu que la pos
iene mute pas en rverie de la sensation (Hegel). On peut dire qu'il y a
un raisonnement spcialement potique, une pense progressive de la pos
ie, celle que Kleist indiquait sous le titre De l'laboration progressive de
la pense dans le discours. Tchkhov, et Zinoviev voquant son Tchkhov,
parlent de raisonnements dramatiques : aucun personnage ne reprsente la
position de l'auteur. (Certains commentateurs de Hume considrent aussi
que le drame du raisonnement, dans les Dialogues sur la religion naturelle,
interdit qu'on attribue la position du philosophe tel ou tel personnage. Le
nLITTRATURE
120 - dc. 2000 4. Ibid, p. 334. 5 Cit par Deirdre Bair, Samuel Beckett. L. Dil (trad.), Paris, Fayard, 1979, p. 467.
L'POQUE DE LA POSIE

dialogue philosophique est donc une forme trs spciale et instructive.) Un


pome, long ou bref, est une espce de raisonnement voir, o les figures
varient l'il de la pense. Les perspectives s'y enchanent.
La lecture seulement sentimentale d'un pome est incomplte : le sen
timent doit encore penser, ou tre une pense, car seul un sentiment de
poids fait natre une pense ou un autre sentiment de poids. Mais la pense
qu'on lit dans le pome n'est pas un fond cach; elle est la forme raison
nante, le raisonnement de la forme en action, si on veut un train atteignant
sa pleine vitesse peu peu, par la locomotive. L'action de la pense en
forme, de la pense qui avance, dmonstration indispensable au rsultat, est
l'action d'une locomotive sur nos sentiments. Sur nos sentiments de lecteurs.
La haine de la pense en posie vise en mme temps : a) la pense
dont la posie est la chance quand il y a critique au sens fort, lecture
impressionne ou absorbante; b) la posie qui mesure didactiquement le
poids du pome. Penser potiquement signifie naturellement d'abord : peser
le pour et le contre des dcisions de densit, refuser le no-orphisme. De
telles dcisions ne relvent pas seulement de la disposition; elles relvent
autant de l'invention et de l'locution. Que la posie se pense du dedans (et
sentimentalement) ou du dehors (cntiquement) n'est pas la question premir
e. Pour deux raisons au moins. D'abord, parce que rien ne garantit l'oppos
ition absolue du dehors au dedans du pome, j'y reviendrai. Ensuite, parce
qu'il y a une histoire de la question de la pense. Nous nous trouvons dans
une poque o l'on demande : Pourquoi enseigner la posie en classe de
philosophie? Mais on ne demande pas : Pourquoi enseigner la philoso
phie en classe de posie?. Hlderlin, Coleridge constataient il y a deux
sicles : on n'enseigne plus la posie, sa technique (par exemple, la tech
nique d'interruption hroque par l'asclpiade, et non la seule parataxe, ses
modalits didactiques).
prsent, de tous les commerces, la littrature <est> celui qui demande le
moins de talent ou de savoir; et, parmi tous les modes de la littrature, la
fabrication de pomes. Certes, la diffrence entre les pomes ainsi produits et
les uvres du gnie n'est pas moins grande qu'entre un uf et une coquille
vide; mais, vus de loin, ils prsentent la mme apparence. Aujourd'hui [...]
des individus en dessous du mdiocre autant par leurs capacits naturelles que
par leurs connaissances acquises ; et mme des incapables qui ont chou dans
les arts mcaniques les plus humbles, et dont la prsomption est la mesure
de leur manque de sens et de sensibilit ; des hommes qui, tant devenus des
scribouillards par oisivet et par ignorance, se font ensuite auteurs de libelles
par envie et malveillance [...] ont mme pu se faire temporairement un nom et
une rputation auprs du public dans son ensemble. (6)
Le constat n'est pas nouveau. On suppose prsent innocemment la
fin de l' antique diffrend qui associait, mme pour un duel tendu, la pos
ie la philosophie. La posie, aujourd'hui au moins, son insu ou pas, 37

6 Coleridge,
George WatsonBiographia
d., p. 22-23.
Literaria, chap. II, Antoine Jaccottet (trad.), indit, Everyman's library, nLITTRATURE
120 - dc. 2000
POSIE ET PHILOSOPHIE

I
prte consensuellement main forte la philosophie qui la disqualifie pour
voir en elle au mieux de la pr-philosophie (Xavier Bordes). Et quand le
philosophe s'intresse la posie qu'il connat, le plus souvent il en dgage
le contenu philosophique : c'est le dfaut gnomique (Adorno). Il dgage
violemment, force le pome signifier alors que le pome a un sens. Car
les mots appellent bien les mots.
Le mot haine tend trop l'enjeu. Mais il y a un mais : il ne faut pas
cacher qu'il y a de la haine, une haine empirique, violence et obstination
variables, pour la pense tenue, sans pose, dans le pome. La pense est
idologiquement associe la froideur de la pose, alors qu'elle n'est asso-
ciable qu'au poids. Elle se lie, non la pese des mes, mais au poids des
actes de langage qui sont des actes tout court. La dclaration premptoire,
polmique et arbitraire est connue de chaque poque : De la philosophie
hors de sa place, dit Guez de Balzac propos de... Ronsard. (7)

DES PRIPHRASES

La posie, sourdement, ne pense pas comme la philosophie ; elles ont


seulement de la pense en commun. La pense se divise donc en deux.
Mettons : en mode puisant et en mode suggestif puisant. Je ne crois pas
que la distinction passe simplement entre la pense de la perception et la
pense de la conception.
La pense, dans la posie, n'est que l'ouverture du pome, son carac
treouvert, spcialement ouvert. Le pome, qui est un objet historique,
oblige essentiellement la re-lecture : il est indfiniment puisable, plutt
qu'inpuisable. Il est une ralit historique, un objet r-objectiv, indfini
ment.Relu au microscope de l'inaction ou de l'action. Mandelstam a crit,
en 1935, deux quatrains auquel il donne le titre Le fer. C'est l'exemple
mme du pome qui s'puise et se relit, s'puise relativement chaque fois,
ou absolument chaque fois, quand le texte philosophique majoritaire veut
puiser absolument son objet hors du temps. Je cite le pome de Mandesltam
dans la traduction de Ghislaine Capogna-Bardet :
Les annes marchent en rgiments de fer
L'air est charg de ballons de fer.
Il est sans couleur, ferruginant dans l'eau
Et rose, rvant sur l'oreiller.
La vrit de fer est vivante ravir
Le pistil est de fer, et le germe est de fer.
Et glande, la posie vtue de fer
Larmoie le long d'une coupe de la ligne, (s)

38
NLITTRATURE
120 -DEC. 2000 7 Jean-Louis
p.(Comparaison
351. Guez
de Ronsard
de Balzac,
et deEntretien
Malherbe).
XXXI,8Ossip
1657, Librairie
Mandelstam,
Marcel
Lettres,
Didier,
Solin/
1972,
Actest. Sud,
II, p.2000,
413
L'POQUE DE LA POSIE

La posie est une insistance de lourd-lger. On y revient. Elle tient l'his


toire de ses interprtations d'poque. Et les interprtations, qui ne sont pas
de la posie, continuent la posie.
Le buf tire en longueur,
en lourd de l'poque par exemple,
mais, except la lenteur,
pse de bas en haut :
le notaire du dossier vertical.
Une vache est deface,
cogne par une locomotive
ou pas cogne, paissant,
pose, et bonhomme ;
elle tire en longueur
devant. Elle pse
aussi, mais n'intresse
pas comme sillonneuse,
pas comme attirante sirne du soc
mettons (Cummings parle bien
d'un bonhomme de pluie) :
le haut tombe, mais
dans nos dictionnaires de tte
elle ne fait pas tomber,
elle n 'est pas lourde
comme le buf sillonneur
et tombeur de la posie.
Le buf rebondit. (9)
II s'agit d'une pense verticale, relue, donc lue d'abord, et horizontale
(comme toutes les phrases, invitablement), pense de posie donc pense
commentable, traductible en sa prose elle, celle des phrases du pome qui
tournent autour de leur objet comme en rgime de variation eidtique, ou en
rgime de priphrase pour analyser, abstraire. Or, l'objet n'est pas seule
ment dans la nature : la description pure de l'ponge ou de la carotte n'est
pas posie. La priphrase n'est pas la paraphrase. La pure description est
rve d'une paraphrase pure. On pourrait dire que le pome a un priscope,
et le commentateur, souvent, une espce de parascope. Le texte philoso
phique se relit aussi, et pas qu'un peu. Mais il est, sauf dans le cas de la
spculation, en principe puisable et puisant (il puise son objet, ft-ce le
je ne sais quoi) sans histoire (c'est--dire : prtendument hors de l'his
toire des hommes, sinon sous l'aspect de l'ternit), quand l'histoire est
sa vrit. Une partie des philosophes admettent que l'histoire est la vrit
de la philosophie. Le commentaire des historiens de la philosophie refixe
chaque fois l'image immobile d'une pense (qu'elle soit systme ou asyst-
matique) : Negri redvoile Spinoza, ou Robinet expose nouveau Leibniz.
La philosophie est horizontale, donc verticale, comme toute prose ou tout
langage : car nulle prose, sinon l'archivhiculaire, ne peut chapper la qq
"
relecture, au potique. Mais la signification de la philosophie tient d'abord
9 In Le Ferm de l'poque, Al Dante, 2000, p. 48-49. Voir Dernire mode familiale, Les LITTRATURE
boustrophes , Paris, Flammarion, 2000, p. 153. n 120-dc. 2000
POSIE ET PHILOSOPHIE

dans le syntagme. La posie est verticale, donc horizontale. Posie est le


nom d'un mouvement au rebours du langage, d'un recommencement, ou
d'une rinstauration. Le potique tient dans l'obligation fondamentale de
relire, dans l'obligation paradigmatique, non pas dans le thme choisi : il
n'y a pas de thmes potiques. Rien n'est potique en soi. Le fait de s'en
tenir ce qui est potique en soi conduit des aberrations (Hegel); car
l'homme est essentiellement ici et maintenant.
Le pome priphrase son thme, tourne autour de sa teneur en vrit,
aprs d'autres tentatives objectives. (Exemple : le pome d'amour Going
to bed de John Donne, dont Antoine Berman a montr la force de renou
veau du thme conjugal. La chose peut avoir lieu ailleurs qu'en posie :
dans Les affinits lectives selon Benjamin.) Le thme est dj priphrase
en amont, et le sera en aval, c'est--dire qu'il sera comment, sinon expli
qu. La paraphrase est une autre affaire : scolairement, elle dit moins bien,
toute en circonlocutions vitables, ce que le texte concern dit bien ou
excellemment; elle double en l'imitant le tissu premier comme pour en
grossir le motif. Apparemment fidle, une paraphrase redit mal, alourdit
inutilement son modle, et veut prendre le dessus ; elle veut, non pas conti
nuer le pome, mais Y allonger, en prendre la mesure, l'puiser et l'emport
er sur lui.
Hegel a consacr quelques rflexions la priphrase, en essayant de
faire apparatre la ncessit des pithtes homriques. Il ne va pas jusqu'
donner un sens positif la priphrase alors mme que son propos y autori
se. Car la priphrase est la modalit de la dfinition; en un sens, la pri
phrase montre qu'une dfinition, en gnral, est une priphrase :
La posie ne se contente pas de l'intelligence abstraite, elle n'voque devant
nous les objets qu'autant qu'ils ne sont pas dj dans notre esprit sous la
forme de la pense pure et de la conception gnrale. Elle nous fait saisir
l'ide dans sa forme relle, l'espce sous les traits d'une individualit vivante.
Au point de vue de la pense logique ordinaire, l'audition et la lecture, je
comprends immdiatement le sens avec le mot sans l'avoir prsent l'imagi
nation, c'est--dire sans son image. Si l'on prononce par exemple ces mots :
soleil, ou ce matin, je conois parfaitement ce qu'on me dit, mais ce
matin ou le soleil ne sont pas figurs. Si, au contraire, je lis un pote :
Lorsque se leva l'Aurore aux doigts de roses, c'est en ralit la mme
chose qui est exprime; mais l'expression potique donne quelque chose de
plus, puisqu'elle ajoute l'intelligence de l'objet une image; ou plutt elle
loigne la comprhension purement abstraite, et met la place une forme rel
leet dtermine. De mme, si l'on dit : Alexandre a vaincu l'empire des
Perses, c'est l sans doute l'expression d'une pense complexe et concrte;
mais le fait multiple exprim comme victoire est ramen une abstraction
sans figure. [...] L'image potique [...] nous offre la richesse des formes sen
sibles fondues immdiatement avec le sens intime et l'essence de la chose, de
manire former un tout original. Le premier effet qui en rsulte, c'est d'arr-
4U ter la pense potique sur la forme extrieure, et de nous intresser elle
comme exprimant la chose mme dans sa ralit vivante, de la faire considrer
en so' comme digne, et de lui donner de l'importance. La pense potique, en
L'POQUE DE LA POSIE

gnral, affecte donc, dans son expression, la forme de la priphrase.


Toutefois, ce terme est impropre; car, par opposition avec les formules abs
traites, familires notre entendement, nous sommes habitus prendre pour
des priphrases des locutions que le pote n'a pas regardes comme telles. De
sorte qu'au point de vue prosaque, la pense potique peut tre regarde
comme un circuit et une superfluit. Mais, pour le pote, il s'agit prcisment
de s'arrter avec prdilection sur sa pense, en dveloppant l'image de l'objet
rel qu'il veut dcrire. C'est dans ce sens, par exemple, qu'Homre donne
chacun de ses hros une pithte, comme : Achille aux pieds lgers, les
Achens bien chausss, Hector au panache brillant, Agamemnon le prince des
peuples, etc. Le nom dsigne bien l'individu; mais, comme simple nom, il
ne met devant les yeux aucune teneur nouvelle {Der Name bezeichnet zwar
ein Individuum, bringt aber als blosser Name noch gar keinen weiteren lnhalt
vor die Vorstellung). De l, la ncessit d'un accessoire qui fasse image. De
mme, d'autres objets, qui dj, cependant, par eux-mmes, offrent l'ima
gination un spectacle ou une forme sensible, comme la mer, un vaisseau, une
pe, etc., Homre donne une semblable pithte, qui comprend et reprsente
une qualit essentielle, une image dtermine, et qui, par l, nous force nous
reprsenter la chose d'une manire figure et concrte. (10)
La priphrase ncessaire est la preuve qu'un nom tout seul n'a pas de
sens. La dfinition est priphrase. Sous le nom il y a d'autres noms compos
s, une phrase au moins, car priphrase est le nom potique pour dfini
tion.La priphrase est l'imagination de la dfinition, et la dfinition image,
le dgagement de la teneur de l'objet. C'est encore ce que doit imaginer le
lecteur. Il y a un manirisme d'crivain et un manirisme ncessaire de la
critique. Le manirisme de la critique est son aptitude saisir la manire de
l'uvre, ou son sens formel, sa capacit de priphraser les priphrases po
tiques. On peut dire du pome ce que Hegel dit du nom : il appelle son
commentaire, sa continuation, sa r-articulation, et sa priphrase. Le chne
et le roseau est un festival de priphrases ncessaires (11).
En rgime potique, les exemples de manirisme sont nombreux et
pour cause. Il y a manirisme, l o il y a insistance sur la forme. Or, cette
insistance, Beckett l'a compris, est un trait invitable de la modernit. C'est
pourquoi il est juste de parler de sens formel. L' esthtique du sens vient au
premier plan, et le rgime ancien, s'inversant, se continue dans le moderne.
Curtius a rappel que la priphrase, autant que l'hyperbate (trans g res s io,
transcensio), est une figure courante depuis l'Antiquit. Il cite la Venise de
Goethe, ville neptunienne o l'on adore les lions ails comme des dieux,
le miel comme taraudage des abeilles dans Pindare, etc. Il ajoute : la
priphrase, si use depuis, a peut-tre une origine sacre. Quintilien sou
ligne que le circuit dgnre facilement en dlire. Snque se moque de la
manie de la priphrase. En un mot, l'affaire est ancienne. L'abus de la
priphrase commence avec Stace. La Divine Comdie est farcie de pri
phrases. Or, toute priphrase implique une traduction.
10 Op. cit., t. II, p. 448-449. Je dcouvre aujourd'hui (20 octobre 2000), au moment de renvoyer les Q1
preuves, que M. Deguy a consacr des dveloppements la priphrase, in La raison potique, Paris,
Galile, octobre 2000. Il ne cite ni ne commente l'important passage de Hegel, semble-t-il. 1 1 Op. LITTRATURE
cit., I, p. 430. ' n 120 - dc. 2000
POSIE ET PHILOSOPHIE

La spculation est le problme de la posie. Et inversement, car la


forme doit, en rgime spculatif, du moins thoriquement, passer l' arrire-
plan : la spculation doit en principe viter la priphrase, ou le circuit figur.
La fameuse thse de Novalis : la posie est la prose parmi les arts (12)
ne ruine pas seulement l'ide d'une prose d'art absorbant la posie, vu que
la prose n'est pas la posie parmi les arts. Elle indique aussi que prose est
le nom fantme de la posie, le nom de son destin de pense. Tout est pen
sable en droit, et la posie doit s'exposer la prose du monde pour chap
per la fascination du monde prosaque. Les vilains sujets impliquent
une dtermination, une rsistance de la posie, une rsistance du vers ; mais,
dans le mme temps, son exposition la vie de la pense dans la langue
commune. (La Fontaine est cet gard un modle d'exposition.) Sans
doute, alors, la posie est un discours et elle se rapproche au moins du plan
spculatif ou rationnel. D'o l'impressionnant nonc suivant :

si nous nous demandons quel est le caractre par lequel la posie se distingue
de la musique et de la peinture, ainsi que des autres arts figuratifs, il consiste
simplement en ce que la manifestation sensible disparat, et la pense potique
se dpouille de toute forme matrielle. [...] Mais, s'il est vrai que la pense se
dgage ainsi de la forme sensible, on se demandera maintenant : quel sera
donc dans la posie, dfaut du son, l'lment extrieur et objectif dont l'art
ne peut se passer? Nous pouvons rpondre simplement : c'est la reprsentat
ion intrieure, l'image prsente l'esprit. Ce sont les formes spirituelles qui
se substituent ici aux formes sensibles. Voil les matriaux que le pote doit
faonner comme prcdemment l'artiste faonnait le marbre, l'airain, la cou
leur et les sons musicaux. <Car nous ne devons pas ici nous laisser entraner
par l'objection que les reprsentations et les intuitions forment en ralit le
contenu mme de la posie. Cela est certes vrai [...], mais on doit aussi soute
nir que> la reprsentation, l'intuition, le sentiment, etc., sont les formes spci
fiques sous lesquelles chaque contenu est conu et reprsent dans la posie
de sorte que, puisque l'lment sensible de la communication ne joue qu'un
rle subordonn, ce sont les formes qui sont les vritables matriaux que le
pote doit faonner artistiquement. Les objets que reprsente la posie doivent
bien, sans doute, tre mis devant nos yeux, mais ce spectacle s'opre d'une
faon purement spirituelle. L'esprit se trouve ainsi en face de lui-mme et sur
son propre terrain. Le langage n'est pour lui qu'un simple moyen de transmis
sion extrieure et un pur signe avec lequel sa pense ne se confond pas, repli
qu'il est sur lui-mme. Aussi, est-il indiffrent pour la posie proprement dite
qu'une uvre soit lue ou rcite. Celle-ci peut galement, sans altration
essentielle, tre traduite en une langue trangre, et mme des vers en prose.
Le rapport des sons peut tre ainsi totalement chang. (13)
La reprsentation, la forme spirituelle, qui est le matriau, qui donc
n'est plus un contenu, serait indpendante du langage particulier : la posie
aurait la pense pour matriau, et le signifiant, la forme mme de la posie
seraient donc, d'aprs ce passage, conventionnels et secondaires. La thse
. _ est extraordinaire. Mais sans doute est-il plus exact de dire que le matriau
12 Le brouillon gnral, fragment 382, O. Schefer (trad.), Paris, Allia, 2000, p. 92. Novalis ajoute :
LITTRATURE Les mots sont des configurations acoustiques des penses. Et : Qu'on perde le rythme du monde,
n 120 - dc. 2000 on perd galement le monde. 1 3 Hegel, op. cit., t. II, p. 405-406.
L'POQUE DE LA POSIE

est du son sens; la forme semble se rduire au fond. Il n'y a pas identit
du signifi au signifiant, mais inhrence. La traductibilit est la proprit
interne de la posie. Hegel a bien conscience que la complte dmatrialisat
ion du matriau de la posie (sa spiritualisation intgrale) implique un
devenir-prose, ou une prosacation de la posie un point de conversion :
de l'art en dsart, de l'art en autre chose que lui, mais aussi de la posie en
pure spculation rationnelle. Cette autre chose, que certains souhaitent sans
ncessairement souhaiter la pense, s'appelle en dfinitive la prose. Et prose
est aussi le nom d'une rplique ambigu la prose du monde, son spec
tacle complice dans la sphre de l'entendement. Mais la pense ouverte
n'est pas ambigu, amphibologique, habitant les poly-tombeaux. La pense
n'obit pas la logique de l'aggravation, la dgradation de la langue
(mme si toute langue vit de sa propre mort) ; elle obit une logique de la
rsistance, de Y apesantissement, ou du ralentissement, qui est un effet de
l'attention. La rsistance est aussi bien celle du matriau, celle des reprsent
ations,et elle ressemble de la rsistance passive. Ce n'est qu'une ressem
blance. Car il s'agit d'un acte. Posie est le nom d'une opacification
consquente du langage, d'un travail sur la langue, qui non seulement n'ex
clut pas la re-simplification ou la re-pense, mais l'entrane. Le fait que la
posie ne saisisse pas rflexivement son contenu rationnel la libre aussi
des antinomies de l'intriorit vide, l'expose au monde prosaque et de
nouvelles apprciations, de nouvelles ides. condition que son essentielle
traductibilit n'en gche pas la forme.

CONCLUSION PROPOS DES DENSITS LIBRES

On a tent des typologies fines, pour penser des hybridations. Jean-


Paul a ainsi voulu dfinir les gnies actifs et les gnies passifs, et mme les
gnies fminins frontaliers (14). Au sujet de Lessing, il dit trangement :
J'avance timidement que le gnie actif, chez lui, fut l'homme plutt que le
philosophe. Son acuit universelle a dtruit plus que sa profondeur n'a
construit. [...] Avec la libert et la lucidit du gnie, il sut tre, au sens ngat
if,comme Platon le fut au sens positif, un philosophe librement pote (ein
frei-dichtender Philosoph), et l'gal du grand Leibniz en ceci, que la solidit
de son systme resta transparente au rayonnement de tous ceux d' autrui, de
mme que le diamant tincelant, malgr la forte densit, laisse passer toute
lumire et va jusqu' retenir celle du soleil. Le philosophe vulgaire est, lui,
semblable au lige, souple, lger, plein de trous, et malgr tout incapable de
laisser passer et de retenir la lumire.
Quel pote peut-il maintenant se dire librement philosophe ? La question
implique : quelle philosophie est-elle engin de captation du monde moderne ?
Entendons : engin de captation du monde moderne et plus abstrait, pour quasi
paraphraser ou plagier, la formule de Baudelaire dans sa lettre Houssaye? A "X

14 Cours prparatoire d'esthtique, II, 10, Anne-Marie Lang et Jean-Luc Nancy (trad.), L'ge LITTRATURE
d'Homme, 1979, p. 54-55. n 120 - dc. 2000
POESIE ET PHILOSOPHIE

On peut, avec Coleridge (15), distinguer le pote philosophique


(Shakespeare) du philosophe potique (Platon), et soutenir que la vraie phi
losophie, tant pense, pensant ce qu'elle dit, la contenance de son Dit,
est posie. Inversement, aucun homme n'a t jusqu'ici un grand pote
sans tre en mme temps un philosophe profond. Car la posie est l'clo-
sion et le parfum de tout le savoir humain, de toutes les penses humaines,
de toutes les passions, motions humaines, de tout le langage humain (16).
(Biographia Literaria, 1815, chapitre 15). Posie est la suite des mots les
plus justes, comme l'indique un Propos de table de 1833 : En prose, les
mots doivent exprimer un sens et rien de plus; s'ils attirent l'attention sur
eux-mmes, c'est une erreur. Mais la vraie posie a des consquences, une
influence sur les ttes et les curs, sur le canal combl qui va de l'un
l'autre, des consquences analogues aux effets de la philosophie, mais
l'envers. La prose philosophique est juste et vanouissante. Tous les mots
n'y ont pas une gale importance, mais : certaines proses se rapprochent
de la posie, comme l'art oratoire, auquel cas s'impose une mise en forme
plus tudie des moyens (17).
La pense, qui, chez d'autres, est la boussole de l'action, devient
chez moi son microscope, dit Pessoa. Le magnifique de l'action, qui gross
itle petit, est une lourde discrtion du pome. Le pome est analyse du
monde qui devient ce qu'il est. Mais le magnifique (la loupe dpendante, le
dsenjoliveur) fait ce qu'il fait sa manire dure. Dans le dur, il y a, il peut
y avoir du fluide. Et inversement. La Fontaine (La laitire et le pot au
lait) est le modle de la leon ouverte, redcouverte, car on est incit la
relecture par la forme dure et souple (change de phrases sinueuses enjam
beset vers malherbiens points, plus ou moins lourds). La posie est une
fluidit relative, o chaque mot (le meilleur chaque fois) compte et fait l'ob
jetd'une insistance. Il y a lourdeur, densit, humidit, jamais asschement
complet. S'y canalise de la vrit du temps. L'action s'y traduit en pense.
Sans pleinairisme. Historique, la posie oblige en droit l'puisante et
oublieuse philosophie estimer l'historicit du concept; car le langage, quel
qu'il soit, est toujours une action dans le temps. La philosophie devient ce
qu'elle est, cause de la posie.

44
nLITTRATURE
120 - dc. 2000 Bgout,
15 @P-
^6 L'Ami,
CIf>
Paris,
section
P- Allia,
1^9. II,1995,
17essai
Princeton,
p. VII,
85 TheRoutledge,
Friend, I,1990,
Princeton,
t. I, p. Routledge
407; trad. Mlisande
and Kegan d'Assignies
Paul, 1969, etp.Bruce
472.