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POSIE ET VRIT

P osie et vrit :laque sti


ons imp os e.Ma isquelle vrit pour la
posie ? La posie peut-elle contribuer la recherche de la
vrit ? Et est-ce prcisment la vrit que demandent le pote et son
lecteur ?
La vrit est complexe. Avant les philosophes, nos langues la
conoivent de diverses manires. En grec (altheia), on la considre
commec equin es tp a
sc ach .En hbreu ( emeth), elle signifie en
pr emi erlieu,s ijaib i
enc ompr is,sta bili
t ,f e rme t
.En anglais (truth),
elle est au fond loyaut, constance. App a ra tainsiunev ritquin a
riend abstrait,qu is ep r
sentec omme un r els olide ou un
eng a geme nts rl
g ardd autrui.On sent le monde concret o la
posie opre. Voici, en revanche, la premire dfinition dans le Grand
Robert de la langue franaise : Cequoil espri
tpe ute td oitdo nner
sona ssen t
ime nt( pa rsuited unr a
ppo rtdec o nfor
mi t
a vecl obje tde
pe nse,d
un ec ohren c
ei nterned elap ens e); connaissance laquelle on
attribue la plus grande valeur . Admi ra bl ed exactitude ,e ll
enou s
loigne nanmoins, presque comiquement, du rel, en se situant dans
le monde pur du logicien, dans un rapport de conformit , une
cohrence interne de la pense o la lumire de la vrit s est
ompe
dans la grisaille de la cogitation. Tout autre est la premire dfinition
de truth dansl
Oxford English Dictionary, que les rdacteurs qualifient de
rare o ud archaque , mais qui leur sert de base : The character of
be i
n g[]t r
u etoap erson,p r
inciple,ca use, etc. ; f
ait
hful
n ess[]steadfast
allegiance . Ils discernent aussitt dans la vrit une qualit de vie,
une manire vraie de se lier avec le rel : avec les tres et les ides
agissantes. Leurs deuxime et troisime dfinitions concernent la
confianc equel onf aitauxa utrese tl ap arol edo nne( troth), sens qui
demeure actuel dans betrothal : fianailles, change de promesses.
Selon la quatrime dfinition, la vrit serait une disposition
parler ou agir sans duplicit , et elle ne quitte le vcu immdiat
qu l ac inq uime: Conformity with fact ; agreement with reality .

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On retrouve le dictionnaire Robert, sauf que les faits ou la ralit ne se


sont pas transmus en objets de pense.
Un cart curieux se fait jour entre truth et vrit. J aim me
dcouvert dans une dition de poche de 1809 du dictionnaire de
Samuel Johnson (1755) ce rsum de sa dfinition du mot truth,
succinct et tout fait rvlateur : honesty, reality, faithfulness . On
ne pratique pas la vrit de manire diffrente en France et en
Angleterre, mais on y rflchit selon des partis pris ontologiques et
existentiels opposs. Lal an guef r anais
en loignen cessaireme ntl e
s
potes franais ni de la vrit vivre ni de la posie, mais il sera utile
dco uterd ansc edomaine les potes anglais, pour qui la vrit se
prsented embl ec ommeuneque sti
onv itale.
Dans An Essay on Criticism de 1711, en ralit un essai sur la
posie, un grand art potique la fois surann et moderne, Alexander
Pope mdite sans cesse sur le vrai. Ici, par exemple :
True wit is Nature to advantage dressed,
Wh atof twa sthough t,butn ee
rs owe l
le xpr
essed,
Something, whose truth convinced at sight we find
That gives us back the image of our mind.
On croit percevoir un lieu commun malheureux : la grande posie
redi tcequ el
onat oujourspe nsma isdef a onpl usm mor able,c e
qui suffirait pour dcourager le pote soucieux de dcouvrir et de
crer. En l i
san ta v ec plus d at
ten ti
on,o nc ompr end qu e Po pe
renouvelle entirement le clich, ne serait-ce que par ses premiers
mots : True wit is Nature . Il aurait appris, par son travail de pote,
que la pense juste, labore par les mots survenus en recherchant
cette justesse (pour dplier le sens du mot wit, impossible traduire
autrement) nous met en contact rel avec la Nature , avec la vrit
de ce qui est, autour de nous et en nous. Lepo t
en essaiepa sd e
run irl apo siee tu nev ritg nral eeta bstraitequ el onpour rait
exprimer autrement. La posie est le rel dans la mesure o le langage
potique dcouvre ce qui tait cach et cre, pour le pote comme
pour le lecteur, une relation indite avec le monde et avec soi.
L ima gequ eller envoieda nsnot r
ee sprite ste nm met emps
reconnaissable et modifie, car la Nature est vtue son avantage,
amliore par les sons, les cadences, les mouvements syntaxiques et
la structure prosodique qui la reoivent.
Wit ser vlev railor
s qu
ile mb rassel ane uv ev ri
td ur el.On saisit
la force des vers de Pope en les comparant avec le passage de Quintilien

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POSIE ET VRIT 175

qu ilav aitl es
pr i
t: Naturam intueamur, hanc sequamur. Omnis
eloquentia circa opera vitae est ; ad se refert quisque quae audit, et id
facillime accipiunt animi, quod agnoscunt . Voici la traduction de
Henri Bornecque : Ayons les yeux fixs sur la nature, suivons-la.
L loque ncen estqu el ar epr odu ct
iondel ac tivit
d el av ier ell
e;
cha cunr appor t
es oic equ ile ntend,e tl espr i
ta ccue il
lel ep l
us
facileme ntc equ ilrec onnat. Pope avance plus loin que Quintilien
mais ces ph ras
e sdel
Institution oratoire (8.3.71) ne manquent pas
din tr
t
.Quintilien comprend mieux que son traducteur le lien entre
lloqu enc ee tl av ie,e n t
rel
c r
ituree tl av ri
t .Au lieu de faire
intervenir la reproduction, il affirme, avec une puissante concision,
que t oute loque ncee stpr oc h ede suv re sdela vie s a pproche
d elav i
em med ur el,nestv ra ime ntloquence que par ce souci et
cette russite. Lloque nce,l oind treuneq ua lita jou tel
c r
iture
,
est une manire juste de faire parler la ralit.
En mditant sur le lieu commun, et sans doute sur les rvlations
de sa propre posie, Pope semble avoir vu que ce qui a t souvent
pens mais se trouve soudain mieux exprim se transforme grce ce
langage original : que le mme devient trangement autre. D o
lentho usiasmeduv er
s ,etunec e r
tainepe r pl exit,quis etradui tparle
mot something , par ce quelque chose qui tonne, cause de
son imprcision, dans un pome o fourmillent les prcisions. Mais si
la vraie posie nous surprend en offrant autre chose que ce que nous
sav ionsd j
,e ll
es eng ages i v idemme ntda nsl er elqu e llenou s
pe rsuad ed embl ed el av ritdumondequ e llepr sentee tqu enou s
trouvons sans peine. Mme apparition souveraine de la vrit lorsque
nousl i
s onsde spo me se tquel or gueiln en ousa v eug lepl us: Truth
breaks upon us with resistless day Pope avait encore la chance de
pouvoir crire day pour la lumire du jour, ce monosyllabe paraissant
plus compact dans son clat que daylight ou sunlight). Il ne suppose
pas que nous puissions connatre infailliblement la vrit propos
d
un pome ce serait trop beau , mais que si la vrit se dclare, lorsque
nous nous dfaisons, par exemple, de nos intrts personnels, des exigences
de notre s ens ibi
lit,e ll
es impos ec ommeu ne v idenc e.Nous la
trouv on s,nonpa sl as uited unr a i
sonne me ntma isp a rcequ e llev i
t.
Sou sl i
nf luencep r obabledeNe wt on,l al umi res er pa n dda ns
lEssai sur la critique comme une mtaphore de la ralit clatante du
v i
siblee tdel invisi
b le.El lepa ra
td ansc e ta utrep assag e,quej a
i

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dj comment ailleurs au moins deux fois, mais que sa richesse nous


invite relire constamment :
Bu ttruee xpression ,lik et hu nch a
ng ings un,
Cl ea rs
,a n dimpr ov eswha teeri tshines upon,
It gilds all objects, but it alters none.
Voil une des manifestations les plus rjouissantes et les plus
essentielles de la potique anglaise. Comme le soleil qui perce
souda inl esnua g esinon deunpa ysag eouunev il
led unel umi req ui
transforme tout sans rien changer, la posie transfigure, non pas le
rel, mais la perception que nous en avons. Si le soleil est ncessaire
la Terre, pour que nous en apercevions la beaut, la posie est
n cessa irel av ie,qu ellea m l
ioree tq uell
eperme tde connatre et
de sti
me r.Je relve le retour du vrai, et la conviction que la parole
devient vraie quand, satisfaisante en elle-mme (par contraste avec la
fausse loquence ), elle parvient toucher et illuminer le rel. La
justesse de la parole profre par le pome dpend de la justesse avec
laquelle elle atteint la vrit du monde et du moi.
Pour Pope, une parole potique imprgne de vrit embellit le
monde ,nou sl offrepl usa ttrayant ,p lusc omple xeoup l
uss impl e
qu ava nt.J ec ro isqu i
la cc epteraitqu ung randsav ante stv i
sion naire
aum med egrq uung r
an dp o t
e,e tqu elesi d
essci
e nti
fiquesfondamen-
tales transforment le monde de la mme faon, dans la mesure o
ellesc ha ng entno trema nired el
a p prhende r
.Et la parole en posie
donne accs ce monde en mouvement, en uv rant la fois sur le
rele ts url
t
r ed upo tepu i
sdul ecteur.La vrit du pome est
active ;l av ritdur eln estpa snonpl usun ep rsenc ep assivee n
attente : elle est en avant, elle clate.

Deux assertions clbres mais encore surprenantes de Keats nous


incitent aller plus loin. Voici la premire, dans sa lettre Benjamin
Bailey du 22 novembre 1817 : The Imagination may be compared
toAda m sdr e am he awoke and found it truth . Keats voque le
passage dans le livre 8 du Paradis perdu de Milton o Adam raconte
l ang eRa pha lquebi ent
ta prss ac ra t
ioni lf itunr ve
,da ns
lequel un tre divin l ep r
enaitpa rlama i
ne tlec ondui sa i
tjusquau
ja r
dind de n,e tqu aumome ntd admi rerl ab eaut s up ri
eure du
lieu, I waked (dit-il) and found / Before mine eyes all real . Les
di
te ursde sl ett
resd eKe at
sc on ti
nu entdes uppo serq uilfa i
tall
u s
ion

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POSIE ET VRIT 177

un deuxime rve narr par Adam, o le mme tre divin faonne


unef e mmeme rveil
leus ed el un edes e sc tese td oi ls er veille
pour voir ve prs de lui. Cependant, en coutant les mots I waked,
a ndf o und[ ]a llreal qui reviennent dans he awoke and found it
truth on s a peroitqu ils agitb ien du pr emi err v e,e tl on
c ompr e ndl impor t
anc edece choix. Le premier rve constitue un art
potique clairant. Soni ma ginationpr opo seAda ml esi ma gesd un
lieu encore plus beau que c eluiqu ilc on na
t; son rveil, il dcouvre
quec el ieun estnil apr oj
e ct
iond es ond s
irn iuna il
le ur sd er
v e,
ma i
squel ici-maintenant a rellement chang. Du point de vue de
Mi lton, cr i
v anta prsl ape rtedupa ra dise tl
e xpulsi
onduj ardin,
cette recration de notre sjour par la vertu de la parole potique
se r
a itl id al pou rsuivre,l ima gina tion m me d chue ayant la
capacit, non pas, bien videmment, de mtamorphoser en den un
monde profondment malheureux, mais de suggrer ce que devrait
tre le rel, de dcrire le possible de la terre.
On sent chez Keats comme chez Milton un certain merveillement
devantl ef a itq ueler v eoul ima gina tiond el apo siepe uts er vl
e r
vridique : Adam found , trouva s ong rand tonne me ntqu il
avait rv le rel, et Keats reprend ce verbe en rflchissant au
pouv oirdel ima gi
na tion.Pope aussi tait convaincu que lorsque la
pa rolepo t i
q ues accompl itnoust ro uv ons, we find , la vrit de
ltrang equelque chose qu ellenousmont re.De mme que la
vrit pour Pope breaks upon us comme un soleil qui, soudain
libr ,n ousb a i
gned u nel umi rei r
r sistible, de mme Keats dclare
(dans une lettre-fleuve son frre et sa belle-s u rded c embr e1818
j anv ier1819 )qu i
lnepe utj ama i
st e nirpo urc ertai
neunev r
itsil
n ap asune perception claire ( a clear perception ) de sa beaut.
Encore une fois ,lav rits
a f
firme ,s urg itde vantnou s
.
Lepe titc h angeme ntqueKe atso p ree n voqua ntler v ed Adam
le remplacement de real par truth mont requ ildist
ing uepe ine
le rel du vrai. Ce qui aidera peut-tre mieux comprendre son
affirmation la plus connue et la plus controverse :

Be aut
yistruth,tru thbe au tythat is all
Ye know on earth, and all ye need to know.
Ilc onvientd es t
onn erl af indel
Ode sur une urne grecque ,
toute en questions et exclamations, de ce qui parat premire vue
une affirmation premptoire. Etdob serverens ui
tequ i
lnes agitpas
dunea ffi
rma ti
on,ma i
sd
uned couv er
te,e tqueKe at
sl ui-mme

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178 MICHAEL EDWARDS

s t
onnee ts me rveille.La beaut se prsente avec une telle force,
elle est si indniablement et joyeusement l, en elle-mme et en
de hor sdet ou tec onsidrati
one sth t
ique ,qu elleest,qu ell
ev ibrede
r al
it,e tquel ebe aue tlev rais er ejoig nen tda n sl videnc e.Mme
soudainet dans la lettre Bailey : What the imagination seizes as
Beauty must be truth . Lor s
qu ilr flch i
ts urc ette vide nce ,Ke ats
a vanc ea vecbe aucoupd ep r
c i
s ion,e n criva nt,s ilont radui tmot
mot : c estt outc equev ouss av ezs urt e r
re,e ttou tcequev ousa v ez
besoin de savoir . Sur terre ne signifie pas que dans notre monde
mor teletnot ree xist
en cefinie
,ol eg rande spo ird unet ransce ndan ce
ses e r
aitdi ssip ,labe autdec ertai
n esuv resd a
rt,c ommedel a
na turee tdel amour ,s uff
itpourdonne rs ense t t
reunev ie
malheureuse et passagre. Que beaut gale vrit soit tout ce que
nouss av onsi ciimpl i
q ueq ui
le s tau t
rec hoses av oirailleurs;l lan
de la phrase culmine avec la conviction que nous avons dj tout ce
qu ilnou sf au tpou rnou sdi ri
ge rda nsc etted irection.Ke atss ap er
oit
quel urnet roub lenotre pense et nous ravit au-del du raisonnement
vers un mystre incomprhensible mais certain, As doth eternity .
L urn ee stc ompa rabl
el t
ern i
t e nc equel e sd essins(le berger qui
joueunemus iques i
lenc ie
use,l ama ntquin atteindraninepe rdra
jama isla i
m e,l aj eune ss
ede shomme set des arbres qui ne peut
prir) existent dans un temps suspendu peine imaginable, et que la
be aut d ec el i
e ua utrep a
rled unemus iques up ri
eur e,d un t
pe rp t
ue l
,d una mourd gagdel apa ssionf ivre use,qui, illusoires
ou non, donnent figure notre aspiration et incitent tenter de
lass ouvir.La be aut d une ur ne don tl e ss cness ontt outes
inacheves semble annoncer Keats la vrit de toute beaut, laquelle
(dans une perspective proche de celle de Platon) rvle une transcendance,
ouvre la voie vers un monde nouveau.
Dans la lettre Bailey, o Keats voque la Beaut essentielle ,
il annonce une spculation quil uit ientc u r: that we shall
enjoy ourselves here after by having what we call happiness on Earth
repeated in a finer tone . Le rve de la posie serait le signe de cette
transcendance : Ada m sdream[ ]s eemst obeac onv ictiont hat
Imagination in its empyreal reflection is the same as human Life and
its Spiritual repetition . Li
ma g ina t
ione stv r aieda nsles e nsqu e l
le
montre une ralit embellie au point de faire pressentir une ralit
cleste. L Ad am deMi ltons v eill
e ,pou rKe a
ts,l af oisuni ci
authentique et une entrevision du ciel. Ca ri le s
tc ertainq u
lp oqued el al ett
reBa i
ley( nov embr e1817)e td el Ode une

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POSIE ET VRIT 179

urne grecque (printemps 1819), Keats, sans tre chrtien, ne croyait


pas que la mort nous anantit. Il affirme, dans la lettre dj cite de
dcembre 1818 janvier 1819, crite aprs la mort de son frre Tom :
I have scarce a doubt of immortality of some nature or other neither
had Tom . Dans une autre longue lettre aux mmes destinataires de
fvrier mai 1819, il appelle ce monde l av alleol
o nf aitles me s,
en prsumant de nouveau que la nature humaine est immortelle .
Enpos an tl qu i
valenced eb ea ut
e tv ri
t,Ke atsa s pireun
monde o les distinctions que nous sommes contraints tablir par
notre connaissance du bien et du mal et par notre incapacit de les
sparer dans not ree xp r
ience,di spa r
aissen tda nsun euni td tr
equ i
ra ppe ll
el epa r
a disos er vei
llel Ad am deMi l
ton.Il est sans doute
impor tan tdes aisir,da nsun es o rt
edev i
sio n,lint
e rp ntra ti
ondu
beau et du vrai, comme du rel, du bon, du juste, tout en
re con naissantn a nmoi nsquel abe auts a tt
achea us sia uma l,a u
me nsong e,queda nsunmondea ffligeantl av
rit
n e stpa st oujours
be lle,e ts urtoutquec e t
tev is
ions ouda i
ned uneun itor ig ine l
lene
suf fitp as,qu ellee s
tl oind
tret outc edon tnousavons besoin sur
terre. En juillet 1820, Keats crit, dans une lettre Fanny Brawne,
nonpa squ ildou tepe i
nedel i
mmor tali
t,ma i
s: I long to believe
in immortality .
Faut-i lestime rqu eKe a
ts,c ommel e sa utrespo tesq uej aicits
,
se fourvoient dans l ang l
isme , selon le sens que Jacques Maritain
donne au mot ? Qu i
lsv eulents avoi rl ama nired esa nge s, par une
soudaine et indubitable inspection d el esp ri
t (Descartes), plutt
que de raisonner pniblement et longuement ainsi que le demande
not rec onditiond homme s? Milton, Pope et Keats considrent tous
que nous trouvons la vrit ; on pourrait leur ajouter Boileau. On ne
lit pas mes vers, affirme-t-i ldan sl ptre 9, pour la
g rme ntdel eurs
sons : Ma isc estqu ene uxl ev ra idume nsonge vainqueur / Partout
semont rea uxy e uxe tv as aisirl ec ur. La vrit saisit l ec ur
c omme ,che zKe ats,l
ima ginationsaisit la vrit dans la beaut. Mais
n ont-ils pas raison de penser que la vrit qui concerne la posie, le
vrai qui guide le pote et qui parat dans ses pomes, est une vrit
vcue, et que le pome fournit, non pas une expression du vrai, mais
unee xp r
ienc e,un ema nired tre? Je relve aussi que cette ide du
po menef utpa si nventepa rl er oma ntisme ,pui sque llefig uredj
chez certains potes classiques ou noclassiques. La posie ne nous
engage pas dans une argumentation, et nous ne pouvons vrifier ce

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180 MICHAEL EDWARDS

queno usyd couv ronsq uenn ous -mmes, et en relisant les pomes
qui nous ont interpells.
Et le pote travaille ; la vrit qui frappe le pote comme elle
frappe le lecteur a t gagne. M meKe atss up pose( dap r
sune
autrel et
treBa i
ley,d oc t
obre1817 )qu unpo mec on st
itue a
search after Truth . Quelle que soit sa manire de rflchir en
gnral, dans son acte potique le pote rflchit en crivant, il pense
parmi les mots qui viennent et grce au langage qui se forme. Et si
Keats crit dans un pome : Beaut est vrit , la vrit en question
est chercher en premier lieu dans la beaut ouvrage de ce pome.
Tou tens uppo santquel
urner aco nteun ehi s
toir
eplus doucement
quenel epe utl apo sie,e tqu au-del de la douce musique il
existe des airs silencieux plus doux encore tout en concevant
une expressivit parfaite qui transcende le langage puis les sens
Ke a tsne c e
s se d cri
r e,d labo r
erune p ar
o le po tique pourl e
dclarer. Ds le dbu t
, ilcr elav rit
qu ildcouv re:
Thou still unravished bride of quietness,
Thou foster-child ofs i
len cea nds lowt ime[
]
La fragilit, la perfectione ts urtou tl t
rang e t
del ur
ne,quiv ient
dunp a
ssl oi nt
a i
nma isqui,i ntacte,p aratj eune,set ra
nsfo r
me nte n
m ta phore s,q uif onta ff
luere tc ircul erda n sl
espritd ul ecteurde s
ima g esdej e unema ri
eetd enfan te tc esa bs t
racti
o nss ensible so u
presque que sont le calme, le silence et le temps. Lemondes l
a r
git
autou rdes oi,e tlobjetq uer e gardel epo t
ede vi
e ntl efoy erd u n
univers en expansion.
Le langage se renouvelle en mme temps, dans le ravissement
sonore et singulier du mot unravished, dans la musique des penta-
mtres, et dans cette diphtonguequis i
mpos ee tqu ic hante: br i
de
quie tnessc hild s i
le nc
e t ime . La conclusion du pome ne se
cont entepa snonpl usd affi
rme runec onvic t
ionqueKe at
sa uraitp u
expr ime rda nsl apr osed unel e t
treoud une ssai
.Il devait se rjouir
du mariage des voyelles et des consonnes dans beauty et truth, qui
semble les destiner se rapprocher, et il compose pour les deux
derniers vers (comme pour le vers prcdent) un anglais entirement
germanique,l exceptiond umotbeauty. Les monosyllabes venus du
vieil anglais impriment peu peu la vrit dcouvrir dans ce monde
ordinaire du vcu o le fond germanique de la langue installe les
anglophones, tandis que beauty,d orig i
ner oma ne,dre sseson nigme,
qui est celle du pome entier, dans le lieu de la pense.

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POSIE ET VRIT 181

La parole potique ne vhicule pas une vrit connue. Elle accueille le


rel dans un langage rnov, et cre ainsi, dans ses rapports au monde et
ses changes avec les sentiments humains, la v rit
q uelledcou v re.
D ol impor tanc edeq uelque smot squeKe atsa jouteunpa ssag ed e
lag randel ett
reBa i
leyq uej aid jc i
t: What the imagination seizes
as Beauty must be truth wh e t
h erite xist
e db eforeo rn ot[].

Si la vrit vcue est celle qui engage la posie, Wordsworth en


est un des meilleurs tmoins. Dans un passage de Home at Grasmere,
crit principalement en 1806, il voque une petite sapinire plante
pa rd e uxj eun e sma risa uf lancd un ec ollinepou rpr otgerl eur
troupeau des temptes de neige et des grandes chaleurs. En coutant
cette hi s toires impl er aconte pa rl pous e ma intena ntv euv ee t
vieille, il imagine le bosquet hant par un doux Esprit , par une
m moi r efid lel appe ldel amour, et mdite sur la beaut d une
v i
ed vo u ea u xr app ortsa vecl aut
r e,lel i
eu ,le ss aiso ns,le smo u to n
s,
btes patientes pour lesquelles on montait de la nourriture au fort de
lhiver.Il faut lire tout le passage pour tre surpris par les vers suivants :
[]Sh ethenbe ga n
In fond obedience to her private thoughts
To speak of her dead Husband: is there not
An art, a music, and a strain of words
That shall be life, the acknowledged voice of life,
Shall speak of what is done among the fields,
Don etrulyth ere[ ] ?
Pendant que Wordsworth coute la voix de la vieille dame ouqu il
sens ouv iente n crivanti lsede ma ndes iln existepa sunepo sie
l ah auteurd umondequ elle v oque .I ls en me uta upoi ntd e
continuer sa phrase presque sans interruption, comme si la pense qui
sempa red el uiltonnaitaut antqu es ona r
r i
v es ou da ine tonnel e
lecteur. Son mot ions exprime g aleme ntpa rl apa us el af indu
vers, qui isole pendant un moment la question incluse dans les mots
is there not . Il conoit surtout la possibilitd unepo sienon
seulement consacre la vie, mais qui soit la vie. La formule est
gniale, elle rappelle et surpasse celle de Pope ( True wit is
Nature ), et son exagration incite rflchir sur les liens resserrer
ent r
el crite tl ev
cu.Elle devient aussitt plus prcise et plus
modre : la posie viser serait la voix de la vie . Elle parlerait
du travail des champs comme la vieille dame parle de son pass, car

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182 MICHAEL EDWARDS

lap o siee sta vantt outp arolee tl av oi xdupo mes ef f


or cede
rsonner avec les accents du vivant. Wordsworth a certainement
raison :l av raiepo siee stlav oixdel av iequ is
e xp ri
me .
Wordsworth renoue avec une ambition formule dans Le Prlude,
dont il avait achev la premire rdaction en 1805. Parmi tous les
po me squis offraient son imagination, il aspirait avant tout un
chant philosophique sur le genre de vrit qui chrit notre vie
quotidienne . Aus si lev eques oitlaph ilos ophiequis la bor e,e l
le
gagne se nourrir de la vie qui devient et de la nourrir en retour.
Wordsworth ne prconise pas seulement une posie vraie la place
del
irre l
lep o siep as t
oraleduXVIIIe sicle. En aspirant une posie
qui prenne sa source dans wha tisdone t rul y, il souligne le
rapport entre la vrit et les vnements, de la vie pratique comme de
celle des sentiments et de la mmoire. Sa vrit ne devient
contemplative qu a prsa vo i
r ta ct
iv e.Le mot truly englobe tous les
sens du mot offerts par le rsum de la dfinition de Johnson :
honntet, ralit, fidlit. Dans la ralit du lieu, tout est sympathie
entre les tres humains, les animaux, les arbres, la chaleur et le froid,
le pass et le prsent. Sans rien de mivre, du reste. La posie que
Wordsworth imagine accueillerait autant le bien solide que le
mal rel , et en revenant sur le bosquet plant par le jeune couple,
il oppose la vigueur des sapins au mari disparu, la veuve fltrie
dans sa solitude .
Pour que la vrit vcue devienne une vrit potique il faut bien
videmme ntqu e l
lepa sseda ns une forme. Et si Wordsworth cherche
une cadence de mots , il cherche en mme temps un art , une
musique et, un peu plus loin, une posie douce et harmonieuse .
Wor ds wor thp o ter flchita veca utan tder ig ueure td enthous i
a sme
que Wordsworth philosophe et tre social. En voquant un
courant de posie qui prendrait sa source dans le c ur, dans
ltrev ra i
,e tq uic oule rai
ta vecde smouv eme nts of true dignity and
grace , i lcrel af o rmeos acc ompl itc ettepo siedig nedus ujet et
pleine de grce suivant diffrents sens du mot : des pentamtres aux
accents mobiles, un rythme qui mime les cadences de la pense, un
lang ag es impl ee tpr of ondl instardec e ttec ollined el ar giond es
lacs avec ses moutons et ses bergers. En imaginant tuneful verse, /
Delicious as the gentle breeze that sounds , il cherche rapprocher,
identifier presque, le souffle de sa posie et le souffle du vent, la culture
de sa parole et la nature du lieu, grce la vertu cratrice et

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POSIE ET VRIT 183

unificatrice du mot as, comme (il dissocie sa posie en mme temps


du souffle oiseux des pipeaux accords aux fantaisies pastorales ).
La posie passe aussi dans ce bosquet, pour le transformer dans
lima g inati
on,pou rena pp rofondi rl emy st
r
e.Simple sapinire au
dbut, mais associe la jeunesse et au commencement (le jeune
couple avait eu leur premier enfant au moment de sa plantation) et
hante par le souvenir, il devient quelques vers plus loin un
bosquet arien . Son isolement au flanc de la colline lui donne un
aspect indfinissable, entre terre et ciel. Le passage se termine par une
dernire allusion aux arbres, en pleine force alors que les humains
prissent. Gr cec esr ptitions,l impor tancedubos quetdan sla
viedel hommee td elafe mmee tl apl acequ iloccuped anslerc i
t,
les sapins apparaissent peu peu comme une prsence plus que relle
et insaisissable.
Wor d s
wor ths me utdel av ritv cuee td unepo s i
ev r
a i
equi
en parle. Cependant, il se proccupe aussi du possible du rel, que la
posie aurait pour tche de dceler. Il raconte au dbut de Home at
Grasmere qu e nd couv rantl av a l
lee ns one nf
a nce ,led sirde
lha biteru nj ou rl uitaita ppa ruc omme A fancy in the heart of
what might be / The lot of others, never could be his . Grce la
pause la fin du premier vers, qui suspend la syntaxe et le sens de la
phrase, on peroit momentanment les mots Unr v eda nslec u r
de ce qui pourrait tre comme une pense complte. Et Wordsworth
les entend bien ainsi : ce possible se ralise quelques vers plus loin,
lor squ i
ld c l
ar esiennel av alleo i ls app r
te,a du lt
e,s
t
ab l
ir.
Car il semble rflchir la posie, dont la dfinition serait
prcisment a fancy in the heart of what might be. Sidney avait
dclar, dans son Apologie de la posie publie en 1595, que les vrai
potes se meuvent dans the divine consideration of what may be ,
en soulignant le pouvoir quasi divin de la posie de sonder le
pos s i
bl e,l-venir du rel, tout ce que le monde visible et invisible
recle et promet. Wordsworth, en trouvant pour lui-mme cette
dfinition qui me semble fort exacte, insiste plutt sur le rle du
cur , des motions vraies et des penses authentiques qui retiennent
lapo siel ap luss pcula ti
v ed a nsl av r
itd el tre.L poque de
Wordsworth favorisait cette perspective : dans la grande lettre
Bailey, Keats se dclare convaincu la fois de la vrit de
lIma ginati
on et de las a intet
de sa ttacheme nt sduCur.

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184 MICHAEL EDWARDS

On peut se souvenir de ce rve qui parat impossible mais qui


saccompl i
t,enl is
a nt,p lusl oind ansl epo me , une affirmation pour
le moins inattendue : Tr uth[ ]dwells / With Hope . Est-ce
aveuglment optimiste ? Ou Wordsworth juge-t-i lquel espranc e
permet de dcouvrir la vrit de nos rapports avec un lieu, avec autrui
et avec nous-mme, comme elle aide le pote discerner le possible
du monde o nous vivons ?

Selon trois potes trs dissemblables, la vrit du pome donne


acc sl av ritd unr elquic ha ng
e,quisouv reaupos sibl
e.La
posie agit ; elle est verbe transitif.
Pourtant, La Fontaine appelait la posie mensonge , et il avait
raison. Nous ne pouvons pas conclure sans tenir compte de la
curieuse indirection fictive de la posie, ni sans reconnatre, en nous
rappelant la dfinition de vrit da nsledi
cti
onna i
reRobe rt,qu aus
si
troitement que nous la saisissions, la ralit demeure en partie un
objet de pense, un tre dont l ima gesemeutdan snotreima ginati
on.
Revenons pour cela en France et coutons Boileau, dans des vers
encor ep lusc o nnusdel ptre 9 :
Ri enn estbeauqu el eVr a
i.Le Vrai seul est aimable.
Il doit rgner partout, et mme dans la fable :
Det ou tefict
ionl adroi tefauss
e t

Net en dqu f a
irea uxy e
uxbrill
erlaV rit
.
Boileau est si mal vu des potes de maintenant, si je ne me trompe,
que l tud i
ers impos e .(Nous recevons parfois des leons plus
fruc t
ueus esd c rivains loig nse ta ppa r emme nts ansi mp orta
nce
pour nous que de ceux qui semblent parler aussitt notre langage.) Le
premier vers du passage a t souvent ridiculis, mais il suit un
chemin que nous avons dj pris. La belle vrit du pome nous
mettrait en contact avec la vraie beaut du monde. Le mot aimable
donne un sens, une orientation mouvante la pense : la vrit en
posie, qui nous attirev ersl er e l
,n ousi nc it
el ai
me r.Il ressemble
c urda n slaut rep ass agedel ptre 9 cit plus haut : l
ev rai[]
vas ai
sirlec ur. Lev rainef rappepa slintelligence,ma i
sl homme
au fond de lui-mme et dans sa vie entire.
En posie, la vrit brille, comme une lumire intense mais dans
la fausset de la fiction. Et la fiction ne se limite pas aux fables et aux
his t
oiresqu el oni nve nte.Tout pome est fictif : il transpose le

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POSIE ET VRIT 185

monde en un langage lui-mme transform, et il runit pour la


premi ref o ise ns onl ieus ing ul
ierune nsembl en ouve
aud tr
es,
dob jets,d v neme nt
s,d es ens a
tions,d motions,depe nses,e n
lajouta nta umonde .Chaque pome russi invite dans une fiction qui
travaille le rel. Par son adroite fausset il permet devoir
,auc u rde
ce qui est, ce qui pourrait tre. L uv redel ap osi
e,r e
c herche
fonda me ntale d une v r
itd ev ision e td ev i
e,s efon de s ur
din c
e ssa ntese xp riences.

Michael EDWARDS
Collge de France

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