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Los nios tienen derecho a leer historias serias: pueden ser divertidas, trgicas,

dramticas, pero tienen que ser serias. Entrevista con el ilustrador Nikolaus
Heidelbach

N 298 | Lecturas | 9/8/11 | 14 comentarios


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por Andrea Troncoso


Ofrecemos la entrevista realizada con el apoyo de la editorial chilena
RecreaLibros (www.recrealibros.cl) por la periodista e ilustradora Andrea
Troncoso a Nikolaus Heidelbach, uno de los ilustradores alemanes ms
originales y reconocidos de la actualidad.
Nikolaus Heidelbach (Lahnstein, 1955) es escritor e ilustrador. Estudi filologa
germnica, historia del arte y teatro en Colonia y Berln. En 1982 public su
primer libro ilustrado: Das Elefantentreffen oder 5 dicke Angeber (El encuentro
de los elefantes o los 5 soplones gordos), de considerable xito, que le vali la
nominacin al Premio Alemn de Literatura Infantil y Juvenil. En 1988 fue
distinguido con el Premio de la Fundacin Troisdorf al mejor libro infantil
por Vorsicht Kinder (Cuidado nios); en 2000 recibi el Premio Especial en la
categora Ilustracin del Premio Alemn de Literatura Infantil y Juvenil como
reconocimento al conjunto de su obra; en 2007 el Gran Premio de la Academia
Alemana de Literatura Infantil y Juvenil y el Premio Alemn de Literatura Infantil
y Juvenil por su lbum Reina Gisela (Knigin Gisela). Adems de sus propios
libros, tambin ilustr antologas de los hermanos Grimm y de Hans Christian
Andersen.
En un pequeo departamento de la ciudad de Colonia, en el suroeste alemn,
conversamos en el otoo de 2010 con Nikolaus Heidelbach.
El cielo de la pieza pareca interminable y de sus altas paredes colgaban
dibujos, bocetos y cuadros. Una mesa amplia era la plataforma de donde
parecan estar listos para el despegue cientos de pinceles, para comenzar la
misin de crear nuevas historias. Nuestra conversacin fue en ingls y
contamos con el apoyo del fotgrafo alemn Reimar Ott, quien registr nuestra
conversacin.

Tu formacin profesional es filologa alemana, teora e historia del arte y


del teatro. De qu manera aporta esta formacin a la manera que pintas
y que cuentas historias?
Es una pregunta difcil. Mira, lo ms importante es que soy hijo de un pintor,
Karl Heidelbach, y l siempre me deca: no estudies pintura, vive como un
artista. Entiendes? Me dijo: no pintes solamente. Si quieres ser un pintor, un
ilustrador, trata de trabajar, estudia otras cosas que aporten a tu trabajo. El
dibujo lo puedes aprender t mismo. Por supuesto que s mucho de historia del
arte y eso est en mi cabeza cuando yo dibujo, pero no es un elemento vital, no
se necesita saber historia del arte para dibujar. Pero sirve.
Por qu?
Mmm es una cosa fina. Tiene que ver con ser inocente. Sentarse y decir:
soy el primer dibujante. Si pienso que soy la persona nmero uno, puedo
decir: voy a dibujar una niita. Yo s que 4 millones de personas en el mundo
ya han dibujado una niita (eso puede ser un poco desalentador). Pero
cuntas de esas personas han dibujado a una niita metindose el dedo en la
nariz? Tiene que ver con la autoconfianza, con el hecho de saber que yo veo
algo diferente, algo nuevo en lo que dibujo.
Por ejemplo, si veo en una pintura de Goya, una niita con un vestido rojo, y
que tiene un pajarito amarrado a una cuerda. Eso es muy interesante. Y ah
puedes ver qu son capaces de hacer los nios. Algo que est entre la
crueldad y el juego. Si dibujo a una nia, o nios; si ves a unos nios
molestando a un pajarito, o a un animalito, eso es algo que sucede, es algo que
puedo mostrar. Conoces el libro Qu hacen las nias? ? (1) Ah puedes ver
un ejemplo: hay una nia casndose en secreto. Lo que yo puedo hacer es
poner detalles. (Toma el libro y me seala) Ves esta mesa, con libros, al lado
de la manilla de la puerta? La puerta, no se puede abrir. Ves la grabadora?
Est funcionando. Y el cura que la est casando es un escarabajo. Es una
escena real, pero es fantstica. Este escarabajo no es de juguete, porque est
parado en sus patas y oficiando de sacerdote. Pero un escarabajo no lo puede
hacer, y aqu est la fantasa. Ah est lo distinto y la confianza en que estoy
aportando algo, con la mirada nueva, con la expresin de algo nuevo.

Ilustracin del libro Qu hacen las nias?


Ayer estuve en el museo Wallraf-Richartz de Colonia y vi muchas
pinturas como sta, por ejemplo, que me recordaron a tus dibujos (le
muestro una pintura de Durero). Esto fue hecho alrededor del 1500, qu
me puedes decir de esto?
Dos msicos de Durero.
Heidelbach se echa para atrs en su silla, con sus brazos detrs de la cabeza,
y me dice:
Esto es donde he vivido!, con esto! Vivo en Colonia desde 1965. Mi padre,
como te cont, era pintor. (Me lleva a otra pieza donde me muestra los cuadros
de su padre). Ves? Si te cras con esto alrededor, si ves esto desde pequeo,
va penetrando en tu persona es fascinante. (Reflexiona) Lo ms importante
para m es la expresin. Pero no la expresin en la pincelada (como los artistas
de comienzos del siglo XX), sino la expresin en los ojos. Cmo mira ese nio
aquel lugar. Si hay tres personas en una pieza, cmo interactan. Cmo
miran La expresin en un dibujo es lo ms importante para m. Por ejemplo,
mira (me indica una de las ilustraciones del libro Qu hacen las nias?), ella
es muy valiente. Mira donde est y qu est haciendo ella cierra sus ojos. Le
est caminando una babosa sobre el rostro, es una sensacin muy pegajosa y
medio asquerosilla

Ilustracin del libro Qu hacen las nias?


En una entrevista publicada en Internet mencionaste la crueldad, como
parte de la infancia. Me puedes contar ms sobre ese tema?
En general, no creo que la infancia sea un perodo de la vida completamente
diferente. Es diferente, no hay duda, pero no es tan distinto como para que no
podamos volver, de alguna manera, a ese estado. No podemos volver a ser
nios nunca ms. Eso del nio dentro de ti no lo creo. Pero yo s creo que
uno puede recordar cmo era cundo era nio o nia.
Lo que quiero decir es que no hago mayores diferencias en mi trato hacia nios
y hacia adultos. Me gusta tomar a los nios seriamente. Y esto significa que no
hago los libros para nios en mis rodillas, los hago parado. Creo que los nios
tienen derecho a leer historias serias: pueden ser divertidas, trgicas,
dramticas, pero tienen que ser serias. Y esto es distinto a lo que proponen un
montn de escritores antiguos y contemporneos que escriben libros para
nios y no los toman en serio. Creen que tienen que ser simples, que tienen
que ayudar a los nios cada vez que algo empieza a ponerse crtico. Yo pienso
que no es as.
En Alemania soy famoso por esto, hablo de esto hace 30 aos, hay una frase
que dije hace veinticinco aos: Quiero ver un solo dibujo frente al cual un nio
diga No entiendo. Aun no veo ese dibujo. Si vas a un museo, los nios
miran y preguntan. No hay necesidad de dibujos especiales. Puedes hacer los
mismos dibujos para los nios que para los adultos. Slo con dos excepciones:
el cuidado con la irona y la stira. No hay pblico para eso en los nios. Por lo
tanto, no hay cosas que no puedas hablar con nios. Si le cuentas a un adulto
sobre Auschwitz, eso es difcil. Y es difcil para un nio tambin. Pero tienes
que buscar la manera. Si hay una historia con Auschwitz, tienes que pensar
cmo hacerlo; eso es un desafo, pero tanto para nios como adultos.
Mi libro Reina Gisela (2) trata sobre la guerra, pero eso est en las imgenes
de la historia. Si debo hablar de violencia, debo encontrar la forma de
mostrarla. En el texto, en el dibujo, una mezcla entre los dos. No creo que el
tema deba ser lo ms importante: hay libros sobre padres, sobre abuelos no
me gustan. Me gustan las historias, me gusta que los abuelos, los padres, sean
parte de la historia. O donde los discapacitados, las armas, el amor, por
ejemplo, sean parte de una historia; que se cuente. Si me dices que Reina
Gisella es una historia de un reinado, s, lo es; pero lo ms importante es que
es la historia de una nia. Y para ser ms exacto, es la historia de dos nias.
Muchos crticos de literatura infantil han dicho que es la historia de una nia
que se convierte en otra por una historia. No! Son dos nias! A todo esto, la
crtica de literatura infantil rara vez es buena
Ilustracin del libro Reina Gisela.
Cmo ha cambiado la manera en que trabajabas hace 25 aos y cmo
lo haces ahora?
Lo principal es lo mismo, igual que 30 aos atrs. La tcnica he aprendido
mucho de pintura. Si recuerdas lo de la expresin, y veo el libro Prinz
Alfred (Beltz & Gelberg, 1983), creo que es lo mismo, no podra hacer mejor la
expresin de ese nio. Sin embargo, con las tcnicas que he aprendido, hay
escenas que hace 30 aos no saba hacer. Lo principal lo sigo haciendo igual,
la expresin, la hara exactamente igual. Hay menos errores, distorsiones, pero
la misma solucin. Hara esta nia de la misma manera, sacndose los
calcetines. Mira estas impresiones de un nuevo libro que est por salir. Mira
esto no es tan tan diferente de lo de hace 30 aos atrs, hay tcnicas nuevas
pero lo primordial sigue igual!
Tus formatos son grandes?
No necesariamente. Depende. Algunos son pequeos, otros algo ms
grandes, pero nunca gigantes. Estoy un poco orgulloso de eso, porque no
necesito mucho espacio para ilustrar todo en pequeo.

Recomendaras clases, escuelas, talleres?


Es difcil. Practicar, dibujar, dibujar y encontrar alguien que te ayude, que te
diga cosas. Es difcil para m, mi caso de cmo me convert en ilustrador
es muy singular. A los 14 aos decid ser un artista y luego me d cuenta de que
para ser un real artista como Caravaggio o Durero iba a ser imposible; no tena
tanto talento o habilidades. Entonces decid contar historias y as fue.
Comenc escribiendo pequeas historias y dibujndolas. Y para poder seguir
con esto, trat siempre de mejorar mis posibilidades como pintor. Cmo pinto
una cocina? Mira, la solucin es simple: una pared, una ventana es simple.
Pero pienso que es encantador. Si quieres dibujar un nio en una pieza bastan
una pared, una mesa, una serie de elementos; pero no s si todo eso es
necesario para crear la atmsfera y el escenario.
Es decir, la seleccin de los elementos que componen una escena no
es tan obvia.
Exacto. Y yo recorr un largo camino hasta ahora, entonces no puedo decir a
otros cmo hacerlo. Lo que s, es que pinto todos los das. Si quieres
aprender (y no eres un genio) tienes que hacerlo todos los das, y yo lo hago
hace 40 aos.
Nikolaus nos confes que jams podra venir a Sudamrica porque no se sube
a los aviones. Puede que venga en barco; le ofrec un pasaje. Me dijo que lo
meditara con calma y se qued pensando.

Notas
(1) Heidelbach, Nikolaus. Qu hacen las nias? Ilustraciones del autor.
Traduccin de Moks. Barcelona, Libros del Zorro Rojo, 2011.
Nota de Imaginaria: En la seccin Reseas de libros publicamos un
comentario sobre este libro.
(2) Heidelbach, Nikolaus. Reina Gisela. Ilustraciones del autor. Traduccin de
Christiane Reyes. Barcelona, Editorial Juventud, 2008.