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Kuhn.

- La estructura de las Revoluciones cientficas


Captulo I: INTRODUCCIN: UN PAPEL PARA LA HISTORIA

Finalidad del texto: trazar un bosquejo del concepto de ciencia diferente al que se ha
presentado.

Si la historia se presenta como una acumulacin de hechos y datos cronolgicamente


dispuestos, se debe a una construccin que responde a una ideologa en torno a la ciencia.
No apreciarlo como tal es caer en un autoengao.

Para encontrar un nuevo concepto de ciencia, se requiere estudiar los datos histricos a fin
de responder una pregunta NO planteada desde el estereotipo no histrico de ciencia.

Los libros de texto dan cuenta de un modo de hacer ciencia, que es el modo de hacer
ciencia que los cre. Modo de hacer ciencia que, por lo dems, se presenta como el nico
modo de hacer ciencia.

Ciencia como acumulacin: se ve el desarrollo de la ciencia como una constelacin de


hechos, teoras y mtodos que han sucedido unos a otros a partir de los esfuerzos de
cientficos. La ciencia es un caudal creciente, y el historiador debe dar cuenta de los
incrementos, como as tambin de los obstculos que le impidieron crecer. As la tarea del
historiador es doble: determinar quines y cundo descubrieron tal o cual cosa; y describir
los obstculos (errores, mitos, supersticiones, etc.)

Las teoras del pasado, las cuales podran considerarse poco cientficas, no son ni menos
cientficas, ni ms el producto de la idiosincrasia humana, que las actuales. Si las teoras
antiguas no dejan de ser cientficas por el hecho de ser descartadas, la investigacin
histrica misma que muestra las dificultades para aislar inventos y descubrimientos
individuales proporciona bases para abrigar dudas profundas sobre el proceso de
acumulacin, por medio del que se crea que haban surgido esas contribuciones
individuales a la ciencia la ciencia entonces no puede ser mera acumulacin de hechos.

El resultado de todas estas dudas y dificultades es una revolucin historiogrfica en el


estudio de la ciencia, aunque una revolucin que se encuentra todava en sus primeras
etapas. Los historiadores de la ciencia en lugar de buscar las contribuciones permanentes
de una ciencia ms antigua a nuestro caudal de conocimientos, tratan de poner de
manifiesto la integridad histrica de esa ciencia en su propia poca. Investigan acerca de las
opiniones del pensador y su grupo cientfico inmediato, como as tambin estudian las
opiniones de grupos similares, desde el punto de vista que concede a esas opiniones la
mxima coherencia interna y el ajuste ms estrecho posible con la naturaleza.
Uno de los aspectos de la ciencia ms destacados ser la insuficiencia de las directrices
metodolgicas para dictar por s mismas una conclusin substantiva nica a muchos tipos
de preguntas cientficas. Las primeras etapas de desarrollo de la mayora de las ciencias se
han caracterizado por una competencia continua entre una serie de concepciones distintas
de la naturaleza, cada una de las cuales se derivaba parcialmente de la observacin y del
mtodo cientfico y, hasta cierto punto, todas eran compatibles con ellos. Lo que
diferenciaba a esas escuelas no era uno u otro error de mtodo todos eran "cientficos"
sino lo que llegaremos a denominar sus modos inconmensurables de ver el mundo y de
practicar en l las ciencias. Un elemento aparentemente arbitrario, compuesto de incidentes
personales e histricos, es siempre uno de los ingredientes de formacin de las creencias
sostenidas por una comunidad cientfica dada en un momento determinado. Observacin y
experiencia previa no pueden por s solas determinar el cuerpo particular de las creencias,
las cuales dieron origen a las primeras teoras cientficas. Son ambas las que inciden.

Las ciencias maduras (normal) las respuestas a las preguntas fundamentales que rigen toda
rama cientfica, estn enclavadas a la formacin de los jvenes cientficos. Dichas
respuestas ejercen gran influencia en la mentalidad cientfica, influencia que justifica la
eficacia de la actividad de dicha rama de la ciencia, como as tambin la direccin que sta
adopte. La investigacin es una tentativa de hacer entrar a la naturaleza dentro de los
cuadros conceptuales entregados por la formacin profesional.

La ciencia normal, la actividad en que, inevitablemente, la mayora de los cientficos


consumen casi todo su tiempo, se predica suponiendo que la comunidad cientfica sabe
cmo es el mundo. Gran parte del xito de la empresa se debe a que la comunidad se
encuentra dispuesta a defender esa suposicin, si es necesario a un costo elevado. La
ciencia normal sofoca cualquier intento de subversin cientfica. Mas cuando debe
enfrentarse a problemas los cuales sus propias creencias y mtodos se ven insuficientes, se
acaban realizando investigaciones extraordinarias, una revolucin cientfica.

Los episodios extraordinarios en que tienen lugar esos cambios de compromisos


profesionales son los que se denominan en este ensayo revoluciones cientficas. Son los
complementos que rompen la tradicin a la que est ligada la actividad de la ciencia
normal.

Caractersticas de las revoluciones: Cada una de las revoluciones cientficas, necesitaban


rechazar una teora cientfica anterior para abanderarse por una nueva, incompatible que
sta. Estas revoluciones traa nuevos problemas cientficos, con nuevas formas de
abordarlos, adems de una transformacin del mundo cientfico (donde se realiza el trabajo
cientfico).

No toda revolucin cientfica es tan conocida como las de Coprnico o Newton. Tambin
las hay las que son importantes para un reducido nmero de investigadores. Una nueva
regla en un campo determinado implica para los cientficos de dicho campo un cambio de
las reglas que rigen su prctica. Por lo tanto, lo anterior se refleja en gran parte del trabajo
cientfico ya realizado.

Por todo lo anterior, una nueva teora no es simple acumulacin. Es un replanteamiento


cientfico, una reconstruccin de la teora anterior, que no es llevada a cabo por un solo
hombre ni tampoco es realizado de la noche a la maana.

Los principios que rigen la ciencia normal no slo especifican qu tipos de entidades
contiene el Universo, sino tambin, por implicacin, los que no contiene. Por lo tanto, un
descubrimiento trastoca todo el aparataje cientfico. los hechos (descubrimientos) dan paso
a una revolucin en la medida que hayan trastocado los lmites de la ciencia en determinada
poca, obligando a la comunidad cientfica a reevaluar procedimientos, conceptos, etc. a fin
de modificar el sistema terico. Por lo tanto, hecho y teora no deben entenderse por
separado.

Existe una competencia revolucionaria entre los partidarios de la antigua revolucin con los
de la nueva. La competencia entre fracciones de la comunidad cientfica es el nico proceso
histrico que da como resultado, en realidad, el rechazo de una teora previamente aceptada
o la adopcin de otra.

La historia no es slo descripcin, tambin tiene un carcter interpretativo y normativo

Hay que entender las distinciones con las que se valen para realizar investigacin como
histricamente y disciplinarmente dadas, no como naturales.

Captulo II: EL CAMINO HACIA LA CIENCIA NORMAL

Ciencia normal: significa investigacin basada firmemente en una o ms realizaciones


cientficas pasadas, realizaciones que alguna comunidad cientfica particular reconoce,
durante cierto tiempo, como fundamento para su prctica posterior. El cuerpo de la teora y
de la metodologa aceptada la componen los libros de texto.

Paradigma: concepto que est estrechamente ligado con lo que es la ciencia normal. Es
una tradicin. Posee dos caractersticas: 1) su logro carece suficientemente de precedentes,
por lo que atrae a un grupo duradero de partidarios, alejndolos de los aspectos de
competencia de la actividad cientfica. 2) Son lo bastante incompletas para dejar muchos
problemas para ser resueltos por el redelimitado grupo de cientficos.

El estudio de los paradigmas, incluyendo muchos de los enumerados antes como


ilustracin, es lo que prepara principalmente al estudiante para entrar a formar parte como
miembro de la comunidad cientfica particular con la que trabajar ms tarde.

Los hombres cuya investigacin se basa en paradigmas compartidos estn sujetos a las
mismas reglas y normas para la prctica cientfica. Este compromiso y el consentimiento
aparente que provoca son requisitos previos para la ciencia normal, es decir, para la gnesis
y la continuacin de una tradicin particular de la investigacin cientfica.

Puede haber cierto tipo de investigacin cientfica sin paradigmas o, al menos, sin los del
tipo tan inequvoco y estrecho como los citados con anterioridad. La adquisicin de un
paradigma y del tipo ms esotrico de investigacin que dicho paradigma permite es un
signo de madurez en el desarrollo de cualquier campo cientfico dado.

El patrn usual de desarrollo de una ciencia madura es la transicin de un paradigma a otro


por medio de una revolucin cientfica.

En la ciencia antigua, no primaba un paradigma sino que coexistan competan variadas


visiones respecto a un mismo fenmeno. Cada una de las escuelas toma fuerza de alguna
filosofa particular, y todas realzaban el conjunto particular de fenmenos que mejor poda
explicar su teora (la teora determina lo que se investiga).

No todos los cientficos hacen ciencia existen cientficos que no comparten un


paradigma y cimentan ellos mismos las bases de su propio campo de investigacin; no lo
regiran, entonces, reglas del qu estudiar ni mtodos del cmo estudiarlo

Excluyendo los campos, tales como las matemticas y la astronoma, en los que los
primeros paradigmas firmes datan de la prehistoria, y tambin los que, como la bioqumica,
surgieron por la divisin o la combinacin de especialidades ya maduras, las situaciones
mencionadas antes son tpicas desde el punto de vista histrico.

A falta de un paradigma o de algn candidato a paradigma, todos los hechos que pudieran
ser pertinentes para el desarrollo de una ciencia dada tienen probabilidades de parecer
igualmente importantes. Como resultado de ello, la primera reunin de hechos es una
actividad mucho ms fortuita que la que resulta familiar, despus del desarrollo cientfico
subsiguiente. Y esa primera reunin de hechos agrupa de los ms variados y de las ms
diversas ndoles. Slo de vez en cuando, como en los casos de la esttica, la dinmica y la
ptica geomtrica antiguas, los hechos reunidos con tan poca gua de una teora
preestablecida hablan con suficiente claridad como para permitir el surgimiento de un
primer paradigma.

sta es la situacin que crea las escuelas caractersticas de las primeras etapas del
desarrollo de una ciencia. No puede interpretarse ninguna historia natural sin, al menos,
cierto caudal implcito de creencias metodolgicas y tericas entrelazadas, que permite la
seleccin, la evaluacin y la crtica. En las primeras etapas de cualquier ciencia, distintos
investigadores ante la misma gama de fenmenos, los describan e interpreten de modos
diferentes.
Sin embargo, las divergencias iniciales desaparecen al momento en que una u otra escuela
anterior al paradigma se posiciona sobre las otras. Esta escuela hace hincapi slo en una
parte del conjunto de informes.

Para ser aceptada como paradigma, una teora debe parecer mejor que sus competidoras;
pero no necesita explicar y, en efecto, nunca lo hace, todos los hechos que se puedan
confrontar con ella.

Cuando un grupo o persona logra realizar una sntesis capaz de atraer a la mayora de los
profesionales de su campo, las otras escuelas comienzan a desaparecer. Ya sea porque los
cientficos se mudan al nuevo paradigma o porque se relega al olvido a aquellos que siguen
en sus concepciones. El nuevo paradigma implica una definicin nueva y ms rgida del
campo. La formacin de un medio de divulgacin cientfica se ha asociado a la primera
aceptacin de un paradigma simple.

Cuando un cientfico individual puede dar por sentado un paradigma, no necesita ya, en sus
trabajos principales, tratar de reconstruir completamente su campo, desde sus principios, y
justificar el uso de cada concepto presentado. En lugar de ello se presentarn normalmente
como artculos breves dirigidos slo a los colegas profesionales, a los hombres cuyo
conocimiento del paradigma compartido puede presumirse y que son los nicos capaces de
leer los escritos a ellos dirigidos.

Slo en las primeras etapas del desarrollo de las diversas ciencias, anteriores al paradigma,
posee el libro ordinariamente la misma relacin con la realizacin profesional que conserva
todava en otros campos creativos, dado que en las ms desarrolladas puede significar que
la reputacin del cientfico sea ms daada que realzada.

Las ciencias devienen necesariamente esotricas, en el sentido que dejan de ser


inteligibles para todo el mundo. Poco se ha reflexionado sobre el nexo entre esto y las
consecuencias intrnsecas del progreso del conocimiento cientfico.

Captulo III: NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL

Paradigma: modelo o patrn aceptado. En una ciencia, un paradigma es raramente un


objeto para renovacin. En lugar de ello, tal y como una decisin judicial aceptada en el
derecho comn, es un objeto para una mayor articulacin y especificacin, en condiciones
nuevas o ms rigurosas.

Un paradigma obtiene su status al momento en que tiene mayor capacidad explicativa


frente a un determinado fenmeno. Sin embargo, sigue dejando cabos sueltos. El xito de
un paradigma es una promesa de xito discernible en ejemplos seleccionados y todava
incompletos. La ciencia normal consiste en la realizacin de esa promesa, una realizacin
lograda mediante la ampliacin del conocimiento de aquellos hechos que el paradigma
muestra como particularmente reveladores, aumentando la extensin del acoplamiento entre
esos hechos y las predicciones del paradigma y por medio de la articulacin ulterior del
paradigma mismo.

Por lo anterior, los paradigmas requieren de un trabajo de depuracin. Esta limpieza es la


tarea de la carrera cientfica y es lo que constituye lo que se denomina ciencia normal. La
depuracin consiste en obligar a la naturaleza a encajar dentro de los lmites establecidos
del paradigma. Todo aquello que no pueda ser circunscrito en estos lmites ni siquiera ser
considerado.

El paradigma conlleva a que slo un reducido nmero de fenmenos sean de inters. Esto
genera especializacin de la actividad cientfica, dado que se ven obligados a trabajar
enfocndose slo en ese conjunto, logrando as investigacin de mayor detalle.

La ciencia normal posee un mecanismo interno que siempre que el paradigma del que
proceden deja de funcionar de manera efectiva, asegura el relajamiento de las restricciones
que atan a la investigacin. En ese punto, los cientficos comienzan a comportarse de
manera diferente, al mismo tiempo que cambia la naturaleza de sus problemas de
investigacin. Sin embargo, la investigacin cientfica normal va dirigida a la articulacin
de aquellos fenmenos y teoras que ya proporciona el paradigma.

Existen tres focos normales para la investigacin cientfica, los cuales no son
necesariamente diferentes:

1. La clase de hechos que el paradigma ha mostrado que son particularmente


reveladores de la naturaleza de las cosas: Al emplearlos para resolver problemas,
el paradigma ha hecho que valga la pena determinarlos con mayor precisin y en
una mayor variedad de situaciones. Algunos cientficos han adquirido gran
reputacin debido a la precisin, seguridad y alcance de los mtodos que han
desarrollado para la redeterminacin de algn fenmeno ya conocido. el
paradigma determina qu es lo que se debe estudiar (carcter normativo)

2. Hechos que pueden compararse directamente con las predicciones de la teora


del paradigma: Sin embargo, los campos en los cuales pueda compararse la teora
directamente con la naturaleza. Incluso donde es posible, muchas veces se requieren
intermediaciones tericas instrumentales. El intento de demostrar el acuerdo es un
segundo tipo de trabajo experimental normal y depende aun ms evidentemente de
un paradigma. La existencia del paradigma establece el problema que debe
resolverse; con frecuencia, la teora del paradigma se encuentra implicada
directamente en el diseo del aparato capaz de resolver el problema.
acoplamiento entre hecho y teora.

3. El trabajo emprico emprendido para articular la teora del paradigma: ste


resuelve algunas de sus ambigedades residuales y permite resolver problemas
hacia los que anteriormente slo se haba llamado la atencin. Es el ms importante
de todos, el cual a la vez se subdivide en:

1) Los esfuerzos para articular un paradigma a partir de constantes universales;

2) A partir de leyes cuantitativas;

3) Experimentos para escoger entre los mtodos alternativos, a efecto de aplicar el


paradigma al nuevo campo de inters. Estn ms ligados a lo cualitativo que a lo
cuantitativo.

Una parte pequea del trabajo terico de la ciencia normal es el uso de la teora existente
para predecir informacin fctica de valor intrnseco. Sin embargo este trabajo se relega a
los tcnicos y a los ingenieros. Son otros problemas, que se parecen a los otros, los que
tienen valor cientfico. A saber, las manipulaciones de la teora que se pueden confrontar
directamente con los experimentos, a fin de mostrar una nueva aplicacin del paradigma o
mejorar la precisin de una aplicacin. La necesidad de este tipo de trabajo nace de las
enormes dificultades que frecuentemente se encuentran para desarrollar puntos de contacto
entre una teora y la naturaleza.

Incluso en las ciencias matemticas hay tambin problemas tericos de articulacin de


paradigmas y durante los periodos en que el desarrollo cientfico fue predominantemente
cualitativo, dominaron estos problemas. Algunos de los problemas, tanto en las ciencias
ms cuantitativas como en las ms cualitativas, tienden simplemente a la aclaracin por
medio de la reformulacin.

Ms que cualquier otro tipo de investigacin normal, los problemas de la articulacin de


paradigmas son a la vez tericos y experimentales

Estas tres clases de problemas la determinacin del hecho significativo, el acoplamiento


de los hechos con la teora y la articulacin de la teora agotan, la literatura de la ciencia
normal, tanto emprica como terica

El trabajo bajo el paradigma no puede llevarse a cabo en ninguna otra forma y la desercin
del paradigma significa dejar de practicar la ciencia que se define. Las deserciones Son los
puntos de apoyo sobre los que giran las revoluciones cientficas.