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' 1 HISTOIRE .

DES WAHABIS, %
DE PPPP LEU R 0 R I G I NE

JUSQUA LA FIN DE 1869.


HISTOIRE
' DES WAHABIS,
DEPUIS LEUR ORIGINE

JUSQUA LA FIN DE 1809;

PAR L. A. ***,
Membre de la Lgion dhonneur.
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DE L'IMPRIMERIE DE CRPELET.

A PARIS,
hez CRAPABT , Libraire , rue efhtel Serpente,
n 16.

1810.
L I T

AVANT-PROPOS.

Le nom des Wahabis est aujourdhui assez


connu en Europe, pour quon puisse juger du
degr dintrt de louvrage que nous publions.
Ces Arabes paroissent destins jouer un grand
rle danslhwtoire. Sils remplissent cette attente ,
il est dautant plus important de les faire con-
notre , que cest dans les cqmmencemens d'une
nation quon. peut trouver les lmens de sa
grandeur. Lhistoire de ces cqmmencemens
mmes en est donc la partie la plus prcieuse. Il
importe dautant plus de la constater, quen
gnral elle est plus obscure et plus incertaine.
Si, au contraire, les Wahabis restent conns
dans lArabie dont ils sont aujourdhui les ma
tres, ils y ont fait dassez grandes choses pour
que le souvenir en soit conserv. '

Tels sont les motifs qui ont dtermin notre


travail, pour runir des donnes exactes sur
l'origine, sur les progrs, sur la puissance ac
Vtuelle des Wahabis. Pendant un sjour de huit
ans Alep nous navons rien nglig pour cela.
Les difcults de ce travail sont sufsamment
_ a
ii . AVANT-PROPOS.
dveloppes dans le cours de louvrage Il
seroit inutile de nous rpter, en les exposant
ici. Si nos lecteurs veulent bien rchir sur la
nature et sur le nombre de ces difcults, nous
esprons quils auront pour nous quelque indul
genCe. Nous ne nons dissimulons pas que ,
malgr tous nos efforts, cette indulgence nous
est encore trop ncessaire.

Au commencement du sicle , on ne connais


soit les Wahahis que par la relation de M. Nich
bur La prise de la Mecque xa sur eux
d'attention gnrale. Ce fut cette poque que
nous envoymes Paris un prcis historique sur
ces Arabes, qui fut imprim dans le Moniteur
du 9 brumaire an 13, 31 octobre 1804 , et insr
ensuite dans la gazette de Francfort et dans
dautres ouvrages priodiques. Ce prcis histo
rique contient, en trois sections , l'origine des '
Wahabis , lhistoire du schekh Mohammed et
dIbnSeoud ; la prise de la Mecque, et la mort
dAbdel-Vazis; quelques dtails sur la religion
et les usages des Wahabis.

(x) Voyez lehapitr I, page a; et le chapitre 3:, p. 85.


(9.) Cette relation est comprise dans la Description de
lArabie , larticle du Neged. Lors du sjour de M. Nich
bur en Arabie, Mohammed Ibn Abd-elwahab loit la
tte de cette secte. Voyez page 7 de cette histoire.
\ AVANTPROPOS, i
Ce morceau est le seul de quelque tendue qui
ait t publi en France, sur lhistoire de ces
Arabes , jusques en 1809. Dans le cours de cette
anne , un membre de lInstitut , justement cl
bre et par la supriorit de ses lumires, et par
ltendue de ses connoissances , a fait publier une
notice sur les Wahabis. Nous renvoyons lou
vrage mme (t) o cette notice est insre, pour
les dtails sur son auteur, et sur lintrt que la
lecture en avoit excit parmi les membres dune
socit savante. l

En lisant cette notice, nous y avons retrouv


avec un extrme plaisir tout ce qui compose le
prcis historique imprim dans le Moniteur
doctobre 1804. Non-seulement les faits sontles
mmes dans lun et lautre morceau; on peut
encore y reconnotre la mme coupe de phrases,
la mme manire de prsenter les objets. Cette
analogie est si frappante , quelle na pu manquer
dtre saisie. Aussi un membre de lInstitut (2) ,

(1) Description du pachalik de Bagdad, suivie dune


notice historique sur les Wahabis, et de quelques autres
pices relatives lhistoire et la littrature de lOrient,
par M. *"; Paris, 1809. ,
_ (2) Voici les propres expresaions de M. Barbier Dubo
cage : La notice sur la secte des Wahabis est une pice
historique du pluigrand intrt. Elle avait dj t im
ah
1v AVANTPROPOS.
bien connu par ses profondes recherches sur la . '
gographie ancienne et moderne , et qui lest
particulirement de tous les voyageurs , par lat
tention et la bont quil met accueillir le fruit
de leurs travaux, na-t-il en aucun doute sur
lidentit de la notice historique publie en 1 809,
avec le prcis qui avoit t prcdemment insr
dans le Moniteur. Nous sommes loin de nous
plaindre de cette analogie. Si nous en faisons
mention, cest parce quelle nous semble con r
tenir la meilleure preuve de lauthenticit des
dtails qu cette poque nous avions runis,
depuis cinq ans, sur lorigine et les premiers
succs des Wahahis. \

La notice publie en 1809 contient,comme le


prcis insr dans le Moniteur, lhistoire des
Wahabis depuis lorigine de la secte jusqu la
mort dAbd-elvazis Cette partie de leur his
toire compose les Cinq premiers chapitres de
louvrage que nous publions aujourdhui. Mais

\ n prime dans le Moniteur du 9 brumaire an 13, etc.


Voyez le Magasin encyclopdique, de septembre 1809 ,
page 161.
.(1) On a joint, la suite de cette notice, les extraits
de quatre lettres dAlep', qui contiennent quelques faits
postrieurs. Pages 171 . 181.
AVANT-PROPOS. V

nous avons ajout dans ces cinq premiers cha


pitres beaucoup de dtails sur les murs des
Wahabis, sur leur religion , sur la comparaison
de cette religion avec celle quils prtendent man!. .,.M4

rformer. Nous avons cru aussi devoir y faire


counotre les principales causes du mconten
tement qui clate aujourdhui dans toutes les
provinces de lAsie mineure soumises aux Os
manlis, mcontentement qui a une inuence
directe sur les progrs des Wahabis. Enfin nous
avons donnplus dtendue lexpos des prin
cipaux faits , particulirement ce qui concerne
lexpdition dAliKiaya.

A la suite du chapitre V, nous avons runi


tous les faits, depuis la mort dAbd-elazis. Cest
depuis cette poque que lhistoire des Wahabis a
pris un grand intrt. Cest dans le cours des
annes qui lont suivie , que ces Arabes , matres
enn dans la Mecque , o leur autorit fut dabord
chancelante, se sont empars successivement de
Mdine, de Djedda, de presque toute lArabie;
quils ont fait contre lEgypte, la Syrie, le
pachalik de Bagdad , plusieurs tentatives infruc
tueuses; quaprs avoir entrav la marche de la
caravane dela Mecque , ils lont enn entirement
suspendue; quils ont exerc au midi sur les tats
de limam de Mascate une influence dabord trs
1
vj AVANTPROPOS.
active , que les dernires rvolutions y ont affoi
blie. Ce sont ces rsultats qui ont dtermin
lexistence de la secte. Les dtails en toient
encqre absolument inconnus.
\

Ceux qui prcdent ltoient aussi avantque


nous les eussions publis. Nous ninsistous sur
cette circonstance, que parce quelle peut ajouter
quelque intrt cet ouvrage; et que peut-tre
elle fera pardonner les fautes de rdaction, et les
inexactitudes qui ontpu nous chapper.
Nous nous sommes borns un prcis succinct
des faits reconnus. Nous avons renvoy des
notes spares du texte pourles dtails par lesquels
il mit indispensable de lclaircir relativement
la religion , et aux pratiques des, Osm anlis. Nous
avons suivi la mme marche pour les faits qui
eussent pu ralentir la rapidit de la narration.
Notre objet ntoit pas de retrouver dans les
sicles prcdens lorigine des Wahabis. Ils parois
sent descendre des Carmates, qui furent , il y a
prs de mille ans, toutpuissans dans la province
de Bahrein , se rvoltrent contre lautorit lgi
time du khalife , et livrrent au pillage le temple
de la Mecque Cest de cette source que sont

(i) Voyez sur cet objet le mmoire insr dans le Ma


\

AVANT-PROPOS. vii
galement sortis les Assassins , les Druzes , les
Nesairis, les Motawelis. Mais ces derniers ayant
dgur la religon de Mahom'et, et les Wahabis,
au contraire , layant ramene sa premire sim
plicit , cette circonstance pourra peuttre faire
douter que ces derniers aient la mme origine.

Il nous reste donner quelques dtailssur les


facilits que nous avons trouves pour la rdac
tion de cet ouvrage. Alep toit pour cet objet un
sjour trs-favorable. Un chrtien maronite, habi
tant de cette ville (1), o il est distingu par ses
connoissans dans les langues orientales , a
runi. sur les commepcemens de lhistoire des
Wahahis , des dtails trs-intressans , quil a
bien voulu nous communiquer. Nous avions
dailleurs une correspondance active et suivie en
Syrie, en Egypte, Damas et Bagdad. Nous
devons surtout distinguer dans cette dernire
ville, M. Raymbnd, alors ofcier dartillerie au
service du pacha, qui nous a donn, avec une
extrme complaisance , des relations que sa place
et ses talens rendoient galement dles et int
ressantes. Cest en comparant ces diverses rela

gasin encyclopdique, page 35 et suivantes, tome 1V,


anne 1805.
(i) M. Diego Frang. , .
viij AVANTPROPOS.
tions, en les opposant les unes aux autres, en y
joignant nos propres observations, que nous
sommes parvenu constater les principaux faits,
les lier ensemble, donner enn des ides
positives_sur la situation actuelle dun peuple
nouveau, qui doit xer lattention gnrale.
HISTOIRE,
DES VVAHABIS,
DEPUIS LEUR ORIGINE JUSQU LA FIN
DE 1809.

CHAPITRE PREMIER.

Origine des Wahabis. -Histoire du scheh


Mohammed et dlbn Seoud.

LYEMEN est, depuis les temps les plus reculs , habit


par les Bedouins ou Arabes pasteurs. Cest de ce pays
que sont sorties les tribus nombreuses qui occupent une
partie de lAsie , et les grands dserts au nord de lAfri
que. Ce fut la patrie de Mahomet et celle des hommes
clbres qui rent triompher le nom et lEmpir des
Arabes.
Cest aussi dans lYemen qua pris naissance la secte
des VVahabis; ces Arabes, actuellement formidables,
nexistoient pas encore il y a un demi-sicle. Leur pu's
sauce , si rapidement acquise, est pour lavenir le gage
de lagrandissement de cette puissance mme.
.w 1
1
HISTOIRE

Lignorance des Orientaux , leur indiffrence pour


tout ce qui noffre pas un profit actuel, rendent fort
incertains les renseignemens quils ne donnent quavec
rpugnance. Aussi ne connot-on bien en Orient que
les objets quon y a vus de ses propres yeux. Mais les
Wahabis , longtemps relgus au centre de lArabie ,
sont spars du reste de lAsie par le dsert queux seuls
savent franchir. Aucun voyageur na pntr parmi
eux. Niehbur et Volney, les seuls qui en aient eu con
noissance , nen parlent que dune manire obscure,
L'histoire des premiers temps de ces hommes nouveaux
offre donc le double obstacle de lloignement du temps
et de celui des lieux. Ces obstacles auroimt quelque
force en Europe; ils sont en Orient presque insurmon
tables.
Ainsi, quoique les VVahahis soient encore trsprs
. de leur origine, il est difcile den assigner lpoque avec
prcision, et plus difcile de connotre les vnemens
dont elle est le rsultat. Mille tribus diffrentes com
posent la grande nation des Arabes. Ces tribus, toujours
divises entre elles, se livrent sans cesse des combats,
souvent sans motif, plus souvent encore sans aucun
rsultat important. Leurs guerres noffrent donc pas
dvnemens remarquables 5 elles sont oublies au mo
ment o elles nissent.
Cependant cest ces guerres obscures que les Waha
bis doivent en partie leur naissance. Cette cause de leurs
premiers progrs manquera donc toujours dans leur
histoire. Mais il en est une autre dont linuence est plus
active et plus directe; cette influence augmente chaque
DEs WAHABIS. 5
jour. Elle a surtout contribu lagrandissement dela.
secte.
De toutes les institutions humaines, les fausses religions
sont les plus variables. Dabord , pour former des pros
lytes , elles nadmettent que des dogmes trs-simples, une
- morale trs-pure. Ainsi, leur fondateur produit lenthou
siasme , et cet enthousiasme permet ses successeurs les
altrations que dicte leur intrt personnel. Ces altra
tions saccumulent avec le temps, et nont de bornes que.
. la force du prestige que lhabitude fait encore subsister,
lors mme que sa cause est anantie. Ainsi la nature et
lobjet des fausses religions ont chang. Leur nom seul
est rest le mme. Quon suppose leurs fondateurs reve
nus sur la terre , ils nen retrouveront que cela. '
La religion de Mahoyet , trs-simple dans son origine,
a d.prouver et a,;rouv toutes ces altrations. De
nombreux commentateurs qnt {dnatur le Coran par
de bizarres inte1'priettio% partbut se sont levs des
tombeaux clbres ridicules. La super
stition qui les adore, a plac entre lhomme et le seul
Dieu prch par Mahomet, tant de nouveaux Pro
phtes, que limage de ce Dieu seul en est clipSe aux
yeux de ses modernes adorateurs.
Lablation , les cinq prires , les autres pratiques reli
gieuses se sont, il est vrai, conserves; mais il sy est
ml beaucdup dabus qui les dnaturent. La Prire la
plus mritoire consiste crier le nom de Dieu pendant
des heures entires, et le plus saint est celui qui rpte
ce nom le plus long-temps et le plus vite. Rien de plus
curieux que le spectacle des schekhs , qui, dans les Ftes
I
4 ' HISTOIRE'
publiques , sessayent lenvi , et hurlent le nom dAllali
dune manire eHrayante. La plupart enrous sont forcs
de se taire, et abandonnent la palme au saint forte poi
trine, qui, pour jouir de sa victoire, sefforce et jette'
encore quelques cris devant ses rivaux rduits au silence.
puis de fatigue et baign de sueur, il tombe enn au
milieu du peuple dvot qui sempresse le relever et le
porte en triomphe. "
Les principales mosques retentissent tous les ven-
dredis , des cris dicts par cette singulire mulation. ,Le
schekh, que ses p0umons ont sancti , conserve son
odeur de saintet par des extases et des transports sou
vent dangereux pour les chrtiens que le hasard en reud'
tmoins malgr eux.
Mais ce moyen de se distinguer nest pas le seul; la
folie ollre une route beaucoup plus commode. Il nest
aucun voyageur qui nait remarqu les scnes que don
nent chaque jour quelquesuns des fous connus et res
pects par le peuple. Aucun musulman noseroit sop
poser leurs caprices , qui passent pour des inspirations
divines. Le plus souvent entirement nus, ils entrent
partout sans obstacle , sasseyent sur les divan's des
pachas euxmmes, les accablent dinjures et les mal
traitent sans que ceux-ci osent ou quils puissent donner
aucun signe de mcontentement. C'est ainsi que les pra
tiques les plus bizarres, les excs les plus tranges ont
remplac parmi les musulmans, la vraie pit toujours
simple et raisonnable. Ceux mme qui les condamnent
en secret, pensent tout haut comme la foule , et parais
J
sent cder lopinion.
Ces abus ne sont que ridicules. Il sen est introduit quel
bus WAHABIS. 5
ques autres dans les contres de lOrient qui, par leur
situation, sont eXposeS les'premires aux invasions des
Wahabis. Le gouvernement est despotique dans ces '
contres. Lesqabus quil tolre sont funestes un grand
nombre dindividus. Ils sont imputs la religion, parce
que le seul frein du gouvernement despotique est cette
religion mme.
De l , la Facilit quauroit pu trouver la propagation
dun culte nouveau qui sembloit vouloir rformer ces
abus. Le peuple, presque toujours mcontent de sa situa
tion actuelle ,_ est avide de changemens. Il y voit la n
de ses maux. Il ne sait pas prvoir les maux inspa
rables et souVent plus funestes quils entranent. D'ail
leurs une rforme svre qui tend ramener lgalit , .
rprimer les abus du pouvoir, proscrire les plaisirs du
luxe, est propre sduire la multitude. En tant la
richesse une partie de ses jouissances , elle amortit chez
les pauvres le regret des privations , qui est surtout
amer par laspect de ces jouissances mmes. '
Sous ce point de vue, les Wahabis pouvoient faire en
Orient des progrs rapides. Aussi il parut un moment
quils ne v0uloient pas ngliger ce moyen de succs.
Abd-elazis proscrivit les avanies. Il encouragea le com
merce. Mais Ie caractre qui distingue essentiellement
la secte des Wahabis devoit dtruire dans une grande
partie de IOrient tout le fruit de cette conduite: ce carac
tre est celui de lintolrance. Les VVahabis le poussent
lexcs. Ils regardent lidoltrie comme un crime. Ils
punisnt ce crime de mort. Les musulmans sont idol
tres leurs yeux, parce que ces rforms les accusent
de donner un compagnon Dieu. '
6 \ HISTOIRE
Si ,dans leurs premires guerres avec les Arabes, les
Wahabis nont pas toujours suivi ce prcepte, ils lont , '
dlement observ dans toutes leurs incursions sur le
territoire des Osmanlis. Plus doux lgard des premiers
qui ont avec eux une origine commune, ils ont pouss
la cruaut lexcs contre les derniers, peut-tre parce
quils les regardoient comme leurs oppresseurs. Ainsi
sest dclare une guerre mort, dont la cruaut mme
dicte imprieusement la rsistance la plus opinitre : et;
lintolrance des Wahabis a fourni contre eux le moyen
le plus actif de sopposer leurs progrs.
On trouvera dans cette observation la. clef de tous les
faits qui composent lhistoire de la secte, depuis son cri
gine jusqu ces derniers temps. De l ses succs en Ara
bie : ses revers au-del des dserts qui la sparent du.
reste de lAsie. On pourroit, en partant de ors consid
rations, examiner quel sera le sort futur des Wahabis;
mais nous devons tre dautant plus circonspecls cet
gard, que ces Arabes sont encore moins connus, et
quil seroit ainsi plus facile de faire adopter sans exa
men des impressions peut-tre mal fondes, et que lave
nir seul pourra justier ou dmentir.
Il y a un demi-sicle que cette secte, aujourdhui si
puissante , nexistoit pas encore. Elle fut fonde par un
schekh arabe noinm Schekh-Mohammed. Les Arabes le
font descendre dAbdel-VVahab , ls de Soliman. Cest
une tradition trs-rpandue parmi euxque ce Soliman,
qui toit un pauvre Arabe dune petite tribu Negedi, r va
une nuit quune amme quil avoit vu sortir de son corps
se rpandoit au loin dans la campagne, et consumoit
sur son passage les tentes du dsert et les habitations des
nus WAHABIS. 7
villes. Soliman, ellray de ce songe, en demanda lex
plication aux schekhs de sa tribu, qui lexpliqurent
comme un prsage heureux. Ils lui annoncrent que son
ls seroit le chef dune religion nouvelle qui conver
tiroit les Arabes du dsert et soumettroitles babitans des
villes. Ce spnge fut en effet ralis, non dans Abdelr /
VVahab, ls de Soliman, mais dans son petibls le
schekh Mohammed.
Soit que ce songe lirt vritable , soit que, Ce qui est
plus probable, il ait t suppos aprs coup par Mon
hammed lui-mme, le nouveau prophtemit prot les
dispositions quil avoit fait natre. Sorti de la tribu des
Negedi, qui fait partie des Tamim , lunedea nations les
plus nombreuses et les pluspuissantes parmi les Arabes
du Dsert, il descendoit directement lui-mme du. pro-
phte Mahomet. Cette circonstance contbua au gruen
ter son crdit; car parmi les Arabes, la seule noblesse
est celle de la famille du prophte. '
Le schekh Mohammed commena par adopter une ver-s
sion dle du Coran. Il prtendit que ce livre, crit par
Dieu mme, toit descendu du ciel, et que Mahorhet
toit linstrument dont Dieu stoit servi pour le faire
connotre aux hommes. Il adopta donc les dogmes quil
enseig'neet les prceptes quil contient. Mais en adoptant
ce livre dansson entier, il rduisil . ce livre seul t0ute
sa religion nouvelle, et rejeta les traditions qui sont
reues chez les mahomtans. AinsiMohammed fut plutt
le rformateur du mahomtisze que le fondateur dune
secte nouvelle; et la religion des. Wahabis est celle du
Coran dans sa puret primitive.
8 HISTOIRE

Le premier dogme du Coran est celui dun seutDien


ternel, puissant , misricordieux. Cest leseul quenseigna
Mohammed. Il fut si jaloux de lunit de Dieu , quil ne
voulut reconnotre entre lui et les hommes aucun tre
dune nature suprieure la ntre ,ni rien dhumain qui se
rapprocht de la Divinit. Ainsiil dfendit quon adresst
des prires, ni aux saints ni aux prophtes. ll proscrivit
les hommages qui sont rendus aux hommes que la'supers
r tition a dcors de lun ou lautre de ces titres. Il ne
reconnut dautres distinctions que celles que l'ont natre
la vertu et la sagesse; et en regardant Mahomet comme
un Sage, il voulut quil ne ft que cela , et que sansle fati
guer par des prires qui doivent sadresser Dieu seul,
ou le laisst jouir tranquillement du bonheur que sa
Vertu sur la terre lui avoit mrit dans le ciel.
Le schekh Mohammed rejeta avec la mme svrit
toute espce dhommages, soit Jsus-Christ, soit
Mose , soit aux autres prophtes que reconnoissent les
mahomtans. Il annona que Dieu toit indign contre
les Turcs, cause du culte_quils rendent Mahomet.
Il prtendit tre envoy sur la terrepour en proscrire
cette idoltrie , et ramener les Croyans ladoration de
Dieu seul. Il ajouta que ceux des musulmans qui per
sisteroient dans leur religion, toient des idoltres quil
falloit mettre mort. Le premier prcepte de sa loi, fut;
de les massacrer tous, parce quils offensth la majest
de Dieu et profanent le culte qui lui est d.
Cette doctrine t quelques proslytes dans la tribu de
Mohammed -, mais ces proslytes toient trop peu nom
breux pour tre redoutables, et il falloit une force sup
, .
DES WAHABIS. 9
rieure pour faire adopter une religion aussi intolrante.
Mohammed le sentit; il sortit de lYemen, il parcourut
la Syrie et les bords de lEuphrate. Il chercha con
vertr un pacha ou un homme puissant qui voult lai
der de ses armes et de ses richesses. Rejet la Mecque
et Damas, chass de Bagdad et de Bassora, il revint
dans lAr'abie, o il fut plus favorablement accueilli
dlbn-Seoud, prince du Dreieh et de Lahsa. J

On sait que les Bedouins forment plusieurs tribus


runies en apparence par des murs semblables,mais
spares rellement par ces murs mmes, qui inter
disent les mariages d"une tribu lautre. Cet usage est
la source de leur indpendance; il circonscrit dans des
limites trsresserres le nombre des membres de chaque
tribu. Il les unit entre eux par les liens du sang. Aussi
chacune delles est une grande famille dont le pre est
le schekh choisi par les Arabes. Ce schekh , quils dposent
au moindre mcontentement, na dautre autorit que
celle de terminer les diffrents qui slvent entre eux.
Ces tribus sont, les unes divises par la guerre, les
autres allies depuis un temps immmorial. Ellespord
tent dans ce dernier cas un nom gnrique et commun
toutes les tribus allies , et forment une nation parti
culire dans la grande nation des Arabes. Telle est la
tribu des Negedis, fameuse dans lOrient par la race de
ses chevaux ,qui passe pour la plus belle et la plus ne
de toutes. Cest une petite tribu de ces Negedis quappar
tenoit Soliman , aeul du schekh Mohammed. A lpoque
de sa naissance, cette tribu loit fort appauvrie, et le
nombre de ses membres avoit beaucoup diminu. Elle se
10 \ HISTOIRE

trouva depuis runie dans lYemen avec deux autres


tribus des Agnesehs et des Atoubs , lune et lautre aussi
rduites et aussi misrables quelle. Prvoyaut leur
ruine prochaine dans leur dcadence prsente , ces trois
tribus renoncrent aux usages de leurs anctres, et se
mlant entre elles par les mariages , elles nen formrent
plus quune seule. Celleci admit dans son sein les Arabes
vagabonds, et devenue par ce moyen trs-nombreuse,
elle soumit plusieurs, bandes errantes dans lYemen.
Bientt ses conqutes saccrurent avec.le nombre des
conqurans. Dans lespace de vingt annes, elle soumit.
lArabestan , elle sempara du Dreieh et de Lahsa ; et
se confondant avec ses nouveaux sujets , elle forma une
nation nombreuse, redoutable aux tribus arabes qui
lavoient dabord mpriss.
Ainsi se forma au milieu des Arabes, dans le centre
mme de leur patrie , un peuple nouveau qui sut trou- '
ver dans sa misre mme la source de sa grandeur. Ce
peuple lut pour chef Mohammed Ibn-Seoud , originaire
de la tribu de Rabi Aha, qui prit alors le titre de prince
, du Dreieh et de Lahsa. Ce fut ce mme Ibn-Seoud
que sadressa le schekh Mohammed , lorsquil revint dans
lYerqen. _
Les circonstances toient propres le faire accueillir.
IbnSecud , la tte dun peuple form par la guerre ,
avoit pris dans ses victoires passes , le desir de nouvelles
victoires. Il troumit dans les principes du rformateur ,,
un prcepte pour attaquer les tribus arabes. Il avoit
dans ses forces actuelles, le moyen d les vaincre. Il,
adopta donc la religion qui lui toit propose. Plusieurs
DES WAHABIS. I].
de sessujels, originaires de la tribu du schekh Moham
med , et depuis long-temps ses proslytes, applaudirent
sa conversion. Leur exemple et celui du prince entrana
le reste du peuple , et le rformateur vit enn ses nou
veaux dogmes adopts par une nation entire.
Voici lpoque o le nouveau culte sorganisa et prit
une forme rgulire. Les rformateurs prirent le nom
de Wahabis, du nom dAbdel Wahab , pre du rforma
teur. Mohazhmed conserva le titre de pontife ou schekh
suprme , et Ibn-Seoud adopta celui de gnral des
Wahabis. La puissance temporelle et le pouvoir spiri
tuel se trouvrent ainsi partags dans des mains diff
rentes; et cette distinction, qui mrite dtre remar
que , sest conserve depuis entre les ls dIbn-Seoud et
ceux du schekh Mohammed.
Le Dreieh toit la capitale du nouvel empire. Cette
ville, situe douze journes au S. O. de Bassora , en
est spare par le dsert. Elle est remarquable par ses
maisons bties en pierre , au lieu que Lahsa et les vil
lages de IYemen sont construits de tiges et de feuilles
de palmier. Ce fut au Dreieh qulbn-Seoud commena
raliser ses projets de conqute. Il ne ngligea rien
pour leur russite. Ses soldats, dj habitus la fatigue,
devinrent, par les exercices auxquels il les assujettit ,
plus robustes et plus infatigables encore. Il supprima
les chevaux. dans ses troupes et les remplaa par les
dromadaires. Cet animal, anssi vite que le cheval, mais
plus robuste que lui , fut cr par la nature pour peu-
pler le dsert, 'qui seroit, sans lui, inhabitable, Ibn
Seoud ordonna que chaque dromadaire seroit mont par
12 HISTOIRE

deux soldats. Il diminua la nourriture des hommes,


il rduist la ration de ces animaux, et chacun deux.
put porter les rations ncessaires pour vingt jours de
marche. Dslors des armes nombreuses purent par
courir le dsert, et attaquer limproviste leurs ennemis
sans dfense.
lbnSeoud Moit dj soumis plusieurs tribus arabes,
lorsquil tut surpris par la mort, au milieu de ses vic
"I toires. Son ls, Abd-elaZis lui succda, et accomplit
les projets quil avoit forms. Il attaqua sparment les
Arabes encore indpendans; 'ses soldats loient sup
rieurs en nombre ceux de chaque tribu; et cellesci
trop loignes ou trop peu daccord entre elles pour se
runir contre lui. Au moment o ils toint le moins
attendus, les VVahabis arrivoient en prsence de la tribu
quils vouloient soumettre. Un messager dAbd-elazis
se prsentoit devant ses chefs le Coran dans une main et
le glaive dans lautre.
Il portoit aux Bedouins une lettre de son matre et les
conditions auxquelles il falloit se soumettre. On a com
serv le texte littral de ces lettres : on y trouve le ton
daustrit et de simplicit que les rformateursont affect
dans tous les temps et dans toutes les religions.
Abd-elazis aux Arabes de la tribu de "", salut.
Votre devoir est de croire au livre que je vous envoie.
r) Ne soyez pas comme les Turcs idoltres, qui donnent
un compagnon Dieu. Sivous tes croyans, vousserez
sauvs; sinon , je vous dclare la guerre mort .
v Ces menaces, soutenues dune grande arme, ne pou
voint prouver de rsistance. Les tribus arabes cde
DES WAHABTs, 15
reut l'une aprs lautre. Les Bedouins adoptrent tous
la loi de ohammed; et le vaste dsert compris entre la
mer Rouge et le golfe Persique, et qui, depuis lArabie
heureuse, stend jusqu Alep et Damas, ne fut plus
peupl que par les sectateurs du ls dAbdel Wahab ( 1);
Ces conqutes ne furent pas infructueuses pour A bd
elazis. Si la tribu avoit fait quelque rsistance , les
hommes toient tous massacrs sans distinction , et leurs
biens enlevs. Si elle adoptoit de bonne grace ]_a_ lui des
Wahabis, Abd-elazs, en se fondant sur un passage du
Coran , exigeoit la dme de tous les biens de ses nouveaux
sujets. Ce tribut ntoit pas lev seulement sur largent ,
les meubles , les bestiaux, et les btes de somme, il
stendoit jusque sur les hommes, et de dix Arabes ,
Abd-eluzis en prenoit un quil foroit servir dans
ses troupes, sans tre pay. Ainsi il se trouva la tte

(1) Voici le nom des principales tribus ds-lors runies


sous le joug des Wahabis.
Entre B'agdad et Bassora , et lorient de cette ville:
La tribu des Agnesehs , de Khaled , et de Der.
Dans
Alep le Mecque
et la mme dsert,
: et dans celui qui est situ entre
i

La tribu de Sebeh (des Lyons), ou Hacieriin ; les tribus


cl Fedhans, el Fed-oul , el Kersah , Fedhans et Welled, Fedhans
cl Hesnas , F. el Gellas; cette dernire tribu est forme
de celles de Soualmeh, Abdallah , Bedour et Sagiah.
Les ziutres tribus sont les Beni Mondayan, Soulimanie ,
el Muabeghs , el Zegarid , el Agiagereh , Schekh el Amrah,
et Schemlans, el Schemilan.
14 HISTOIRE
dune arme nombreuse , et possesseur de biens immenses
quil accumula sans cesse. On prtend que dans les der
niers temps, il devint si puissant, quau premier signal,
il pouvoit lever une arme de cent mille hommes. Mais
il faut cet gard se der de lexagration orientale.
DES WAIIABIS. 15

C H A P I T R E 11.

Religion et usages des PVahabis.

CEST au commencement du rgne dAbd-elazis que


la secte des Wahabis, jusqualors ignore, fut connue
au-del des dserts de lAra bie. Cest aussi cette poque
que les principes de cette secte furent xs, et que son
cuite sorganisa. Ce moment est donc celui auquel se rap
porte la description plus dtaille de cette religion, que
son extrme simplicit rend trsremarquable.
Abd-elazis avoit succd son pre , et pris, comme
lui , le titre de gnral des wWahabis. Le schekh Moham
med ne survcut que quelques annes ce prince, dont
les armes avoient fait triompher sa doctrine. Schekh el
Hussein . lan de ses ls, le remplace sa mort avec le
titre de Muy ou_ chef de la loi; et ces deux dignits, les
seules qui existent chez les Wahabis, restrent concen
tres dans les deux familles.
Le nouveau schekh conserva avec soin le dpt que son
pre lui avoit laiss, et ne sourit pas que sa doctrine
prouvt aucune altration. Cette doctrine se rduit un
seul dogme, lexistence et lunit de Dieu. Quoique les
Waha bis admettent une rvlation, cette rvlation ne
leur enseigne que ce dogme mme. En adoptantla pro
fession de foi des mahomtans, il ny a de Dieu que Dieu ,
et Mahomet est son prophte; ils en ont retranch la
dernire partie, etlont rduite ces paroles : Il ny a de
\
16 HISTOIRE
Dieu que Dieu. Aussi ont-ils t regards comme de
purs distes, et quelques voyageurs ont prtendu faus
sement qu'ils nadmeltoient que la religion naturelle.
La principale diffrence entre les musulmans et les
WVahabis consiste dans leur opinion sur la nature de
Mahomet. Les premiers le regardent comme un pro
phte, les autres comme un sage. Cette diffrence peut
sembler assez foible, pour quil soit facile de les runir;
mais en matire de religion, les sectes sont dautant plus
loignes par la haine , que leurs opinions les rapprochent
davantage. Les VVahabis ont donc les musulmans en
horreur. Lintolrance , leur gard , est uri prcepte de
leur loi ; ils lexcutent la rigueur. Le massacre
dImam -Hussem est peut-tre lexcs le plus violent
auquel le fanatisme 'se soit jamais port.
Il est singulier que les Wahabis soient beaucoup plus
tolrans lgard des chrtiens et des juifs. Il ne parot
pas quils persculent ceuxci, lorsquils sont sous leur
dpendance , ni quils cherchent en faire des proslytes.
Lexercice public de ces religions est proscrit chez eux.
La synagogues et les glises y sont interdites. Mais les
chrtiens et les juifs peuvent prier dans leurs maisons.
Le seul impt auquel ils soient soumis , est le karacht qui
monte deux sequins et demi ou cinq piastres par tte.
Du reste , ils nprouvent ni aVanies, ni vexal.ions parti
culires , plus heureux cet gard parmi les Wahabis. ,
quils ne le seroient dans lEmpire ottoman. Mais quoique
leurs biens soient en sret et leurs personnes labri des
insultes, ils sont mpriss par les Wahabis, et assujtis
aux distinctions les plus humiliantes. Il faut quils aillent
l
DES VVAIIABIS.
I
17
toujours pied, quils scartent avec respect des lieux
o sont rassembls les Wahabis, quils sarrtent par
.tout o ils les rencontrent, et leur laissent la droite en
gardant la posture la plus soumise. Il ne leur est permis
de leur parler que pour des affaires indispensables. Sils
le font, ce doit tre voix basse , et avec toute lhumilit
dun esclave vis--yis de son matre.
Comme le Coran est la base des pratiques religieuses
des YVahabis, ils ont conserv presque toutes celles qui
sont en usage chez les musulmans : ils sont cirboncis
comme eux, ils ont le mme nombre dOraisons, les
mmes ablutions, et font des guuexions semblables.
Leurs mosques nont aucun ornement intrieur} ils en
ont abattu les imiuarets, et ny souffrent pas de lieu

lev. Un imam y fait la lecture du Coran et la prire de


chaquejour. Ils observent le carme du ramadan, sabs
tiennent du vin et de toute liqueur fermente. Ils ont
.mmet jusqu' sinterdire lusage du tabac, et celui
.qui fume est puni de mort.
Le plerinage la Mecque , si estim des Turcs , a fait
natre parmi eux beaucoup dabus. Quelques voyageurs
ont prtendu que les plerins, leur retour, sont au
dessus des lois et quon ne peut les citer en justice. Cette
assertion dnue de fondement vient des marques de con
.5idratiou quils ont vu prodiguer aux hagis, et de
larrogance qui se joint souvent ce titre. Chez tous les
peuples qui mettent beaucoup dimportance des pra
tiques purement religieuses, ces pratiques nissent par
remplacer les vertus qui, seules ,\ devroient donner la.
*
2
13 n1sromn
considration quelles attirent ellesmmes. Aussi ces
Vertus sont-elles rares parmi les musulmans qui ont visit
le tombeau du prophte. De-l le proverbe arabe, Da
io'i de ton voisin, sil a t (i la Mecque, mais va
chercher un autre gte, sil azit deux fois le voyage.
Les VVahabis ont rform cet abus. Quoique les ple
rins soient estims parmi eux, ils prtendent que le
plerinage la Mecque ne doit tre mritoire que devant
Dieu. Ils ne souffrent pas que les hagis se distinguent
parmi eux, comme parmi les Turcs, par un titre parti
culier.
En gnral, le culte des Wahabis est celui du Coran
dbarrass de toutes les superstitions qui lont dgur
parmi les mahomtans. Cest donc moins un culte nou
veau que le Mahomtisme lui-mme dans sa premire
simplicit. Aussi oie-t-il tous les caractres des reli
gions rformes. La tradition ,' cette mre dune reli
gion nouvelle, souvent contraire celle qui ladopte, en
est svrement proscrite. La morale en est lobjet impor
tant. Le dogme qui lavoit remplace noccupe plus que
le second rang. De l le rapprochement quon a pu
faire quelques gards entre les Wahabis et les pro
testans. Les musulmans rforms ont nglig le dogme
pour sattacher la morale. Ce dogme est I le pur
dism. Pour donner leur religion cette extrme Sima
plicit, il ne leur a fallu que quelques annes.
Bien de plus louable que lobjet du nouveau pro
phte , tant quil sattacha dtruire des abus rels. Mais
chez cet homme grossier, lesprit de parti a souvent pr.
DES_WAHABIS. 19
valu sur la raison, et la haine qui lanimoit contre les
musulmans, lui a fait proscrire comme criminels leurs
usages les plus raisonnables. Aussi les pratiques les plus
universellement adoptes , sont - elles interdites aux
Wahabis, si elles sont en honneur parmi les maho
mtans. Ceux-ci ont pour les morts une grande vn
ration. De belles mosques, des chapelles trsriches sont
leves sur les tombeaux des pachas , des prophtes et des
saints. Ces tombeaux sont si frquens sur le territoire
ottoman , que loin des habitations et au milieu du dsert
mme, quelque fantom so're toujours au voyageur,
et termine au loin le strile horizon. Les tombeaux des
simples particuliers sont tous travaills avec soin'. Au
dessus de la pierre qui les couvre , deux piliers chargs
dinscriptions ont leur extrmit suprieure sculpteen
turban, dont la forme indique ltat ou la profession du
mort. Lun de ces piliers est pac sur le spulcre ,
comme un hommage rendu la Divinit; lautre en
lhonneur de Mahomet. Ces tombeaux, situs hors des
murs, forment autour de t6utes les villes d0rient, de
nouvelles villes plus tendues que celles des vivans.
. Les Orientaux font de ces villes des morts , leurs pro
menades favorites. A des jours xs , elles sont couvertes
de eurs, et des offrandes que les femmes sempressent
dy porter. Rien de plus extraordinaire que le spectacle
quelles prsentent dans ces jours de fte. Ces femmes,
couvertes de leurs longs voiles blancs, semblent des fan
tmes errans dans le sjour des morts. '
Ce respect des musulmans pour les tombeaux, est le
seul motif que lon puisse supposer lacharnement que
on
20 u 1 s r o 1 r: u _
les Wahabis ont mis les dtruire. Dans tous les endroits
dont ils se sont rendus matres , ils ont dtruit les spul
ores des schekhs et des prophtes. Leurs morts sont mis
dans la terre , sans que la place de leur spulture soit
distingue par aucun ouvrage extrieur. Ils se fondent
sur ce passage du Coran, le meilleur tombeau est la
terre. Les hommes vertueux qui sont dans un meilleur
monde, mprisent, disent-ils, les ornemens de celuici.
Ils sindignent contre ceux qui croient leur rendre hom
mage , en ornant leurs tombeaux de monumens frivoles,
et qui veulent ajouter leur gloire ternelle par les dis
tinctions vaines et pasSagres de ce monde.
Les Wahabis nont quun seul livre de lois. Ce livre
est leur code universel de jurisprudence, comme il est
celui des Turcs. Dans les cas diiciles , le mufti consult
met une dcision par crit, quil appuie sur un passage
de ce livre mme. Cette dcision, que lon nommejtfa,
est un oracle auquel I!juge civil doit se conformer. Rien
de plus arbitraire que ces fetfas. A force de les multiplier,
ils se sont tellement avilis, que pour moins dune piastre
les deux parties en obtiennent chacune de leur ct ,
deux entirement contradictoires.
Cette contradiction parot dabord impossible, mais
on lexplique aisment par labus qui en est la source.
Toutes les fois quon voudra trouver dans un livre un
Sens qui ny est pas, il sera facile de conclure dun mme
passage de ce livre , des consquences entirement oppo
ses. Il ne sagit que du sens gur que lon voudra
donner au sens littral; et ce dernier en a mille , par cela
mme quil ny en a pasun seul derel. Lextrme imper
DES WAHABIS. 21

fection de la jurisprudence des Turcs doit donc tre attri


bue cette manie quils ont de tout expliquer , par un
livre qui est luimme inexplicable. Ce livre, cest, le
Coran. Les Turcs lont sans cesse entre les mains; il
contient, selon eux, lexposition sublime de toutes les
sciences et de tous les arts. Cette ide est tellement enra
cine chez eux, quun Europen ayant demand un
schekh , dans la campagne dEgypte , si ce livre ensighoit
aussi lart de fondre le canon, il rpondit sans hsiter
que cet art y est en dtail. Le saint musulman se retira
ensuite, indign quun indle et os former un pareil
doute. , '
Ce prjug condamne les Turcs une ternelle igno
rance. Les Wahabis, actuellement aussi ignoians queux,
ont pour sclairer ce prjug de moins combattre. Ce
sont les Arabes leurs anctres qui ont gmserv le dpt
des sciences long -temps bannies de lOccident. Cet
exemple prouve, sinon ce que les Wahabis sont ac
tuellement , au moins ce quils peuvent devenir, par le
souvenir de ce quils ont t. _
Lgalit, cette chimre des nations civilises, est le
patrimoine des peuples pasteurs. Cest le seul bien quils
connoissent. Ils le paient avec la privation de tous les
plaisirs que nous donnent le luxe et les arts. Ce bien est
celui dont les Bedouins sont le plus jaloux, celui quils
ont su presque toujours conserver. Les Wahabis, qui
en ont perdu les principaux avantages par la forme de
leur gouvernement, en_ jouissent au moins entre eux
par les principes de leur religion. Ils ne connoissent
aucune distinction. Les titres de visir, de prince et de
22 HlS'IOIKE

pachas, sont proscrits de leur langue. Ils se traitent entre


eux de frres: cest le nom que le matre donne son
esclave; cest aussi le nom par lequel le valet rpond .
son matre.
Leurs murs sont trssimples; leurs manires gros
sires. Cette grossiret est le caractre des Arabes leurs
anctres , laustrit qui sy est jointe , est celui de la reli
gion quils professent. Ils laffetent dans leurs discours ,
sur leurs vtemens , et ltendent jusqu leur nourriture.
Leur frugalit est extrme dans tous les temps. Lors
quils sont engags dans une exPdition, ils la portent
un tel excs quon aura peine y croire en Europe. Ils
nemportent alors sur les dromadaires monts par deux
cavaliers, que deux entres, dont lune est pleine deau ,
lautre de farine dorge. Quand ils ont faim, ils dlayth
cette farine dans.unpeu deau. Voil la seule nourriture
qui les soutient pendant des semaines entires. Ils ren
chrissent encore sur cette extrme abstinence; si leau
leur manque, ils boivent lurine de leurs dromadaires
On prtend mme qu dfaut de cette dernire res
source, ils ouvrent une veine au front de cet animal, et
se dsaltrent avec son sang. Ainsi ce compagnon de
leurs travaux, les habille de sa toison , les nourrit de son
lait, et leur offre encore dans son sang une dernire
boisson , lorsquils ont puis son urine.
Avec une pareille frugalil, et lhabitude des plus
rudes fatigues, les VVahabis seroient invincibles sils
avoient quelque discipline. Mais cette discipline leur
manque absolument, et ils n'ont aucune connoissance
de lart militaire. Leurs armes sont dailleurs trsmau
t
, DES WAHABIS. 25
vaises. Les fusils mche , les seuls' quils connoissent,
sont rares parmi eux. Ils emploient de prfrence pour
combattre, le sabre , la lance et le kantarieh , espce de
dard fait avec un bton pointu et garni de fer quils
lancent contre leurs ennemis , comme les Mameloucks
lancent le djerid. Le tarse est leur seule arme dfensive.
Cest un petit bouclier rond fait de branche de saule,
quils couvrent dune feuille dacier , et auquel est adapt
intrieurement un anneau de cuivre quils saisissent avec
la main gauche.
Ces armes, peu redoutables par elles-mmes , devien
nent entre leurs mains, moins redoutables encore. Ils
ne gardent aucun ordre dans le combat, et ne lengagent
jamais que lorsque lennemi est assez foible pour navoir
pas mme la volont de se dfendre. Aussi vontils plu
tt au pillage qu la guerre. La moindre rsistance les
dcourage, et ils sont aussi prompts fuir hors de la
porte de leurs ennemis, quempresss les suivre en se
tenant audel de cette porte. Ils sattachent opinitr_
ment cette poursuite, fuyant lorsque lennemi leur
fait face , se ralliant sur ses traces , lorsquil continue sa
route. Cest ainsi quils pient, pendant des jours entiers ,
le moment de le surprendre et de lgorger sans pril,
persuads que la plus belle victoire est celle o ils ont
tout dtruit, sans prouver eux-mmes aucune perte.
Ce genre de combat est indiqu par la nature dans
le dsert immense quoccupent aujourdhui les Waha
bis 5 il y fut pratiqu de toute antiquit. Il est clbre
par a mort de Crassns et la dfaite de son arme. La
faim, la soif et la fatigue, sont en quelque sorte les
24 HISTOIRE

allies des Wahabis, acCoutums les supporter, et


combattent pour eux dans le dsert lennemi assez im
prudent pour sy engager; elles leur assurent la victoire.
Ce seroit la rendre incertaine que de la faire dpendre
d'un combat au moins inutile.
Cette manire de combattre a donc toujours t celle
des Bedouins. Les VVahabis ne sont encore actuelle
ment que ces Bedouins eux-mmes; mais au lieu de
partager leurs forces entre mille tribus indpendantes,
ils les 9nt runies sous lautorit dun seul chef. Cest
cette runion qui a fait un seul peuple de hordes
errantes et aifoiblies par des guerres intestines; cest par
cette runionque, devenu invincible dans ses dserts,
ce peuple deviendra bientt redoutable au-del de ces
dserts mmes.
DES WAHABIS; 25

CHAPITRE 111.

Premire expdition du pacha de Bagdad contre


les Wahabis. Prise d1mam-Hussein.

LA puissance dAbd-elazis veilla enn la jalousie


de la Porte. On a d stonner de lindiirence quelle
avoit mise ses premiers progrs. Mais ce grand em
pire, qui na plus que le nom de lEmpire ottoman, est
compos de provinces toutes rebelles en effet cet Em
pire mme. Trop foible pour dtruire les rvolts par
ses propres e'orts, il cherche les affoiblir en les oppo
saut les uns aux autres. De-l vient quil tolre , que
souvent mme il favorise le rebelle encore foible , pour
le mettre aux mains avec celui quil redoute. Cest ainsi
que le Grand-Seigneur ne conserve un reste dautorit
que par les divisions qui rsultent de la'oiblissement de
cette autorit mme.
Ce fut en 1798 que la Porte songea srieusement
arrter les progrs des Wahabis. Soliman-Pacha , gou
verneur de Bagdad , reut cette poque lordre de mar
cher contre eux. Il rassembla une'arme nombreuse , et
en donna le commandement Ali, son kiaya , qui de
puis la remplac dans son gouvernement. Ali-Kiaya se\
t accompagner par les Arabes de la tribu El Ubeid,
Arabes ennemis dAbd-elazis , dont ils navoient pas
voulu reconnolre la loi. Mohammed Bek Schawi ,
leur chef, lui servit de guide, et il alla attaquer Abd
26 HISTOIRE /
elazis au pays de Lahsa , dans le centre mme de son
empire.
Le Dreyeh , capitale 'du Wahabi , est spar de
Bagdad par un dsert quon ne peut traverser en moins
de douze jours de marche. La chaleur extrme et le
dfaut. deau rendent ce voyage aussi pnible que dan
gereux. Ce ne fut pas sans perdre beaucoup de monde
quAli-Kiaya parvint le traverser. Il arriva cependant
au pays de Lahsa avec une arme encore formidable.
Soit que les Wahabis eussent t surpris, soit quaccou
tums attaquer, ils fussent e'rayes de ltre leur
tour, ils se dbandrent son approche. Abd-elazis
lui-mme fut oblig de prendre la fuite. Il toit sur le
point de tomber entre les mains de son ennemi, lors
quil parvint corrompre, force, de prsens , le schekh
Mohammed Bek Schawi. Celui-ci, renonant lalliance
du pacha de Bagdad , se rendit mdiateur dans la que
relle quil avoit embrassee avec lui. Les mmes moyens
qui lavoient gagn , ne manqurent pas leur elfet sur
AliKiaya. Il t la paix avec le Wahabi quil auroit
pu dtruire , et revint Bagdad charg de ses richesses.
Il semble quune expdition qui auroit pu tre aussi
funeste Abd -elazis , devoit le dgoter de faire
lavenir aucune incursion sur les terres de IEmpire
> ottoman. Cependant iltoit peine revenu de sa frayeur,
quil se signala par la prise dImam-Husiu. Voici
quelle est lorigine de ce lieu , devenu fameux en Europe
depuis son expdition.
Imai_n-Hussein, ls dAli et petit-ls de Mahomet,
ayant voulu semparer de Confa , fut tu prs de cette
\

DES WAHABIS. 27

ville, dans la plaine de Kerbela, o il a t enterr. Les


sectateurs dAli lui levrent un tombeau dans ce lieu
mme , et y btirent une ville qui a pris son nom. Cette
Ville , ravage, lan 851 de lgyre, par le calife Muta
Wakel , fut rpare ensuite par les rois de Perse; lors
que la religion des Schias eut t introduite dans leurs
Etats. Depuis , Schah-Ismal, fondateur de la dynastie
des Sefewis , t construire sur le tombeau dImamc
Hussein une grande mosque que ses successeurs Cha
Abas et Nadir-Chat se plurent embellir. Cette mos
que, enrichie des prsens de la Perse, devint lobjet
du culte et de la vnration des Persans.
La ville dlmamHussein , situe six lieues lest de
Hilla , est peu considrable, et contient sept huit mille
habitans. Elle est gouverne par un mutsellim que le
pacha de Bagdad y envoie tous les ans. Des soldats la
solde de ce pacha, et un corps de Persans , y forment
une garnison pour la garde des trsors de la mosque.
Ces gardiens, presque tous rafdis, ainsi que les habitans
dImam-Hussein , ont une grande vnration pour le
prophte Ali. Tous les ans, ils clbrent la fte de ce
prophte , et vont en plerinage son tombeau , qui est
cinq lieues de la. ville. Abd-elazis attendit lpoque
de cette fte , pour essayer de sen rendre matre. Ce fut
le 20 avril 1801 , quil excuta son projet. Ce jour toit
celui du plerinage au tombeau dAli; la ville toit
presque dserte. Six mille dromadaires monts de douze
mille VVahabis se prsentent toutoup, et viennent
aisment bout de la foible rsistance quon essaie de
leur opposer. Furieux de cette rsistance , ils suivirent
28 HISTOIRE
la lettre les prceptes intolrans de leur loi. Tous les
hommes qui furent trouvs Imam-Hussein furent mas
_sacrs sans distinction ; les femmes grosses ellesmmes
furent ventres et leur fruit gorg , an quil ne ft.
pas dit quun Seul mle et chapp.
On a port plus de trois mille le nombre des vic
times de cette journe. Le pillage fut; immense. Le
tombeau de lImam toit couvert dun tapis tissu de
perles, dont quelquesunes dune rare grosseur ; ce
trsor et tous ceux qui y avoient t ports de la Perse ,
devinrent la proie du Wahabi. Ils dmolirent la
mosque, abattirent les minarets, et dpouillrent la
coupole couverte de cuivre dor quils avoient pris pour
des feuilles dor. Deux cents chameaux chargs de ces
dpouilles les portrent au Dreyeh. Abdlazis acheva,
sans perdre un seul homme, cette expdition dont_ le
prot fut immense.
La nouvelle du pillage dImam-Husin causa
Bagdad une grande consternation qui se rpandit bientt
jusqu la cour du roi de Perse. FetAliSchah reprocha
amrement Soliman-Pacha la mollesse de son kiaya
dans lexpdition du Dreyeh. Il le menaa denvoyer
luimme une arme contre le Wahabi , sil ne prenoit
promptement des mesures pour lexterminer. Soliman
Pacha t les plus belles promesses; des troupes nom
breuses furent leves dans son pachalic , et menac
rent long-temps Abd-elazis dune nouvelle expdition.
Les ordres qui sont depuis mans de la Porte , aug
mentrent encore ses prparatifs. Mais long-temps ils
sont rests sans effet. La seule mure qui ait t prise
nns WAHABIS. ' 09
prouve que Soliman comptoit bien peu luimme sur
le'et de ces menaces. De. grandes richesses toient d
poses dans la mosque de MachadKli , pre dImam
Hussein. Ces richesses furent enleves et dposes au
tombeau de Machad-Imam-Moussa qui nest qu une
demilime de Bagdad, an quelles fussent en sret
contre une nouvelle expdition du Wahabi.
50 nrsroxnn

\. 'CHAPITRE IV.

Prise de la Mecque.

CEPENDANT la puissance dAbd-elazis faisoit chaque


jour de nouveaux progrs. Les trsors quil avoit em
ports dlmam-Hussein avoient augment le renom
de ses richesses. Les cruautsquil y commit avoient
teint jusquau dsir de se dfendre. On craignit dex
citer sa cruaut par une rsistance que ses succs fai
soient croire inutile. Il sembla que tout devoit lui cder ,
et la terreur fut extrme dans tout lOrient. Ce fut
alors quAbd-elazis songea semparer de la Mecque.
Cette ville que les Turcs nomment la ville sainte par
excellence, et vers laquelle ils sinclinent en faisant
leurs prires, est le lieu le plus respect de lEmpire
ottoman, celui dont la souverainet est le premier des
titres du Grand-Seigneur. Elle est la base de sa puis
sance, le fondement de son empire, et sans elle il ne
. peut subsister. Au moins le prjug en est-il gnral
parmi les Osmanlis, et ils le fondent sur les termes de
la prire publique qui se dit tous les vendredis la
Mecque et dans toutes les mosques. Dans cette prire
le seul titre quait le Grand-Seigneur est celui de Servi
teur des deux sublimes Aratns de la Mecque et de J
rusalem. Si la Mecque lui toit enleve , il perdoit le
DES WAHABIS. 51
premier de ces titres, et le Grand-Seigneur ntoit
plus (1). -
. La prise de la Mecque toit donc un coup de parti l
pour Abd-elazis. Le dogme du fatalisme, ce dogme
si cher aux musulmans, et fait expliquer cet vne
ment comme let immdiat de la volont de Dieu,- et
le rformateur une fois matre de la ville sainte , avoit
aux yeux des Turcs, sil savoit la conserver, le caractre
le moins quivoque dune mission divine. Aussi Abd
elazis ne perdit pas de temps pour sen emparer. Il pro*
ta de la division qui existoit alors entre le shrif Rhaleb
et son frre Abdelmayn. Celuici, qui le schriifat
appartenoit par les droits du sang , sen toit vu d
pouiller par son frre plus jeune que lui. Il implora la
protection dAbdelazis, qui crivit Rhaleb de re
noncer son usurpation; Cette prire ayant t rejete

(1) Voici le texte littral de cette prire :


u Dieu , protgez les soldats osmanlis qui nadorent que
vous. '
Dieu , conservez la puissance de notre sultan , terrible
n ses ennemis , Slim-Kan , ls du sultan Muqtapha-Kan , ls
du sultan Achmet-Kn , serviteur des deux sublimes Arams
de la Mecque et de Jrusalem. ' .
Dieu, rpandez sur sa tte les richesses et la puissance;
) conservez-le dans tous les temps ; que sonpe dtruise les
x indles , quil soit le matre de l'univers. ,
Dieu , protgez votre esclave le sehriftha_leb , fils du.
shrif, etc.
On ne dit quil la Mecquecette dernirepartie , o'il est
question du schrif ; le reste se dit dans tout lEmpi.
52 nrsrontn
avec mpris, Abd-elazis t aussbtt marcher contre
lui cent mille Wahabis sous les ordres de Seoud, lan
de ses ls.
Le premier exploit de Seoud fut la prise. de Taef.
Cette petite ville est situe douze heures de la Mecque ,
au milieu dune campagne fertile o les eaux douces
sont abondantes. On y recueille beaucoup de fruits et de
lgumes. Les raisins y sont dun got exquis, et les
melons deau si gros quun seul suft la nourriture de
dix hommes. La ville de la Mecque , situe sur un sol
plus ingrat, consomme .la plus grande partie de ces
fruits, et ils font la principale ressource de la caravane
qui y arrive tous les ans. La prise de Taef rpandit
la Mecque une grande consternation; et cette conster_
nation y fut encore augmente par le massacre que les
Wahabis y avoient fait de quinze cents hommes, tant
juifs que musulmans. Le schrifhaleb , craignant de ne
pouvoir se dfendre dans une ville ouverte, savana
alom contre Seoud et voulut le chasser de Taef. Mais
les forces toient trop ingales; il fut battu et oblig de
se retirer dans la ville avec les dbris de son arme.
Cependant Abd Allah, pacha de Damas et chef de la
caravane de la Mecque , tait en route pour sy rendre
avec les plerins. Arriv Mazarib , petit village dans le
dsert, deux journes de Damas, il apprit que les
Wahabis venoient de semparer de Taef, et quils mar
choient contre la Mecque. Il expdin aussi-lot des Tar
tares qui portr,ent cette nouvelle Constantinople , et
lui-mme continua sa route, incertain du traitement
quil auroit essuyer. Il ne trouva dabord aucun Obs
mas WAHABIS. 55
taule; ce ne fut qu quatre journes de la Mecque,
quun parti de quatre cents Wahabis se prsenta lui,
et anus prtexte de faite payer les droits, qui jusqualors
avoient t pays aux Bedouins, exigea une somme
dargent quatre fois plus' f0rte quecelle qui leur tait due.
Abdallah-Pacha refusa de payer. Oblig de se dfendre,
il dt les Wahabis et leur tua 150 hommes.
Aprs ces prmires hostilits, il ntoit pas prudent
dentrer la Mecque sans connotre les disp0sitions de ,
Seoud. Abdallah-Pacha lui crivit donc. Il se plaignit
du traitement quil avoit essuy. ll reprsenta que les
VVahahis avoient comme une injustice, en demandant
des droits plus forts que ceux/qui sontconsacrs par
lusage, et quil et pays sans rsistance : il observa que
sil stoit port auxvoies de fait, cest parce que les
Wahabis ly 'avoient'oblig, et quil aVoit bien fallu
repousser la force par la force. il ajouta que, craignant
que ces premires hostilits ne fussent le prlude dune
guerre plus srieuse entre lui et Seoud, il avoit voulu
connotre ses dispositions avant de continuer sa route.
Enn il lui demanda de dclarer sils toient amis'ou en
nemis,et sil p0uvoit sans crainte se'rendre la Mecque.
Il nentroit pas dans le plan de Seoud de se dclarer
encore contre le Grand-Seigneur. Aussi accueilliti1
favorablement le message dAbdallahPacha. Il rpondit
que la guerre quun avoit faiteaux siens toit juste; que
ceux dentre eux qui avoient t tus avoient mrit ,la
mort, que leurs complices semient punis. Je ne suis pas
venu pour vous combattre , ajoutant-il, mais pour faire
la guerre Rhaleb. Vous pouvez donc entrer dans la
5
34 HISTOIRE
Mecque avec les plerins; je vous donne trois jours pour
y rester, et pendant ces trois jours, vous navez rien
craindre des miens. Quand ce dlai sera expir , jentrerai
moimme la Mecque et jy rendrai Abd-elmain le
titre qui lui appartient. .
Abdallah-Pacha prota alors des dispositions ami
cales, que tmoignoit Seoud, pour lui envoyer Adam
Effendi. Ce schekb, autrefois cadi de Jrusalem, toit
parti de Constantinople pour joindre le pacha Damas ,
et le suivre jusqu la .\Iecque. Il avoit reu du divan la
mission de se rendre ensuite auprs du gnral des
Wahabis, et de lui prpdiguer les tmoignages de la
bienveillance de la Porte. Ctoit le seul moyen que la
foiblesse du Grand-Seigneur lui permit demployer ,
pour teindre la haine que la nouvelle secte montroit aux
musulmans. La ncessit et le got de la dissimulati0n si
naturels aux despotes et aux Orientaux, lui ont depuis
long-temps rendu familier ce moyen plus facile , et plus
utile ses vues , quune guerre ouverte quil et: t hors
dtat dentreprendre. Le pacha de Bagdad, sil et
dtruit les VValtabis, devenait pour la Porte un ennemi
aussi redoutable queux. ' Mais AdamElfendi , accueilli
par Abd-elazis, pouvoit, sans danger pour la Porte,
et sans de grosses dpenses, corrompre et diviser les
Principaux chefs de tribu qui venoient dadopter la nou
velle loi. Ces premires divisions auroient naturellement
fait natre la guerre parmi les VVahabia, et rendant
lindpendance aux tribus arabes dont ils se composent ,'
ramen ces Arabes ltat de foiblee o ils ont langui
gusquici.
nus wuunrs. ' 55
' Adam-E'endi avoit ou dailleurs de longuesconfrena
Constantinople avec les muphti et les gens de loi. Ils
stoient longtemps concerts avec lui sur les moyens de
rapprocher les principes de leur religion davecv ceux du
schekh Wohammed. On avoit cru quen cdant sur quel
ques points, ce rapprochement ne seroit pas impossible;
et le ngociateur toit charg den Confrer avec le schekh
Hussein , alors chef de la loi nouvelle. Cette mission,
quil avoit accepte avec zle Constantinople , lui parut
diicile et trsdangereuse, lorsque plus prs des Waha,
bis, il connut leur intolrance religieuse, et lextrme
pril de proposer un arrangement des novateurs zls
qui nen admettent aucun. [S confrences dont; il toit
charg, exigeoient en effet quelque discussion, et la
discussion est aux yeux des"VVahabis un crime quils
punissent de mort. ,Adam*Epdi voulut donc , mais
trop tard, revenir sur lengagement quil avoit' pris et
renoncer sa mission. Abdallah-Pacha, dle ex
cuter les Ordres de la Porte, nadmit pas ses excuses. Il
le t conduire avec une forte escorte jusquauprs dIbn
Seoud. On na eu depuis aucune nouvelle de ce mal
heureux Effendi qui prit sans doute victime de la poli
tique de la Porte et de lintolrance du nouveau prophte.
Tandis que ces confrences se passoith entre Seoud
et le Pacha de Damas , Rhaleb, dj vaincu par les
Wahabis prs de la Mecque , se rendit auprs dAb
dallah4acha. Il le supplia dtre mdiateur entre lui et
Seoud, et doffrir la paix celui-ci aux conditions quil
voudroit dicter: cette proposition fut fort mal accueillie
par Seoud , qui rponditdurement quAthh-Pacha
36 - HISTOIRE
5) ne devoit pas entrer dans ses dmls avec Rhaleb ; quil
avoit beaucoup fait en lui permettant dentrer dans
la Mecque; quil ne rvoquoit pas cette permission , mais
5) quil insistoit sur la clause quil y avoit mise, quil ny
restt que'trois jours; quaprs ce dlai, il iroit .lui
91) mme la Mecque ; et quil ny avoit que la mort de
Rhaleb qui pt le satisfaire .
. Abdallah-Pacha ninsista pas. Il entra dans la Mecque,
et en sortit dans le temps x. lhaleb , incapable de se
dfendre, prota de son dpart pour schapper avec
lui. Il toit accompagn de Schrif pacha de Djedd.
Tous deux arrivrent heureusement Mdine , do ils
se rendirent Djedda , au bout de quelques jours.
Tandis quils se fortirent dans cette ville (1) , Seoud
la tte de son arme victorieuse, se prsentoit la
Mecque, o il entrasans rsistance; aussi ses habitans
furentils traits aVec douceur. Menib-Effendi , cadi
dela Mecque, fut cependant dpos et mis mort,
pour avoir dclar quil ne pouvoit admettre les dogmes
du Wahabi. Vingt schekhs suivirent son exemple, et
furent, 00mme lui, martyrs de leur religion ; les autres
plus prudens, cdrent ou vitrent de sexpliquer. Ce
pendant Seoud en se conformant a prcepte de sa loi
faisoit dtruire tous les tombeaux des Prophtes qui
sont au-dedans et au dhhbrs de la Mecque. Dans le
centre de la ville est une alle longue dun quart de lieue
nomme Touaf en arabe, dont les plerins ont pour

(,1) Au commencement de la lune du rhamadan , au de


lhgyre 1217 (25 dcembre 1802).
nns WAHABIS. - 37
pratique religieuse de faire sept fois le tour avant de
quitter la Mecque. Ce lieu o ils se rassemblent toit
devenu depuis quelques annes le centre de leurs op
rations de commerce. On lavoit entour de boutiques
o toient exposes les marchandises apportes par la
caravane. Seoud les t dtruire toutes , prtendant que
le Touaf en toit profan. Les soins quil prit pour
conVertir les habitans de la Mecque ne lui laissrent pas
oublier les trsors renferms dans_le Caba.ou la Maison
Sainte. Le tombeau dAbraham, quon y conserVe,
toit couvert dun riche tapis tissu dor et de soie. Seoud
le t enlever et le remplaa par une nattede palmier._
Connoissant au surplus la vnration qe les Arabes
ont encore pour Abrahan; le plus ancien de leurs schekhs
dorit ils aient gard le souvenir, il nosa dtruire son
tombeau. Il fut le seul respect; ceux de Hassan et
Cassem , auxquels les Persans avoient une grande d
votion, et o ils avaient dpos de grandes richesses,
furent dtruits ainsi que tous les autres.
Ainsi enrichi des dpouilles de la Mecque, Seoud
/songea sassurer la possession de cette ville. Abd
elman fut replac par lui sur le trne des scherifs, mais
Pour que ce titre ne ft pour lui quun vain nom, et
quil restt sous la dpendance des Wahabis, on laissa
prs de luiun mutsellem ou gouverneur, la tte de
quatre cents soldats qui occupoient la citadelle. Ainsi
assur de sa dlit, Seoud quitta la Mecque {et mais
cha contre Djedda. ' _
"1
38 ; HISTOIRE

CHAPITRE V.

Sige de Djedda ; attaque de Mdine; droute


des Wahabis.

JUSQUICI les Wahabis avoient toujours t vainqueurs.


Ils navoient trouv en effet que des villes ouvertes ;'et
la supriorit du nombre leur avoit donn en pleine
campagne un avantage si marqu , que leurs ennemis
avoient peine essay de heur rsister. Il nen at pas de
mme Djedda : cette ville est entoure de murailles que
Rhaleb et Schrif-Pacha avoient fait rparer. Le ca
ractre implacable des VVahabis ne leur laissoit dailleurs
dautre ressource que celle dune vigoureuse rsistance.
Aussi les Wahabis furent-ils arrts devant cette ville.
Arms de simples lances et de fusils mche dont ils
ignoroient lusage ; sans discipline, sans aucune con
noissance de lart des siges, ils attaquoient sans prcau
tion des ennemis retranchs derrire leurs crneaux, do
ils pouvoient sans danger choisir parmi eux leurs vic
times. Chacune de leurs attaques fut doncpour les assigs
loccasion dune victoire facile. Le dgot de se voir re
pousss avec perte , ne fut pas la seule cause du dcoura
gement qui se glissa parmi les Wahabis ; un mal plus
cruel encore se joignit ce dgot; la peste se rpandit
dans leur arme, o elle t daffreux ravages; et il ne
resta Seoud dautre parti prendre que celui de lever
le sige et de se retirer au Dreyeh.
DES wsnsnrs. 593
En commenant le sige de Djedda il avqit envoy
contre_Mdine un parti de Wahabis dont lexpdition
ne fut pas plus heureuse que la sienne. lbn-el-Modian
et lbn-el-Harh stoient avancs contre cette ville , dont
ils formrent le blocus en semparant des villages de
Kerin et de Seiran. Les habitans de Mdine vinrent
leur rencontre, leur turent beaucoup de monde et les
dbusqurent de ces deux postes. Ainsi Seoud se vit re-
pouss en mme temps Djedda et Mdine. Avant
de se retirer dans le Dreyeh , il voulut essayer un effort
contre cette dernire ville, et excuter par la ruse ce que
la force navoit pu produire. Il envoya donc encore un
parti de dromadaires, sous les ordres dlhn-elsaleh et
lbn- elbaz. Ces deux chefs demandrent quon les laisst
entrer dans la ville avec leurs troupes, pour y faire con-
notre le message dont ils toient chargs. Cette demande
ayant t refuse , ils prirent le parti dy envoyer une
lettre de Seoud conue dans les termes suivans :
Seoud aux habitans de Mdine grands et petits,
n salut. Ma volont est que vous soyez de vrais musul..
mans, croyez en Dieu , et Vous serez sauvs; sinon je
vous ferai la guerre jusqu la mort . ' .
Ces menaces ntoient plus que ridicules, depuis la
perte des Wahabis sous les murs de Djedda. Aussi les
habitans de Mdine, enhardis par la dfaite de 'Mo
dian, rendirent-ils menace pour menace; observant
avec quelque raison quils navoient pas attendu la vo
lont de Seoud pour connatre et adorer le vrai Dieu.
Ce fut au moment o Seoud , forc ' se dfendre,
sloignoit de Djedda , qulbn elsaleh ethn -lbaz lui
40 HISTOIRE
portrent la rponse des habitans de Mdine. Tous ses
efforts se bornoient alors enlever la contagion les
restes dune arme quelle avoit presque dtruite. Il ne
put donc penser punir Mdine de ses menaces, dau
tant plus que ses malheurs, en lui enlevant une partie de
ses allis , en avoient donn de nouveaux aux habitans de
.cette ville. Les Beni-el-lIarb et les Beni-Djen , deux
tribus arabes soumises par la force la doctrine des
Vahabis , venoient de profiter de leur disgrace pour
_ secouer le joug et se joindre leurs ennemis. Cet exemple
avoit entran dautres tribus, qui stoient partages
entre Djedda et Mdine, et auroient oppos Seoud sur
ces deux points une rsistance plus forte que celle quil
navoit pu surmonter. 4
Seoud prit donc le sage parti de se retirer; trop heu
reux de pouvoir conserver dans la Mecque la garnison
quil y avoit laisse. Les Beni-Zabds venoient en effet
dy dclarer la guerre au schrif Abd-elma'in, et on
accusit celuici de sentendre avec eux pour rendre
Rhaleb la dignit quil avoit perdue. Il parot .que le f_
.nouveau schrif, fatigu du joug de ces trangers into
lrans, avbit fait secrtement proposer son frre , de
rentrer dans la Mecque, en lui promettant de livrer
entre ses .mains les soldats que le Wahabi avoit laisss
dans la citadelle. Mais Rhaleb craignant de tomber entre
les mains de Seoud , nosa se er aux promesses de son
-re , et ce complotneut aucune suite.
Ainsi se termina une expdition dont les premiers
succsavoent rpandu la terreur jusqu Alep et aux
conns de la Syrie. Seoud ramena avec peine au Dreyeh
\
nns wuunrs. 4;
les dbris de son arme. Les habitans de Mdine et de
Djedda , quil navoit pu vaincre, triomphrent de sa
retraite , et apprirent mpriser ses armes. Les c0mmu
nications interrompues son approche , se renourent
son dpart , et labondance repartit bientt dans ces deux
Villes. (
42 ursroruz

CHAPITRE VI.

Situation des Wahabis aprs la mort dAbd


elazis. Premires expditions de Seoud.

LA prise de la Mecque avoit assur} Abd-elazis le


titre de serviteur du lieu saint. Ce titre , le premier de
tous aux yeux des Osmanlis , devoit renverser devant
lui tous les obstacles. La prdestination, qui est le dogme
favori des Orientaux , en faisoit en effet la preuve de sa
mission. Et ce succs, dj si important par luimme -,
ltoit plus encore par les succs sans nombre quil en
tranoit aprs lui.
Aussi la joie que t natre au Dreyeh la prise de la
Mecque ny futelle pas trouble par la leve du sige de
Djedda , et parla retraite des Wahabis; mais un v
nement terrible y t bientt succder la consternation.
A peine Seoud toit-il de retour, quAbdelazis fut
assassin par un de ses domestiques. Cet h0mme toit un
derviche Gourde , dont les trois ls avoient pri dans le
massacre dImam-Husseim Dtermin les venger , il se
prsenta pour servir Abdelazis, et parvint obtenir
sa conance. Un jour quil laccompagnoit seul la mos
que, il prota du moment o le gnral faisoit sa prire ,
p6ur le frapper de son candjar Abd - elazis mourut

7 (l) Le 27 de la lune de rhajab 1218 (12 novembre


1803
pas WAHABIS. 45
sur le coup. Lassassin saisi, fut condamn au feu; mais
les ammes pargnrent ce martyr de Mahomet; et , s'il
en faut croire les zls musulmans , Seoud , pour sen d
faire , fut forc de lui faire trancher la tte.
Ainsi prit Abd-elazis, au moment o matre 'de
lArabie , et triomphant dans la Mecque , il et port
lEmpire ottoman les coups les plus dangereux. Cest
ce gnral que les Wahabis avoient d leurs premires
Victoires; cest lui qui le premier branle ouvertement
en Asie la puissance du Grand-Seigneur, dj anantie
en Europe , o des intrts politiques la soutenoient enf
ocre. Accoutum ds son enfance labstinence et la
fatigue, il donna toujours aux Wahabis lexemple vo
lontaire des privations dont Abd-elwhaab leur avoit
fait un devoir. Le peuple, que la nature a condamn
partout - ces privations mmes , les trouva dslors moins
amres, et adora celui qui, en les partageant avec lui;
lui apprit les supporter. '
Le plus grand obstacle la propagation du Waha
bisme, avuit t lopinion rpandue parmi les schekhs
Arabes , que les proslyt dAbd-elwhaab devoient
renoncer leurs proprits. Abd-elazis Promit de con
server lautorit et les richesses de tous ceux qui em
brasseroient Volontairement son culte. (ette parole ,
religieusement garde , tablit , parmi les VV'ahabis , v
deux classes toujours distingues depuis , lune des pro
slytes volontaires, lautre des Wahabis convertis par
la force. Ceux-ci . dpouills de leurs biens et sans con;
sidration, fournirent par leur exemple le moyen de
conversion le plus eicace ; et , ce qui toit un obstacle
44 n1srornn
la doctrine dAbd - elwhaab , devint un moyen de pro
pager cette doctrine.
Pour augmenter lardeur de ses troupes , Abddazis
abolit lusage tabli avant lui de sapproprier tout le
butin fait sur lennemi. Il nen conserva que le cinquime ;
les quatre cinquimes restans furent partags entre ses
soldats. Il_ punit, en mme temps, lindiscipline par les,
peines les plus svres. Del lexactitude et la facilit
dans la transmission de ses ordres. Ala veille dune ex
pdition, il dsignot les tribus qui devoient le suivre
par des lettres conues en ces termes.
Abd-elazis * , schekh de la tribu des *** , Salut.
\ Tant dhommes de ta tribu se runiront tel jour
tel endroit .
Ces ordres furent toujours excuts avec la mme
prcision qui les avoit dicts. Ainsi Abd -,elazis sut
donner la subordination et la discipline aux Arabes,
qui de tout temps ces 'vertus avoient t trangres.
Les ides religieuses qui ont inspir cet homme ex
traordinaire, tirent de leur simplicit mme un carac
tre de noblesse et de grandeur. Cest dans ces ides reli
gieuses quon trouvera la source de ses moyens. Aprs
tant de guerres de religion , pour des questions souvent
ridicules, toujours inintelligibles , le dogme de lexis
tence et de lunit de Dieu arme enn, au fond de
lArabie, des hommes obscurs et ignorans. Leur but est
de rendre . ce dogme partout reconnu, mais partout
dgur (l) , la simplicit qui en est lessence. Un si
(l) La religion chrtienne nest nulle part dominante en_
Orient.
\
DES'WAHABIS. 45

grand objet inspire lenthousiame aux nouveaux pro


slytes; il donne leur chef les lumires et les vertus
qui en assurent le succs. De-l les qualits qui distin
gurent Abd-elazis; le courage et lintelligence , qui
runirent dans ses expditions la promptitude et le secret;
la svrit et la discipline, qui assurrent partout lex
cution de ses ordres. Connu par Son inexible justice,
on le vit avoir gard aux rclamations dune tribu en
guerre avec lui , pour des objets antrieurs cette
guerre mme. Zlateur enthousiaste mais sincre , il se
fit, des trsors pris lennemi , un moyen dtendre la.
doctrine dAbd-elwhaab; mais jamais il ne t de cette
doctrine un moyen de senrichir et damasser ces trsors.
La nouvelle de la mort dAbd-elazis se rpandit
bientt dans tout lEmpire ottoman , et les Musulmans se
attrent long-temps quelle entraneroit la ruine de son
parti. Dailleurs la leve du sige de Djedda faisoit croire
que les Wahabis avoient abandonn la Mecque , et que
cette ville toit rentre sous le joug du Grand-Seigneur.
Ainsi il conserva le titre de serviteur de la Mecque,
quoiquil et perdu le droit de le porter. -
Cependant le shrif Rhaleb , rfugi Djedda , sy
trouvoit encore trop prs de son ennemi, et il ne tarda
pas fuir loin de cette ville lacharnementde Seoud. Il
sembarqua sur la mer Rouge , et passa en Egypte, dou
il se rendit Constantinople. Il venoit prs de la Porte
rclamer son assistance dans une cause qui leur toit com
mune. Amus long-temps par de vaines Rromesses, il
reconnut enn le peu de conance quelles mritoient.
Il renona donc des dmarches inutiles, et revint se
46 n1s T01Ra
xer Djedda , attendant ds circonstances le moment
de rentrer la Vle'cque.
Les Wahabis toient alors rfugis au milieu de leurs
dserts , fort loigns dprou ver le dcouragement dont
leurs [ennemis triomphoient. On a vu que leurs exPdi
tiens militaires ne sont que des invasions subites, qui
russissent si elles sont inattendues , et o ils sattachent
piller, non combattre. Tel fut le pillage dlmam
Hussein ; telle fut aussi la prise de '[aef et de la Mecque.
La retraite des VVahabis, aprs la rsistance de Djedd ,
tait donc le rsultat naturel de leurs habitudes militaires;
elle ne pouvoit faire natre parmi eux ni honte ni d
ouragement. Le seul mal rel quils eussent rparer,
tait la perte de leurs soldats, las ravages de la
peste. . 4 - '
Dailleurs lassassinat dAbd-elazis neut dautre r
sultat fcheux que la mort dAbdelazis lui.mme.
Seoud lui succda, et conservant le titre de chef des
Wahabis, que son pre avoit adopt, il cona son.
oncle Abd - allait le gouvernement de Dreyeh. Abd
elazis avoit laiss plusieurs cursus de deux femmes dif-,
frentes. Soit que Scout, premier ls de la dernire , se
crt sr de laffection de ses frres-utrine; soit quil
redoutt la jalousie de ses frres du premier lit, on re
marqua ds-lors , dans sa conduite , une prfrence mar
que pour les derniers. Fidle cette conduite , il ne sest
jamais cart depuis de la politique qui lavoit dicte.
Ses frres du premier lit ont constamment runi les
emplois et les honneurs. Les autres,.au contraire , ont
toujours t carts de ladministration. Del les mcon
DES WAHAB,IS. 47
tentemensqui ne tardrent pas clater dans sa famille,
et quon a accus Abdallah de fomenter' en secret.
Le premier soin de Seoud fut de venger la mort dAbd<
elazis. On accusoit Ali, pacha de Bagdad , den tre
le premier auteur. Ds la n de lanne 1 805 , un dta
chement de Wahabis savana contre Bagdad, et .rava;
gea les environs dImauAli. '
Il y avoit alors Bagdad un Wahabi'qui y jouissoit
dune grande considrati0n.Pharis Djerba ,scliekh de la
tribu nombreuse qui habite les campagnes au nord de
Hilla , entre le Tigre et lEuphrate ,avoit embrass de
puis quelques annes ,avec cette tribu , la religion dAbd
elwhaab. tabli la mme poque au Dreyeh , il
venoit dy laisser sa famille , et stoit rendu Bagdad.
Il y reut laccueil le plus atteur , et parut sattacher '
la personne dAliPacha. '
Ce fut sur lui que ce gouverneur jeta les yeuxpour '
aller audevant de lennemi et le reconotre. Le motif de
ce choix assez extraordinaire toit sans doute la connois
snce que Pharis Djerba avoit puise au Dreyeh, sur la
tactique des Wahabis. Peuttre aussi Ali-Pacha eutil
. lintention dopposer par ce choix un Wahabi aux
Wahabis mme. Ainsi il _et prouvque ces proslites ,
quoique runis par le dogme , pouvoient tre diviss par
la guerre; et cette politique trsadroite et dtruit
lunion entre leurs tribus, seule cause de leur puissance.
a Quels queussent t les motifs du gouverneur de Bag.
dad , il prouva bientt quil navoit pas dans Pharis
Djerba une conance illimite. Au moment o celuici
venait de dcou7rir lennemi , AlPacha le joignit avec
48 ' ursTomn
son liiaya et des forces considrables. Les Wahabis , ef-*
frays, se retirrent sans combattre , et cette expdition
neut aucun rsultat remarquable. '
Cemauvais succs ntonna pas Seoud. Fidle au plan
dagrandissement si heureusement commenc par Abd
elazis, il sentit que ce plan devoit porter dabord sur
des lieux plus prs de lui qe Bagdad. Il avoit tendu
ses conqutes louest jusqu la Mecque, et sur les
ctes de la mer Rouge. Il soccupe des moyens de se
rendre redoutable sur les ctes orientales que baigne le
golfe Persique. Cest pour y russir quil t construire un
grand nombre de petits btimens qui, supplant leur
f0iblesse par leur nombre, couvriront bientt toute la
surface du golfe. Ces pirates prenoient sans distinction
tous ls btimens qui font le commerce de lInde avec
Bassora , Abou-schhr , Bender-Abassy et les ports de la
Perse. Comme ils ne connoissoient dautre droit de la
guerre que celui du plus fort, tous lesbtimens plus
foibles queux toient leurs ennemis. Ils attendoient la
nuit pour surprendre ceux qui eussent t capables de
leur rsister , et le peu de largeur du golfe leur rendoit
cette surprise facile, en forant les navigateurs re
connotre souvent la cte. Cest ainsi quenrichis chaque
jour par de nouvelles prises , les Wahabis se formrent
enn une marine assez redoutable pour intercepter la
navigation du golfe. Dslors les communications, au
. trefois actives entre lOrieut et les Indes , devinrent
chaque jour plus rares , et cessrent enn tout-fait.
Les Anglais, qui des Indes orientales correspondoient
avec lEurope, par Bassora, Alep et ConStantinople,
DES wuunts. 49
voulurent inutilement conserver ce moyen de co'mmu
nication plus sr et plus prompt que celui du Cap de
Bonne-Esprance. PluSieurs de leurs btimens furent
pris la vue de Ba550ra. Deux vaisseaux de guerre An4
glais eurent lordre de punir cet outrage : ils ruinrent
un fort que les Wahabis avoient Construit sur les cte
de lArabie. Mais ce fut l tout le fruit de leur expdi
tion, qui Fut plutt une menace quune vengeance. Elle
t voir quil toit impossible , mme une escadre , de
faire aux Wahabis aucun mal rel. A son approche ,
tes Arabes [muvoient en effet se retirer dans lintrieur
des terres , et le dsert leur omit un asile o il et t
aussi difficile que dangereux de vouloir les atteindre.
Le seul moyen de conserver la navigation du golfe
Persiqe, tot une alliance avec les Wahabis, ou au
moins leur promesse de respecter le pavillon Anglais.
Mais ces matres de l[nde y ont. tellement abus de leur
force , que cette force elle-mme est le seul moyen qui
leur reste. La haine que leur nom inspire , sest tendue
jusqul Mascale , et a pntr au centre de lArabie.

Aussi leurs premires ouvertures damiti avoient-elles


t froidement accueillies par les Wahabis. Long-temps
avant les dernires hostilits de Seoud ,,et lorsque la paix
rgnoit encore entre Bagdad et le Dreyeh, le consul
Anglais, qui rsidoit alors Bagdad, avoit voulu souder
les dispositions'dAbd-elazis. Il lui t offrir de riches pr
sens. Dans une lettre remplie de protestations daniiti ,
il lui demanda sret et protection pour ceux de ses
messagers qui, chargs des dpches de lInde, traver
seraient le grand dsert de Bassora Alep. Abd-elazis
4
50 \
HISTOIRE
reut ses prsens. Fidle au style laconique du rforma
teur , il lui rpondit en ces termes : \
Jai reu ta lettre. Tant que je serai en paix avec le
pacha de Bagdad , tes messagers passeront librement .
Ainsi Abd-elazis alfecla de ne reconnotre, dans le
rsident Anglais, que le protg du pacha de Bagdad.
Cette affectation loigna tonte liaison ultrieure entre
lui et Abd -elazis. Mais celui-ci, toujours dle ses
promesses, t svrement excuter celle quil avoit don
ne dans sa lettre. Des ordres prcis enjoignirent aux
schekhs de toutes les tribus de protger la marche des
messagers Anglais dans le dsert. Un seul fut arrt.
Sur les plaintes qui lui en furent adresses, Abd-elazis
t faire dexactes perquisitions. Le coupable, dsesp
rant dchapper , vint se jeter ses pieds. Il lui remit
les dpches quil avoit prises , et i m plora sa clmence.
Ses prires furent inutiles. Abd-dazis lui t trancher
la tte , et ayant tremp dans son sang les dpches de
lAnglais , il les renvoya ce dernier.
Cet exemple avoit fait respecter les messagers Anglais.
1 Ils passrent librement tant que, sous Abd-elazis, la
paix subsista entre. Bagdad et le Dreyeh; mais' cette
' protection cessa , du moment o commencrent les pre
mires hostilits de Seoud. Ds-lors le dsert devint inac
Cessible; ainsi les dpches des Anglais furent intercep
tes , et sur le golfe Persique et sur le grand dsert qui le
termine; et cest depuis cette poque quelles ont entire
ment manqu.
nus WAHABIS. _ 51
'

CHAPITRE VII.

Premire attaque de Bassora par les Wahabis.


Mort de iImam de Mascate.

CEPENDANT Seoud, deVenu redoutable sur les ctesdu


golfe Persique ,songea tendre son empire au-del de ces
ctes mmes. Elles sont termines au midi par les tats de
limam de Mascate , au nord par Bassora. Limam, quel
quefois en paix, souvent en guerre avec les Wahabis,
rsistoit avec peine ce dangereux voisin; et son inuence
lavoit presque rendu son vassal , avant mme qu'il et
t vaincu. Bassora fut donc le premier point o se por
trent les armes de Seoud.
Cette ville, situe trente lieues de lextrmit sep
tentrionale du golfe Persique , est btie dans le dsert,
au bord de lEuphrate , qui ayant perdu son nom len
droit ou il se joint au Tigre , prend , au-desssus de Bas
sora , celui de euve des Arabes. Les inondations de ce
euve aussi rgulires , mais moins tendues que celles
du Nil , portent la fertilit sur les sables de ses rivages.
Ils sont couverts de dattiers dont les fruits, conservs
dans de larges paniers faits avec les feuilles de cet arbre
utile , sont la principalenourriture des Arabes , et lobjet
dun commerce important. La position de Bassora y a
long-temps x lentrept du commerce de lInde avec
lOrient et une partie de lEurope. Elle fut surtout trs
orissante lpoque o les khalifesrgnrent Bagdad',
53 H 1 sT01na
et runirth sur les bords de lEuphrate les sciences , alors
exiles de lOccidcnt, avec les richesses et le commerce
de lOrient. Mais lheureuse situation de cette ville na
pu rsister au gnie destructeur des Turcs. Depuis quils
sen sont rendus matres, ils lont dtruite comme tant
dautres dont le nom seul est rest au milieu de leurs
vastes tats; et les murs de Bassora , qui renfermrent
long-temps une ville aussi riche que orissante , ne con
tiennent plus aujourdhui que des ruines et quelques
maisons bties de briques.
Ce ne fut gure quun an aprs son retour au Dreyeh,
que Seoud entreprit lattaque de Bassora Soit que
dgot par la rsistance de Djedda , il et cru cet inter
valle utile pour rendre le courage ses troupes , soit que
les ravages de la peste leussent rendu ncessaire, il ne
tenta jusquel aucune exPdition sur les frontires du
pachalic de Bagdad. Retirs au centre de leur dsert , et
spars du reste de lOrient, les Wahabis y toient ou-t
blis , et les Turcs triomphoient de leur anantissement.
Tout-coup on apprit avecelfroi que douze mille \
Wahabis marchoient vers lEuphrate.
A quelques lieues de Bassora est Zeber, et plus loin
vers le dsert un chteau construit en pierres, dont une
source deau vive-rend la position importante. Les sol
dais que peut fournir Zeber sont au nombre de six ,
sept mille. Placs sur la lisire du dsert, ils sont, comme
les Arabes, accoutums la fatigue, et ont une meilleure
discipline. Les murs qui entourent la ville , hauts de

(1) Dans le courant de 1803.


DES WAHABM. 55
quatorze coudes, sont de terre dtrempe dans leau , et:
sche au soleil. Rien de plus commun que cette espce
de fortication en Egypte et dans tous les lieux cultivs
qui sont exposs aux incursions des Arabes. Elles seroient
peu redoutables pour dautres ennemis, mais elles sufsent
contre les balles de ceux-ci , et offrent aux assigeans un
asile dautant plus commode, quil leur est plus facile dy
pratiquer des meurtrires sur les lieux o se rassemblent
les assigeans.
La position de Zeber en fait le boulevart de Bassora
du ct du dsert. Les Wahabis steith flatts de sur
prendre cette Ville pendant la nuit ; dj ils approchoient
des murailles , et tout y toit encore dans un profond
sommeil. Mais un berger sorti avant la pointe du jour,
dcouvrit lennemi et donna lalarme. Les habitans pri
rent les armes , et les VVahabis se voyant reconnus, cam
prent sur les bords du canal qui conduit la ville les
eaux de lEuphrate.
Cependant un dtachement avoit form lattaque du
chteau qui dpend de Zeber. La garde en toit con
e sept fusiliers qui en dfendirent lapproche, et ne
laissrent aux Wahabis dautre moyen dattaque que celui
dun blocus ; moyen galement long et impraticable
dans un dsert o la chaleur est extrme. Les Wahabis
ne tardrent pas sen apercevoir. Ils essayrent alors:
de gagner ce poste force dargent. Mais ayant trouv.
la garnison incorruptible, ils prirent aprs sept jours de
sige le parti de la retraite. Le sort qui sembloit com,
battre en leur faveur , leur livra la place au moment o.
ils y. avoient renonc. Un des,,assigs manquant de
54 HISTOIRE
poudre, descendit dans les magasins, et laissa sur les
murailles une mche allume. Cette mche mit le feu
un amas de cartouches, et la garnison prit toute entire.
Les W ahabis avertis par lexplosion , escaladrent les
murs sans danger. En vain ils avoient attaqu de vive
force la ville de Zeber. Toujours repouss, Seoud vou
lut se ddommager de cette rsistance en surprenant
Bassora. Les habitans prvenus , le frcrent renoncer
aussi ce dernier projet. Mais le dtachement quil avoit
envoy contre cette ville , surprit dans le dsert le chef
dune des tribus arabes les plus puissantes. Mansour',
schekh des M untks , et frre du gouverneur de Zeber,
fut amen prisonnier entre les mains de Seoud. Il nvita
la mort quen se faisant Wahabi. Sa conversion toit
dautant plus importante, quelle donnoit Seoud les
poir de corrompre le gouverneur de Zeber , par les
relations quelle ouvroit avec lui. Mais ce dernier fut
incorruptible. Ni les menaces de Seoud , ni les prires de
son frre ne purent le gagner. Il t couper les oreilles
au messager venu pour le sduire, et le chargea, ainsi
inutil , de porter ses refus son matre.
Ainsi les Wahabis ne furent pas plus heureux
Zeber qu Bassora. Incapables daffronter le danger, et
prfrant un butin plus facile , ils venoient de sloigner
des murs de ces deux villes, et dsoloient les campagnes
de Bassora et les rives de lEuphrate. Bientt un dta
chement envoy par le pacha de Bagdad , rpandit parmi
eux lpouvante et les dissipa entirement. Telle fut la
n de cette
quelle avoit expdition
t prvue., qui fut djoue par cela
I seul
mas Wsnsnrs. 55
Cependant le pacha de Bagdad mettoit ses prparatifs
contre Seoud une grande activit. On a vu que depuis
plus de deuxquil
ans il mdiloit une nouvelle attaque. Le .
dtachement ivenoit denvoyer au secours de Base

sora , faisoit partie des troupes quil avoit runieslpour


cela. Successivement il avoit reu de la sublime Porte, par
la voie dAlep et de Damas, des tentes, de la poudre et
des munitions de guerre. A ces secours toient joints les
ordres les plus pressans. Le roi de Perse luimme , runi
pour cette fois dintrt avec le Grand-Seigneur, ne
ngligeoit rien pour faire agir le pacha de Bagdad. M
content de sa dernire expdition , et nignorant pas par;
quel motif son kiaya stQit laiss enlever une victoire
assure, il le menaoit de marcher luimme. Enn la
sret du pacha de Bagdad et la dernire hostilit de
Seoud , ne permettoient plus au premier aucun retard.
Il soccupe. donc srieusement des moyens de dtruire
enn les Wahabis. Le bruit de ses prparatifs retentit
dans tout lOrient , et parvint jusqu Mascate. Cette ville
est lacapitale dun imam dont les tats stendent dans
lintrieur des terres et sur les ctes de lArabie heureuse.
Place au bord de la mer sous des rochers pic , elle ne
doit son existence qu la beaut de son port et son .
heureuse position lentre du golfe. Aucun arbre , aucun
vgtal ne fait supporter lil bloui la brlante uni
formit des sables qui lentourent, laridit des rochers
qui la dominent. Lherbe et les mousses mme dessches
par le soleil ont disparu de ses tristes rivages. Mais autant
son aspect est effrayant , autant linnocence de ses habi
tans et la puret de leurs murs forment un spectacle
56 HISTOIRE
intressant et digne dun observateur philosophe. Les
peuples pasteurs, placs dans le voisinage desnatom
civilises, partagent la corruption de celles-ci et la gros
- siret de ceux-l. Mais au fond de lArabie heureuse,
loin des villes de lEurope , et des Orientaux dgrads,
aucun mlange na altr leur antique simplicit. Aussi
la retrouve-t-on toute entire Mascate. Cest l que
lhospitalit est pratique comme dans les premiers temps.
Les proprits y sont presque communes. Le vol y est
inconnu . Dans une heureuse scurit, les habitans laissent,
. jour et nuit , leurs maisons et les magasins ouverts, sans
que la conance du matre y soit jamais trompe. Comme
ils ont linnocence des enfans, ces peuples fortuns en
ont la simplicit et la foiblesse. Entours de toutes parts ,p
et menacs chaque jour par les Wahabis , il ny avoit
quune soumission absolue, et ladoption de la religion
du rformateur qui pt les sauver. Jusquel, des alliances
passagres , des cessions momentanes avoient content
Seoud. Mais ce gnral devenoit plus exigeant mesure
quil obtenoit davantage, et letemps des dlais toit.
Pass. A '
Cependant limam de Mascate pouvoit encore rsister ,,_
il pouvoit mme attaquer Seoud avec avantage, sil toit '
second par le pacha de Bagdad. Les Wahabis attaqus
alors en mme temps au midi par limam , au nord par
le pacha , pouvoient enn tre extermins. Combattant
au moins pour leurs propres tats, ils seroient rduits
se dfendre; et lindpendance de Mascate toit assure.
Mais pour que limam de Mascate ne ft pas la victime
de sesie"orts, il lalloit que le pacha de Bagdad prvnt.
,g .
DES WAHAEIs 37
paryson expdition , celle quil mditoit luimme pour
le seconder- Autrement seul en butte au ressentiment de
Seoud , le peuple de Mascate et pay peuttre de son
existence sa conance des promesses que lvnement
avOit sisouvent dmenties.
Ce fut pour ne rien donner au hasard que Seyed, alors
imam de Mascate , sortit de cette ville , et voulut jugea
_ par lui-:mm'e les moyens quavoit runis le pacha de
Bagdad. Arriv sur les lieux au commencement de la
lune de Rhege, 1 21 9 (1) , il reconnut avec douleur com-
bien la renomme les avoit exagrs. Dans Bassora aucun
prparatif : les habitans tranquilles dans leurs foyers,
contens davoir vu fuir Seoud , et peu disposs aller
lattaqueri Aux environs le plus grand calme , et les
soldats dAli-Pacha encore enferms dans les murs de
Bagdad. Seyed fut galement indign de la mollesse
dAIi-Pacha et de sa mauvaise foi. Il reconnut le peu de
conance que montroit un pareil alli. Le joug de Seoud,
dont il ne put se dissimuler plus long-temps la ncessit ,
lui parut prfrable une alliance trompeuse qui pro
voquoit sa ruine. Et dans le premier moment de d-:
pit , il parut dispos tirer des habitans de'Bassora une
vengeance clatante. . "
A sa suite toient venus quinze btimens quil avait
laisss el Khor , lembouchure du golfe; luimme
stoit rendu el Kibde, village distant dune lieue de
Bassora. Il y fut accueilli par Achmet-EbnRezk , ngo-
ciant arabe, qui essaya de lapaiser, en lui reprsentant

(l) Le 5 octobre 1804.


58 nrsro;nu
la ncessit de son union avec le pacha de Bagdad; mais
limam se refusa constamment toute correspondance
directe avec ce pacha. Il se plaignit de sa mauvaise foi,
de ses retards perptuels. Il leur opposa lactivit de ses
propres e'orts, la grandeur de ses prparatifs, les frais
de larmement de ses quinze btimens de guerre. En
exigeant une indemnit de cent mille piastres roumis(1)
pour ce dernier objet, il dclara quil toit temps enn
quil st quoi se xer , sans otter plus long-temp
entre les promesses dun alli trompeur{et les menace:
dun ennemi puissant. il nit par accorder un dernier
dlai au pacha de Bagdad pour marcher contre les
Wahabis, protestant solennellement que ce dlai une
fois expir , si Ali-Pacha le trompoit encore, il se runi
roit Seoud, et deviendroit son plus implacable ennemi.
Achmet-Ebn-Bezk fut charg de transmettre ce mes
sage Bagdad. Fort loign de Seoud , Ali-Pacha devoit
le craindre beaucoup moins que limam de Mascate. Aussi
ne vit-il dans les menaces de celui-ci que leffet de son
dsespoir. La dmarche mme dans laquelle Syed toit
engag, rendoit impossible toute alliance entre lui et le
Wahabi. AliPacha crut donc inutile de mnager limam
de Mascale , et refusa nettement le subside quil deman
doit, sous prtexte que ses quinze vaisseaux lai toient
inutiles. Il promit au surplus de marcher incessamment
contre le 'Wahabi , mais il ne voulut passengager pour
une poque dtermine. A
Aprs une pareille rponse, il ne restoit Syed dautre

(1) 500,000 francs,


nus wsnsms. 59
parti que celui de la retraite. Il vendit aux habitans de
Bassora un de ses vaisseaux pour la somme de trentehuit
mille piastres roumis (i) , et t voile avec le reste de son
escadre. A quelque distance de la cte,il sembarqua
sur un btiment lger, abandonnant ainsi un lieute
nant la conduite de sa otte , soit quil et voulu prvenir
son arrive Mascate , soit quil et craint quelle ne ft
attaque par les Wahabis instruits de son dpart. Cette
prcaution lui devint funeste. Le btiment quil montgit
fut attaqu-et pris par un pirate des Arabes Algiwasem ;
et atteint
Telle dune
fut la balle
n de , limamlindpendance
ce prince; prit dans le combat
de Mascate

prit avec lui.

(1) Cent quatre-vingt-dix mille francs. I


(2) Le xq novembre 1804.
60 , HISTOIRE

CHAPITRE VIII. "

Expdition du Pacha de Bagdad contre les


' Wahabis.

BIEN de plus extraordinaire que la msintelligence qui


avoit clat entre limam Seycd et Ali-Pacha, au moment
/o leurs intrts eussent d les rapprocher. Ce fut cette
msintellgence qui perdit limam de Mascate; ce fut elle
qui t chouer lexpdition mdite depuis si long-temps
par le pacha de Bagdad. Pour porter la guerre'jusqnau
Dreyeh et dans les dserts de lArabie , il falloit Ali
Pacha un alli dans ces dserts mmes. Les Arabes seuls
pouvoient lui indiquer les sources et les moyens que la
nature a cachs dans des contres inaccessibles aux ha
bitans des villes. Tel toit limam de Mascate. Le Grand
Seigneur avoit senti combien il pouvoit tre utile. Depuis
long-temps il pressoit le gouverneur de Bagdad de se
concerter avec lui; mais ses ordres furent sans effet. Ali
Pacha , loin de mnager Seyed , sen_t un ennemi; et
la fortune , toujours favorable aux armes de Seoud , t
tourner son avantage les efforts quon avoit runis
contre lui. \ .
Au moment o limam de Mascate prissoit dans une
barque sur le golfe Persiqne , AliPacha 50rtoit de Bag
dad ( 1) ; il toit accompagn de Shril-Pacha dAcous

(l) Ala n de 1804.


nus VVAHABIS. 61
bits (1) , et dAbdallah-Pacha. Ce dernier , le mme qui,
en 1801 , avoit protg contre les Wahabis la caravane
de la Mecque, menac son retour dans Damas par
GzarPacha , stoit depuis dix-huit mois rfugi Bag
dad. AliPacha se rendit avec eux Hillah. Une arme
nombreuse, beaucoup dauxiliaires, une artillerie con
sidrable 5 enn le rsultat de deux annes de dpense et
de soins , tout y semblait runi pour assurer le succs de
cette expdition 2).
Hillah est situ au sud-ouest de Bagdad, sur les rives
de lEuphrate et sur les conns du dsert. Cest prs
de l qutoit lancienne Babylone , dont les ruines
ananties elles-mmes, indiquent peine aujourdhui
la place qua occupe cette ville, autrefois la premire
du monde. Rien de plus facile que de faire passer de
Bagdad Hillah les troupes et les munitions de guerre.
Mais quand il fallut sortir de Hillah pour senfoncer dans
le dsert, sgarer sur des sables sans bornes avec une
arme nombreuse , transporter sur ces sables leau, les
vivres, les munitions et une artillerie pesante , AliPacha
ne put voir sans effroi tant dobstacles et de si grands
dangers. Il reconnut que plus il avoit rassembl de
moyens, plus ces moyens mettoient dentraves leur
propre succs. Trop souvent les grands prparatifs ont
laiss chouer les expditions les mieux concertes. Mais

' Autrefois pacha dAlep. .


(2) Sil en faut croire les lettres de Bagdad , l'arme dAli
Pacha toit compose de 50,000 hommes et de 25000 auxi-
liaires. '
62 HISTOIRE
ici la ruine de lexpdition et t la ruine de larme
entire, et une mort affreuse aprs les maux les plus
cruels.
Ces considrations arrtrent Ali-Pacha. Arriv
Hillah en novembre 1804, il y passa dans linaction le
reste de lanne. Ce ne fut qi1au commencement de 1805 ,
que quatre cents hommes dlite furent envoys en avant
pour reconnotre le dsert, et y tracer une route lar
me. Ils toient commands par Soliman-Bey ,_kiaya du
pacha. Pharis-Djerba , le mme quAli-Pacha avoit
employ lanne prcdente , toit charg de les cons
duire. Aprs quelques jours de marche, ce dtachement
surprit An-Said et sen empara. Ce village soumis !
Seoud, est peupl par les VVahabis. SolimanKiaya vou
lut venger sur les habitans les cruauts commises
imam Hussem. Mais PharisDjerba lui reprsenta que,
quoique Wahabis , ils ntoient pas ennemis dAliPacha ,
et que dans le dsert, o tout toit soumis Seoud , ils
navoient pu lui rsister seuls. Sa protection les sauva , et
SolimanKiaya manquant deau et craignant une sur
prise , se replia sur Hillah.
Plusieurs dtachemens envoys successivement par
AliPacha navoient pas t plus heureux. Quelques-uns
surpris par les Wahabis avoient t taills en pices.
D'autres staient retirs sans combattre , heureux davoir
pu viter lennemi quils alloient chercher. AliPacha ,
dgot par tant dessais infructueux, se retira Bag
dad. Schri et Abdallah-Pacha le remplacrent ,et ne
trent pas plus heureux que lui. Bientt ils le suivirent
Bagdad, ramenant avec eux son arme vaincue par d
nss WAHABIS. 65
tchennens, et qui avoit t dfaite sans avoir combattu.
Depuis long-temps Seoud avoit eu connoissance des
prparatifs dAli-Pacha. Accoutum des menaces que
lvnement avoit toujours dmenties, il toit rest au
Dreyeh. Mais aussitt quil eut appris le dpart du pacha
de Bagdad, il marcha contre lui la tte dun dtachement
nombreux. Arriv A'in-Sad, trois jours aprs le d
part de Soliman-Kiaya , il avoit t sur le point de ly
surprendre. Seoud y tmoigna son mcontentement
contre les tribus arabes qui habitent cette contre. Il se
plaignit de leur lenteur et de lindi'rence quils avoient
mise se laisser surprendre par les Osmanlis , sans que
lui-mme et reu de leur part aucun avis de cette
attaque. , .
Lavantage dAliPacha AnSad toit peu consi
drable , mais Seoud voulut sen venger sur les habitans
de cette contre. Il crut que leur punition donneroit aux
'Wahabis un, exemple utile; et quinstruits par cette
punition ils deviendroient plus vigilana lavenir. Cest
dans cette intention quil convoqua une assemble gn
rale des schekhs de leurs tribus. Ceuxci furent aussi m
contens des menaces de Seoud, quils avoient t atts
de la clmence de Soliman-Kiaya. Ils abandonnrent les
drapeaux du rformateur, et seize mille familles vinrent
se rfugier auprs du pacha de Bagdad. Ce fut l le seul
avantage quAli-Pacha et retir de cette campagne ,
avantage quil dut la svrit de Seoud , non la force
de ses armes. .
Telle fut la n de lexpdition si vante du pacha de
Bagdad ; expdition prpare depuis plusieurs annes ,
61 - HISTOIRE
\
et dont la Sublime Porte sembloit attendre la ruine de
Seoud. Son mauvais succs prouva mieux la puissance
de ce gnral et la foiblesse des Osmanlis , que net pu
le faire une clatante dfaite. Dans le grand dsert, o
les Wahabis dominent seuls aujourdhui , tous les maux,
se runissent contrepleurs ennemis; eux: seuls savent les
braver. Accoutums la soif, la faim , la chaleur ,
Peu de moyens leur sufsent pour les supporter. llen
faudroit dimmenses, non pour les combattre , mais
pour les joindre. La nature , en runissant tous ces obs
tacles , est pour les Wahabis un alli dautant plus for
midable , que ces obstacles leur assurent la victoire, sans '
quils lachtent en combattant. Ainsi les Wahabis ,
matres de lArabie entire, y sont inaccessibles aux
attaques des Osmanlis, et ceux-ci ne pourront plus
les combattre quen leur rsistant sur leur propre terri
toire.
Il est donc facile de prvoir que toutes les guerres qui
auront encore lieu entre les musulmans et les VVahabis ,
seront toutes des guerres dattaque pour ceuxci , et de
rsistance pour ceux-l. Mais cette dernire, toujours
dfavorable, mme pour les peuples de lEurope, est '
surtout funeste dans un pays ouvert comme lAsie mi
neure , et parmi des nations indisciplines , que la tei
reur dune attaque imprvue peut au premier moment
soumettre sans rsistance. Les Wahabis lont si bien
senti, que toutes leurs guerres nont t que des sura
prises, et quils se sont toujours retirs , lorsque , se
Voyant dcouverts, ils ont craint quelque rsistance.
' De tout temps ces incursions avoient}rendu formi*
, \
DES wanssrs. ' 65
dahles les Arabes leurs anctres; mais, diviss jusqu.
prsent en mille tribus indpendantes , ces Arabes
avoient consum leurs forces dans des guerres intestines.
Abdel-Wahab en a fait un seul peuple. Il a ainsi donn
ce peuple la somme des forces dont la diffrence seule
existoitvant lui. Cest par cette runion que ce peuple ,
devenu \redoutable , menace tout lOrient dune pro
chaine conqute. >

'\
/

66 ' 1nsrornn

CHAPITRE IX.

Prise de Mdine. Accueil des plerins la


Mecque.
1
LES prceptes dAbdelwahah , fonds sur la plus
svre morale , avoient ramen, parmi les Wahabis ,
laustrit dont il donna lexemple. Condamns tous
aux mmes privations, ils voyoient , dans leurs chefs ,
limage de leur propre simplicit. Le luxe , moins
agrable par les jouissances quil procure, que pnible
par les privations quil rappelle , toit banni parmi eux.
Lindigence leur toit trangre , car ils ne connoissoient
dautres besoins que les besoins indispensables, et par leur
frugalit ils avoient dompt ces besoins eux-mmes.
Ces prceptes furent dans tous les temps ceux des
prophtes qui ont voulu captiver la multitude. Cest
par eux quAbd-elwhaab stoit fait couter; cest. par
eux quAbd-elazis , reculant chaque jour les bornes de
ses Etats , soumit enn lArabie toute entire. Mais,
lorsque sa puissance eut rempli le but du rformateur,
il devint moins ncessaire et plus difcile de se confor
mer ses lois. Abdelazis, rformateur sincre, avoit
conserv, au milieu des richesses , sa premire simplicit.
Seoud , qui le remplaa , ne put hriter de ses vertus,
comme il avoit hrit de sa puissances
Le luxe de lAsie , jusqualors inconnu au Dreyeh ,
fut dploy dans son palais. Il y prodigua les toiles de
mas wuusrs. 67
lInde et les meubles les plus riches. Aussi recherch
dans sa parure que son pre avoit t modeste , il alfecta
dans ses habits la magnicence et lclat (1 ). Comme il
avoit adopt le faste des princes de IOrient , Seoud
adopta leurs murs. Ses frres , loigns de ladminis
tration , furent aussi privs de sa conance. Il la donna
toute entire un tranger qui sut proter des germes
de division rpandus dans sa famille , et sempara de son.
esprit. Partageant sa puissance, et dpositaire de son;
autorit, cet tranger eut dslors les fonctions des visirs
de lOrient, dont le titre seul lui manqua.
, Cette place est le rsultat ncessaire du despotisme ;
toutes les fois que , matre tranquille dun grand Etat ,
le despote prfre ses plaisirs aux soins de ladministr
tion. Elle seule prouVoit la dgradation des murs de
Seoud. Elle entrana bientt les abus qui en sont par
tout la suite. A'ranclu' des prceptes dAbd- elwahab ,
Seoud tmoigna un profond mpris ses parens, qui
conservoient encore leur premire simplicit. Il ne leur
pargna ni les mauvis traiteniens ni les avanies. Il alla
mme jusqu faire enlever sa bellemre (2) , sans au
cune formalit, un jardin trsbeau dont elle toit pro
pritaire. Telle est la marche des nouvelles sectes; lin
dignation quelles affectent contre labus du pouvoir nest
jamais quun moyen dy parvenir, pour en abuser
leur tour.
Ces excs avoient fait esprer aux Osmanlis la ruine
(1) Son manteau, en arabe habahye, tait seul estim
deux cent mille piastres.
(z) Bent el Schekh.
o.
0
68 1115150131;
prochaine de Seoud; mais, borns lintrieur de son
palais , ils nclatrent pas au dehors. Dailleurs les
conqutes de Seoud alfermirent son autorit. Mascate
avoit toujours rsist Abd-chais. Sied, dernier imam ,
avoit jusqu la n conserv son indpendance; quoique
linuence des Wahabis , jusque dans lintrieur de
cette famille , let forc des concessions peu honora
bles. On souponnoit Sied, son frre, dtre en secret
leur proslyte; mais , tant que limam vcut, il avoit t
forc de dissimuler. Il leva le masque, ds que lon eut
appris la n malheureuse de limam, sur le golfe Per
sique. Celuici laissoit unls , que la loi dsignoit pour lui
succder. Fort de lappui de Seoud, Sied luda leffet
de cette loi. En vain lhritier prsompf voulut-il faire
valoir ses droits. Plus foible que son oncle , il fallut
cder , et le ls de Sied (r) dut, a la crainte quinspiroit
Seoud, le titre dimam de Mascate. Soit que sa conversion
et t sincre, soit quil et pressenti lutilit dune con
version apparente , il stoit toujours montr zl Wa
habi, aussi bien que son pre. Trop adroit pour renon
cer une religion aussi utile, il resta dle celle du
rformateur. Sa reconnoissance pour Seoud ne sest pas
borne l. Il lui paya tous les ans un tribut considrable;
et la dpendance de Mascate est le prix dont il a.pay le
trne quil occupe.
Cest la n de 1805 que lon doit placer lpoque
de cet vnement. Les dbats qui lont prcd dans le
cours de la mme anne nolfrent rien de remarquable.
La politique dAbd-elazis , et les divisions quil avoit

(i) Bedcr.
nus WAIIABIS_. ' 69
' fait natre dans la famille de Sied, lavoient depuis
longtemps prpar. Seouden recueillit le fruit sa ns effort.
. Ainsi linuence dAbd-elazis subsista encore aprs lui,
et cette inuence a prouv, dans plusieurs circonstances,
quil toit aussi adroit politique que bon gnral.
Ocup diriger les rvolutions de Mascate, Seoud
navoit pas perdu de vue les ctes occidentales de lAra
bie et les rivages de la mer Rouge. On a vu que , forc
en 1802 dabandonner le sige de Djedda et de Mdine ,
il avoit laiss dans la Mecque une ga_rnison de deux cents
hommes. Il parot certain que cette garnison sy toit
toujours maintenue, quelques soins quayent pris les
Osmanlis pour faire croire le contraire. Mais la mort
funeste dAbd-elazis , et la grande distance du Dreyeh
' la Mecque , avoient diminudans cette dernire ville
linuence que les Wahabis surent cependant toujours y
maintenir.
La Mecque est, comme lon sait, lobjet particulier de
la dvotion des musulmans. Le plerinage de cette ville
est un devoir que chacun deux doit remplir au moins
une fois en sa vie. Tous les ans une multitude de ple
rins y accourt des extrmits de lAsie et de lAfrique 1)..

(1) Comme on na en Europe aucun dtail sur: le chemin


que suit la caravane dans le grand dsert , jai cru quon
liroit avec intrt le nom et la distance de toutes lesstations
depuis Alep jusqu Mdine et la Mecque.
Heures.
DAlep Kanthouman. . .v. . . . . . . . . . . . n-.. . . . 3
70 HISTOIRE
Damas est le rendez-vous des plerins de lOrient, le
Caire, celui des plerins de lOccident. Ils forment des

Heures.
De lautre part . . . . . . 3_
Du Khantouman Sarmn. . . . . . . . . . . . . . . . . . . u_5go_am
De5arminM_arrach........... . . . .
De Marrach au Khan Scheikoun . . . . . . . . . . . . . .
Du Khan Scheikoun Hamahh . . . . . . . . . . . . . . . .
De HamahhHems...... . . . . . . . . . . ... . . . . ..
DeHemsHassieh...... . . . . . . . . . . ..........
De Hassielq au Napk. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . H

Du Napk Koutatte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
De Kontatte Damas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . hl
O

00
Dix journes dAlep Damas , ou . . . . . . . . '. . . . . 4.\ ?'

De Damas au Khan Kissou. . . . . . . . . . . . . . . . . .' o-h m-t-oa
Du Khan Kissou Sananim. . . . . . . . . . . . . . . . . 1
De Sanamin Chimiskin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
De Chimiskin Mezerid . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
De Mezerid Dantha. . . . . . . .... ...-gong...

De DanthaMafrak.........................
DeMafrakZarka . . . . . . . . . .......... . . . . ..
DeZarkaauKhanEsbib . . . .
DuKhanEsbibBelkha.. . . . . . . ........;....
DeBe]khaBhatrani . . . . .
De Rhatrani Hessa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . u

De Hessa Anazeh .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . \I

DAnazehMahan. . . . . . . ............ . . . . ..
De Mahan Dahr el Akabe . . . . . . . . .. . . . . . . . . . 18
DeDahrelAkabeMedaroua................ 12

127 h.
DES \VAHABIS. 71

caravanes qui, traversant dimmenses dserts , unissent


par un commerce tendu leXlrmt de lInde avec les

Heures.
/ Ci-eontre. . . . .. 127
DeMedar0uaDahrHagi...................\ 7
De Dahr Hagi au Khan el Saghin......... '12
DuKhanelSaghirTuborie................. 12
DeTuboreDahrelMaz.......L........... 10
DuDahrelMazLahrdar................... 6
DelahrdarElxnouazan..................... 18
DElmouamnDahrel Amra.. . 12
De Dahr el Amra Medayen Saleh... ... .. ...i. . -!6

Vingt-troisjour5, 220h.
Medayen Saleh est une ville-ancienne, et qui parot mriter
dtre visite par un savant Europen. Je nc crois pas quau
cun deux en fasse mention. Niehbur et les autres voyageurs
qui en ont approch nont parcouru que le midi de lArabie,
sans quaucun deux ait pntr de ce ct.
Cette ville est dautant plus intressante ,V quon doit
y trouver probablement quelques inscriptions anciennes.
Tous les plerins saccordent le.reprsnt comme un
immense amas de ruines , o sont beaucoup de portiques ,.
de colonnes et de statues. La couleur noire de ces monu
mens nous fait supposer quils sont de basalte -,_ comme quel
ques-uns de ceux que lon trouve en Egypte. '
Les plerins saccordent aussi dire quon trouve dans ces
ruines , et dans le dsert qui les environne , beaucoup de"
fruits et de melons ptris ; opinion quils fondent sur la,
forme de ces ptrications. Il est remarquable que les Egyp
tiens employent la mme comparaison pour dsigner les p
72 HISTOIRE
bornes de lAfrique. La protection de la caravane nest
donc pas seulement pour le Grand-Seigneur un devoir

trications qui abondent dans la Petite-Oaise , lOasis-Parve


',des Anciens , louest du Nil, et au sudouest dAlexan
drie.
Heures.
Vingt-trosjours,_ 220
De Medayen Saleh Il Hellah. . . . . . . . . . . . . .. . . 6
De Il Hellah Abiarh El Rhanam . . . . . . . . . . . . . 5
DAbiar el Rhanam Bir el Zemrond. . . . . . . . . . . 12
En el Zemrond , ou le Puits des Emeraudes , quoi
quon ny en trouve plus. Cette dnomination est
commune dans la Hautedgypte, en Arabie, et
dans quelques les de la mer Rouge. On sait que les
Anciens tiroient de ces contres les meraudes fort
estimes parmi eux.
De Bit eI Zemrond Bir el Gdid. . !o
DeBirelGdidHhadie..................... 18
DeHhadieEllalatn.......... . . . . . 14
DElFalatinAbiar_Nassif................... 18
DAbiarNassifMdin....;................ 18
DeMedinAbiarli. . . . . . . . . . . . . .. '4
DAbiar Ali Kouhour Aischmade . . .. . . . .. . . . . 18
De Koubour Aischmade El- Djedaid. . . . . ., . .. . . 14
,DEl Djedaid Khan el Kbir . . . . . . . . . . . . . . ._ . 14
De Khan cl Kbir Bedr , et de Bedr Mestouna. . 36
DeMestounaRhaher............. . . . . 10
DeRhabaKadid..............
/

nss w.tn.uns. 75
de religion , elle est aussi la source dun revenu consi
drable, et par les droits descorte quil en retire , et par
. lactivit du commerce quelle porte dans ses Etats.

Heures.
(Sicontre. . . . . . [,25
DeKadidKoulaisa........................ 8
De Koulaisa Sefan,et de SefanWadi Fatm. . . 16
DeWadiFalmlaMecque.................. 6
455 h.
y a donc, de Damas la Mecque, quarante stations et
quarante-un jours de marche, ou plus exactement quatre
cent cinquantecinq heures de route. Lheure est compte au
pas dun chameau charg , et donne un peu moins de deux
mille toises. Il y a dans tous ces endroits des puits entre
tenus et gards aux frais du GrandSeigneur.
Nous donnerons encore ici litinraire dune autre route
que la caravane prend quelquefois de Mdine pour se rendre
la Mecque.
Heures.
DeMdinekhanak........................ 26
DeRhanakElSoufayna.................... 18
DeElSoufaynaSoufayrDja................ 14
DeSoufayrDjaSaibah.................... 18
DeSaibahDamarkMarouk................. 18
De Maronk Berkt Settc Zbaide... . . .. . . . . . ; 22
De Berket Sett Zbaide Wadi Leimon.. . . . . . . . . . 3
DeWadiLeimonlaMecque................. 36
La caravane prend cette dernire route, lorsque les puits
sont sec sur la premire, qui est plus courte. Celle d0rient
se runit Damas dans les premiers jours du ramazan ;
74 HISTOIRE
Aussi la prise de la Mecque avoit-elle t pour la Su
blime Porte un coup terrible. Occupe repousser des
rebelles plus dangereux , jusque sous les portes de Cons
tantinople , elle sentit quun effort direct toit au-dessus
de ses moyens. Elle voulut au moins envoyer dans
Djedda un pacha capable de balancer en Arabie lin
uence de Seoud , et dy prter quelques secours au
chef de la caravane. Mais elle chercha en vain un gou
verneur capable de cette entreprise. Des choix toujours
nouveaux , des remplacemens perptuels , prouvent
quaucun pacha navoit eu la tmrit de sen charger.
Cependant la caravane partie en 1805 avoit prouv
la Mecque les plus durs traitemens. Chaque plerin paya
aux Wahabis une-somme de huit piastres, capitalion
honteuse et inconnue jusqualors. Pour comble dou
trages, Seoud tablit une distinction nouvelle entre les
Arabes et les Osmanlis. Ceux-ci payrent une capita
tiou double;heureux davoir achet ce prix lentre de
la Mecque, que les Wahabis eussent pu leur interdire.
Mais cette dfense et tari la source dun revenu cousi
drable. Cest pour le conserver que Seoud permit aux
plerins le libre exercice de toutes les crmonies que
leur religion leur prescrit, et quil t de chacune delles
le prtexte dun nouvel impt.
Instruite de ces avanies, la Porte soccupa , en 1804,
des moyens de les prvenir. La garde de la caravane
est cone aux soins du pacha de .Damas , qui cette

l'une et lautre arrivent la Mecque pour les ftes du Cour


bam Beyram. .
DES WAHABIS. \'I 5
place , la troisime de lEmpe , donne le titre dEmir
Hagi Il toit important de coner ce poste un
homme adroit et ferme qui st prvenir, par des ngo
ciations , les hostilits quil ne pourroit repousser par la
force. Ibrahim, pacha dAlep , fut choisi pour le rem-
plir.
En Turquie, comme dans tous les Etats despotiques ,
la naissance ne laisse aucune distinction parmi des sujets
tous esclaves du Grand-Seigneur. La dpravation des
murs, porte en Egypte et dans quelques provinces
aux plus honteux excs, ny laisse aux hommes dautres
moyens de parvenir que les graces de la gure et lclat
de la jeunesse. Mais dans dautres provinces , o les
murs sont moins corrompues, les emplois sont aussi le
prix du mrite. Les fortunes rapides y sont dautant plus
ordinaires, que lautorit du Grand-Seigneur y a moins
de poids. En effet, la plupart des grandes villes, quoique
soumises en apparence , se rgissent rellement par leurs
propres lois. Ce sont autant de petites rpubliques , o
lautorit de la Porte dominant quelquefois, plus sou
vent domine , est presque toujours mconnue. Ainsi
naissent et sy perptuent les brigues et les dissensions
que produit partout lanarchie , et ces mouvemens intes
tins sont pour lambition la source de la fortune.
JbrahimPacha , n Alep dans les dernires classes
du peuple , y fut dabord conducteur de chameaux. Son
ducation avoit t trsnglige; il ne sut jamais ni lire
ni crire; mais il avoit reu de la nature des talens plus.

(1) Prince des plerins.


75 HISTOIRE . _
rares , qui font oublier ceux que lducation donne, et
que ces derniers ne remplacent jamais. Son adresse , et
linuence quil sut obtenir dans une ville toujours
livre des divisions intestines, llevrent par degrs
au rang de Mutesallem. Devenu ensuite gouverneur , il
divisa et affoiblit le parti des janissaires, depuis long
temps tout-puissant dans la ville. Lapproche du grand
visir, son retour dEgypte, en 1801 , lui donna le
moyen de les anantir. Il exila hs uns, il t prir les
autres. Ainsi il parvint rtablir et conserver dans la
ville lautorit du Grand-Seigneur, quaucun pacha
navoit su faire respecter avant lui; et, ce qui fait son
plus bel loge, cette autorit, toujours reste intacte
entre ses mains, svanouit ds quil eut quitt Alep
pour se rendre Damas.
Parti , engSoi, pour conduire la caravane, Ibra
him-Pacha nprouva jusqu Mdine aucun obstacle
de la part des Wahabis. Cette ville, place dans le dsert,
ntoit pas alors assige par ces Arabes; mais Seoud la
tenoit bloque , en arrtant toutes les subsistances
"quelle tire ordinairement de lArabie. Ibrahim-Paeha
courut les habitans presss par la famine, et partagea
avec eux les provisions destines pour la caravane. On
laccusa davoir abus de lextrmit o ils t0ient r.
duits , en exigeant de ces provisions un prix excessif ;
mais il et fallu de la dlicatesse , pour ngliger ce pro
t comme illgitime , et chez les Osmanlis, o tout est '
vendre , la dlicatesse est de toutes les vertus la plus
rare. /
Ibrahim-Pzioha se rendit de Mdine la Mecque. Les
DES WAHABIS. 77
plerins vitrent , sous sa protection , une partie des
mauvais traitemens quon avoit prouvs lanne prc
dente. Il t pour cela de grands sacrices , prfrant
linconvnient dun tribut ignor , la honte dune ava
nie publique. Mais , si les plerins ne payrent Seoud
aucune imposition , ils en payrent de trs-fortes lbra
him-Pacha , et ils nchapprent aux Wahabis que pour
tomber dans des mains plus avides.
De retour Mdine , lmir Hagi y laissa encore
quelques provisions avant que den sortir. Ces provisions
ntoient pas assez abondantes pour laisser aux habitans
lespoir de rsister. Ils ouvrirent bientt leurs portes aux
VVahabis (1). Seoud, entr dans la ville, y montra beau
coup de modration. Il nexera contre les musulmans
aucune violence. Matre de toute lArabie , il pouv'oit ,
dun seul signe , ouvrir ou fermer toutes les communi
cations de la ville. Il se contenta donc de faire sentir aux
habitans quil leur toit impossible de se soustraire .
son-autorit , et que les dmarches qui leur seroient sug .
gres par la Porte, ne pouvoient que leur tre funestes.
Cest dans cette intention quil convoqua, dans une as
semble gnrale , tous les grands scekhs et les ulmas.
Reconnaissez mes lois , leur ditil, et resle'z-moisou
mis; alors ma protection vous est assure. Mais , si
vous rentrez sous le-joug du GrandSeigneur , attendez
de lui seul les moyens de subsister .
Cest ainsi que Seoud se rendit matre de Mdine ,
sans avoir rpandu une goutte de sang , et quavec une
L(1) Aland91804. \
78 H I s 'r o I R E
foible garnison il sut conserver cette importante con
qute.
La perte de cette ville fut le dernier coup port en
Arabie la puissance du Grand-Seigneur. Mais cette
perte fit peu de sensation dans ses Etats. Trois ans au
paravant, lorsquAbd-elazis se rendit matre de la
Mecque , on le crut sur le point denvahir lAsie mi
meure, et la consternation y fut extrme. Peut-tre
alors et-il soumis sans obstacle la Palestine et toute la
Syrie. Les Juifs dAlep et de Damas , ce peuple , partout
craintif, parce quil est part0ut opprim , se disposoient
fuir de ces deux villes. Dj ils rpandoient que les
Wahabis marchoient pour sen emparer , et quils.
avoient assign le remboursement de leurs dettes sur le
butin qui les y attendoit ; et ce qui peint le mieux cette
nation , en qui la crainte ne peut teindre une passion
plus chre, ctoient les Juifs eux-mmes quon accusoit
davoir prt sur ce gage. Mais lvnement t vanouir
toutes ces craintes. Les Wahabis, occups se fortier
entre les de_ux mers, parurent ngliger les conqutes
loignes; et les musulmans, tranquilles dans lAsie
mineure , laissrent volontiers lArabie entire au pou
Voir du rformateur. ,
Dailleurs la Sublime Porte vit avec joie que lavidit
de Seoud lavoit emport sur lintolrance dAbd-el
wahab. Elle ne douta pas que les revenus fournis par la
caravane de la Mecque ne fussent pour les Wahabis
un motif sufsant de la mnager toujours. Accoutum
ne conserver dans ses vastes tats que le titre seul de la
la puissance, le GrandSeigneur se atta de conserver
v
DES WAHABIS. 79
aussi ce titre pour.la conduite des plerins. Lescorte
quil leur donna avoit t respecte ;il lui sulsoit quelle
le ft toujours. Les avanies que les plerins pouvoient
prouver ntoient rien ses yeux, et dans un gouver
nement qui ne subsiste plus actuellement que par ces
avanies mmes. _
Le GrandSeigneur ne prit donc aucune des mesures
que les circonstances eussent dictes sans doute un gou
Vernement plus actif. AbdallahsPacha, nomm en 1805
pour escorter la caravane , neut , pour une mission
aussi difcile, aucun moyen extraordinaire. Il ne can
duisit avec lui que ses propres troupes, quil avoit ru
nies Damas. Cest ce mme AbdallahPacha qui avoit
escort la caravane en 180 1 , et qui facilita alors la re
traite du schrif Rhaleb. Disgraci depuis , il stoit r
fugi auprs dAli , pacha de Bagdad, et la protection
de ce dernier lui avoit fait rendre la faveur de la Porte ,
et le gouvernement de Damas.
Avant darriver Mdine , Abdallah Pacha at
taqua dans le dsert un parti de Wahabis quil mit en
droute. Ses soldats samusoient dpouiller les vaincus,
lorsquils furent surpris par un dtachement plus nom
breuxlqui les fora la retraite. Ce fut le seul obstacle
que la caravane prouva de Damas Mdine. On a
vu que Seoud avoit laiss dans cette ville une foible gar
nison. Elle ne parut pas Vouloir en interdire l'entre
aux plerins ; elle se contenta dexiger deux une forte
contribution.
Cependant Seoud , alors retir au Dreyeh , avoit
prvu les rvolutions que la prsence de lmir Hagi
80 HISTOIRE
/

prqvoqueroit sans doute dans Mdina. Il prit pour les


prvenir , et conserver cette ville, les mmes moyens.
quil avoit employs pour sen rendre matre. Il en t
intercepter toutes les communications. Bientt les habi
tans furent en proie une cruelle famine , que lapproche
de la caravane augmenta encore. Le bled, devenu trs
rare, monta jusqu 75 piastres le schomboul. Un seul
mouton se vendit jusqu 250 piastres. Les glands
doux (1) , dabord trs-recherchs , disparurent bientt
tout-aidait. On fut rduit faire de la farine avec des
noyaux de dattes. Les chevaux et les nes, qu"il toit im
possible de nourrir, servirent eux-mmes de nourriture.
Mahamed-Cussi-Endi , alors cadi de Mdine, oblig
de conserver un cheval quil ten0it toujours prt pour
fuir , sacria plus de quatorze bourses pour le nourrir.
Ce fut dans ces cruelles circonstances quAbdallah
Pacha se prsenta devant Mdine. Il y fut reu, non.
comme un librateur , mais comme la cause indirecte
de tant de maux. Les habitans souhaitoient impatiem-
ment son dpart; aussi il partit bientt pour la Mecque
avec la caravane. Suivant un ancien usage , les Arabes
viennent au-devant des plerins , quatre journes de
cette ville. Ils leur amnent des chameaux pour rem
placer les btes hors de service, et leur faciliter le pas
sage du dsert qui les spare encore de la ville sainte.
Les chameliers auxquels les plerins stoient adresss
cette anne, disparurent ds le lendemain avec leurs

(1) Le fruit dune espce de chne quon trouve aussi en


Espagge.
DS WAHABIS. 81
chameaux et leurs charges. Ce vol fut pour la Caravane
un dommage considrable. Il fut le prlude de pertes .
plus considrables encore. Arrive devant la Mecque ,
il fallut payer pour y entrer une imposition de cent
bourses. indpendamment de cette somme, chaque p
lerin fut tax dix piastres par tte. Enn les Wahabis
exigrent aussi dix piastres pour chaque monture, et
sept piastres par quintal de tout le bagage. .
Le mont Arafath , situ prs de la ville sainte , est,
pour la caravane, lobjet dun plerinage particulier.
On exigea delle cent bourses pour y monter, et cent
' bourses pour en descendre. Ainsi tout fut pour Seoud le
prtexte dune avanie, et les plerins ne cessrent de
payer quen rentrant dans le dsert.
lndign de tant de mauvais traitemens, Abdallah
Pacha essaya de se venger. Le silence toit un consente
ment tacite toutes ces avanies. Une hostilit, mme
infructueuse, prouvoit au moins lintention de rsister.
Il marcha donc contre les chameliers arabes qui la
voient vol ; les joignit dans le dsert, en tua plusieurs
et les mit tous en fuite. Heureux dans cette action , mais
malheureux dans les rsultats quelle entrana, il fut
bientt joint par un dtachement nombreux de Waha
bis. Sur la route de Damas est un torrent, dont ce dta
chement lui coupa le passage. Incapable de le forcer,
Abdallah lacheta au prix de six cents bourses.
Telle fut la n de ce plerinage, le plus funeste de
tous pour la caravane. Seoud , devenu plus exigeant
mesure quil obtenoit davantage , ne garda plus aucune
mesure. Il t dclarer Abdallah-Pauha quil ne per
6
82 HISTOIRE
mettroit plus, aux caravanes de marcher sous lescorte
du GrandSeigneur. Il annona que luimme se char
geroit du soin de faire escorter les plerins. Il promit
denvoyer pour cela un dtachement Mezerid Enn
il interdit aux plerins la musique dont ils sont ordinai
rement accompagns, et les tapis brods (2) quils portent
en triomphe jusqu la Mecque.

(l) Voyez litinrairee la Mecque , page 70.


(2) T011 el Cba.
ne; WAHABIS. 85

CHAPiTRE X.
Attaque dImam .dli , de Zeber , et; de
Semawa.

ON a dj observ combien il est difcile dpurer, par


une saine critique, les relations qui nous parviennent
sur les Wahabis. Lhistoire, toujours imparfaite, lest
bien plus encore , quand elle porte sur des objets rcens.
Il semble dabord que le doute ne devroit obscurcir dau
cun nuage les vnemens dont nous sommes contempo
rains. Mais ces vnemens sont si mls; ils se croisent de
tant de manires , quil est dilcile de les classer; et leur
nouveaut mme , est un; obstacle qui empche de leur
assigner leur vritable rang. Dans une foule de dtails ,
qui tous semblent avoir le mme degr dintrt, com
ment dmler le l des vnemens dignes dtre conser
vs. De mille projets forms par lambition, ceuxl
seuls mritent dtre connus , qui ont pu tre excuts,
et que le succs consacre. Les autres, quelquefois devi 7
ns, plus souvent supposs , portent avec eux le doute
et lincertitude. _Il faut donc faire un choix entreux.
Mais comment choisir davance , avant que le temps ait:
englouti les faits insignians , et que la postrit ait d
sign ceux-l seulement qui appartiennent lhistoire.
(Je nest quaprs lintervalle de plusieurs annes que
les dtails inutiles selfacent par leur inutilit mme ,
semblables en cela aux ingalits du terrain, qui dispa
.
/
84 HISTOIRE
roissent , sur les limites dun vaste horizon. Comme les
montagnes , plus leves, sy voyent seules et offrent
dans le lointain divers aspects, par leur masse et par leur
hauteur, les faits principaux acquirent, aprs un cer
tain temps , le degr d'importance quils mritent, et le
caractre de leur inuence relle. Ainsi lintervalle des
temps produit ici le mme effet que la distance des lieux
sur les points extrmes de lhorizon. Del vient quen
gnral nous navons aucune bonne histoire des vne
mens dont nous fmes tmoins. La rvolution franaise ,
cette poque de lhistoire du monde, qui sembla vouloir
le rajeunir, en est une preuve sans rplique.
Ces obstacles sont communs pour tous les faits de
notre ge. Combien dautres viennent sy joindre , quand
il sagit dun peuple nouveau, spar de nous par la
religion , par le climat; o les vnemens sont oublis
linstant mme o ils viennent de se passer. Souvent on
prte de vastes projets des chefs sans volont, que les
circonstances Seules conduisent.
Dailleurs , chez un-peuple qui veut piller et ne veut
pas combattre , lintrt ne peut jamais tre excit par
les faits. Ce nest que leur rsultat qui mrite dtre
connu. Cest parce que ce rsultat a donn aux Wahabis
la plus belle province de lAsie ; que par la possession
des lieux saints, il les a rendus les chefs de la religion
quils ont rforme, que lhistoire de cepeuple excite en
Europe un grand intrt.
Aussi avonsnous cart dans ce prcis historique tous
les faits de peu dimportance. De ce nombre sont plu
sieurs expditions faites dans le temps de la reddition de
DES WAHABIS. 85
Mdine , prs de Bagdad ,aux portes de Damas , et dans
le dsert qui spare la Syrie de lEuphrate. Ces expdi-
tions, excutes par quelques dtachemens, se-rdui
sirent la surprise dun village , au pillage dune cara
vane. Elles neurent par elles-mmes aucune impor
tance. Leur rsultat en eut davantage. Elles ralentirent
et nirent par interrompre tout-fait les relations que
Damas et Alep avoient conserves entre lInde et lOcci
dent, en coupant toutes les communications que ces
relations avoient suivies jusquel.
Peuttre se t-on dabord une trp hante ide de la
puissance des Wahabis et de leurs moyens pour tendre
cette puissance. Depuis sa naissance jusqu lpoque o!
nous sommes parvenus , cette secte navoit pu faire au
cun progrs,mi sur les bords de lEuphrate , ni au
del du dsert qui la spare de lEgypte et de la Syrie.
Mais elle mit matresse de toute lArabie. Dans ce riche
pays, Djedda 'toit le seul point qui lui rsistt encore.
Seoud, aprs la prise de Mdine , avoit fait eacer le
nom du GrandSeigneur des prires publiques; le sien
fut mis la place. Enn /on a vu quels dsastres avoit
prouvs la dernire caravane de la Mecque. Tous ces
vnemens avoient une grande importance , parce-quils
avoient attaqu le sige deylareligion:musulmme, et que
dans un gouvernement despotique la principale force du _
gouvernement est cette religion. mme. Aussi devoiton
croire que-ces avantages auroient en. Turquie les plus
fcheux rsultats. Ces craintes ne furent pas ralises.
Les dsordres qui se multiplirent alors dans toutes les
provinces de. lEmpire ottoman tou'rent_, par des. in-, ,
\ r
86 n1sronnn
trts du moment, lide dun intrt plus grand , qui
et d les tou'er tous. Dans des provinces toutes
livres des guerres intestines , on ignore, on oublia le
sort dune province loigne.,Cest ainsi que la foiblesse
de lEmpire ottoman , et sa dsorganisation mme ,
amortirent la force du'coup que la conqute de lArabie
et d lui porter.
On a vu le mcontentement que la conduite de Seoud
avoit excit dans sa famille (r), au moment o il succda
Abdelazis. Abdallah , oncle paternel de Seoud ,le vit
avec peine carter tous les parens du maniement des af
faires publiques. Il chercha fomenter les mcontens.
Il voulut quils formassent un parti pour en tre le chef.
Mais ce parti, qui avoit sembl un moment redoutable ,
fut bientt touff. Seoud dsigna , pour son successeur ,
Abdmllah, lan de ses ls. Le nouveau chef, dont les
intrts furent unis aux siens, balana dans sa famille le
parti quisy formoit contre lui. .
Ce fut vers la n de 1805 quAbd-allah fut reconnu
pour le successeur de Seoud. Cette poque suivit de prs
. celle o le pacha de Bagdad , aprs de longs prparatifs ,'
avoit vu chouer dune manire honteuse son expdition;
contre les Wahabis Ce mauvais succs dut inspirer:
dans le pchalik de Bagdad le dcouragement et leffroi
du nom de Seoud. Loin den proter, ce gnral resta
prs dune'anne sans faire , sur\les bords de lEuphrate ,
aucune tentative. On stonnoit de cette inaction. On

(1) Chapitre 1:.


(9) Chapitre un.
DES \VAHABIS. \ 87
commenoit croire les Wahabis dtruits, ou prs de
ltre. Les uns prtendoient que Se0ud , chass de M
dine et de la Mecque , toit menac au centre mme de
lArabie. Dautres assuroient quune maladie conta
gieuse dpeuploit lYemen. Enn lmigration du schekh
Schamer , qui . la tte de 20,000 hommes toit venu
orir ses services Ali-Pacha , donnoit la multitude
une nouvelle preuvede laffoiblissement de Seoud ,' et
sembloit conrmer sa ruine prochaine.
Peut-tre les Wahabis avoient-ils t eux-mmes les
premiers auteurs de tous ces bruits. Ces Arabes , peu ja
loux de vaincre par la force, ne cherchrent qu sur
prendre leurs ennemis. Ils voulurent proter de la scu
rit o on toit Bagdad , pour attaquer Imam-AH. On /

a pu remarquer, dans leur histoire, que chacune de


leurs expditions fut prcde par des bruits qui annon
oient leur ruine. Ces bruits les faisoient croire peu re
doutables; ils alfoiblissoient les prcautions parmi leurs
ennemis. Ils dtruisoient leur vigilance , sr moyen de
rsister aux expditions de ces Arabes.
Seoud, qui comme on la vu (1) , toit alors occup
prvenir dans Mdine le parti que lapproche dAbd
allah-Pacha et pu y rveiller , cona au nouveau g
nral le commandement de lexpdition contre Imam
Ali. Abdallah partit la tte dun nombreux dtache
ment. Il arriva sous les murs de la ville en avril 1806;
on ny avoit eu aucune nouvelle de son approche. Les
habitans , tranquilles, et bien-loigns de songer se

(1) Chapitre vnn


88 nxs-rornn
dfendre, sembloignt promettre Seoud une victoire
facile et un pillage assur.
Imam-AH , dont la dfense est importante, cause du
tombeau sacr quil renferme, est une ville entoure de
murailles. Abb-allah sy prsenta la, nuit avec ses
troupes. Il trouva les sentinelles endormies; mais les
portes de la ville loient fermes. Les Wahabis prirent
le parti de franchir les murs avec des chelles. Dj plu
sieurs y toient monts. Leurs drapeaux y toient ar
bors. Un de leurs chefs, sr de la vitoirej leur t
alors une courte exhortation. Il permit le pillage; il or
donna le massacre. Les acclamatiom quexcita ce dis-
cours rveil lrent lessentinellesdlmamA1i. lls donnrent
lalarme. Tous les habitans coururent aux armes; tous
se prcipitrent la rencontredes Wahabis. Le massa
cre dlmam-Hussem avoit rendu leur cruat\si fa
meuse , que nesprant aucun quartier , chacun des ha
bitans voulut combattre , et mourir au moins en se
dfendant.
Les VVal1abis nont dans leurs expditions aucune
discipline. Les tnbres de la nuit augmentrent parmi
eux le dsordre. Abd-allah , tonn dune rsistance
sur laquelle il navoit pas compt , prit le parti de la
rtraile. il alla camper quelque distance de la ville.
Son intention avoit t de renouveler lattaque en
plein jour; mais il fut prvenu. Ds le point du jour , il
se vit attaqu par un des scekhs de la Msopotamie, qui,
protg par le canon de la ville, et la tte dune tribu
nombreuse, vint fondre sur son camp. Les Wahabis
furent compltement battus , et laissrent plus de cinq
mas WAnAars. 89
cents hommes sur le champ de bataille. Honteux de sa
dfaite, Abd-allah voulut en effacer limpression,par lat
taque de Semawat. ll esproit surprendre cette dernire
Ville , en y prcdant la nouvelle de son dsastre; mais
les habitans avoient t prvenus. Il fallut donc encore
former le sige de cette place. Cest , de toutes les op
rations militaires , celle dont les Wahabis sont le moins
capables. Aussi 'ce sige ne fut-il pas plus heureux que
celui dlmam-Ali. Aprs plusieurs attaques inutiles ,
Abdallah prit le parti de se retirer. Il laissa devant Se.
maWat plus de mille hommes , que les habitans lui
lavoient tus dans diverses sorties.

Quoique partout repouss , il voulut faire, surle terri


toire dAli-Pacha, une dernire tentative. Plus il :_woit
runi de troupes pour le suivre dans son expdition ,
plus il toit humiliant pour lui dy tre partout repouss.
Dailleurs on avoit la nouvelle des avantages que son pre
avoit remports M dme, de lchec quayoient essuy les
plerins de la Mecque. Ainsi les dfaites dAbd-allah de
venoient plus honteuses par les victoires de Seoud. Il veu
lut partager la gloire de ce dernier. Il entreprit donc, en
se retirant, lattaque de Zeber. Ctoit la troisime fois
que les Wahabis stoient prsents contre cette ville.
Ils ne furent pas , dans cette dernire entreprise, plus
heureux que dans les prcdentes.
Ainsi se termina une expdition, partout galement
dsastreuse pour les Wahabis. Elle donna un nouvel
exemple de la facilit quon a toujours trouve vaincre
ces Arabes au-del du dsert dans lequel seulement ils
sont h1Vincibles. Dailleurs, et cette circonstance formoi
go HISTOIRE
contre leurs progrs lobstacle le plus rel , le pachalik
de Bagdad toit au nord-ouest la limite de leurs posses
sions. Ce pachalik toit le seul de lEmpire ottoman o.
il y et encore un gouvernement actif, o labsence des
dissensions intestines, permit de runir des troupes , et
dopposer Seoud une grande rsistance. Le pacha de
Bagdad toit ,_il est vrai, indpendant de la Porte. Mais
dans son vaste gouvernement ce pacha toit lui-mme
un souverain puissant. La dfense de ses propres tats le
foroit soutenir la cause des Osmanlis. ll pouvoit le
faire bien mieux quils ne leussent fait eux-mmes. -
On est toujours tent de stonner de la conance des
Wahabis, de leur indiffrence pour leurs propres re
vers, de la facilit avec laquelle, repousss dans une
expdition , ils sempressent ' en former une nouvelle.
Mais toutes ces qualits forment le caractre des Arabes.
Ce caractre est celui des Wahabis. Accoutums
franchir de vastes intervalles , prvenir, par leur ar_ri
ve, la nouvelle mme de leur dpart, ils comptent sur
cette qualit, comme sur le seul moyen de succs. Sils
renoncent poursuivre une attaque quand ils prouvent
quelque rsistance , cest pour en former une autre o ils
prviennent cette rsistance mme. Ainsi leur retraite
nest que le prlude dun nouveau combat ; ennemis
dautant plus dangereux, quil est aussi ais de les re
pousser , que difcile de les vaincre.
La dfaite dAbd-allah fournit une nouvelle preuve
de ce caractre national. Seoud parut peu sensible au
revers que son ls avoit essuy. Loin den tre dcou
rag, il forma dslors dautres projets. Ail-Pacha ve
DES wsnams. g;
noit de runir ses forces sur les frontires de la Perse; le
chef des Wahabis crut cette circonstance favorable pour
renouveler ses entreprises contre Bassora. Cette ville
loit depuis long-temps lobjet de son ambition. Elle
toit ses yeux dautant plus importante, quil toit dj
matre de toute la cte occidentale du golfe Persique.
Les Algiwasems , depuis longtemps soumis, Seoud ,
toient matres de ce golfe mme , quils couvroient de
leurs daves. Dailleurs, la rcolte des dattes , qui est trs
abondante autour de Bassora et sur les rives du euve
des Arabes , et t pour les Wahabis une ressource
inpuisable. Mais Seoud ne put alors mettre ce projet
excution. Les grands prparatifs que les Osmanlis fai
soient Damas appelrent son attention dun autre
ct.
92 HISTOIRE

CHAPITRE XI.

Prise de Djedda ,- interruption du plerinage


de la JVIecque.

ABD-ALLAH, pacha de Damas,avot eu,en 1805,1a gloire


de conduire la caravane de la Mecque jusqu sa destina
tion. On a vu (1) combien dobstacles il avoit surmonts
pour y russir. Chass de Mdine par le peuple, ava
ni la Mecque parles chefs des VVahabis , attaqu
son retour par les Arabes mmes, qui dabord stoient
disperss-devant lui, il fut chaque pas oblig de cder
ou de combattre. Parmi tant de dangers , il navoit d
son salut qu son courage et son bonheur; mais un
semblable succs paroissoit impomible pour lavenir.
Seoud avoit dclar que la caravane de 1805 seroit la
dernire. Comme protecteur de la Mecque et des lieux
saints, il exigeoit qu lavenir la garde des plerins ft
cone ses propres soldats. Comme rformateur, il
leur interdisoit et la musique dont ils sont accompagns,
et les ornemens quils avoient la coutume de porter en
triomphe sur le tombeau du prophte.
La position de la Sublime Porte toit alors extrme
ment critique. Constantinople toit en proie aux rvolu
tions. Les victoires des Wahabis en toient le prtexte.
Elles avoientexcit un mcontentement gnral. Il toit

(1) Chapitre 1x.


nes WAHABIS. 95
donc de lintrt du Gouvernement de tout sacrier pour
les vaincre, ou au moins pour pallier lclat de leurs
succs.
Dans un tat despotique o lignorance est extrme ,
o les communications sont entraves, et par son ten
due et par son peu de vigueur, il aVOit t facile de dis:
simuler la prise de la Mecque et celle'de Mdine. Mais
on ne pouvoit en imposer sur le sort de la caravane. Un
double intrt , celui de la religion et celuidu commerce,
appeloit sur le plerinage lattention gnrale. En vain
stoiton att de composer avec les Wahabis,et da
cheter par des sacrices secrets lentre des lieux saints.
La prtention de Seoud toit de sattribuer la protection
de la caravane. Ce ntoit quen ladoptant pour son
chef
le quelle pouvoitnepntrer
GrandSeigneur pouvoitjusqu la ce
lui \C(ll Mecque.
droit , Mais
sans I

le reconnotre pour le chef des Croyns. Ctoit renon


cer au premier de ses titres. Ctoit abandonner le plus
beau droit de sa puissance.
Il fallut donc encore armer contre Seoud. Ds le com
mencement de 1806 , on t pour cela de grands prpa
ratifs. Des ordres furent donns pour rassembler une
arme aux environs de Damas. On y envoya de la Syrie,
et des provinces voisines, des armes, des tentes et des
munitions de guerre. Yussef-Pacha reut le comman
dement de cette arme. Il devoitprotger la march des
plerins, savancer jusqu Mdine, et de l attaquer
pouvoit
Seoud auseDreyeh,
flatter desile, faire.
aprsavec succs.
avoir Cestlecepays
reconnu mme
, il /

YussefPacha qui, autrefois-grand-visir, avoit conclu


9I: n15romn
avec les Franais , alors en Egypte , le trait dlrich.
Son nom est connu en Europe, par la perte quil essuya
bientt aprs Hliopolis , o son arme fut entire
ment dtruite par le gnral Klber.
Djedda, que les Wahabis avoient inutilement atta
que en 1805 (i) , toit encore soumise au Grand-Sei
gneur. Cate ville, situe sur les bords de la mer Rouge ,
exporte en Egypte les cafs de lArabie , et en reoit des
grains en change. Elle offre ainsi lavantage dalimenter
la caravane au sortir du dsert. Par sa population , elle
peut fournir des troupes qui se trouvoient runies ,
sans peine, au centre mme de la guerre. Comme elle
est entoure de murailles , elle passe pour une place
forte, dans un pays o lart de fortier les places, et
celui de les attaquer, sont galement inconnus. Elle
offroit donc encore YussefPacha un point de retraite ,
qui devenoit ncessaire au premier revers.
Aussi la Porte navoit rien nglig pour y faire revi-_
vre son autorit;mais, sous un gouvernement avili, dont
le pouvoir est souvent mconnu aux portes mme de
Constantinople , ce pouvoir est bien plus foible encore
au fond de lArabie. Ctoit donc en vain que depuis
deux ans on avoit multipli les choix pour trouver un
homme capable doccuper le gouvernement de Djedda.
Abou-MarakIacha , dsign depuis dixhuit mois pour
remplir ce poste, toit encore .a'a. Il y remettoit son
dpart dun jour lautre, sous prtexte de runir de
largent et des troupes. Cet homme tait la crature
I

(i) Voyez le chapitre v.


DES WAHABIS. 95

dYussef-Pacha. Ses cruauts et son avarice ont rendu


son nom fameux dans lAsie mineure. Nomm sucdessi
vement gouverneur de Jaifa et de Kars , il avoit ruin
en moins de six mois lune et lautre de ces villes. Ses
exactions , dans la dernire, avoient t si criantes ,
quil fut disgraci et oblig de fuir. Depuis , il avoit d
son protecteur sa grace et le gouvernement de Djedda.
Abou-Marak , n Gaza parmi les Bdouins, connois
soit les Arabes et savoit se plier leurs murs. Peut-
tre et-il pu remplir la place qui lui toit cone, si,
=- prodigue autant quavide, il ne se ft toujours trouv
sans ressource; et si, ennemi des Turcs , comme tous
les Arabes, il net t contraire'aux intrts mmes
quon le chargeoit de dfendre.
Ennuy de ses dlais, la Porte prit enn le parti de le
remplacer. Elle jeta les yeux pour; cela sur Osman ,
pacha de Candie. Par un arrangement extraordinaire,
et qui prouveroit seul ltat dpuisement o les Turcs se
trouvent alors , Osman fut nomm pacha dAlep.
Il eut ordre dy laisser un lieutenant en son absence ,
et de marcher Djedda avec les troupes que son pacha5
lik pourroit lui fournir. Pour faire face aux frais de son
expdition , cent bourses lui furent assignes sur les
douanes dAlep, neuf cents autres sur celles de Damas.
Osman-Pacha traversa la Syrie et se rendit dans cette
dernire ville au milieu de 1806. La dilicult des ren
tres y prolongea son sjour.
Larme quon stoit propos de runir Damas de
voit agir de concert avec Osman-Pacha. Pour assurer le
succs de leurs oprations, il et t important de faire
\

96 ' ' HISTOIRE


marcher en mme temps le gouverneur de Bagdad. En
attaquant ainsi Seoud sur trois points la fois , on pou
voit se atter de le dtruire ; mais dautres intrts oc
cupoient alors Ali-Pacha. 1 .
Au nord de Bagdad , sur les frontires orientales de
la Turquie, et prs des conns de la Perse, est le Kur
distan, rgion ingale et coupe de hautes montagnes.
Ses abords ditiles, sa position aux extrmits des deux
grands Empires de lOrient, lont presque toujours ren
due indpendante de lun et lautre. Elle est divise en
trois pachaliks qui relVent du pacha de Bgdad.
Les gouverneurs de ces pachaliks ne sont pas des
pachas trois queues; mais seulement des sandjaks dont
il a linvestiture. Abdelrahn1an-Pacha , aprs avoir as
sassin Mohammed , pacha de Suleimanich , le premier
de ces pachaliks, stoit rfugi Derbent. Attaqu par
Ali-Pacha en 1805 , il avoit t battu et oblig de se r
fugier Sineh , auprs du khan de cette ville. Ali-Pacha
exigea des Persans quon le remit entre ses mains. Re
fus par le roi de Perse , il venoit de runir ses troupes
sur les frontires de cet Empire
La guerre parut alors invitable entre la Perse et le
pacha de Bagdad. Les khans des frontires occidentales
eurent ordre de prendre les armes, pour sopposer
Ali-Pacha. Dans tout autre moment , lingalit des
forces et donn aux Persans tout lavantage de cette
querelle; mais leur position toit cette poque extr
mement fcheuse. Attaqus par leslusses dans lAbderL

(l) En 1806.
DES WAHABIS. 97
bijan , ils y prouvoient chaque jour de nouveaux
revers. La ncessit sembloit donc dicter imprieusement
tous les sacrices, plutt que de sattirer au midi une
nouvelle guerre. Aussi les oulmas dIspahansuppli- '
rent-ils Feth-Ali-Schah dabandonner Abd-elrahman
Pacha son mauvais sort. Ils lui reprsebtrent que ,
menac au nord par les Russes , au midi par les Wa-
habis , il alloit par cette querelle se faire un ennemi de
celui-l mme que leurs intrts communs contre Seoud
rendoient son alli. Ainsi les tombeaux dlmam-H ussein
et dImam-Ali resteroient sans dfense, et les Persans
verroient se tourner contre euxmmes les armes desti
nes protger cestombeaux , objets de leur culte. Ces
reprsentationsproduisirent quelque'et. Feth-AIi-Schah
ordonna quon sempart de la personnedAbd-elrahmam
Pacha. HagiHussein-Khan fut envoy Ispahan son
ancien gouVernement. Ce khan , qui avait toujours vcu,"
en bonne intelligence avec AIiPacha , pouvoit , en se
rapprochant de lui , trouver quelques moyens de icpn

ciliation (I). - 4 '


On le atta de contenter Ali-Pacha , en lui promet A

tant de veiller sur la conduite de son ennemi, et de le

(1) Cest ce mme Hussein-Khan que S. M. persann


avoit accord, peu Prs cette poque, la permission de
faire garnir sa tente de perles. Cette distinction , dont on a
cru devoir faire mention'pour faire connotre les murs de
lOrient , av0it cot au khan plus de 500 mille piastres de
perles, outre un prsent considrable quil offrit au roi,
comme un hommage de sa reconnoissance.
7
98 HISTOIRE
mettre hors dtat de former lavenir aucune entre
prise. Ce moyen de conciliation toit le seul qui restt.
Car en Orient le droit dasile est inviolable , et ce seroit
le comble de la honte que dy livrer le malheureux
quon a reu sous sa protection.
Mais ces o'res de mdiation parurent faire peu dim
pression sur Ali-Pacha. Sorti de Bagdad , il avoit runi
prs des frontires de la Perse toutes les troupes dont il
pouvoit disposer. Il y forma son camp Kaneki. Hassem
Khan Feli vint bientt ly joindre avec une arme de
onze mille fantassins et de six mille chevaux. Ali Pacha
laccueillit avec distinction , et le t revtir dune superbe
pelisse. Les intrts dAliPacha ntoient pas les seuls
qui animassent Hassem Khan. Ce khan avoit t long
temps gouverneur de Kormabat; il Venoit de perdre son
ls, que le roi de Perse avoit fait prir. Mcontent de
ce prince, il avoit saisi la premire occasion de lever
ltendard de la rvolte, et venait joindre sa cause celle
du pacha de Bagdad.
Telle toit alors la position dAli-Pacha. Tout occup
de la guerre quil mditoit, il toitloin de penser former
contre Seoud une nouvelle attaque. Le mauvais succs
de sa dernire expdition et seul sul pour len d
goter.
Ainsi les Osmanlis cnsumoient dans des divisions in
testines les forces quils auroient d runir contre len
Demi commun de leur culte. Eclair par le pass , Seoud
avoit d prvoir ces divisions; [mais il dut aussi pressen
tir les efforts que le Grand-Seigneur feroit sans doute
pour conserver la protection de la caravane. Soit quil
DES WAIABIS.

ft effray des prparatifs que lon faisoit Damas; soit


quen abusant la Porte sur la ncessit de ces prpara
tifs, il se attt den ralentir lactivit , il jugea propos
de publier cette poque une proclamation , dans la
quelle il. paroissoit revenir sur la svrit de ses dclara
tions prcdentes. Par ce moyen, il parvint tranquil
liser un ennemi puis , qui laspect dun pril immi
nent et seul pu rendre quelquaCtivit. Cette politique
est commune parmi les Orientaux. Ils cherchent '
_tromper leur ennemi pour le vaincre. Les promeSses,
les assurances damiti , tous les moyens de la ruse, leur
sont galement bons pour y Parvenir.
1 Ce fut srement ce motif qui dicta la proclamation
de Seoud ( 1). Il commenoit par y interdire aux musul
mans lentre de Mdine; mais il les invitoit se rendre
la Mecque. Il leur promettoit, sur la toute, sret et
protection. En assurant quil avoit pris pour cela les me
sures les plus svres , il insistait sur linutilit actelle
de la garde que le Gland-Seigneur avoit jusqualors
donne la caravane. Il rejetoit donc comme superue
lescorte de lmir Hagi et de ses troupes.
Mais il lui permettait de se joindre la caravane ,
comme les autres plerins. Ainsi le pacha de Damas put
se atter dobtenir , en cette qualit, le libre passage.
Simple plerin aux yeux des Wahabis; Emir Hagi au:
yeux des musulmans, il concilioit , par cette tournure ,
tes intrts de la Porte et ceux de Seoud.
Cependant les plerins se rendirent Damas, dAn_

(x) Cette proclamation est du mois de novembre 1806.


-' 100 HISTOIRE

tab , dAlep et des autres villes de lAsie mineure. Plu


sieurs Persans se joignirent eux : on comptoit, parmi
ces derniers, Mirza-MohammedKhan, homme dune,
grande distinction. Damas toit alors en proie aux rvo-
lutions. Les janissaires, qui y dominent, stoient rvol-
ts contre Abd-allah-Pacha. Ils formoient eux-mmes
deux partis, qui se partagrent la ville. Un quartier:
venoit dtre brl la suite des combats quils se livr
rent , et o lun deux avoit perdu son chef. Le parti qui
eut lavantage sempara de la citadelle. Laga des janis:
saires refusoit de la livrer Abd-allah-Pacha; il lac
ousoit dtre le partisan des Wahabis. .
/ Ces divisions'trent Yussef-Pacha les ressources
quil comptoit trouver Damas. Les mmes divisions.
rgnoient ' Alep ; les janissaires en avoient chass
Achmet , ls dlbrahim- Pacha. En vain pour les r
duire avoit-il runi des troupes , et form le sige de la
ville. La Porte, ennuye des longueurs du sige, lui
avoit enn t le pachalik dAlep. Glorieux de cet avan
tage , les janissaires avoient repris leur ancienne ind.
peudance. Ils mprisoient les rmans du Grand-Sei
gneur. Ce fut donc sans elfet que Sa Hautesse leur donna
lordre de sarmer et de protger la caravane.
Cest ainsi quYussef-Pacha vit svanouir de toutes
parts les moyens sur lesquels il avoit compt. Dans le
mme temps, on apprit Damas la perte de Djedda.
Au milieu dun pays occup tout entier par les Waha
bis, cette ville a-voit toujours rsist leurs attaques.
Prive des secours que la Porte lui avoit annoncs , elle
fut enn force de se rendre. Osman-Pacha toit encore
0
DES WAHABIS. 101
Damas , quand il apprit cette nouvelle. Il prit alors le
parti de rester dans cette Ville , et d'y attendre de nou4
veaux ordres. Ces ordres le rappelrent Alep , et la
Porte sembla avoir renonc 'au gouvernement de
Djedda.
' Ce fut au milieu de tous ces revers quarriva lpoque
xe pour le dpart de la caravane. Bien loin davoir pu
runir une arme , Yusf-Pacha navoit autour de lui
que quelques soldats. Peuttre compta-til sur larran
gement que Seoud sembloit avoit_. annonc; peuttre aussi
aima-til mieux s'exposer prir, que de manquer aux
ordres du Grand-Seigneur. Quoi quil en soit de son motif
rel, il sortit de Damas avec les plerins, sans aucun moyen
pour les protger. Add-allah , pacha de Damas, toit avec
lui. Ce dernier se attoit de ne passer pour EmirHag
quaux yeux des Osmanls, et dtre considr par les
Wahabis comme-un simple plerin. Il avoit pr' dautres
mesures pour dissimuler la vritable destination du reste
de lescorte , et celle des ornemens qui devoient tre
ports par la caravane. Yussef et Abd-allah-Pachas
devoient se atter que , sduit par les revenus du pleri:
nage de la Mecque, Seoud fermeroit les yeux sur tous
ces points. Sa dernire proclamation semblait leur en
donner lassurance. . '
Il fallut bientt perdre cet espoir...Les plerins avoient
travers sans obstacle plus de lamoiti du dsert'qui.
spare Damas de Mdine. Enyapprochant de cette ville ,
on apprit que le cadi de la Mecque , qui avoit pris les
devants, venoit dtre arrt. Bientt cette nouvelle fut:
conrme par larrive dun messager de Seoud.. 11 tpit
102 HISTOIRE
porteur dune lettre de ce prince pour Abd-allahPacha.
Seoud observoit dans cette lettre : Quil stait positi
vemeut expliqu relativement au plerinage de la
Mecque; quil avoit dclar ne vouloir plus ni des
>>corte, ni de musique , ni dornemens, hommage de
lidoltrie. Il se plaignoit, quaprs des ordres aussi
prcis de sa part , les plerins suivissent leur marche
accoutume, sans en tenir compte. Il nissoit en d
clarant quil vouloit bien laisser la caravane le temps
de se retirer , et en menaant de la tailler en pices , si
' elle avanoit encore . _
Yussef et Abd-allah-Pachas se eoncertrent sur ce
message. Accoutums, comme on lest en Orient, voir
largent lever tous les obstacles , ils crurent nyvoir que
le prtexte dune avanie. Ils rent donc offrir cinq cents
bourses (i) - Seoud, et continurent leur route vers
Mdine , ne doutant pas du succs de cette offre.
Mais , arrivs aux portes de la ville , ilsy trouvrent
les ordres les plus prcis de leur en fermer lentre. En
vain voulurentils, pour chir Soud, sacrier deux
mille bourses (a). Il fut inexorable. Environn de toutes
parts par de nombreux dtachemens\ de Wahabis , me
nacs chaque pas dtre taills en pices , il leur fallut
renoncer lespoir dentrer dans Mdine. Ainsi cessa le
Plerinage de la Mecque , que tant dannes avaient c011
sacr.
On vit, dans cette circonstance, combien les habi'

(1) 250,000 piastres , peu prs 300,000 francs.


(2) Un million de piastres.
nus wansnxs. 105
tans de Mdine avoient dhorreur pour les/Mah0mtans ,
et jusqu quel point toit mont leur zle pour la doc
trine des Wahabis. lls sortirent en foule pour sopposer?
lentre des plerins. De toutes parts, les Musulmans
furent accabls dinjures et de mauvais traitemens. Les
femmes ellesmmes les poursuivirent coup de pierres.
Retirez-vous, idoltres, leur crioient-elles; fuyez loin
des lieux saints, vous qui donnez un compagnon .
Dieu.
Cependant le danger croissoit chaque instant. Les
dtachemens des Wahabis semultiplioient autour de la
caravane. Lespoir du pillage animoit leur zle.Le fana
tisme rendoit ce zle plus cruel encore. Yussef et Abd
allahPachas prirent donc le parti de la retraite. Cette
retraite se t avec le plus grand dsordre. Ceux des p
lerins qui toient bien monts suivirent lmir Hagi ,
qui regagnoit. grandes journes la ville de Damas. Les
autres restrent en arrire, sans vivres, sans eau , sans
escorte. Presque tous prirent. Dautres errrent long
temps dans le dsert. Spars les uns des autres, ils nar
rivrent Damas qu de longs intervalles, et y pro
longrent ainsi le spectacle de la calamit publique.
La nouvelle du dsastre de la caravane avoit prcd
Abd-allah-Pacha
plonge Damas. En yLes
dans la consternation. arrivant
portesilenla I toient
trouva

fermes. On rparoit ses murailles. Les habitans faisoient


tous les prparatifs dune dfense quils croyoient bientt _
ncessaire. On ne doutoit pas que les VVahabis, aprs
avoir dtruit la caravane , et mis en fuite YussefPacha ,.
ne protassent du dsordre gnral pour semparer de
\
104, nxsrorns
Damas. Si Seoud et su saisir un moment aussi favorable,
peut-trelet-il fait sans rsistance. Mais il resta dans
le dsert , content de lavantage quil venoit de rempor
ter , et abandonnant ainsi loccasion la plus favorable
qui se ft encore prsente dentamer la Syrie.
Le premier soin dYussefPacha avoit t dexPdier
un tartare Constantinople , et dy annoncer son mal
heur. Combattant au-dehors ; menace au-dedans par la
faction des janissaires; la Porte toit alors en proie aux
horreurs dune guerre la fois civile et; trangre. Des
intrts plus puissans ne lui permettoient plus de soccu
per du soin de lArabie. Indi'rente peuttre sur les
' dsastres de la caravane , mais srement trs-inquite
sur le'et que pouvoit produire la publicit de ce dsas
tre , elle se contenta de prendre des mesures pour quil
ft ignor. Yussef-Pacha eut lordre de rester Damas,
et dy atlendre lpoque o la caravane.reprend habi
tuellement la route de Constantinople. Ainsi le dernier;
avantage de Seoud ny fut connu que long-temps aprs;
et ces prcautions prvinrenl en partie les malheurs
que devoit entraner sa victoire. *

_.,__AV_.A_H '\ .4
nues WAHABIS. 105

CHAPITRE XI.

Situation des 7Vahabis et des provinces


t
Voisines , en 1807.

LA prise de Djedda , le dsastre des plerins Mdine ,


prouvent assez combien. Seoud toit devenu puissant
danslinteur de lArabie. Mais cette presqule, thtre
de son empire , sembloit aussi en tre la limite. De vastes
dserts le sparent du resle de lAsie: Au-del sont des
hommes que leurs murs et leur caractre distinguent
essentiellement des Arabes. Dans lintrieur de lArabie,
le rapport des habitudes morales avoit runi aux Wa
habis toutes les tribus qui Ihabitent. En Asie, la diffrence
de ces habitudes mme toit un obstacle leurs progrs.
Si la doctrie du rformateur devoit se rduire ru
nir sous un mme chef toutes les tribus arabes jusqueJ
indpendantes, cette rvolution nauroit eu de limpor
tance .que pour la presqule, que le golfe Peraiqueet la
mer Rouge sparent du reste de lAsie. Mais une fois
forms en corps de nation, les WVahabis voulurent deve
nir conqurans. Cest ce quon 'a pu observer dans les
chapitres prcdens. Nous voici donc arrivs lpoque
o lhistoire de ces Arabes se lie plus parliculirement
' celle des provinces limitrophes de lAsie et de lAfrique ;
fet il est ncessaire de jeter un coupd'il rapide sur la
position o celles-ci se trouvoenbalors.
LAsie, cette partie du monde qui paroi! avoir t le_
106 HISTOIRE
plus anciennement habite, est aussi celle que la popu
lation et la culture ont puise la premire. Au midi de
1Anatolie, audel de la chane du Taurus, on ne trouve
plus quun sol appauvri, presque partout englouti sous
les sables du dsert. L , on na sous les yeux que des
plaines immenses , sans eau , sans vgtation , sans res
source. Les animaux , les habitations , les arbres ont
disparu. Il ne reste de toutes parts que limage de la
strilit et de la mort.
Tel est presque partout lpuisement du sol dans cette
partie du monde , qui, sur une largeur de prs de 20 de
grs en latitude , stend depuis les frontires de lInde
et de la Perse lest, jusqu la Mditerrane et aux d
serts de lAfrique louest. Ces vastes contres paroissent
navoir aucun but. dans la cration. Elles semblent une
erreur de la nature. Ce nest quauprs des grands euves,
dans les rgions coupes de hautes montagnes, quelle
reprend ses droits; quelle tale ses richesses dautant
plus brillantes alors, quelles sy enrichissent encore de
la strilit qui les environne.
Dans tout cet espace le Nil et lEuphrate , les mon
tagnes de lYemen et celles de la Syrie , forment les prin
cipaux points o se runissent la populatiqn et la culture.
Ces parties cultives sont en quelque sorte enleves au
dsert qui les entoure , comme il spare enlrelles les
grandes oasis de lAfrique. Au midi, lYemen , coupe
de hautes montagnes et rapproche du Tropique :
l'ouest, lEgypte, ce pays fertile qui na quune dimen
sion, celle du Nil, dont il suit tous les dtours: plus au
nord, la Syrie , serre par le dsert, qui sarrte au pied
nus wsnsms. 107
du Liba, dont les sommets glacs entretiennent ses
pieds la fertilit et la vie: enn , lest , la Msopotamie ,
entoure du Tygre et de lEuphrate, qui, runis en un
seul euve, portent au-del la fcondit jusquaux bords
du golfe Persique : voil les seules provinces habites sur
cette grande tendue de terrein. Elles ont par la ressem
blance du climat , par linuence dune temprature
semblable , un grand rapport entrelles. Elles furent les
premires conqutes des Arabes. Cest contre elles que
se portrent les premiers efforts des Wahabis.
La dsorganisation de lempire ottoman a fait de toutes
ces provinces presquautant de gouvernemens spars.
Depuis lpoque o les Franais vacurent lEgyple (1),
ce pays dabord occup par les Anglais (2) , rendu en
suite aux Osmanlis, attaqu enn une seconde fois (5)
par les Anglais euxmmes , avoit rsist leur dernire
invasion. Mais le pacha , gouverneur du Caire et vice-roi
de lEgypte , avoit t plusbenreux contre ces tran
gers quavec ses propres soldats. Ceux-ci , et surtout les
Albanois, de tout temps fameux par leur indiscipline ,
formoient partout des sditions, qui renaissoient sans cesse.
Le Caire , thtre de leurs fureurs toit chaque jour livr
au pillage. Le pacha , oblig un moment de fuir dans la
citadelle , navoit repris quelquautorit dans laville ,
quen les dispersant et les loignant de lui sous divers
prtextes. / . '
Ainsi pour affermir son autorit, il stoit vu forc

(l) EnlSor. (2) En 1803.


(3) En 1807. (4) En novembre 1807.
c

108 HISTOIRE
da'oililir son arme. Cependant les mamelouks , tou
jours matres de la Haute-Egypte, devenoient par cette
mesure mme plus redoutables pour lui. Il se vit donc
forc de leur cder par un trait le Sayd et les plus riches
provinces de lEgypte. Plusieurs dentreux avoieut pro
t de cette paix pour venir stablir Gizeh et aux
portes du Caire. Chuim-Bey, de la maison de lEl, et
Ibrahim-Bey toient du nombre de ces derniers. La
paix quils avoient conclue sembloit ntre que momen
tane , et tout annonoit quils ne ngligeroient rien pour.
ressaisir une autorit, quune usurpation de plusieurs
sicles sembloit leur avoir lgitimement acquise.
Telle toit alors la situation de lEgypte. Celle de la
Syrie toit plus critique encore. Cette province dont les
Osmanlis divisrent le gouvernement en trois pachaliks
principaux, loit dans chacun deux galement tour
mente par des guerres intestines. A Jrusalem , les
avanies de Soliman pacha dAcre , avoient port la dso
lation jusque dans les couvens catholiques, que les reli
gieux europens se virent sur le point dabandonner.
Lglise du SaintSpulcre avoit t brle. Les Arm-'
miens, les Grecs, les catholiques sen disputoient les d
bris. A Alep , les janissaires rvolts acceptoient ou dpo
soient leur gr les autorits envoyes par la Sublime
Porte. En vain Ibrahim-Pacha stoit att de reprendre
quelquiuuence dans cetle ville , o autrefois il toit
tout-puissant. Lass dune place dont il navoit plus que
le titre, il s'toit cru heureux dy renoncer. Solimau
Pacha navoit pas t plus habile. La ville rostoit sans
chef. Sept ou huit Agas puissans sy disputoienl l'auto
Dns WAHABIS. mg
rit. A Damas, Yussef-Pacha, qui en avoit obtenu le
gouvernement, sembloit , il est vrai, russir ranimer;
son pouVoir. Mais ce pouvoir, concentr dans les murs
de la ville , navoit au-del aucune inuence. Barbar,
gouverneur de Tripoly , refusoit de lui obir. Les Nes.
sris, peuple idoltre qui habite la chane de montagnes
entre Tripoly et Laltaquieh , stoient galement rvol
ts. Tout annonoit entreux une guerre qui ne tarda
pas clater. Les montagnes du Liban navoient pu
ellesmmes se soustraire cette puissance , lle de lanar
chie, qui souloit partout la guerre etla discorde. LEmir
Bechir, prince des Druzes, venoit dy faire creVer les
yeux aux trois fils de lEmir-Yussef. Ses deux ministres
maronites (1) avoient t massacrs , lun DirEl
Khamar , lautre Gebel. -
Le dsordre port son comble dans chaque ville , toit
plus terrible encore aux portes de ces villes mmes. Les
Conrdes, les Arabes, les Turhmens en assailloient les
abords. Ils infesboient toutes les routes. En guerre entre
eux-mmes, ces peuples errans augmentoient par le
spectacle de leurs propres combats celui de la calamit
universelle. _
A Bagdad , toutes les forces dAli-Pacha toient ru
nies contre la Perse. On a vu (2) que ce gouverneur,
mit all camper sur les frontires de cet empire. Dj
il avoit pass le Takt-Aiag , et prparoit une invasion

:(1) Georgis Baeze et Abd el Haad. (23 mars 1807.) Voyez


la note la n de louvrage.
(2) Chapitre 11:.
110 HISTOIRE

dullt tout sembloit promettre le succs. AliPacha stoit


flatt de faire entrer la Porte dans la querelle. Le bruit
stoit mme rpandu Bagdad que les pachas de Van
et de Karz, ceux dErzeroum, de Baasid et des provinces
de lArmnie, avoient reu lordre de lever des troupes
pour se joindre lui. Mais loin de donner de pareils
ordres, la Porte stoit rendue mdiatrice entre la Perse
iet AliPacha. Elle t signier ce dernier lordre de
rentrer Bagdad. '
Ali-Pacha cda aux Volonts du grand seigneur. Ins
truit , au moment de sa retraite, quAbdelrahmamlacha,
dont la Perse avoit sembl abandonner la cause, toit
sur les frontires du Kurdistan ,et menaaitSuleimanieh ,
il envoya , au secours de cette ville , SolimanBay , son
kiaya , la tte de neuf mille hommes.
Non content davoir rempli ses ordres, en dgageant
Sulemanieh , SolimanBey stoit engag la poursuite
dAbd-elrahmamPacha ,et navoit pas craint de pntrer
pour latteindre sur le territoire persan. Mais quoique
ses soldats fussent plus nombreux que ceux dAbdel
rahman, la fatigue dune longue marche ,la privation de
son artillerie qui navoit pu le suivre , enn le dsordre
o toit son arme au moment o il dcouvrit lennemi,
lui donnrent tout le dsavantage. Il ne put se dfendre
contre celui quil venoit attaquer. Ses troupes furent
tailles en pices. Lui-mme fut fait prisdnrtier, et con
duit Theran, d'o il ne sortit que quelques mois aprs
pour retourner Bagdad. Abd-elrahmau-Pacb , en
de cet avantage, fait des prparatifs pour marcher contre;
le KoiSangiak.
DES WAHABIS. 111

A Bassora , on avoit, sur linvasion prochaine des


Wahabis, des inquitudes perptuelles. Ali-Pacl1a ,
rentr Bagdad , toit sorti de cette ville pour se rendre
Hillah, an darrter les excursions de ces Arabes,
et de protger les tombeaux dImamAli et dlmam
Hussein La crainte de leur prochaine invasion avoit
fourni au rsident anglais Bassora , un prtexte pour
demander la construction dun fort o il ft labri de
leurs excursions. Cette demande toit dautant plus plau
sible , que les Anglais , dabord amis des Wahabis ,
toient ensuite devenus leurs ennemis sur le golfe Pen
sique , o les Algiwasems ne leur Iaissoient aucune re
lche. La construction du fort que vouloit btir le rsi
dent anglais , prouva long-temps des difcults et de la
part du muhassil de Bassora , et de la part du pacha de
Bagdad. Enn tous les obstacles avoient t levs. On
avoit fait venir de Bombay des ouvriers et des matriaux;
et ce fort slevoit Guerdelan , sur la rive orientale du
euve (2).
Cest en vain que, dans le pachalik de Bagdad , Ali
Pacha , si diffrent cet gard de tous les autres gouver
neurs de lempire ottoman, aVOit lsu retenir entre ses
mains toute lautorit. Du centre mme de son palais,
du milieu de son serrail , partit le coup qui devoit le
renverser. Nous devons donner quelques dtails cet
vnement, qui peint les murs de lOrient, et qui est
essentiellement li lhistoire des Wahabis, puisque

(x) En dcembre 1807.


(2) Juin 1807.
1 12 HIsT0IRB
cest sur le territoire de Bagdad que se portoient leurs
plus grands efforts.
Ali-Pacha , n en Bessarabie, dabord esclare de Soli
man, pacha de Bagdad (i) , devenu ensuite son gendre ,
lui avoit enn succd en 1802. Ces caprices de la for
tune ntonnent plus les Orientaux, chez qui lesclavage
est en quelque sorte la premire condition de lavance
ment. Cest dans le fond de\ leur serrail et parmi leurs
esclaves que les pachas et les beys choisissent leurs cra
tures. Leur faveur donne _ceux-ci la fortune et la puis
sance. Ils deviennent ainsi capables de succder leurs
matres, ou en achetant le choix de la Sublime Porte,ou
en cartant les choix contraires. \
Maded-Bey, ls dun seigneur abasse de Sokun , autre
fois matre dAliPacha', ayant appris llvation de cet .
ancien esclave de son pre, se rendit auprs de lui au
commencement de 1806; il fut bien accueilli par Ali
Pacha : mais sesbienlaits ne remplirent pas son attente.
Mcontent du poste de ThamachurAgassi qui lui
fut con, il vit, avec envie, que des postes suprieurs
toient entre les mains de ceux quil croyoit devoir de
vancer. Maded-Bey se runit alors quelques esclaves
ignors du srail , et forma le complot dattenter avec
eux la vie dAli-Pacha. Leur plan une fois arrt , ils
le communiqurcnt Nassif-Aga , quils gagnrent par
lespoir de succder au pacha de Bagdad.
NassifAga, n en Armnie, et autrefois Capigilar

(l) Soliman II. Il avoitt vingt -quatre ans pacha de


Bagdad.
nus WAHABIS. ' .115
Kiaiassi , toit gendre de SolimanPacha , et beau-frre
dAli. A la mort de son beau-pre, il avoit voulu le
remplacer. Ali-Pacha lavoit devanc dans ce projet.
Plus heureux que lui, il lui ayoit pardonn un plan
quil avoit, comme lui, le droit de former, et dont le
succs avoit seul prononc la lgitimit pour luimme.
Rconcili avec son beamfrre , Nassif-Aga vivoit dans
son srail en simple particulier.
Depuis trois mois cet Aga toit daccord avec les con
jurs. Le 18 aot 1807 , fut marqu pour lexcution de
leur plan. Ce fut au moment de la prire du matin
quAliPachafut assassin dans la grande salle de son pa
lais, et au milieu de ses esclaves. Son Mohordar (i) fut:
tu prs de lui. Aussitt aprs Maded-Bey et les conjurs
se rendirent chez Nassif-Aga. Ils y prirent leurs mesures
pour lui assurer le gouvernement de Bagdad.
Cependant le lieutenant-gnral deux queues du
dfunt, et Solituan-Pacha son neveu, stoient vads
du palais. Celui-ci t appeler le cadi, le mufti ,_ le nab,
les oulemas, et tous les grands de la cour dAli_-Pacha.
Il sempara du grand srail et de la citadelle. Il enicona
la garde aux milices de la ville et aux troupes dont il
toit sr. _ ,
Inform que les conjurs avoient trouv un asile dans
la maison de Nassf-Aga , SolimanPacha demanda quils
lui fussent livrs. Il promit cet Aga qualors il ne seroit
fait contre lui aucune poursuite. Nassif-Aga sy refusa.
Il se rendit en force chez AssadBey son beau-frre , ls

(1) Garde des sceaux.


114 _ HISTOIRE
de feu Solimau-Pacha. Il esproit le faire entrer dans
son parti. Mais ce prince, quoique jeune encore (il avoit
peine atteint dix-sept ans) refusa de se runir ce
meurtrier dAli. NassifAga voulut alors, mais trop
tard , semparer de la citadelle. Les Mdanlis pouvoient
l'aider sen rendre matre. Ces soldats , ainsi nomms
du mot arabe, Meydan , nom de la place o ils sas
semblent, sont connus Bagdad par leur valeur et par
leur esprit sditieux. Ne voyant autour des chefs dun
complot si heureusement commenc, aucun moyen den
assurer le succs ultrieur, ils refusrent de se joindre
eux. Ainsi, repouss de toutes parts , Nassif-Aga fut
trop heureux de trouver quelques vagabonds, que lespoir
du pillage avoit appels autour Ide lui. Ce fut avec eux
quil se t jour dans les rues de Bagdad. Il trouva enn
un asile dans la maison de Nakib-Al-Scherif, surinten
dant de la grande mosque du Schekh-Abdel-Kader
.Gliilan.
Largent quil rpandit avec profusion dans le quar
tier, lui eut bientt gagn tous ses habitans. Ils pro
mirent de le dfendre jusqu la mort. En vain Soliman
employa pour les ramener les promesses et les menaces.
En vain il envoya Nassif-Aga un drapeau blanc pour
gage de son pardon, sil vouloit les apaiser, et se re
mettre lui4nme entre ses mains. Tous ces moyens furent '
sans succs; il fallut recourir la force.
On envoya donc quatre cinq cents soldats contre le
quartier rebelle. Ils furent dabord repousss; mais bien
tt, soutenus par quelques pices de canon sous les ordres
d'un oicierdartierie franais, ilsrepoussrent et disper
DES WAHABIS. 115
srent leur tour tous les rebelles. Nassif-Aga , rest seul
la tte de cinquante soldats , se dfenditavec courage.
Retranch dans une maison , son dernier asile, il y sou
tint quelque temps leffort, des assigeans. Ce ne fut que
lorsque les canons braqus sur cette maison lui eurent
t tout espoir de rsistance , quil prit enn le parti de
schapper. * .
Sa fuite avoit rendu la tranquillit Bagdad , o sa
tte fut mise prix. Il avoit eu le bonheur dpasser le
euve, et se dirigeait sur Hillah, lorsquil fut atteint
et tu par les soldats que SolimanPacha avoit envoys
sa poursuite. Sa mort termina une rvdution qui avoit
menac Bagdad des plus grands dsordres. Lexemple
de 1802 devoit faire craindre le retour dune guerre
civile , qui alors, dans des circonstances pareilles, avoit
long-temps dsol cette ville.
Ainsi prit AliPacha , par les moyens mmes aux
quels il avoit d son lvation. Desclave de Soliman
Pacha, il toit devenu son khazinadar , et navoit alors
pour, rival quAchmet-Kiaya , gendre et favori de son
protecteur. Rsolu sen dfaire, il lassassina publi
quement, au moment o Achmet sortoit dune audience.
Aprs un pareil attentat , il falloi t, ou se dfaire du meur
trier , ou se lattacher par de plus grands bienfaits. Trop
faible pour prendre le premier parti, SolimapPacha
voulut mnager le meurtrier dAchmet, et sassurer son
amiti. Tels furent les moyens qui avoient rendu Ali ,
gendre et premier ministre de SolimartPacha.}Un crime
semblable celui qui lui avoit donn la puissance, lui
arracha la puissance et la vie.
.
1 1 6 11 1 s T 0 I R E
Aprs avoir veng son beaupre, SolimanPacha
songea le remplacer. Les trsors dAli-Pacha toient
en sa puissance. Toutes ses troupes lui toient soumises.
Ainsi, possdant par le fait le pachalik de Bagdad , il ne
lui. restoit qu en obtenir linvestiture. La Porte voulut
dabord le donner Yussef Pacha , prcdemment
grandvisir; mais linuence dune puissance europenne,
alors toute-puissante Constantinople , et plus encore
la crainte dtre compromise par les obstacles que ce
choix prouveroit sans doute Bagdad, ly rent re
noncer. Soliman fut proclam pacha de Bagdad. Ainsi se
termina une rvolution qui stoit borne lintrieur
du srail. Ni Bagdad ni son territoire nen prouvrent
aucune secousse, et SolimanPacha eut contre les en
nemis du dehors la libre disposition de toutes les res
sources que son prdcesseur avoit su runir.
Telle toit , la n de 1807 , la situation politique
de lEgypte, de la Syrie et du pachalik de Bagdad.
Toutes ces provinces, et surtout la dernire , quoique
souVent menaces par les invasions des Wahabis ,
mient encore entirement indpendantes du joug de ces
Arabes. Il nen toit pas de mme de lArabie.
Cette rgion toit presque toute entire soumise
Seoud. Au nord, les Wahabis toient seuls matres du
grand dsert qui la spare du reste de lAsie. Plus loin ,
au sud, tout le pays du Neged toit en leur puis
sance. Ils possdoient Dreyeh , Lahsa ,pTa1ef, Mdine, la
Mecque , Djedda et toutes les habitations qui font partie
du territoire de ces villes. Mais, pour se former une
ide prcise de leurs progrs et de leur inuence en
DES WAHABIS. 117
Arabie, on doit observer que les Arabes , proprement
dits, nhabitant jamais dans lintrieur des villes, cest
_autour de ces villes mmes que les Wahabis avoient
leurs forces les plus actives. Dans le seul territoire de la
Mecque et dans le Neged, on comptoit alors six princi
paux chefs Arabes, tous devenus Wahabis, tous gale
ment soumis Seoud. Ces chefs toient Abou Nekt,
Eutman El Mudai , lbn Hedeylan , lbn Gebare, lbn
Meddeyean, Salem lbn Salem. Les autres toient lbn .
el Derh , Ibn el Serrah , lbnAl, Abou Zeide, Abou
Mesmar, lbn Chekban, Mohammed el Djacim, lbn
Helife. .
Abou Nekt , chef de plusieurs tribus errantes, par
couroit les diverses parties de 1Yemen, la tte de
quatre-vingt mille Arabes, presque tous monts sur
des chameaux, et arms de fusils mche. Eutman el
Mudai rsidoit Taf 5 il avoit sous ses ordres vingt
mille Arabes , tous disperss autour de la Mecque.
Ce schekh arabe toit beau-pre du schri'.de cette
ville. Il toit devenu son ennemi , depuis sa conversion
qui fut louvrage dAbou Nekt.
Dreyeh toit le sjour dIbn Hedeylan. Ce nest que
vers lpoque du plerinage quils'approchoit de lHe
jaz. On comptoit sous ses ordres quarantemille Arabes
de lYemen , presque tous monts sur des chameaux.
Deux mille dentreux toient arms de lances et monts
sur des chevaux. '
Entre -la Mecque-et Mdine, on trouve Yambo Il
Berr , rsidencedlbn Gebar, qui,avoit sous ses ordres
vingt mille Arabes pied, et Jedade ,rsidenre dlbn
113 nrsrornn
Meddeyean , qui disposait dun pareil nombre de troupes.
Ce dernier village est compos de sept huit centsIeux.
Dans ses environs sont beaucoup deaux courantes , de
jardins qui en rendent les abords agrables. Jedaide est
sur la route que suivoit la caravane de Damas.
Salem lbn Salem toit le moins puissant de ces princi
paux chefs. Il avoit sous ses ordres cinq mille Arabes dis
perss dans les environs de la Mecque. La conversion de
ce dernier chef navoit pas t purement volontaire. Le
louage des chameaux, que dans le temps de la caravane il
toit dans lusage de fournir aux plerins , toit pour lui
une grande ressource. Il avoit perdu cette source de ses
revenus, depuis que les Osmanlis avoient t chasss de
lHedjaz. Cet Arabe faisoit depuis lors, avec ses cha
meaux, le transport des marchandises entre Djedda,
Mdine et les autres villes de lArabie. Il avoit une grande
considration parmi les autres chefs , qui ne faisoient
rien sans lavoir consult.
On voit, par cette numration , que Seoud pouvoit
disposer de plus de cent-quatre-vingt mille hommes sur
la seule partie du territoire qui forme la partie septen
trionale de lArabie. Il faut joindre ces forces, toutes
prises parmi les tribus errantes , celles qu'il pouvdt ru
nir encore dans la population des villes soumises son
autorit. Ces dernires, dabord rduites par la force ,
toient devenues ensuite zles proslytes du rforma
teur. On a vu , par laccueil quavoit prouv Mdine
la dernire caravane de Damas (l) , jusqu quel point

(1) Chapitre 11.


DES \VAHABIS. 119

les habitans de la premire de ces villes avoient pouss


lenthousiasme de la haine contre les Musulmans.
Seoud avoit su proter de cet enthousiasme , pour
carter, de Mdine et des lieux saints, le peu de musul
mans qui , rests dles leur culte, navoient pas
adopt la religion rforme. Un dit , quil publia au
mois davril 1807 , avoit exil de lintrieur de lArabie
tous les Osmanlis , sans distinction dge ni de sexe. Cet
dit avoit' t excut avec la plus grande rigueur. Ces
malheureuses victimes du fanatisme avoient form plu- _
sieurs caravanes , qui , escortes par des dtachemens
jusqu Mezerib , toient venues se rfugier Damas,
Tripoli et dans les autres Villes de Syrie Leur tat
dplorable y avoit port la consternation. En vain quel
ques-uns , dj avancs en ge , et accoutums au climat
heureux de lArabie, o ils esproient nir leurs jours,
avoient implor la piti de Seoud. ll stoit montr
inexorable , dtermin ne conserver au centre de son ,
Empire que des proslytes dles.
Telles tcient', dans lintrieur de lArabie , les prin
cipales ressources de Seoud.'A lest et dans le grand d
sert, toutes les tribus arabes lui ptoient soumises.- Letouf
Bek , ls de Mohammed Bek, de la famille Schawi ,
chef dune grande 'partie des Arabes qui sont autour de
Bagdad , venoit encore de se joindre lui, et daugmenter
ses ressources Cest ce mme Letouf Bey. , qui , . la

(1) Au milieu de 1807.


(2) Il stoit fait Wahabi quelque temps aprs la mort de
son pre , q_uAli Pacha avoit fait trangler.
120 arsrornn
tte dun corps de Wahabis et dAl-ubeids , stait empar
dAna et de Hit (1), o il commit un odieux brigandage.
Sur les rives occidentales du golfe Persique, les Algi
Wasems toient soumis Seoud. Les les de Bahrein et
Zebara, occupes par ces Arabes, toient en sa puis
sance. Ils toient matres de Ras el Khraim. Cette place,
situe au-dessouS du cap de Korfon- Khan , le plus
oriental de lArabie , domine lentre du golfe Per
sique. Elle peut facilement en intercepter la naviga
tion. Cest de-l que partoient les daves des Algiwa
sems , tantt pillant les vaisseaux de lInde , tantt por
tant Abou-Schehs , et sur les rives orientales du golfe ,
le pillage et la guerre. Ces claves sont des btimens lgers
arms de douze seize pices de canon , et portant de
quatre cinq. cents hommes dquipage. Elles cher
choient aborder lennemi, qui navoit aucun quartier
en e5prer. Aussi a-t-on vu plusieurs btimeus anglais
qui, attaqus par ces daves, et ne pouvant leur rsister ,
avoient pris le parti de se faire sauter plutt que de se
rendre. Cest ainsi quun danger terrible , celui dune
mort cruelle, ou dun esclavage plus cruel encore , avoit
ananti le commerce du golfe.
En prenant les btimens anglais et les autres navires
de lInde, les Algiwasems stoient empars de leurs
canons, et toient parvenus se former une artillerie
formidable. Toutes leurs places sur les rives du golfe en
toient adondamment pourvues. Ras El Khraim toit la
plus importante par sa position sur une montagne es

(x) Villages peupls dArahes sur le de lEuphrate.


DES WAIIABIS. 12l>
carpe. Ctoit le sjour du gouverneur ou principal
schekh des Algiwasems, Abd-allah Ibn G-aour. Lune
des fonctions de ce schekh toit de prsider aux partages
des prises que les pirates faisoient journellement sur le
golfe. La moiti du produit de ces prises toit exacte
ment prleve pour Seoud. Ainsi il acquroit chaque
jour des richesses, et ajoutoit sans cesse de nouveaux
trsors ceux quavoit laisss son pre Abdelazis.
Matre des ctes lest et louest de la presqule ,
dominant dans lintrieur, Seoud 'exeroit encore au
midi de lArabie une grande inuence ;, et la terreur de
son nom y avoit tabli son autorit, avant mme quelle
ft publiquement reconnue. Mascate avoit la premire
prouv les effets de cette influence. On a vu , quaprs
la mort de Sied-Sultan, dernier imam de cette ville,
Beder son neveu lui avoitsuccd , par lexclusion de Sied
Ibn El Sultan, et de Salem , tous deux ls de Sied , et
ses hritiers,naturels. Cette usurpation toit due lap
pui des Wahabis. .
Lusurpateur la paya par la dpendance de sa patrie ,
et par un tribut annuel. Il toit zl partisan du rfor
mateur , et son exemple avoit converti au Wahabisme
une grande partie des habitans. Les autres, dles
leur religion , ltoient aussi leur prince lgitime. Ils
formoient dans la ville mme un parti en sa faveur.
Cest pour aoiblir ce parti que Beder chercha tous les
moyens de propager dans Mascate la religion dAbdel
whaab. Il devoit ' cette religion son autorit. ll voulut ,
pour la faire triompher , se servir de cette autorit
mme. Mais labus de la force est presque toujours fu
122 HISTOIRE

neste ceux qui lemployent en matire de religion.


Aussi la violence que Beder mit en usage pour a'oiblir
dans Mascate le parti des musulmans, ne servitelle qu
fortier ce parti.
Bientt il devint assez puissant pour clater. Les deux
ls de Sied , encore jeunes , avoient t facilement
carts par lusurpateur. Lan, devenu grand, adou
cit son caractre, qui, dans son adolescence, avoit t
dune imptuosit remarquable. Il se t aimer du peuple.
Les mcontens le mirent leur tte. Mascate devint alors
le thtre dune guerre civile. Long temps les deux par
tis sy balancrent. Lusurpateur fut enn oblig de fuir.
Il se retira chez les Algiwasems, o il trouva un refuge
prs dAbd-allah lbn Gaour.
Le nouvel imam toit anim contre Seoud , par un
double intrt , celui de la religion et celui de sa puis
sance. Aussi, quoique dans les premiers momens il et ,
comme son prdcesseur, pay aux Wahabis un tribut
de vingt-cinq mille piastres, il songea bientt proter
de la fuite de lusurpateur, et de laoiblissement de son
parti, pour secouer le joug. Il refusa de payer lave
nir aucune contribution. Il arma une otte pour aller
venger sur les Algiwasems la mort de son pre.
Mascate est spar du pays quhabitent ces Arabes
par de hautes montagnes. Le seul passage pour les fran
chir est domin par le fort de Ras el Khram. La prise
de cette place toit donc trsimportante pour le nouvel
imam. De l il et arrt les incursions des Wahabis. Il
les et contenus audel des montagnes; il et rendu
ainsi sa patrie son ancienne indpendance; mais ce
DES WAHABIS. 125
projet toit presquinexculable avec des troupes toutes
composes dArabes mal arms, bons seulement pour
un coup de main, incapables dun effort suii. Aussi,
quoique la otte de limam ft Soutenue par un vaisseau
anglais , et que ses oprations fussent diriges par
M. Sittin ,agent de lAngleterre , cette premire exp
dition se borna un simple dbarquement. Il fut. im
possible dapprocher des murs de Ras El Khram , et
limam se retira avec le regret de laisser entre les mains
de son ennemi une place qui toit la clef de ses tats. Ce
ne fut que long-temps aprs, qu la suite dune exp
dition mieux concerte, il vint bout de sen empa
rer

(l) Voyez. le chapitre xxv.


:24 HISTOIRE

) CHAPITRE XII.

Principaux evenemens de lanne 1808. Ten


tatives des Wahabis contre la Syrie et
lEgypte.

NOUS avons runi, dans le chapitre prcdent, tous


les dtails qui peuvent donner une ide juste de la situa
tion des Wahabis et de celle des provinces limitrophes
au commencement de 1808. Ce tableau, auquel il y a
eu depuis fort peu ajouter , nous semble encore con
tenir les meilleures donnes , pour calculer la mesure et
la probabilit de lagrandissement futur de la secte. Il
fournit cet gard des lumires plus relles que les con
jectures , souvent dclamatoires, quexcita en Europe le
rcit des premires victoires dAbd-elazis , au moment
o ces victoires xrent sur les Wahabis lattention
gnrale. Mille circonstances peuvent modier dun
moment lautre le caractre de ces Arabes. La mort
dAbd-elazis a dj produit cet e'et. Il seroit donc dif
cile dassigner jusqu quel point doit slever la puis
sance des Wahabis , on peut seulement savoir ce quelle
est. Dterminer leur situation future daprs leur situa
tion actuelle, est un problme quil est au moins hardi
de vouloir rsoudre. La solution de cproblme nest
pas du domaine de lhistoire.
Un des principaux moyens quavoit Seoud dassurer
nrs wuums. 125
. la suprmatie de la religion rforme ,' toit de conserver
le commandement du plerinage de la Mecque, din
terdire ce plerinage aux, musulmans, de ne le per
mettre quaux VVahabis. Dj il avoil fait reculer la
caravane de Damas (1). La droute dAbdallahPacha
sembla un moment faire renoncer les Osmanlis toute
tentative ultrieure cet gard. Mais la, direclion du
plerinage de la Mecque toit un point trop important,
pour que la Sublime Porte ne t pas encore un dernier
effort.
Il ntoit plus possible de conserver ouvertement
cette direction. Seoud stoit clairement expliqu ce
sujet. Mais on se atta quavec des sacrices dargent,
ou le dtermineroit permettre ce plerinage aux mu
sulmans , les protger dans la route. On promit donc
de lui payer les quatre cents bourses qui toient annuel
lement assignes au pacha de Damas pour lachat des
provisions quon avoit coutume de porter au-devant de
la caravane son retour de la Mecque. Cette somme ,
et les diverses contributions que les plerins paieroient
a Mdine et la Mecque, sembloient assez consid
rables pour tenter lavarice de Seoud.
Dailleurs on navoit pas perdu de vue le projet dop
rer un rapprochement entre les mahomtans et les r
forms. La Porte, qui le desiroit , et sans doute cd
sur tous les points pour le faciliter. Mais les rforms ,
extrmement svres sur le dogme , ne vouloient se rel
cher sur aucun. Ils se montroient dautant plus difciles

(l) Voyez le chapitre x.


\
126 H/ I s T 0 I R E 7
cet gard, que la svrit est toujours le caractre de
la rforme ,- et quici , cette svrit mme tendoit
maintenir une diffrence laquelle seule tenoit lexis
tence de la secte. Ainsi le fanatisme et lambition se ru
nissoient pour affermir le schisme que la Porte et voulu
dtruire.
Il ny avoit quun seul moyen pour oprer ce rap
prochement. Ctoit que les musulmans se ssent ou
parussent se faire Wahabis. Soit que le pacha de Da
mas et reu cet gard des instructions positives; soit
quautoris prendre tous les moyens pour faciliter'le
passage de la caravane , il et pris sur lui davoir recours
une mesure que lextrme difcult des circonstances
lui dictoit imprieusementcomme unique et dernire; soit
quenn, par des proclamations svres, il se t intrieure
mentflatl de passer pourWahabi aux yeux desWahabis,
sans ltre ceux des musulmans; Yussef, alors nomm
pacha de Damas, sembla ad0pter, lpoque du dpart
de la caravane , tous les principes du rformateur (0.Le
caractre du Wahabisme est surtout marqu par la pu- '
ret de la morale, par la svrit des distinctions les
plus humiliantes tablies contre les religions trangres.
Aussi YussefPacha aicha-til galement, et une extrme
svrit de murs et de principes , et une cruelle into
lrance contre les chrtiens et les
Dans un pays o tout mlange est interdit entre les
deux sexes , o les femmes sont trop avilies pqur que les
hommes daigtint jouir de leur socit, ceux-ci peuvent

(l) En janvier 1808.


mas W'AHABIS. :27
seulement satisfaire avec elles le physique deamour.
Mais ce besoin , quoique satisfait, laisse encore lesprit
celui de la galanterie , aux desirs linquitude dune r
sistance quon aime trouver pour avoir le plaisir de la
Vaincre. '
Lamour est aussi un sentiment moral, quoiquil
soit en mme temps un besoin physique. Il offre moins
de plaisir dans le but quil se propose , que dans les
moyens quil trouve pour y parvenir. .
Cest ces causes que lon doit attribuer le got cri
minel quon a trop justement reproch aux Orientaux.
Les pachas, les Osmanlis distingus par le rang et par
la fortune , laichent presque publiquement. La galan<
lerie qui aur6it une femme pour objet seroit chez eux:
un crime digne de mort. Celle qui sadresse un jeune
garon nest quune galanterie permise.
Ce crime est aussi rare parmi les Wahabis, que
commun chez les musulmans. Le premier soin dYussef
Pacha fut de le proscrire. Il prit des mesures pour lat-v

teindre dans lombre o il se cache. Il le punit du ch


timent le plus svre. Un aga , convaincu de ce crime ,
fut prcipit en plein jour du haut du minaret de la.
principale mosque.
En mme temps , Yussef-Pacha proclama des rgle
mens relatifs lexercice du culte. Les baz'ars et les bou
tiques furent ferms aux heures des prires publiques.
Lusage du vin et des liqueurs fortes fut interdit. Les
distinctions les plus humiliantes furent tablies contre
les chrtiens et les juifs. Ils ne purent Porter que des
vtexens dune couleur fonce. On dsigna la forme et
1 28 HISTOIRE

la couleur de leur chaussure. Il leur fut prescrit de se


tenir vis--vis des Turcs dans la contenance la plus res
pectueuse. Ils ne purent donner leurs enfans aucun
prcepte de religion. Ils furent, aussi bien que les mu
sulmans, assujtis laisser crotre leur barbe. Le barbier
qui les et rass ft condamn avoir le poing coup.
Enn il leur fut enjoint de ne prendre pour domestiques
que des hommes assez gs pour avoir de la barbe, et
leurs enfans ne purent plus laisser crotre leurs cheveux
sur le front. '
Tous ces rglemens furent appuys des peinesles plus
svres. Elles ne furent pas seulement une menace. Un
chrtien, qui au moment de la publication des ordres
dYussef-Pacha, portoit encore des pantoues jaunes ,
fut arrt et pendu. Quatre autres nvitrent la mort
quen se faisant musulmans.
Ces excutions eurent bientt rpandu dans Damas la
plus grande consternation. Les chrtiens et les juifs ne
trouvrent de salut que dans la retraite. Ils craignirent
dtre toujours traits comme coupables, sous une au
torit aussi prompte punir qu dfendre. La dser
tion devint gnrale. Pour larrter , Yussef Pacha
publia lancienne proclamation de limam Omar El
Rhatib. Elle instruisoit les chrtiens et les juifs des
devoirs qui leur toient prescrits. Elle prvenoit la
crainte du chtiment, en dsignant le moyen de lvi
ter

(1) Voici le texte de cette proclamation:


nns WAHABIS. 129
Ainsi, par les mesures les plus svres, par une po
lice rigoureuse, Yussef-Pacha attoit les Wahabis, et

Proclamation de limam Omar elrhattz'b, successeu_r


de Mahomet et lun de ses disciples.

10 -_

Les chrtiens et les juifs ne pourront plus btir dans les


pays qui nous sont soumis , ni convens, ni glises , ni mo
nastres , ni hermitages.
2.

) Ils ne pourront rparer leurs glises.

5.
- Ceux dentre eux qui logeront dans le voisinage des mu
sulmans ne pourront rparer leurs maisons que dans le cas
dune ncessit urgente.
40

1: Ils feront agrandir pour les passans les portes des con
vens et des glises.

5. l

Ils recevront et nourriront chez eux les trangers pen


dant trois jours. \

6.
Ils ne recevront pas despions chez eux.. S'ils en con
noissent , ils les dnonceront aux musulmans.

\ 7.
> Ils ne pourront apprendre le Coran leurs enfans. .

8. \
2. Item: pourront exercer parmi eux la justice.
9 \"
/

150 nr sT01RE
sembloit se conformer leurs principes. On ne douta
pas Damas quil nadoptt bientt ouvertement leur

9.
Ils ne pourront empcher nul dentre eux de se faire
musulman.
10.
>: Ils respecteront les musulmans : ils se lveront leur
arrive , et leur cderont la place. '
1 1.
Ils ne pourront prendre ni habits , ni costumes , ni coif
fures , semblables ceux des musulmans.
12

1. Ils ne pourront apprendre larabe littral.

15.
Ils ne pourront monter a cheval sur une selle, ni porter
le sabre ni aucune autre arme , dans la maison ou dehors.

' 14.
au Ils ne vaudront pas de vin, et ne laisseront pas crotre
leurs cheveux.
15.
Ils ne pourront mettre sur leurs cachets leurs noms ni
leurs chiffres.
16.
12 Ils ne pourront pas porter de ceinture large.
17. i

Ils ne pourront pas porter ostensiblement , dehors de


leurs maisons , ni la croix , ni le livre de leur foi.
/

nus wmmnrs. 151


doctrine. Cette opinion , si elle toit partage par les
rforms , pouV0it les rendre plus traitables. Aussi
avoientils paru consentir protger la caravane de la

18.
Ils auront soin de ne sonner que lgrement dans leurs
glises. .
1 9'.
a Ils y chanteront voix basse. \

. 20. L
Ils diront voix basse leurs prires pour les morts.
2 J, . 4
' Les musulmans pourront semer et btir dans les cime
res chrtiens qui ne serviront plus.
22. "

Les chrtiens et les juifs ne pourront prendre leur ser


vice les esclaves des Turcs.
25.
Ils nacheteront pas les prisonniers des Turcs. Ils ne
pourront regarder les maisons de ces derniers.
2}.

Si un chrtien ou un juif est maltrait par un turc , celui


ci payera lamende xe pour cela.
Les chrtiens et les juifs ayant t satisfaits des prsentes
conditions , auxquelles ils promettent de se conformer , nous
leur avons donn lamman (assurance dtre protgs). Sils
y contreviennent , larman leur est t; ils seront dclars
dsobissans et rebelles , et punis comme tels .
cn "
I
1352 HISTOIRE
Mecque. Un dtachement, quils envoyrent trente
lieues de Damas, fut charg de la recevoir et de les- '
corter dans le dsert.
Ce fut le trente dcembre 1807 que la caravane partit.
de Damas. Elle toit dans ltat le\ plus mesquin , sans
pavillons, sans armes , sans musique , avec un seul canon
pour les signaux. On y comptoit peine trois cent cin
quante plerins. Il y en avoit eu jadis jusqu trente
mille. Ce jour de dpart , qui autrefois avoit t pour
Damas la plus belle fte de lanne, ntoit plus quun
jour de deuil. Le spectacle de la misre et de labandon
des plerins devenoit, par le souvenir de leur ancienne
pompe , plus misrable encore.
Mais cest tort quYussefPacha stoit att de
x chir Seoud , en cdant toutes ses prtentions. En vain
il avoit espr le sduire par des proclamations , par la
svrit de ses rglemen, par ltat de dpendance o.
les plerins stoient mis. Il fut lui-mme dupe de celui
quil vouloit tromper. A Berket ette Zbade , les ple
rins eurent ordre de rebrousser chemin. Salem lbn
Salem , qui avoit t dsign par Seoud pour comman<
der lescorte , les fora se retirer. Il prtendit avoir eu
se plaindre, Mezerib, dYussef-Pacha. Soit que ce
mcontentement ft rel , soit quil ft un prtexte an
de colorer lavidit de Seoud; les Wahabis en prot
rent pour semparer du trsor du sur eminy , qui for
moit unese somme
Ainsi terminatrs-considrable. _
la dernire tentative que les musul- A

mans ayent faite pour se rendre la Mecque. ll parot


quYussef, pacha de Damas , avoit t un moment
DES WAHABIS. 155
daccord avec Seoud , quil aVoit eu lintention de se
faire Wahabi, et de lui soumettre Damas , dont il esp-,
roit le commandement sous ses ordres. Ses dmls avec
Salem Ibn Salem, le rent revenir sur ce projet. Cest
la suite de ces dmls que la caravane avoit t force
de rtrograder. En mme temps, Seoud avoit expdi un
messager Damas. Il toit porteur dune lettre adresse
aux schekhs et aux ayans, o, suivant son uage , le r
formateur exigeoit quoneconnt sa doctrine, promet
tant aux vrais croyans sret et protection , menaant
de dtruire la ville , si elle lui opposoit quelque rsis
tance.
Ce fut aussi cette poque (1) que des lettres de Seoud
furent adresses aux schekhs dAlep. Leur contenu toit
le mme. Elles avoient t remises Achmet, ls dlbr
himPacha, alors Hamah. Seoud y demandoit que la
ville dAlep lui payt un tribut. De pareils messages
furent envoys aux diffrentes villes de Syri.
La consternation fut extrme. On prtendit queles
Wahabis marchoient au nombre de quarante mille
hommes , pour appuyer leur demande. Depuis six mois ,
ils avoient paru , en effet, soccuper de la conqute de
la Syrie. Un parti nombreux de la tribu.des Anezehs
stoit empar dun village quelques-lieues dAlep, et
en avoit massacr tous les habitans. Effrays par cet '
exemple, les juifs et les chrtiensdisperss en Syrie se
demandoient avec inquitude.ql seroit leur sort, sous
le rgne du rformateur. Les. uns soccupoient des

- (l) En mars 1808.


1354 HISTOIRE
moyens de fuir. Dautres, plus tranquilles, assuroient
que les musulmans seuls devoient craindre la mort. Ces
derniers sappuyoient de lexemple de Ma50ate. Au mo
ment oti cette ville fut sur le point de se soumettre aux
Wahabis , les habitans rent demander Seoud ce quil
prtendoit faire des Chrtiens et des Juifs. Seoud r
pondit que ces deux sectes avoient leurs livres de loi;
quelles pouvoient sy conformer; quen payant la capita
tion , elles trouveroient de sa part sret et protection.
Il ajouta que les musulmans seuls toient coupables ,
puisquils possdoient le vrai livre de la loi, et quils
corrompoient ce livre par une idoltrie grossire; que
ctoit contre eux quil portoit le glaive; que ctoit
eux choisir entre le Wahabisme ou la mort.
Ces cruelles dispositions de Seoud contre lIslamisme
toient trop bien prouves par mille eXemples. Aussi la
crainte rendit-elle quelqunergie aux habitansy de la
Syrie. A Alep , les janissaires , matres de la ville, '
eussent tout sacri plutt que de se voir domins dans
cette ville mme par un pouvoir ennemi des abus, et
qui les et tous crass. A Damas , Yussef-Pacha , piqu
davoir t le jouet de Seoud, animoit tous les habitans,
par le souvenir du dsastre rcent de la caravane ; par
le spectacle de la misre quoffroient encore les mal
heureux exils de IYemen; par le massacre de tant de
'plerins quAbd-allah-Pacha navoit pu sauver. La
mauvaise foi dont les Wahabis avoient donn tant de
preuves toit un nouveau motif pour se dfendre. Com
ment se er des promesses attaches une soumission
volontaire ? Cette soumission ntoitelle pas le plus sr
/
DES WAHABIS. 155
moyen de laisser les W ahabis exercer sans obstacle leur
cruaut et leur rapine. y
A tous ces motifs se joignoit leXemple de la rsistance
que Bassora, Zber et tant dautres lieux avoient oppose
aux Wahabis. On,seatta quils seroient aisment re
pousss. Tous voulurent partager une victoire quils
croyoient facile. Cependant la nouvelle dedarrive pro- ,
chane dune arme de quarante mille Wahabis se con
rmoit. On ajoutoit que Gedei toit leur tte; ctoit
lui que Seoud ' aVOit choisi pour gouverner la Syrie.
Mais, comme tant dautres exPditions, cette dernire
tentative de Seoud n fut quune simple menace. Ds
quil eut vu partout le projet form de se dfendre , il ne
Voulut plus attaquer. Le mcontentement , les divisions
qui rgnoient en Syrie, lavoient fait compter sur un
triomphe facile. il renona lacheter par une guerre
dont le rsultat seroit incertain.
Ainsi se termina cettepinvasion de Seoud. Elle donna
un nouvel exemple de lextrme difcult que les Wa
habis prouvrent toujours pour sortir au-del du dsert
qui spare lArabie du reste de lAsie. Neuf mois avant
cette tentative des Wahabis contre la Syrie , ils en
avoient fait une pareille contre lEgypte. Elle avoit t
entreprise avec les mmes moyens. Elle eut le mme r
sultat.
Le seul avantage de lexpdition de Syrie fut la priSe
de quelques chteaux au sud de Damas, sur la route
du dsert. Yussef-Pacha envoya des troupes pour con
server ceux qui toient les plus prs de la ville ; mais
on ne put sauver les puits et les sources, que les VVa
\
136 ' HISTOIRE
habis rent combler. Ainsi les communications entre
la Syrie et lYemen devinrent plus difciles que ja
mais. -
En dtruisant les anciennes communications, Seoud
parut un moment vouloir les remplacer par de nouvelles
routes ouvertes au commerce. Mais il voulut que'celles
ci restassent sous son inuence. Il espra quelles seroient
une source de revenus, par les droits auxquels les cara
vanes semith assujties. Cest ainsi que se rouvrit , mais
seulement pendant quelques mois , une communication
qui avoit t long-temps adopte dans les temps anciens
et dans le moyen ge. Ce fut celle de Suez, Khan
_Younes , dernire place de Syrie lextrmit de listhme
qui spare lAsie de lAfrique. Des dtachemens de
JVahabis protgeoient entre ces deux points la marche
des caravanes. Elles portoient Suez des talaris et des
squins et prenoient en change les cafs de lYemen et
les marchandises de lInde. Plusieurs caravanes formes
Naplous suivirent cette nouvelle route. Elle prsentoit
de grands avantages sur celle de Bassora Bagdad et
Alep. Aussi, dans les premiers momens, avoit-elle
rduit prs de moiti le prix des cafs imports en
Syrie Elle prouve de la part des VVahabis des ides
plus librales que celles quon accorde gnralement
ces Arabes sur les avantages du commerce, et sur le
moyen dutiliser les produits que fournit le terrein quils

(l) Les cafs ,qui valoient de 15 1600 piastres le quintal,


tombrent Naplous 7 ou 800. '
nus WAHABIS. 157
habitent. Mais les guerres intestines qui clatoient alors
en Egypte , arrtrent bientt cette nouvelle route. Des
objets plus importans forcrent dailleurs Seoud porter
son attention dun autre ct.
158 nrsronn

' CHAPITRE XIII.

Dernire expdition des Wahabis contre


Bagdad. Defaite des Algiwasems.

QUOIQUE les Wahabis aliermissent graduellement leur


autorit dans le centre de lArabie , ils navoient pu
encore ltendre au-del. On a vu , dans le chapitre pr
cdent , comment, aprs avoir mdit la conqute de la
Syrie et de lEgypte , ils avoient renonc cette double
conqute, heureux davoir pu semparer de quelques
chteaux isols dans le dsert et sur la route de Syrie.
Il nous reste pour complter lhistoire de ces Arabes,
donner les dtails de la dernire tentative quils rent
contre le pachalik de Bagdad. Soliman-Pacha toit alors
gouverneur de cette ville. Long-temps il avoit attendu
que la Porte le conrmt dans le poste quil occupoit. Il
venoit enn de recevoir cette conrmation (1). Yussef
Pacha quil remplaoit, avoit t successivement nomm
gouverneur de Cogny, dErzeroum, de Siwas et dAlep.
Il reprit enn le poste de grand-visir de Constanti
nople. l
Quoiquoccup suivre la guerre que son oncle avoit
entreprise contre Abdelrahman-Pacha , Soliman-Pacha
navoit pas perdu de vue les moyens de rsister aux
Wahabis. Il prit pour cela la route la plus sre, celle

(x) En novembre 1807.


DES WAHABIS. 159
dopposer ces Arabes les Arabes eux-mmes. Cest pour
y parvenir quil se rapprocha de plusieurs tribus que
son prdcesseur avoit loignes. Ds la n de 1807, il
stoit rconcili avec les Arabes el -Ubeid.AliPacha
leur avoit enlev leurs biens; il leur en rendit la posses
sion. Il prouva leur dlit, en les employant contre
dautres Arabes rebelles.
Cependant on avoit encorerpandu la nouvelle, si
souvent rpte, et toujours suppose, de la mort de
Seoud. Cette nouvelle fut, cette'dernire fois , dmentie
par les propositions de paix que Seoud t faire Soliman
Pacha Soit quil craignt ce gouverneur, soit quil
esprt le tromper, soit quenn il se attt de le conver
tir, le chef des Wahabis lui avoit envoy des messagers
Chargs doprer avec lui un rapprochement. Mais le
ton de leurs offres dplut au gouverneur de Bagdad. Il
se refusa tbute espce daccommodement. Il exigea,
avant de rien entendre , que Seoud se reconnt dabord
sujet du Grand Seigneur.
Piqu de ce refus, le gnral des Wahabis mdita ds
lors une nouvelle expdition. Il t au Dreyeh de grands
prparatifs Long-temps on ignora quel en toit le
but; mais enn on apprit Bagdad que ctoit contre
cette ville mme quils toient destins.
Ce fut dans lintervalle de ces prparatifs que les Wa
habis prouvrent un chec prs du centre de leur
empire. Grain, village situ quatre journes de Bassora ,

(1)_ En fvrier 1808.


(a) En avril 1808.
140 HISTOIRE
"sur le bord de la mer , secoua le joug de ces Arabes. Les
Atoubs qui lhabitent avoient refus de payer Seoud le
tribut auquel ils sloient soumis. Il envoya quatre mille
hommes pour les rduire; mais ils furent repousss avec
perte (1). Cette victoire toit due au ScheikhAbdallah
lbnSalem, gouverneur de Grain. Soliman, pour le r
compenser, le t revtir dune pelisse, et le combla de
prsens.
Ce ne fut pas le seul chec que les VVahabis eussent
prouv. Des divisions intestines les avoient a'oiblis.
Elles clairent particulirement entre les Gerbs et une
autre tribu soumise aux Wahabis. Il y eut Zebara une
rvolte. Seoud eut quelque peine lapaiser. Enn une
grande scheresse aligeoit depuis quelques annes lin
trieur de lArabie. Leau y avoit manqu dans les puits
o on la conserve. Vingt-quatre coques de froment y'
furent vendues jusqu vingt-sept piastres. La famine ne
fut pas le seul rsultat fcheux de cette scheresse; elle
entrana aprs elle des vres et des maladies pid 7
miques , qui rent en Arabie de grandsravages.
Malgr tous ces revers, Seoud ne renona pas ses
projets dexpdition. Un dtachement de trois mille cinq
cents Wahabis toit all attaquer Imam-Humain. En
mme temps Seoud marcha contre Bagdad la tte dune
arme nombreuse. On valuoit quaranteCinq mille
hommes la force de cette arme. Elle commena par
semparer de tous les villages qui sont audel de lEu
phrate.

(l) Enjuin 1808.


DES WAHABIS. 141
Soliman-Pacha loit alors de retour? Bagdad. Vain'
queur dAbdelrahmanPacha , dont il avoit pris le camp ,
il ne jouit pas long -temps du fruit de ce succs.
La marchedes Wahabis lui donna de grandes inqui
tudes. Cette inquitude fut partage. par tous les habitans
de Bagdad. La consternation fut extrme dans la ville.
Tous les bazars furent ferms. Les janissaires et tous les
ngocians turcs eurent lordre de sarmer, et de se joindre
aux troupes de Soliman-Pacha.
Cependant les Wahabis avoient pris, par capitulation,
Chilfeta , village huit lieues de Kerbela. Ils rent sou
tenir le dtachement qui bloquait Imam-Hussein. En
mme temps ils formrent le sige de Hindie et de An
Sayd. Ce fut pour protger le premier de ces points
que le kamakan de Soliman-Pacha entra Kerbela
avec lavant-garde de son arme. Il y fut joint par le
Kiaya-Bey, et par dautres ofciers de ce gouverneur.
Dans deux actions qui eurent lieu contre les Wahabis,
il toit venu bout de repousser ces Arabes. Bientt
Soliman-Pacha arriva luimme Kerbela. Tous les
janissaires , tous les ngocians turcs de Bagdad stoient
arms pour le suivre. A son approche, les Wahabis
levrent le sige de Hindie. Le Kiaya-Bey les poursuivit
jusqu Chilfeta, et les fora abandonner ce village.
SolimanIacha voulut le mettre pour lavenir labri
' des incursions des Wahabis. Il y t creuser trois puits ,
qui furent entours de murailles. En vain il avoit_ vgulu_
faire grace au schekh de Chiffeta. Celui-ci persvra dans.
le wahabisme quil avoit embrass. Soliman-Pacha le
t mettre mort. Enn il rentra Victorieux dans Bag
I

/
\

142 HISTOIRE
dad (1),
quon ayant
avoit cru dissip par sa prsence seule
invincible. I une arme

Cest ainsi quchoua encore la dernire expdition que


Seoud ait tente contre Bagdad. Malgr son mauvais suc
cs, le nom du gnral et celui des Wahabis ne furent pas
moins redouts dans cette ville. La terreur quils y ins
pirent encore est porte lexcs, et cette terreur nest pas
sans fondement. Car la manire dattaquer des Wahabis et
leurs habitudes militaires les rendent toujours galement
dangereux , mme au peuple qui vient de les combattre
avec succs. Cest ce quon a pu observer mille fois dans
le cours de cette histoire. Dailleurs les divisions quinnt
clat depuis dans le pachalik de Bagdad , ont rendu les
Wahabis plus redoutables ses habitans, et parce quelles
ont partag les forces de ces derniers , et parce quelles
ont excit parmi eux des mcontentemens , dont les pre
miers savent habilement proter.
Cette expdition des Wahabis contre Bagdad est
lvnement le plus marquant de leur histoire dans le
cours de lanne 1808. Ils nont fait en 1809 aucune
tentative importante. Ils se bornrent dans le cours de
cette anne au pillage des caravanes (2), et quelques ex
cursions peu considrables. La tribu Bni-Dr se signala

(1) Le 15 aot 1808.


(9;) Tel est le pillage dune caravane entre Alep et Bagdad ',
au mois de juin 1809 , et celui dune portion dune caravane
partie de Damas peu prs la mme poque. Tous les voya
geurs qui composoient la premire furent gorgs. Le butin
fut trs-considrable; on la fait monter 15000 squins
DES WAHABIS. ' 145
dans ces excursions. Les Arabes de cette tribu pro
trent de la baisse de lEuphrate , pour se rpandre dans
le Gezireh , o ils rent beaucoup de mal.
Mais lanne 1809 est surtout remarquable dans lhis
toire des Wahabis , par les rsultats de la guerre qui
stoit leve entre limam de Mascaste et les Arabes
Algiwasems. On a vu, dans le Chapitre XII , comment
cette guerre fut provoque par les divisions qui avoient
clat dans la famille de limam de Mascate. Beder , chass
par limam actuel, avoit t forc de sortir de cette ville ,
et avoit trouv un asile Rassel-Kram. Une premire
tentative de limam de Mascate contre cette place avoit
t sans succs. Fiers de cet avantage , les Algiwasems ne
mirent plus de bornes leurs pirateries; ils dtruisirent
une petite otte que les principales villes maritimes du
golfe Persique avoient destine se joindre aux arme
mens qui se faisoient alors Mascate Dslors leurs
corsaires devinrent plus redoutables que jamais sur_le golfe
Persique. Ils ne mnagrent aucun pavillon. Ils satta
chrent particulirement attaquer celui des Anglais.
Ctoit le plus riche de tous, celui sous lequel ils trou
voient les meilleures armes et la meilleure artillerie.
Ainsi sanima une guerre de tous les momens, o ils
eurent tour tour des succs et des revers. La Minerve,
vaisseau anglais, parti de Bombay pour Bassora, et
dont le chargement toit estim plus de cent mille rou
\

vnitiens, et une somme encore plus forte en toffes de


Damas et dAlep.
(I) En avril 1809.
114 ' , n 1 s T0 1nn
pies, tomba entre leurs mains. Ils semparrent de plu
sieurs autres navires galement riches, dont lun ap
partenoit au gouverneur dAbouSchehr. Ces navires
ntoient que des navires de commerce. Les AIgWasems
ne craignirent pas dattaquer aussi les btimens de guerre.
Une corvette anglaise de seize canons, que commandoit
le capitaine Ky, ne put rsister au nombre suprieur de
leurs davs. Forc se brler ou se rendre, le capitaine
prit le premier parti. Ctoit peu prs la mme poque
que deux frgates anglaises parcouroient le golfe Per
sique Elles eurent sur les daves des Algiwams plu
sieurs avantages. Elles n conduisirent quelquesunes
Bombay ; et usant du droit de rprsailles , elles avoient
condamn mort tous ceux qui en formoient lquipage.
Le desir dadoucir une guerre dont la cruaut tendoit
dtruire entirement tout commerce sur le golfe Per
sique , les dtermina faire grace, au moment x pour
lexcution. Mais cette grace ne produisit pas leffet salu
taire quon en avoit espr. Les Algiwasems se voyant
redouts , nen devinrent que plus froces ; et rendus plus
cruels par le moyen mme qui devoit les adoucir , ils ne
laissrent la vie aucun de leurs prisonniers. o
Ainsi la puissance de ces Arabes devint dautant plus
formidable , quon ne put sexposer les combattre
quavec lalternative , ou de les vaincre, onde prir.
Cette alternative toit cruelle pour les btimens de guerre.
Elle le fut bien plus pour les navires conimerans. Car
la chance dune mort cruelle est, de sa nature, trangre
celles du commerce. De l linterruption quil_prouva
sur le golfe. Cette interruption 0mpa lavidit des
nus WAHABIS. 145
pirates accoutums senrichir chaque jour par de nou
Velles prises. Ce fut pour suppler par un pillage plus
riche , au pillage quils avoient espr , quils mditrent
contre Mascate une nouvelle invasion Ils armrent
pour cela une ottille nombreuse. Enhardis par quelques
avantages sur des btimens isols, ils se crurent assez
forts pour aller attaquer dans un port ennemi les Anglais
eux-mmes.
Ceux-ci, fatigus de leurs rapines, soccupreht de
leur ct du moyen de sen dlivrer pour toujours. Une
escadre anglaise eut ordre de se joindre aux armemens
quavoit faits limam de Mascate. Cette double escadre
ne fut , qu la n de 1809 , en tat de sortir des ports de
ce prince. Elle alla chercher les Algiwams sur les ctes
mmes, do ils infestoient le golfe de leurs daves. Ce fut
dans les jours du beyram (2) quelle joignit leur otte.
Elle remporta sur elle une victoire complte. Cent vingt
daves furent coules fond avec tous les quipages. Les
autres furent prises. Quelques-unes seulement parvinrent
schapper; elles cherchrent un refuge sur les ctes de
lArabie, prs de ll as-el-Khraim. Les Anglais ne tardrent
pas les y joindre. Ils formrent le sige de cette place.
Awdessous du fort de ce nom , est une ville quils rdui
sirent en cendres. Les magasins de bois pour la construc
tion des (laves furent tous dtruits. Enn la citadelle de
Rasel-Khraim tomba elle-mme au pouvoir des An
\
glais. Ils revinrent a Mascate, conduisant avec eux

(l) En juillet 1809.


(2) 9 novembre 1809.
10
146 HISTOIRE '
mille six cents prisonniers et une grande quantit de
daves.
Tel fut le rsultat dune expdition qui a port la
puissance des Algiwasems , une atteinte dont il semble
difcile quils puissent se relever. Tant que ces Arabes
avoient t matres du fort de RaselKhraim , ils toient
pour limam de Mascate de dangereux voisins. Cest de
ce point que Seoud avoit su diviser ses tats et les asservir.
Les Anglais ont senti la ncessit de lui enlrwer cette
place. Ils nont rien nglig pour sen assurer la posses
sion. Etce nest quaprs y avoir laiss une forte garnison,
quils ont repris la route de Mascate.
/
DES WAHABIS. 147

CHAPITRE XIV.

Rexions sur les Wahabis ; ide du caractre


national gui doit se dvelopper chez eux dans
la suite. '

{LA Syrie, lEgypte, et les provinces mridionales de


lAsie mineure ont t le premier thtre des conqutes
des Arabes. Cest l que le mahomtisme fut dabord
adopt et quil a jet les plus profondes racines; cest l
quil a encore les proslytes les plus zls. A mesure
quen sloignant de Constantinople au midi, on se rap
proche de Damas et des limites de lArabie, on observe
les progrs du fanatisme. Lintolrance sy montre
chaque pas sous des formes plus svres. Cette svrit
- augmente comme la chaleur du climat, et comme la
proximit du dsert qui donnent la temprature et au
sol plus de rapport avec ceux de lArabie.
Ce fait a t observ par tous les voyageurs. Il est
facile den assigner les motifs. La religion de Mahomet
a t faite pour les habitans du dsert, pour le climat de
lArabie. Cest en Egypte , en Syrie, dansles provinces
mridionales de la Turquie quelle doit avoir et quelle
a les plus ardens proslytes. En effet , cest l quelle est
en rapport immdiat avec les habitudes morales que le
climat fait natre.
Le midi de lEmpire ottoman est donc le principal
118 HISTOIRE
sige de lislamisme. Si la religion de Mahomet domine
aussi dans le nord, elle ny doit son empire qu celui
bien plus actif quelle exerce dans les provinces mri
dionales. Cette observation a t faite par les Orientaux
eux-mmes. En tirant une ligne par la latitude de
Rhodes, Satalie et Mardin , ils divisent lEmpire otto
man en deux portions ingales; lune plus peuple,
mais moins vaste; lautre qui, dans une plus grande
tendue , contient dimmenses dserts. Au midi de cette
ligne sont les Arabes , au nord sont les Turcs : ceux-ci ,
couqurans dun peuple dont ils ont adopt les usages;
ceux-l , dominant par leur religion leurs conqurans
eux-mmes. '
De cette observation dcoulent deux rsultats gale
ment i1nportans. Le premier est que lexistence du ma
homtisme tient la conservation de lEgypte,de la
Syrie et des provinces mridionales de lEmpire otto
man. Car ces provinces une fois conquises par les Wa
habis, la religion rforme y sera la seule reconnue.
Linuence religieuse que ces provinces exercent , agira
donc alors toute entire contre le mahomtisme.
Dailleurs le rapport qui existe entre le climat des
provinces mridionales de lAsie mineure et celuide
lArabie , peut faire devenir , par les murs et les habi
tudes morales des habitans de ces provinces, la partie
de ces habitudes mme qui, ncessairement dicte par
le climat, doit aussi se dvelopper chez les Wahabis.
Cette considration est dautant plus importante, que
linuence des Wahabis est plus active, et quils me
nacent toute lAsie dune prochaine invasion.
,
DES WAHABIS. 149
Le rapport du climat nest pas la seul cause qui doive
appuyer ce rapprochement. Le rformateur , en dtrui
sant les abus'qui stoient glisss dans la religion de
Mahomet, la rduite sa premire simplicit. Mais, '
quoique altre dans plusieurs parties, cette religion ne
lavoit pas t galement dans toutes. Ceux des prceptes
de Mahomet que les musulmans ont conservs sont donc
aussi les prceptes des rforms. De l , linuence com
mune quils doivent exercer sur lun et sur lautre
peuple. '
Cest ainsi quon devinera le caractre politique que
doivent dvelopper lesWahabs, une foismatres de lAsie
mineure, par celui que dvelopprent les Arabes dans le
temps de leurs conqutes. On peut galement deviner
quel sera le caractre moral de ce peuple nouveau, par
les murs et les habitudes morales des musulmans qui
habitent aujourdhui lEgypte et la Syrie. Ceux-ci lan
guissent, il est vrai, sous un gouvernement despotique.
Mais ici, le despotisme est le rsultat ncessaire de la
nature du climat , de celle du pays qui, vaste et ouvert
aux incursions trangres, ne peut , sil est conquis , tre
conserv que par le despotisme. Dj les Wahabis se
sont rapprochs de cette forme de gouvernement. Tant
que les tribus arabes runies sous la nouvelle loi furent
peu nombreuses, elles conservrent dans leur runion
le gouvernement patriarchal qui avoit appartenu cha-
cane delles. Du moment o ces tribus se multiplirent,
le gouvernement fut plus resserr, par cela seul que le
nombre des gouvernans rest le mme, fut beaucoup
plus petit vis--vis la masse des gouverns. Ce gouver
150 HISTOIRE
nement inclina ds lors vers le despotisme. Il sen rap
proche chaque jour davantage. Il sera tout--fait despo
tique du moment o les Wahabis auront tendu leurs
conqutes au-del des dserts qui les sparent de lEgypte
et de lAsie mineure. Les VVahabis ne soumettront donc
des peuples nouveaux quen se soumettant eux-mmes;
et le premier rsultat de leurs conqutes , sera pour eux
/la perte de leur libert.
Voil donc trois causes galement inuentes, le cli
mat, la religion et le gouvernement, qui doivent se
runir pour donner aux Wahabis le caractre politique
des Arabes du moyen ge , pour rapprocher leur carac
tre moral de celui des musulmans qui occupent aujour
dhui lEgypte ' et la Syrie. Ltude de ces derniers
offre aussi , dans les circonstances actuelles, un double
intrt, et par le peuple quelle fait connatre , et par
celui quelle fait deviner.
l

nusw.uums. 151

CHAPITRE XV.

Considrations gnrales sur les murs des


Orientaux.

ON ne peut , sur la lecture des voyageurs, se faire une


ide de laspect quolent au premier coupdil les
villes de Syrie et dEgypte. En vain vous aurez par
couru le monde entier, vous ne trouverez nulle part
des formes aussi bizarres, des usages aussi opposs, des
murs aussi contraires aux ntres. .
Au lieu de nos chapeaux triangulaires , de larges
schalls de cachemire sarrondissent en turbans sur leurs
ttes. Nos culottes troites sont remplaces par des pam
talons si larges, quils suiroient seuls pour vtir deux
Europens; nos habits serrs, par leurs beniches larges
et ottantes.
Les beaux draps, les laines de Cachemire se drapent
librement sur leurs corps, d0nt une mode bizarre na
pas altr les formes. Cette ampleur, cette simplicit don
nent leurs vtemens une grace Particulire. Le pauvre
Arabe, qui na pour vtement quune pice dtoffe de
laine grossire , en tire plus de parti que nous ne saurions
le faire des plus riches toles. Mais cette lgance nuit
la facilit des m0uvemens. Le costume oriental est celui
du faste et du repos. Lhabit europen est celui du mou
vement et de la guerre.
/
152 HISTOIRE
Assez dautres ont oppos leurs ttes rases , leurs
mentons barbus, n05 ttes frises , nos mentons im
herbes; nos lits , leurs divans , o ils couchent habills;
nos tables, leurs guridons , prs desquels ils mangent
accrouPis.
Les femmes ne sont pas moins extraordinaires par la
forme et le nombre de leurs vtemens. Mais ici, la diff
rence ne sarrte pas aux ornemens extrieurs, et la
beaut des femmes en Orient, seroit en Europe une
di'ormit. On sait que la pleine lune est lobjet favori
auquel les Turcs c0mparent leurs matresses. Les potes
vantent sans cesse les formes paisses et charges de
graisse , les hanches larges et molles , sur lesquelles
lambur repose comme sur des coussins. Aussi les femmes,
estimant la beaut par le poids , cherchentelles dou
bler leur masse pour augmenter leurs attraits.
Ces diffrences extrieures , quelque saillantes quelles
soient, ne sont rien auprs de celles que prsente la
comparaison des murs des Orientaux avec les ntres.
En France , le mariage est un tat de guerre. Lauto
rit indcise entre les deux poux, est une pomme de
discorde que chacun cherche saisir. De ces elforts con
traires , naissent linquitude , laigreur , et les malheurs
trop communs dans nos mnages.
En Orient , les hommes ont t plus heureux ou plus
sages. Soit quils aient prvu les inconvniens dune
union perptuelle, lorsque, fonde sur lgalit, elle
porte dans cette galit mme une source de dsunion
toujours renaissante; soit que tout simplement ils aient
us du droit du plus fort, ils ont su remdier aux incon<
DES WAHABIS. 155
vniens du mariage par un moyen que les femmes dEu
rope trouveront sans doute pire que le mal mme.
Le mariage est en Orient un lien qui laisse au mari
lautorit la plus absolue. La femme y est rduite? une
passive obissance. Ds quun Turc entre dans son ha
rem , sa femme ny est plus que la premire des esclaves.
A son approche, elle se lve, elle se tient debout de
vant lui, les mains humblement croises sur la poitrine.
Si elle lve les yeux, cest pour pier ses moindres mou
vemem. Au premier geste, elle sempresse de lui porter
la pipe, de lui offrir le caf. Cependant le matre, nom
chalamment couch sur son divan , lloigne ou lappelle
par signes, et semble ddaigner avec elle lusage de la
parole.
Cet tat de contrainte donne aux mariages turcs la
paix qui est le fruit de lesclavage, lorsque lesclave,
troitement garrott , na pas mme la force de remuer
ses chanes. Mais on y chercheroit en vain les fruits
dune union assortie , les plaisirs de la conance et de
lamiti , les doux panchemens de lamour.
Une femme na aux yeux dun Turc dautre mrite
que celui de pouvoir remplir le devoir conjugal. Ce
devoir une fois rempli, elle est renvoye parmi les
esclaws , qui souvent partagent avec elle les faveurs de
leur matre.
Dans cette partie de leurs murs domestiques, les
Orientaux nous sont infrieurs. Il nen est pas de mme
de celles qui unissent parmi eux le pre de famille avec
ses enfans.
Chez les peuples voisins de ltat de nature ,. les affec
2154 HISTOIRE
tions naturelles ont bien plus de force que chez les peu
ples civiliss. Cette observation est galement juste; soit
quils commencent perfectionner leurs institutions
sociales, soit quils reculent dans le sens contraire; car
les plaisirs que prsente lintrieur de la famille leur
deviennent galement prcieux , par cela mme que ces
plaisirs sont les seuls quils puissent goter.
La civilisation a cr parmi nous mille rapports de
convention, mille relations indirectes qui nuisent gale
ment et par leur nombre et par les dissipations quils
entranent, aux rapports, aux affections naturelles.
Voyez combien en Europe les liens du sang sont rel
chs. Les frres ny sont plus des amis forms par la
nature. Ce sont presque toujours des ennemis dont le
motif secret est lambition ou l'avarice; des rivaux qui
se disputent davance les dbris dune succession qui
nest pas encore. Les hommes distingus par leur du
cation rptent encore cette maxime : Honorez vos
pres et mres; mais combien ils sont lents sy conv
former! combien ils sepcroyent vertueux pour en avoir
rempli les devoirs extrieurs !
Cependant le pre avance en ge. Bientt il trouve
des matres chez ceux mme que la nature t pour lui
obir toujours : heureux si la dissipation perptuelle, le
besoin des plaisirs toujours renouvels hors de la famille,
ne conduisent pas ses enfans ce sentiment atroce , quil
vit trop longtemps , que ses jours trop prolongs tent
la fortune et lindpendance ceux qui leur sont
compts.
Ce tableau est. affreux, mais il est vrai. Nos comdies
DESWAHA?!S.. 155
sont pleines de jeunes gens qui expriment ces senti-'
mens, et ils sont supports comme la peinture de nos
murs.
Combien les Orientaux , ce peuple si peu form , nous
sont suprieurs cet gard! Dans sa famille le pre ne
trouve que des enfans soumis, pleins de dfrence pour
son ge , de respect pour ses lumires. Comme ses
esclaves ,, ils sempressent de le servir. A table, ils se
tiennent debout derrire lui. Ce sont les premiers valets
de la maison.
Aussi tel est en Orient lavantage de la paternit ,
quon ny_ distingue moins les enfans par le nom de leurv
pre, que le pre par le nom de ses enfans. De tous les
titres , celui de pre est le plus glorieux. La vieille5se est
respecte comme le garant de lexprience et du savoir;
et au lieu quen Europe elle est tout au plus traite avec
indulgence, ce sentiment est ici celui quelle accorde
la jeunesse , parce quelle domine lopinion.
Les plm grands abus produisent quelquefois le bien
par la crainte mme des maux qui sont leur rsultat
direct. Cest ainsi que le despotisme de lOrient y est la
premire cause de la perfection des murs domestiques,
car il ne laisse la possibilit daucun plaisir extrieur. Il
ne reste donc quepceu1; que lon peut goter dans lin
trieur de sa famille. De l la. ncessit dadopter des
murs telles quon y puisse vivre heureux et unis.
En Europe, nouspassons hors de chez nous les trois
quarts de notre vie. Notre ambition, nos dsirs , tout ce
*
1'56' HISTOIRE
qui nous entoure nous placent encore hors de nos fa
milles dans les momens mmes o nous y sommes; et
toutes nos habitudes sociales sont autant dobstacles la
perfection de nos murs domestiques. Ici , au contraire ,_
le vice des premires a d tourner lavantage de
celles-ci.
De la les qualits qui semblent quelques gards don
ner la supriorit aux murs domestiques des -Orien
taux, et aux relations qui unissent parmi eux les mem
bres dune mme famille. Cest surtout dans les classes
moyennes de la socit et parmi les hommes aiss quon
peut observer lexercice de ces qualits. Les grands, ceux
qui occupent les premires places , souvent transplants
dun pays loign, ont trouv dans lesclavage le che
min de la fortune. Ils ont perdu dans cet esclavage les
affections naturelles. Lambition, lavidit les rempla
cent quelquefois. Il ntoit pas trsrare, surtout parmi
les Mamelouks qui dominoient en Egypte , que ces pas
sions les portassent des excs qui semblent indiquer
un caractre tout oppos celui dont nous avons fait
lloge. Mais ce caractre est seulement celui de quelques
individus; il seroit injuste de ltendre la nation en
tire.
On doit observer au surplus que cest surtout main
tenir les devoirs de la subordination, les formes ext
rieures de la dpendance, que tendent les habitudes do
mestiques des Orientaux. Lobservation de ces devoirs
peut nuire la conance. Mais elle maintient puissam
uns wsnams. 157,
ment des sentimens que cette conance ne peut pas tou
jours remplacer. Les hommes, en gnral peu capables
de rchir, se laissent conduire par les impressions que
leur donnent les habitudes de chaque jour. De l lim
portance des devoirs extrieurs , et leur influence sur les
affections morales qui semblent au premier coup-dil
leur tre le plus trangres.

En reconnoissant ce que les murs des Orientaux ont


de louable, il seroit injuste dtendre trop loin cet loge.
Lobissance passive des femmes , ltat de servitude au
quel elles sont rduites parmi eux , paroissent odieux en
Europe. Les raisons qui ont introduit cet usage en
Orient, ly rendent peut-tre excusable. '\
Dans un pays o la chaleur du climat donne aux
desirs une grande activit, o par labsence des ides
librales, par le dfaut dune ducation soigne, il de
vient plus diicilede rsister lactivit de ces desirs
mmes, peut-tre a-t-il fallu prendre des mesures ex
trmes contre les abus quils auroient pu introduire.
Dailleurs on a cru observer qu mesure quon avance
vers le midi, une proportion ingale stablit dans les
naissances des enfans des deux sexes ; que sur un mme
nombre dindividus , celui des femmes crot par rapport
celui des hommes , jusques le doubler, et mme au
del. Si cette observation est juste, la polygamie devient
dans ces climats une loi dicte par la nature. Cette loi
entrane celle de la dpendance pour un sexe plus nom
breux et plus foible ,,dans une union o elle commande
u

:53 HISTOIRE
aux uns des devoirs difciles remplir, aux autres des
privations pnibles supporter.

Comme les femms sont ici cruellement enfermes;


quelles y sont toujours entoures des prcautions les
plus outrageantes; que loin de se coner du soin de leur
vertu sur cette vertu mme, leurs matres sen assurent
par leur isolement absolu : elles croyent que leur hon
neur est un dpt tout entier la charge de leurs gar
diens-,et sa conservation semble leu1tre absolument
trangre. Aussi ds que les obstacles qui les entourent
sont surmonts, elles se livrent sans essayer de se d,
fendre. >
Les Orientaux ne se font aucune illusion sur leur
foiblesse. Soit prj ug, Soit rsultat de leur exprience,
ils la regardent comme essentiellement inhrente au;
beau sexe. De l vient que hors de leurs harems, ils
semblent vouloir oublier lexistence de leurs femmes;
elles leur deviennent absolument trangres;
Cest par suite de cette habitude que jamais un. homme
ne prononce en public , ni mme dans lintimit de ses
parens les plus proches, le nom de sa femme ou de sa.
lle. Ce seroit une insulte de lui faire aucune question
qui les concerne. Elles doivent nexiter que pour lui.
Les femmes elles-mmes sont persuades de loubli
dans lequel elles doivent rester ensevelies. Leur plus
grand soin est de se voiler la gure. En Egypte , o la
chaleur est extrme, les femmes du peuple se cachent
soigneusement le visage, tandis que leurs larges che
DES wsnsms. 159
mises bleues, qui sont leur unique vtement, laissent
leur corps presque nu. Si on surprend une femme sans
Voile, elle lve prcipitamment ce seul vtement pour
se cacher le visage. Cet effet, dune pudeur si contraire
nos ides, tient un prjug gnral en Orient; cest
que la conscience du regard dun homme dshonore la
femme qui en est l'objet.
Nous nous sommes arrts sur ltat des femmes en
Orient , parce quil tient la sparation absolue tablie
entre les deux sexes. Cette sparation est une des causes
qui a linuence la plus directe sur lesprit et le carac
tre des Orientaux. Cette partie des murs domesliqnes
est, plusieurs gards, le rsultat du gouvernement
despotique. Comme nous lavons dj_ vu, ce gouverne
ment force se faire des plaisirs intrieurs , parce quil
interdit tous les autres. Dailleurs, dans un pays o on
ne connot dautorit que celle qui est absolue entre les
mains dun seul, le chef de la famille se rglant sur
celui de lEtat , a d la conserver toute entire.
Il nen est pas ainsi des manires et du caractre
moral que dveloppent au - dehors les habitans de
lEgypte et de la Syrie, quoiquils soient en partie le
produit du gouvernement; ils sont aussi le rsultat du
climatet des habitudes quil fait natre.
Dans un pays o le ciel est toujours pur , la nature se
prsente sous un aspect toujours uniforme. En Egypte ,
aprs le .solstice dt , le Nil en se dbordant offre partout
laspect d'un grand lac. Bientt , lorsquil sest retir ,
les campagnes ne sont plus quun vaste marais, un amas
de limon , qui se couvre en un moment des moissons les

\
160 HISTOIRE
plus riches. Mais cette richesse est celle du fermier. Elle
ne dit rien celui qumeuvent les paysages varis , les
beaux accidens de la nature.
En Syrie , le sol est plus ingal; mais , si on sloigne
des montagnes , qui ont touj0urs t et qui seront tou
jours habites par des peuples indpendans , il y a pres
que la mme uniformit dans les scnes qui sy repro
duisent sans ces. L, comme-en Egy.pte, le ciel est
toujours serein , au moins les deux tiers de lanne.
Point de pluies, point dorages. Celui qui a pass une
anne dans ces climats y a puis les annes de la vie la
plus longue. ' ,
Accoutums cette uniformit dans les objets qui les
entourent, les hommes ltendent sur toutes leurs habi
tudes. Ils passent dans lapathie tous les jours, qui se
succdent pour eux de la mme manire. Tout chan
gement de situation leur semble une rvolution con
traire la nature. Leur existence est rduite une
vie passive , exempte dides neuves et de sensations
vives.
Voyezles assis dans leurs boutiques, ou couchs sur
leurs divans. Ils ne vivent pas, ils vgtent. Ils consument
leurs jours dans lapathie et linsensibilit. 'Ils semblent
naVOir dautres soins, dautre ide que celle de remplir
et de fumer leurs pipes, quils ont sans cesse entre les
mains.
En vain on a prtendu qu'il ny a que les ignoraus qui
sennuyent. On verra chez les Orientaux combien cette
ide est fausse. Lennui est trop souvent le au de
l'homme qui pense , de celui qui , accoutum r
. ' DES WAHABIS. ' 161
chir , oppose sa situation actuelle une situation plus
douce quil ne peut ressaisir.
Cest surtout en comparant les peuples de lQccidmt
aux Orientaux quon voit ressortir le phlegme et lapa
thie qui caractrisent les derniers dune manire si dis
tincte. Lorsque les Franais arrivrent en Egpte , com
bien ils parurent tranges aux yeux de ces hommes
toujours assis, toujours calmes. En les voyant parcourir
rapidement les rues du Caire , ils stonnoient toujours
de tant dactivit. Ilsse demandoient avec tonnement
quel motif, quel intrt pouvoit produire un mouvement
si rapide et si continuel.
Quel contraste , en effet, du calme des Orientaux
limpatience des Franais. Les uns toujours bien o ils
sont , les autres toujours empresss de changer de place ,
et cherchant trop souvent le plaisir o ils ne sont pas.
Cette extrme apathie des premiers te lame une par
tie de son ressort. Elle luienlve cette activit prcieuse
qui, dans les momens difciles, distingue et saisit le
parti quil faut. prendre. Mais elle lui donne une autre
qualit plus utile peut-tre ; cest une rsignation
absolue.
Le malheur ne peut rien contre des hommes toujours
rsigns. Cela toit crit , disent-ils, et ils apprennent
avec calme les nouvelles les plus cruelles.
Dieu soit lou; Dieu est grand; Dieu est misricor
dieux: avec ces propos sans suite, et qui ont lavantage
de rpondre tout, ils oublient en un moment la misre 5
ils voyent la mort sans effroi. Ainsi on retrouve parmi
eux ce courage calme, cette indiffrence stoiqu, que
1L
162 HISTOIRE
quelques-uns de nos philosophes ont afchs dans leurs
divres , mais que le plus souvent.ils nont mis que l.
On ne doit pas stonner, au surplus , que cette qua
lit soit possde un tel point par les Orientaux, dont
elle modie le caractre dune manire trs-remarqua
ble. Outre que la rsignation saccorde avec lapathie ,
qui est un rsultat du climat, elle est encore bien plus
directement produite par lducation religieuse. Car,
chez un peuple qui ne voit dans tous les vnemens
que leffet dune destine invitable; la prvoyance et la
rexion sont des qualits inutiles, lindiffrence et la
rsignation sont les vertus les plus estimes. Ces vertus
ont un double mrite,.celui de prvenir une douleur
inutile, et celui de prouver une soumission entire aux
dcrets de la Providence.
Ainsi la rsignation est la qualit distinctive du carac
tre des Orientaux, et le fatalisme leur dogme favori.
Ce dogme nest pas, pour eux une vrit de spculation.
Cest une vrit pratique. Elle sauve la nonchalance
orientale lembarras de prvoir le mal qui la menace;
elle lui sert de consolation universelle contre celui
qui est. _
Lhabitude du danger donne aux hommes, non du t
courage pour le braver, mais de lindiffrence pour
lattendre et le voir approcher sans effroi. En Orient,
chaque instant voit natre de nouveaux prils, clater de
nouveaux orages. La vie et la fortune de chacun tien
nent aux caprices des despotes qui sy succdent sans
relche, et chez qui une cruelle avidit est la seule base
de ces caprices mmes. ' '
DES WAHABIS. . 165
A force de vivre au milieu des dangers, il a fallu
apprendre les attendre avec indiffrence. Lhabitude
a touff le sentiment de la prvoyance, qui, sil et:
exist, se ft nourri sans cesse de nouvelles terreurs ,let

ei't fait natre par leur Continuit un mal plus grand que
les maux quil et voulu viter. Lindilfrence une fois
tablie sur les points les plus importans, ceux qui thu
chent la fortune et lexistence, dut bientt stendre sur
tous les objets. Car la rexion a, comme les sens qui lui
donnrent naissance, cette proprit, quelle se forme
en sexerant, et quelle perd toute son activit si on n
lui donne aucun aliment. Ici la rexion toit un
ennemi quil falloit touffer ; il nexista bientt plus pour
aucun objet. ,
Voil comment les abus du gouvernement se sont
runis aux ides religieuses et aux habitudes morales que
le climat fait natre. Ces trois causes, quand elles se
combattent, nagissent que par lexcs de lune delles
sur les deux autres. Alors le rsultat en est incertain et
peu saillant. Mais du moment o elles se runissent, elles
doivent altrer sensiblement le caractre national. Cest
ce qui est arriv en Orient. On ne doit donc pas ston
ner si les Orientaux, oubliant le pass, peu occups de
lavenir , bornent , comme les animaux , toute leur
existence aux sensations actuelles.
Peut-tre limprvoyance et lapathie, qui sont la
base de leur caractre , ne sontelles pas aussi bl
mables quon est dabord tent de le croire. La pr
voyance , cette qualit toujours incertaine dans ses
moyens, souvenhtrompe dans son but, ajoute quel
164 ' HISTOIRE
quefois au mal quelle ne peut viter , les maux quelle
appelle en voulant le prvenir. .
Chaque vnement est distingu en effet de tous les
autres par les circonstances particulires auxquelles il
est li. Lart de conjecturer la probabilit des vnemens
futurs, sur la connoissance des vnemens passs, est
donc incertain, comme lanalogie qui en fait la base. Il
le devient bien plus encore , parce que lesprit qui lap
plique est lui-mme sujet lerreur, et mle , la vrit ,
des donnes fausses ou incertaines.
Limprvoyaqce nest donc pas toujours une qualit '
galement nuisible, surtout lorsque par lexcs des abus
et de loppression , la qualit contraire serait souvent en
dfaut. Le dogme de la prdestination sur lequel les
Orientaux appuyent cette imprvoyance, est surtout
utile par la force quil donne leur caractre. Ce dogme
a dailleurs une grande importance, au moins par ses
rsultats. Il fut presque toujours celui des hommes
clbres, de ceux qui se sont distingus par leur gnie et
par leurs moyens pour faire de grandes choses.
On a dj vu comment cette indi'rence des Orien
taux , une fois tablie sur les objets les plusimportans , a
d stendre sur tous les autres. Aussi sontils trsigno
rans. Ils font peu de cas de la science. Sur presque tous
es objets , ils croyth que le dsir de sinstruire est une
curiosit condamna ble , ou au moins inutile.
Comme ils ont peu dides acquises , celles quils tien
ment de la nature sont en gnral simples et justes. On
,remarque chez presque tous un esprit droit, un juge-/
{nth sain. Aussi savent-ils connatre et apprcier les
DES WAHABIS. 165
hommes. Dans le maniement: des affaires dlicates, ils
mettent beaucoup detact et de nesse.
Du mpris quils ont pour les connoissances acquises,
il rsulte encore,que leur ambition doit surtout porter
sur deux objets, la richesse et le pouvoir. Comme lar
gent conduit sou-vent aux places, il est souvent un sr .
moyen de les conserver. De l lavidit quon peut
quelques gards justement reprocher aux Orientaux.
La socit habituelle des femmes a sur lesprit et les
murs des hommes une inuence trs-marque. Elle
adoucit leurs caractres. Elle polit leurs manires. On
peut, enconsidrant les peuples de lEurope o les sexes
sont le plus mls, reconnotr combien cette socit
modie le caractre national mme dans les qualits qui.
semblent dabord le plus trangres son inuence.
En Orient, les hommes , toujours spars des femmes,
ne mettent au desir de plaire aucune importance. Ce
desir, seul mobile de tant de qualits brillantes pour
dautres nations, na sur eux que peu ou point dactivit.
Le ridicule, cette arme si active dahs dautres pays, est;
inconnu parmi eux. Aussi rien nest plus saillant que le
contraste de leurs manires et de celles des peuples de.
lEurope.
Au lieu que, par leu-r extrieur, ceux-ci cherchent
se faire aimer, les Orientaux ne cherchent dans cet
extrieur mme quun moyen dimposer et de se faire
craindre. Les formes douces, les manires prvenantes.
sont remplaces chez eux par lexpression habituelle du
mpris et de la supriorit. La hauteur clate jusque
dans leurs moindres gestes. Ils poussent cette hauteur
, ,
/

166 HISTOIRE
lexcs envers les trangers, parce que les prjugs de
leur religion , et ceux de leur ducation leur font gale
ment croire que ceux-ci leur sont tous infrieurs, et
queux-mmes sont les premiers des hommes.
Dailleurs accoutums ne voir que lexercice habi
tuel de la force, et dans le gouvernement de lEtat et
dans celui de leur famille, ils ne connoissent dautres
moyens que ceux de cette force elle-mme. Ils ignorent
jusquau nom de la reconnoissauce. Ils nont pas dans
leur langue de mot pour lexprimer.
Tels sont les principaux traits caractristiques que
prsentent aujourdhui les habitans de lEgypte et de la
Syrie. Ces traits peuvent donner une ide gnrale de
lesprit et des murs des musulmans dans ces deux pro.
vinces. Leur religion y est la seule dominante. Plusieurs
autres y sont tolres. Indpendamment de la religion
chrtienne, et de celle des juifs , il existe surtout en
Syrie un grand nombre de sectes dilfrentes. Lav nomen
clature de ces sectes, la description de leurs dogmes
feroient seules le sujet dun ouvrage considrable. '
Quoique les musulmans tolrent en Orient des reli
gions qui sont diffrentes de, la leur, la tolrance dont
elles jouissent nest pas fonde sur des bases dtermines.
Quelquefois le pouvoir abuse de cet tat dincertitude
pour trouver dans les circonstances les plus indilfreutes,
le prtexte dune avanie. Plus souvent la faute dun
seul y est punie par une amende impose la nation
entire. Cet tat doppression habituelle a d avoir sur
le caractre des hommes qui en sont lobjet, une iua
ucuce assez active pour que les effets en soient remet.
nus WAHABIS. 167
quaBles. Comme le mensonge est trop souvent le moyen
employ sans scrupule pour dpouiller linnocence,'ce
mensonge mme est devenu le seul moyen dchapper
loppression. De llhabitg1dedese contenir, clle,de
se dfendre du premier mouvement: la physionomie
gnrale qui est celle de la dance et de linquitude.
On a pu observer par les dilfreus faits qui sont rap
ports dans le cours de cette histoire, que les Wahabis
ne montrent pas contre ces religions diverses une intol
rance aussi cruelle que celle qui les anime contre celle
des musulmans. Ces derniers sont les seuls dont lidol
trie quils leur attribuent cause de leur opinion sur la
nature de Mahomet, soit leurs yeux un crime dignl
de mort. Comme ces sectaires prtendent que les maho
mtans ont entre les mains le vrai livre de la, loi, ils pr
tendent aussi quils sont plus coupables de dnaturer ce
livre nime, pour en faire'la Base de leur ido_ltrie. Aussi
iles chrtiens et les jui; peuvrtlls vivre sous la dpeup
dane deqces Arabes. '11 ne perot pas quils employent

des myehviolns pour faire des prselytes._ Cette


conduite peut tre leffet du fanatismede ces sectaires.
:Elle peut tre aussi celui de leur ambition. Ils veulent
dtruire la religion dominante en Orient, pour dominer
leur tour; llls' trouvent dans ltat de dpendance au-
quel les autres religions y ont t long4emps rduites,
un motif pour tolrer ces religions.
Nous avons dj remarqu (1) que telle est, vis--vi's

1 Voyez le Ch')ill
L vu : P a 3e6 .
'!63 HISTOIRE
les sectateurs dAbd el Wahab , la position des provinces
exposes les premires leurs incursions, quelles ne
peuVent porter chez eux la guerre que leurs habitans
sont forcs de soutenir sur leur propre territoire. Les
.VVahabis ont d se atter que, las des attaques dun
ennemi dautant plus redoutable quil revient sans cesse
' la charge avec une nouvelle ardeur, les habitans de
'ces provinces prendront enn le parti de cder, heureux
de trouver sous le joug de Seoud la tranquillitet la
libre possession de leurs biens. La religion dAbd el
Wahab nest pas une religion nouvelle; cest celle de
Mahomet, laquelle il a prtendu rendre sa simplicit
primitive. Ses successeurs se sont atts quils trouve,
roient dans cette rforme, dans les abus quils imputent
au gouvernement quils veulent dtruire, autant de
moyens pour se faire des proslytes.
, Cet espoir est videmment celui que conservent les
Wahabis. De l leurs attaques multiplies , leur prci
pitalion les suspendre du moment o ils prouvent de{
larsistance, parce quils attendent des. circonstances et
de lesprit public, la n prochaine decette rsistance.
(Sil restoit quelque doute cet gard, il .suiroit, pour
les lever entirement , de lire les proclamations par
lesquelles les VVahabis ont trmjours commenc leurs
expditions de quelque importance. Elles sont toutes \
faites dans cet esprit. '
\

Lorsque Mahomet fonda une religion nouvelle, les


tribus arabes, et les peuples voisins formoient une in<
DES WAHABIS. 169
nit de nations indpendantes, distingues par leurs
mpurs , par leurs usages, divises par des guerres intes-
tines; cest en lesfrunissant , en leur donnant une direc
tion commune que le mahomtisme'(1) rendit une
grande activit tant de forces qui jusque-l stoient
ananties par leur opposition. De l les conqutes des
mahomtans. La cruaut et lintolrance ne contri
burent pas peu- leurs premiers succs.
Depuis, le zle de la religion sest alibiin parmi eux.
Lintolrance, fort diminue, ne se rveille plus que
par momens, et pour fournir le prtexte de quelques
avanies particulires. Plusieurs voyageurs ont remarqu
avec surprise, com/bien, surtout parmi les Arabes, le
peuple toit devenu indiFfreut sur les opinions reli
giepseis. - '
.bd-elwhaab est venu rendre ce zle son ancienne
ferVeur. Les Wahabis sont aujourdhui plus intplrans
et plus fanatiques que ne le furentjamais les mahom
tans. Runis sous un seul chef, ces Arabes regrettent
leur ancienne puissance , et attendent impatiemment le
moment de la rtablir. Tout porte donc croire, que les
YVahabis deviendront, au moins en Orient, ce quy

(l) Voyez louvrage intitul , Des effets de la religion de


Mohammed, pendant les trois premiers sicles de safonda
tion , sur lesprit, les murs et le gouvernement des peuples
cl;ez qui cette religion sest tablie. Mmoire qui a remport le
prix de lhistoire et de littrature ancienne de lInstitut de
France , le 7 juillet i809, par M. Oelsner. '

-\ ."
170 HISTOIRE DES WAHABIS.
A furent autrefois les Arabes, et cette rvolution ne peut
tre loigne.
Il resteroit examiner linuence que doit avoir la
domination des Wahabis sur le caractre, les murs et
le gouvernement des Orientaux , et jusques quel point
ces Arabes, sils semparent de la Syrie, de lEgypte
et des provinces voisines, pourront y modier leur carac
tre actuel ; mais nous nous sommes seulement propos
de donner lhistoire de ces Arabes. Cet examen , qui est
dailleurs audessus de nos forces, seroit donc tranger
au but que nous nous sommes propos.
u\mm\mt\m\nmwu\\a u\\t\\ \M\\1\n mmss\w

NOTES.
NOTE PREMIRE.
,v /

PAGE 1 , ligne 4 : LYemen est depuis les temps. . . .

LYemen est la premire des quatorze principauts


qui composent lArabie ; ces principauts sont :
U1bWPH
_OO\1 LYemen,
Le Hidjeaz,
Le Teham-Yemen ,
Le Teham-Hidjeaz ,
. Le Negd-Yemen,
Le Negd-Hidjeaz,
Le Schahhr, /\
Llunnnam ,
9._ Le Yemam,
l
10. LArouz ,
\1 1. Le Hadj hr ou Bahrein ,
12. LAhcas,
13. Le Hazar-Mewth,
14. Le Missketh.
Ces provinces toient habites par des peuples arabes,
juifs, chrtiens , qui avoient chacun leur gouvernement
et leurs loix. Ils formoient une espce de rpublique
fdrative dans laquelle la Mecque avoit toujours con
serv une grande prpondrance sur les autres villes,
cause de la vnration des Arabes pour le Cuba.
\ .
172 NOTES.
Le gouvernement de la'Mecque toit ariStocratque.
Lautorit presquentire y toit exerce par un corps
compos dabord de six , ensuite de sept, enn de dix
membres. Ils occupoient les dix premires places de
I'Etat : et ces places toient hrditaires dans leurs
familles. Ils portoient le titre de Schri, et le plus
ancien parmi eux , celui de Seyed ou Seyid.
Tel toit ltat politique de la Mecque, lorsque
Mahomet sen empara en 650. Il rduisit deux les dix
charges qui en formoient le corps aristocratique. Il en
cra une nouvelle , pour runir dans les, mmes mains
(le ministre sacr et ladministration civile. Il dtruisit
les idoles du Caba; et la force de ses armes eut bientt
dtruit aussi celles qui toient adores par les autres
hordes arabes.

NOTE 2.

Page 3 : Lablution , les cinq prires, les autres pratiques


religieuses , etc.

Lablation est de prcepte divin daprs cet Ayeth.


0 vous, croyans, lorsque vous vous disposez la
prire, lavez-vous le, visage et les mains jusquaux
coudes : baignez-vous la tte et les pieds jusqu la
cheville. Labluti0n, daprs ce prcepte, consiste
donc se laver, 1. le visage, 2. le haut de la tte,
5. la barbe, 4. les mains et lesbras jusquaux coudes,/
5. les pieds jusqu la.cheville. Ces pratiques soutaccom
pagnes de quelques autres qui ont t observes par le
prophte, et que les musulmans doivent faire son
, n 0 T E 5. v 175
imitation. Les plus remarquables sont que lablution
doit toujours commencer. par le ct droit, quon doit,
en le faisant, tre toujours tourn du ct de la Mec
que, etc. '
Lablution est un des trois moyens de purication
employs par les musulmans. Ils se purient, ou par
le lavage pour les souillures substantielles , ou par lablu
tion , pour les souillures non substantielles mineures, ou
par la lotion , pour les souillures non_ substantielles
majeures.
Les souillures non substantielles mineures sont les
vacuations ordinaires et accidentelles, les vents, le
vomissement, la dmence, livresse , la foiblesse ou lab
sence desprit accidentelle, lclat de rire au milieu de la
prire, les embrassemens voluptueux, le sommeil.
Les souillures qui exigent la lotion sont celles qui.
rsultent du commerce des femmes, les inrmits prio
diques du sexe et les couches. '
Is purications doivent se faire avec des eaux pures,
ou sil est impdssible de sen procurer, avec le sable, la
terre , la poussire , et quelques autres substances.
Les souillures qui exigent la lotion} sont de nature
tre souvent contractes. De l lusage frquent des bains
chauds en Orient. Voyez, pour la description de ces
bains, louvrage de M. d0hsson et les Lettres de Savary
sur lEgypte. '
Les cinq prires .- elles sont de prcepte divin,
daprs ces paroles du Prophte : certes , Dieu impose
tout musulman et toute musulmane lobligation
de sacquitter de la prire cianbis par/0ur, 3/ com
17t . N 0 T E s.
pris la nuit. Ces cinq prires sont: 1. celle du matin,
depuis laurore jusquau lever du soleil; 2. celle du
midi, aprs que le soleil a atteint le plus haut point de
son cours; 5. celle de laprsmidi ,aprs la moiti de
lintervalle depuis midi jusquau coucher du soleil ;
4. celle du soir , aprs le coucher du soleil, et jusquau
moment o la nuit est close; 5. celle de la nuit, depuis
ce moment jusqu laurore.
Il y a diverses pratiques qui constituent ces prires :
elles consistent rciter un chapitre et plusieurs versets
dsigns du Coran , et rpter plusieurs formules , par
ticulirement celle-ci :' Dieu trs-haut , Dieu trs
haut; il, ny a de Dieu que Dieu : Dieu trs-haut,
Dieu trs haut; les louanges sont pour Dieu. On les
termine par la profession de foi et par une salutation
de droite et de gauche ses anges gardiens. Chaque
attitude quon y doit prendre successivement est dter
mine.
Pour faire ces prires, il faut runir la puret cor
porelle, la puret dintention, couvrir les parties du
corps que la biensance ordonne de cacher , se tourner
vers le caba de la Mecque. Comme elles forment la base
du culte mahonitan, ces conditions sont absolument
ncessaires remplir, et les musulmans sont trs
attentifs sy conformer. Ils doivent faire la prire en
commun ou en particulier, dans la moSque ou ailleurs.
Elle est toujours prcde de lannonce qui est de linsti
tulion du Prophte, et dont voici les paroles :, Dieu
trshaut , Dieu trshaut, Dieu trshaut; il ny a
de Dieu que Dieu , il ny a de Dieu que Dieu 5
NOTES. 175
Mazomet est le prophte de Dieu, Mahomet est le '
prophte de Dieu. Venez la prire , venez au temple
du salut. Dieu est grand, Dieu est grand ,- il ny a
de Dieu que Dieu. Cette annonce se rpte pour les cinq
prires. Elle doit tre faite par un homme mr et ver
tueux. '
La prire en commun, plus mritoire que celle qui
est faite en particulier , doit avoir lieu sous la direction
dun imam qui est plac la tte de lassemble, et qui
entonn le premier haute voix les paroles de la for
mule que nous avons rapporte plus haut. Les femmes ,
expt celles qui sont trsges, ne peuvent pas prier
avec les hommes.
Outre ces prires, qui sont de prcepte divin , et dont
aucun musulman ne peut se dispenser, il y en a dautres
dobligation canonique ou imitatiVe. Telle est loraison
paschale dans les deux'ftes du Beyram , et celle qui est
consacre aux trente jours de jene de la fte du Rama
zan. Enn il y a des prires extraordinaires loccasion
des vnerens naturels ou des calamits publiques;
dautres qui sont prescrites pour les clipses de soleil ou
de lune. Ces dernires sont actuellement peu en usage.
Nous avons entendu faire les premires dans les temps
de peste , et au moment o cette cruelle maladie faisoit
les plus grands ravages.
Voyez sur cet objet, le Tableau gnral de lEm
pire Othoman, par M. d0hsson , tom. 2.
176 NOTES.

NOTE 5.
Page _9 , ligne 8 : de Dreyeh et de Lahsa. I

Dreyeh , ville btie en pierres, dune demilieue de


largeur sur une longueur triple, entre deux faubourgs;
lun au nord, Treif, rsidence actuelle de Seoud; lautre
au midi, Bedjeire, qui est celle du chef du nouveau
culte; contient vingt-huit mosques et trente collges.
Il ny a ni bains , ni cafs publics. Les bazars sont com
poss de boutiques portatives de roseau {qui se trans
portent aisment dun lieu un autre. On estime quelle
contient deux mille cinq cents maisons en pierres ou en,
briques.
Dreyeh nest pas fortie. Elle est au pied de hautes
montagnes, qui forment une chane du nord au sud , ap
pele Toeyk: cest dans une valle que celle-ci laisse au
sud, que lon traverse ces montagnes pour arriver aux
parties occidentales du Neged. ,
Ces montagnes forment deux autres branches peu
prs parallles, courant est et ouest, cinq lieues et
demie de distance lune de lautre. Elles stendent jus
qu quatre lieues au-del de Dreyeh.
La ville est traverse par un ravin nomm Wady
Henif, qui est sec pendant lt. Lhiver, il se rem
plit de leau que lui fournissent les trrens descendus des
montagnes voisines. Il y a autour de Dreyeh des jardins
o croissent plusieurs arbres fruitiers, tels que le dattier ,
labricotier et le pcher, on y recueille aussi des melons
deau; et dans les champs, le bl, lorge et le millet.
NOTES. . 177

. NOTE 4.
Page 13. Aux tribus qui sont dsignes dans la note
comme soumises aux Wahabis , on peut encore joindre
les suivantes : Celles de Scheher, les Beni el Hean,
Beni el Soukis, les Beni el Debeks , les Beni el Beheiges,
les Beni el Harb, les Beni cl Seghrehs, les Beni el
Geihoun, les Beni el Subhs, les Beni Zubeid , et les '
Algiwasems , qui se sont rendus fameux par leurs pira
teries, et dont il est souvent fait mention dans le cours
de cette histoire. '
Enn parmi les tribus Wahabis qui occupent au
jourdhui le Neged, on compte encore les suivantes :
\ celles de Tamin , de Cthtnar,'el Chemas, el Boueylan,
el Djenak , el Bechid, et, Seguer, et Enazer, el Won
heb, el .Vledjereu, et Ben Sultan. \ .;.
On doit observer au surplus que cette nomenclature ,
ncessairement imparfaite, le devient plus' encore par
lincomtance de quelques tribus, qui ont succeivement
reconnu, rejet et repris la doctrine d'Abd el \Vihab. ,
Tels sont les Beni-Der , qui (l'a bord stoient fait Wa
habis, qui abandonnrent ensuite les drapeaux du rfor
mateur, et se rfugireut prs du pacha de Bagdad. Ils
viennent encore de se soustraire lautorit de ce der
nier , et se sont rfugis dans le dsert, do ils ont en
. voy un ambassadeur Seoud , pour implorer sa pro
tection. Ils ont t fort mal accueillis. Le chef des \/Va
habis les regardant comme des dserteurs, a exig,
avantde les recevoir sous sa dpendance, quils lui
livrassent toutes leurs armes. On trouve dans cette bis
12
1ny NOTES. .
toire des exemples frquens de pareilles dsertions.
Voyez chapitre V, page 40.

NOTE 5.

Page 15 , ligne a .- Schekh el Hussein.

Ce schekh est aveugle.

NOTE 6.

Page I] , ligne 40 : Ils ontles mmes ablutions et font des


gnuexi0ns semblables.

' Voyez la note 2 , page 172.

NOTE 7.

Page 7 , ligne 14 : Ils en ont abattu les minarets , et ny


souffrent pas de lieux levs.

Il y en a deux dans les temples mahomtans , la tri


bme des muezzins gauche de lautel, la chaire des
_ Schekh prdicateurs droite. Dans les moSqes prin
cipales, il y a une seconde chaire leve de quinze,
vingt ou vingttrois gradins, pour loHice solemnel des
vendredis et des ftes de Beyram. Lautel est une niche
de six ou huit pieds de hauteur, pratique au fond de
ldice, pour indiquer la position gographique de la
Mecque. .
Les mosques des musulmans sont couronnes , lex
trieur, de deux, ou quatre, ou trs-rarement six mi
narets. Ce sont des tours trsminces et leves, termines
N 0 T 'E s. 179
par une che surmonte dun croissant. Vers le sommet
est pratique une galerie , o' montentles muezzins pr
poss pour annoncer les heures de la prire. A Dreyeh
et dans les autres lieux qui sont sous la dpendance des
Wahabis, ces minarets ont t dtruits; et les mosques
ny ont pas non plus les coupoles qui slvent sur les
temples des musulmans. "

NOTE 8.

Page 17 , ligne 45 : Ils observent le carme du Ramadan.

On sait que ce carme dure toute la lune de rama


dan; et quil consiste sabstenir de toute nourriture
depuis le leVer de laurore jusquau coucher du soleil.
Dans tout cet intervalle , les musulmans ne peuvent pas
boire une goutte deau , ni fumer. Les hommes et les
7 femmes sont galement soumis au jene du Ramadan,
du moment o ils sont parvenus lge de majorit.
Ce jene est scrupuleusement observ par tous les
mahomlans , et la moindre transgression en seroiLsv
remenl punie. Ce n'est que dans le cours de la nuit quun
peut prendre quelque nourriture, et se ddommager du
long jene de la journe. Alors toutes les mosques sont
ouvertes et claires duneinnit de lampions; les cafs
sont remplis, les boutiques couvertes de ptisseries , de
sucreries , de sorbets;, et les bazars. tous illumins, sont
pleinsdune foule de peuple qui se livre la joie. Ces
nuits du Ramadan peuvent, quelques gards, tre
compares celles de notre Carnaval. Ainsi le Carnaval
des musulmans se trouve intercal entre les jours de
l
1801 NOTES. ' \
leur carme: et ils passent leur Ramadan jener et__
faire P nitence P endant le 'our 1 man er et se r'ouir
pendant la nuit.
/

NOTE g.
Ibidem .: Sabstiennent du vin et de toute liqueur fer
mente.

Lusage du vin est interdit par la loi aux musulmans.


Mais il nest pas rare quils violent cette loi. Quelques
uns portent labus des liqueurs spiritueuses tel point ,
que les trangers ne peuvent concevoir comment ils
nen sont pas les victimes. Mais ils peuvent fumer, et
lusage du tabac est gnral dans tout lOrient.
N O T E 10.
Page 4; , ligne 20 : Le plerinage la Mecque.
Ce plerinage est de prcepte divin, daprs les paroles
du Prophte : Le plerinage au temple du Signeur
est un demir impos tous les musulmans qui sont
en tat de lentreprendr; et ceux qui ne le font pas ,
ne font tort qu eux-mmes: car Dieu se passe de
.tout lunivers. Et aussi par les suivantes : Celui qui
meurt sans stre acquitt du devoir du plerinage,
_peut mourir, sil le veut, ou juif, ou chrtien. Il
consiste visiter une fois dans sa vie le Caba aux jours et
avec les pratiques prescrites par la. loi. Il est obligatoire
pour tous les dles libres, de lun et lautre sexe; mais
sous certaines restrictions qui tiennent ltat de sant,
daisance , labsence de tout empchement lgitime.
NOTES. :8:
Le dle y est tenu diverses pratiques, dont les
principales sont: 1. diverses observances aux premires
stations; 2. les puricatious; 5. lihram, ou voile
compos de deux pices de toile de laine, blanches et
neuves, lune pour se cou,vrir la partie infrieure, lautre
la partie suprieure du corps; 4. lusage des parfums
et des aromates, en rcitant diverses prires; 5. laddi
tion dune prire particulire et relative au plerinage
la n du n_amaz , ou prire ordinaire; 6. le chant du
cantique Telbiy, en savanant vers la Mecque.
Arriv la Mecque, le dle doit prononcer en en
trant dans cette ville uneprir prescrite, se rendre direc
tement au Caba, entrer dans le temple les pieds nus , y
rciter diverses prires , savancer vers la pierre-noire , la
baiser respectueusement , faire les tournes autour du
sanctuaire, et rciter devant les diverses parties de ce
' , sanctuaire ds oraisons prescrites; renouveler ces tour
nes sept fois , les trois premires en sautant dun pied sur
lautre , les quatre autres dun pas lent et grave; termi
ner ces tournes langle de la pierre noire, la baiser
encore, m0nter la colline de Safa, enn parcourir sept
fois lespace contenu entre Safa et Merv.
(les pratiques concernent chaque plerin en particu
lier. Il en est dautres quil faut observer en commun.
Les principales sont les stations aux jours prescrits,
Mina , Arafalh , Muzdelif , le Jet des sept pierres dans
les. lieux o Abraham , prt immoler son ls, chassoit
coust de pierres le dmon qui lui suggroit de ne. pas

(x) Toua
182 NOTES.
_obir Dieu. Enn le sacrice , aprs lequel le plerin
doit se faire raser au moins une partie de la tte. .
Ces diverses pratiques sont dobligation divine , cano
nique , ou imitative. Celles dobligation Idivine se rdui
sent au vtement de lihram, la station au mont Ara
fath , aux quatre premires tournes autour du Caba.
Le plerinage peut sacquitter par un mandataire,
surtout lgard des morts, qui en recueillent tout le
mrite. Mais le mandataire ne peut se charger du ple
rinage 'que pour un seul.
Tous les musulmans qui ont satisfait aux pratiques
du plerinage, portent le reste de leur vie le nom de
Hagi, plerin, et jouissent dune vnration particu
lire attache ce titre.
Voyez le Tableau. gnral de lEmpire Othoman ,
tome 5.
NOTE 11.

Page 18 , ligne un : En gnral, le culte des Wahabis est


celui du Coran, etc.

Dans tout ce paragraphe , nous navons considr les


rapports qui peuvent exister entre les rformateurs du
mahomtisme et ceux de la religion chrtienne, que
pafce que ces rapports, entirement trangers la base
de ces religions,nattaquent en aucune manire la vrit
et lauthenticit du christianisme. Cest dans le mme
sens que nous parlons de la tradition, et les effets que
nous lui attribuons, ne sont videmment applicables
quaux fausses religions.
NOTES. 183

NOTE 1:2.

Page ,20 , ligne .1; : ette dcision que lon nomme fe'a.

On peut crire aussi fethwa, ce sont , comme on le


voit dans le} texte, les dcisions lgales prononces par
les muflis. On a plusieurs collections de ces Fethwas qui
sont rdigs en forme de sentences. Lobjet de ces col
lections est de faciliter ltude et lapplication de la loi.

NOTE 13.
Page 94 , ligne 12 : Ils nemportent alors sur leurs dro
madaires monts par deux cavaliers.

Ces dromadaires , monts. de deux hommes, se nom


ment merdoufah.

NOTE :4.
Page 25 , ligne su. Ali Kiaya seut accompagner par les
Arabes de la tribu El Ubd.

Les cl Uhids occupoient alors le pays entre 'likrit et


Moussol; ils se sont retirs sur les rives du Khabour,
aprs quAli-Pacha eut fait trangler leur chef Moham
med Bek. ,
N 0 T E 1 5.
Page 96", ligne 8.: Les mmes moyens qui lavaient gagn
ne manqurent pas leur effet sur AlLKiaya.

Il ne parot pasquAliKiaya se ft laiss corrompre.


Ennemi jur des Wahabis, il ne leur. accorda la paix.
184 o r n: s.
que. parce que la trahison de Mohammed Bek ne lui
laissmt pas dautre ressource. Cest ce qui semble ga
lement prouver la retraite prcipite quil fut oblig de
faire, et le parti quil prit denfouir la poudre et les
munitions quil avuit tranes sa suite. Devenu Pacha
de Bagdad, il punit la trahison de Mohammed Bek en
le faisant mourir. '
Ali avoit t prcd dans le poste de premier mi
nistre de Soliman-Pacha , par Ahcmed-Kiaya , homme
dun trs-grand mrite, mais dune avidii extrme. Ce
dernier avoit toujours regard les VVahabis comme une
secte phmre et peu dangereuse. Inuenc par M0
hammed Bek, qui avoit le dpartement des affaires des
Arabes auprs de Sa Grandeur, il avoit toujours protg
les Wahabis , loin de vouloir les dtruire. De l , la fa
. cilit que ces Arabes trouvrent -tablir les bases de
leur puissance au commencment de cette puissance
mme , et lorsquil et t facile den arrter les progrs.
On a vu dans le chapitre 1V, quAIiKiaya ne par
- tagea pas cet gard les fausses ides de son prdces
seur. La route quil suivit dans son expdition , fut celle
de Hillah Bassora , en ctoyant lEuphrate. Il t un
sjour de trois mois dans cette dernire ville , et il en
partit dans les premiers jours,de janvier 1798. Aprs
dix jours dune traverse pnible dans le dsert, tra-'
verse que la marche de lartillerie avoit rendue longue
' et diicile, Ali-Kiaya se trouva avec son arme trois
journes de distance de Lahsa. Un dtachement quil
envoya la dcouverte fut surpris et taill en pices par
les Wahabis qui avoient t prvenus. Mais et chec
a No E s. 1 85
fut bientt rpar par un corps de caValiers Courdes qui
entrrent dans Lahsa , et se rendirent matres de cette
ville. Les Wahabis retirs dans le chteau demandrent
et obtinrent une trve dun mois. Aprs lexpiration de
cette trve , ils y furent vigoureusement assigs par Ali
Kiaya. Ce fut alors quils trouvrent moyen de gagner
Mohammed Bek. Celuici'commena par ralentir, sous
divers prtextes, les oprations dAli-Kiaya. lues lon
gueurs quil t natre dcouragrent son arme. Ali se
vitforc lever le sige. Il opra sa retraite pendant la
nuit, et avec une grande prcipitation. Dj il avoit
travers dans le dsert la moiti de lespace entre Lahsa
et Bassora, lorsquun nombreux dtachement de Mar'
donfahs se prsenta pour dfendre lapproche dun puits,
prs duquel les Osmanlis devoient camper. Ceux-ci,
dtermins sen emparer, se prparrent une at
taque vigoureuse, dont une soif ardente, et le danger
dune mort terrible, leur rendoient le succs galement
ncessaire.Ce fut alors que les Wahabis , calculant leurs
propres forces, le nombre et le courage de leurs ennemis ,
se repentire'nt de leurentreprise. Ils stoient atts de
ne trouver aucune rsistance. Ils cdrent devant lap
parence de celle quils alloient prouver. Ils envoyrent
donc des messagers AliKiaya , pour lui proposer la
paix. Leurs propositions furent dabord refuses. Mo-
hammed Bek parvint enn les faire agrer Ali
'Kiaya. Les VVahabis sengagrent lui payertous les
frais de la campagne. Ils lui donnrentqdes guides qui
reconduisrent son arme, jusqu Bassora, en indiquant
les parties du dsert o on trouve les meilleures sources.
\
\
186 N 0 T E 5.
Aprs le retour dAli-Kiaya , la paix parut solide
- ment tablie entre le pacha de Bagdad et les Wahabis.
Ceuxci continurent se montrer dans les lieux du
pachalik de Bagdad o ils avoient lhabitude de faire le
commerce. Une caravane de deux cents de ces Arabes qui
toih venue pour cet objet ImanAli, au commence
ment de 1800 , y prit querelle avec des cazaels arabes,
alors eli plerinage la tombe dImam-Ali. Cette que
relle nit par un combat o quarante Wahabis furent
gorgs. Abd-elazis demanda au pacha de Bagdad que
les meurtriers fussent livrs entre ses mains. Cette de
mande lui fut refuse. Ce fut alors que, pour se venger,
il mdita et accomplit le pillage dIman-Iluein.

NOTE 16.

Page 28 , iigne 29 :1 Il le menaa denvoyer luimme une


arme contre le Wahabi.

Ces menaces furent un moment sur le point dtre


ralises. Fet-Ali-Schah avoit fait marcher quarante
mille hommes sous les ordres dlbrahim-Khan; et ce
gnral, approchant de Bassora, avoit crit au Mutet
sallem de cette ville, pour quon prpart les bateaux
ncessaires au passage de son arme. Le pacha de Bag
dad navoit pas vu sans inquitude des prparatifs aussi
formidables. Mais les victoires des Russes forcrent Ft
AliSchah en changer la destination. lbrahim-Khan
eut ordre de rtrograder,

\
NOTES. 187

' NOTE 17.


Page 3/, ligne la : Il prota de la division qui existait
alors entre le schrif Rhaleb et son frre Abd elmayn.

On a vu (note 1') quelle est lorigine du mot schri


Celle dignit , concentre dans une famille issue dAli,
et hrditaire dans cette famille , relevoit de la Sublime
Porte; et chaque nouveau schrif devoit tre reconnu
par le monarque othoman , en sa qualit dI1nam5u
prme. Celui-ci le faisoit revtir dun manteau_ de drap
dor doubl de martre zibeline , et lui envoyoit un (li
plme de cration. La crmonie du manteau mit
renouvele tous les ans par un ofcier envoy la
Mecque, le Caftan aglzassi.
Le schrif avoit dans tout le Hedjeaz une grande
autorit. Il toit particulirement charg de la police
et de la sret de la caravane. Cest ce que le Grand
Seigneur lui recommandoit expressment dans la lettre
dont le surra-eminy loit porteur. Le schrif y rpon
doit, en annonant lheureuse issue du plerinage; et
sa lettre, accompagne de celle du pacha de Damas et
du rapport juridique de lexmolla de la Mecque et du
molla de Damas, sur lheureux retour des plerins sans
aucun vneme'nl fcheux, loit reue Constantinople
avec des transports de joie et (lallgresse. Lofcien
charg de ces nouvelles , qui prenoit le titre de. donneur
de bonnes nouvelles, retneltoit la lettre du schrif Sa
Hautesse dans la mosque de SultanAchmed , le jour
de la nativib du Prophte.
me NOTE&
Depuis la rvolution qui est rapporte dans le cha
pitre W, le schrif actuel d la Mecque est sous la d
pendance de Seoud.

NOTE 18.

Page 32, ligne 28 : Il expdia aussi-tt des Tartares qui


p0rtrent cette nouvelle Constantinople.

Les Tartares sont les courriers attachs au service de


la Sublime Porte. Ce sont eux qui portent les rmans
et les ordres de Sa Hautesse , ainsi que les lettres qui lui
sont adresses par les pachas et les gouverneurs des pro
vinces de son vaste Empire. Cet emploi leur donne une
grande considration. Ils sont nourris et logs gratuite
ment dans les menzel tann, maisons de postes, o on
leur fournit des chevaux pour continuer leur route. Sils
ont de mauvaises montures et quils en rencontrent de
meilleures, ils ont le droit.de les prendre , et de changer
de chevaux avec les cavaliers qui se trouvent "sur leur
chemin.

NOTE!g
Page 36 , ligne 25. Dans le centre de la ville , est une alle
longue dun quart de lieue , nomme Touqf' en arabe.

Il sagit ici non des tournes que les plerins font


autour du sanctuaire; mais de lespace Batn VVady qui
se trouve entre Safa et Merv , et 'quils doivent par
courir sept fois. ( Voyez la pote 10. ) Cet espace est une
place qui loit alors garnide boutiques pratiques le
long des maisons qui la bordent. Des herbiers, des.serafs,
N 0 T E s. ' 189
dont ltat est de changer les monnoies, des marchands
' de bois dalos, d'ambre gris, de parfums, de henn
( teinture jaune pour les ongles, que produit un
arbuste (l) trs-commun en Egypte, de tabac, de
chapelets, occupoienbces boutiques. Elles ont t abat
tues.

NOTE :20.

Page 39, ligne 1 : En commenant le sige de Djedda , il


avoit envoy contre Mdine un parti d Wahabis.

Mdine, ville aujourdhui peu tendue, est dfendue


par des murs garnis de tours de distance en distance.
Cest dans cette ville quest le tombeau de. Mahomet ,
auquel elle doit le titre de Mdine lillumine. Ce tom- ,
beau est un monument fort simple, lev sur le sol de
la maison quhabitoit Asch, pouse chrie du Pro4
phte. :
N 0 T E 21.
Page 39, ligne _9 : Avant de se retirer dans le Dreyeh.

Le Dreyeh est le dpartement faisant partie du. Neged ,


quoccupent particulirement encore aujourdhui Seoud
et ses parens. La ville principale est Dreyeh. Les autres
sont Riade, Aini, Erdja , Kassirin, Mensouha , Derma ,
Zut , Djebeil. /

(1) Cest le Lawsonia inermis. L.


19,0 NOTES.

NOTE 22.
Page 59, ligne 21 : A quelqpes lieues de Bassora est
Zeher.

Zeber est habit par des Arabes negedis.

N 0T E 25.

Pag9 5J : Il 7 fut accueilli P ar Achmet Ibn Rezk.

Achmet Ibn Rezk est un riche ngociant, n


Zebara, qui, depuis les progrs des Wahabis, est Venu
stablir Guerdelan, village situ sur le euve des
Arabes, vis-vis de Bassora. Il y jouit dune grande
considration que lui donnent ses immenses richesses et
le bien quil y a fait.

NOTE 24.
Page 60 : Tel tait limam de Mascate. Le GrandSeigneur
avoit senti combien il pouvoit tre utile.

Depuis long-temps la Sublime Porte avoit eu lide


de runir, contre les Wahabis , les forces combines de
SeyedSultan et du pacha de Bagdad. Dans le temps o
Soliman pacha toit encore gouverneur de cette ville ,
elle lui aVoit plus dune fois donn lordre de se con
certer avec limam de Mascate, pour chasser les VVa
habis , bien loin alors du degr de puissance auquel ils
sont parvenus aujourdhui dans lYemen. Soit que
SolimanPacha net pas beaucoup de conance dans
les rsultats de cette coalition, soit quil y vit dautres
NOTES. 19|.
inconvniena, il avoit trouv moyen, sous divers pr
textes , dluder _cet gard lexcution des ordres de la
Porte. Il ne soccupa de les suivre que lorsque ces
ordres mmes devinrent si multiplis et si pre5sans,quil
lui fut impossible de sy soustraire plus long-temps,
sans compromettre son autorit et mme son existence.
Ce fut alors quil se dtermina tenter lexpdition dont
nous avons rendu compte dans le chapitre 1V', mais il
ne voulut pas la concerter avec limam de Mascate.
\
\
NOTE :5.
Page 64, ligne 10: Hillah est... .

Cette ville est plae dix lieues au sud-ouest de


Bassora , entoure de mauvaises murailles , et sur les
deux rives du euve; les principales maisons sont b
ties en briques cuites : elle est gourne par un bey.
Les ruines de Babylone sont au nord de cette ville:
elles forment un amas de masures, parmi lesquelles on
reconnot encore de grandes chambres carres, et les
restes dun portique bti en briques , dont le ciment est
si dur, quon ne peut les dtacher quen} les brisant
coups de marteau. Les Arabes, en fouillant ces ruines,
y trouvent encore des mdailles , des pierres graves ,
des idoles, etc. Les briques que lon y ramasse sont cou
vertes sur une de leurs faces dinscriptions hirogly
phiques.
\

192 N 0 TE s.

N O T E 26
Page 6; , ligne): Il la donna toute entire un tranger.

Cet tranger est le schkh Mansour.

N O T E 27.
Page 68 , ligne 3: Dailleurs bas conqutes de Seoud affer
mirent son autorit.

Il lexerce aujourdhui despotiquement sur ses sujets ,


et en matire civile et en matire religieuse; aussi estil
redout de tous les Arabes, mais il en est moins aim
. . . .- . . .
quAbclldams: et Il ne parot pas qu'il soxt ausst habile
que lui activer lesprit de conqute et de domination
que devoit faire natre parmi eux le fanatisme dune reJ
li ion nouvelle. Seoud a uinze ls 1 cin lles 1 trois
frres 7 deux surs et trois femmes.

* NOTE 28.

Page_2y, ligne ;0 : Damas est le rendez-vous des plerins


de lOrient.

Tous les plerins des provinces europennes et asia.


\tiques de [Empire se rendoient en droiture Damas;
plusieurs dentr'eux accompagnoient le surra Eminy
depuis le moment de son dpart de ConstantinopI. Ce
nest qu Dams que tous ces plerins se runissoient et
formoient une seule caravane , qui, un jour x, se
mettoient en marche sous la conduite du pacha de Damas.
Cet emploi lui donnoit le {titre dmir Hagi , prince des
N 0 T E s. 1 93
plerins , et une considration partiCuliie qui le plaoit
au-deus de tous les pachas de lEmpire ottoman. Ce
pacha a en long-temps la garde du sandjeakschriF, qui
est loriamme du Prophte, sous lequel marchoit la
caravane, et qui fut depuistranstr Constantinople.
Le jour du dpart de la caravane de Damas toit un
jour de fte. Le pacha , entour d'oiciers et de soldats
superbement vtus; le cortge nombreux que formoient
autour de lui tous les grands de la ville; Celui qui suivoit
le gouverneur de Tripoly; ceux des Mutesellems Voisins ,
enn les troupes nombreuses destines lescorte de la
caravane , donnoient la marche laspect le plus impo
sant. La caravane trouvoit, trois journes de distance
de Mdine, celle des plerins (lAfrique , qui se runissoit
au Grand-Caire , d'o elle sortoit avec une gale magni
cence, sous la conduite d'un bey ou dun pacha. Celui
ci jouissoit , comme le pacha de Damas, du titre dEmir
Hagi , et des prrogatives attaches ce titre.
Les Persans et les autres Musulmans de l'Orieut , sa
vanoient vers lArabie par bandes spares des corps de
ce? caravanes. /
Tous les plerins, une fois arrivs sur le territoire du
schrif de la Mecque , toient sous sa protection imm
diate. Il rpondoit deux, et particulirement de ceux
qui toient sujets du Grand-Seigneur.
194 NOTES.

NOTE 29.

Page 74 , ItgneS : Elle voulut au moins envoyer dans


Djedda un pacha capable de balancer , etc.

Le pacha de Djedda toit administrateur des biens


wakfs (1) consacrs lentretien du temple de la Mecque.
Il sy rendit tous les ans lapproche du plerinage ; son
autorit stendoit sur les Arabes qui habitent la frontire
de son gouvernement.

NOTE 50.
1
Page 81 , ligan : Le mont Arafath , situ prs de la ville
sainte, est pour la caravane lobjet dun plerinage parti'-'
culier.

Cest la veille du Beyram que doit se faire ce plerinage.


Chaque plerin y doit faire une station aprs stre pu
ri, et en rcitant des prires prescrites dans un lieu
quelconque de la montagne , except un endroit pros
crit , parce que cest celui o le dmon apparut au Pro
phte. Tous les autres points de la montagne , surtout le
Mont de-Misricorde , sont des lieux sacrs.
La station au Mont-Arafath , la veille du Beyram, est
dobligation divine.

(l) Fondations pieuses.


mores. :95
NOTE 51.
Page 89, ligne 6' : Et les tapis brods quils portent en
triomphe jusqu la Mecque.

Ce tapis toit destin couvrir le caba. Le droit de


le fournir fut une prrOgative que possdrent successiv
vement les khaliphes, les rois d'Egypte, ceux de lYe
men, et enn les monarques othomans depuis Selim I.
Depuis quelle a appartenu ces derniers , cest toujours
en Egypte que ces tapis se fabriquoient, et le chef de la
caravane du Caire toit charg de les faire porter la
Mecque. Cependant la plupart des sultans stoient r
serv le droit de le faire faire Consta_antinople , lpoque
de leur avnement. '
Ce voile sacr tait remis en grande pompe au temple
de la Mecque, par le chef detla caravane du Caire ,
et par tous les ministres attachs au service du sanc
tuaire. Celui qui avoit servilanne prcdente toit coup
en morceaux. Ils toient(vendus aux plerins au poids
de lor, par les ministres du caba.
. Dans lanne o la fte des sacrices tomboit un ven
dredi , ce qui arrive tous les sept ans, lancienne ceinture
toit rserve en entier la Sublime Porte.

NOTE 52.
Page 96, gure 90 : Il venoit de runir ses troupes sur les
frontires de cet Empire.

Cest dans lecours de 1804 que Mohammed-Pacha avoit


. ,
t assassin par Abd-Elrahman. Ce dernier avoit. pris
u
\

196 N 0 T r. 5.
part aux troubles qui slevrent Bagdad en I802 ,
aprs la mort de Solima;nPacha; et il sloit dclar
contre Ali, alors Kiaya , qui lui a succd dans le gou
vernement de Bagdad. Aprs la dfaite de son parti,
Abd-Elrahman avoit trouv le moyen de se rconcilier
avec AilPacha , qui lavoit combl de faveurs.
Abd-Elrahman fut battu depuis Derhent par Ali
Pacha, en juillet 1805; ce fut en juillet 1806 que ce
dernier se mit en marche , dtermin poursuivre Abd
Elrahman jusque dans lEmpire o il avoit trouv un
refuge.
- N OTE 55.

Page 404 , ligne y : Le premier soin'dYusssf-Pacha avOit


t dexpdier un Tartare Constantinople , et dy annoncer
'sou malheur.
/
Ctoit un ofcier particulier, le muzdedjy-baschi ,
porteur de bonnes nouvelles , qui toit ordinairement
charg des dpches du pacha de Damas, son retour
en Syrie , et qui pottoit Sa Hautesse la nouvelle des
succs du plerinage, et de lheureux retour de la cara
vane.
NOTE 54.
Page 10;, ligne 1: Du Liban , dont les sommets. glacs
" entretiennent ses pieds la fertilit et la vie.

Les deux plus hauts sommets du Liban sont lAqqa


et le Liban proprement dit; la neige reste toute lanne
sur le dernier-sommet, ce ' qui donne environ mille sept
Cents toises pour sa hauteur perpendiculaire;
N 0 T E S 197

On sait que ce point dlvation o les neiges ne fon


dent plus, Varie sous les dili'rentes latitudes. Del on
peut conclure un moyen approximatif pour eonpotre la
hauteur des montagnes , suivant la dure des neiges et le
moment de la fonte leurs sommets.
Ce moyen neeut suppler, pour lexactitude , aux
mthodes trigonbmtriquegs, ni mme lemploi du ba
romtre. Mais idans les pays loigns , et surtout en
Orient , le dfaut des moyens de transport, et.linquite
jalousie des habitans, rendent difcile lemploi de ces
deux. mthodes. Voici donc un calcul assez simple pour
y suppler, au moins quelques gards , et pour dter-_
miner quelle est , dans une latitude donne, le point
dlvation o les nei es commencent fondre en t.
Dans les Alpes , parquarante-inq degrs , la neige ne
fond plus sur les montagnes leves de mille quatre cents
toises au-dessus du niveau de la mer; et elle fond ent
. ail-dessous de cette hauteur.
Au Prou , sous la ligne , cest deux mille huit cents
toises dlvation perpendiculaire que la neige reste toute
lanne.
Enn, sous le ple, on sait que la glace est.perptuelle
au niveau mme de la mer.
Il est clair que, sous un mme mridien, le point de
hauteur, o la neige est perptuelle, va en-sloignant
du niveau de la mer mesure que lon sloigne du ple.
Supposons que, par la suite des points que forment les -
sommets de ces hauteurs dilfrentes dans des latitudes
successives , on fasse passer une ligne qui sera celle de la
limite de la fonte des neiges, il rsulte des observations
198 NOTES.
prcdentes que cette ligne se confond sensiblement avec
un arc de la spirale dArchimde, qui, aprs avoir coup
le mridien sous le ple , va en slevant au-dessus jusqu
lquateur , et dont le centre est celui de la terre. >
Soit 4 le rayon de cette spirale; 0' celui de la terre;
4 larc du mridien partir du ple , h le complment
de la latitude; rsera la hauteur cherche pour une
latitude quelconque; et on aura pour lquation de la
limite des neiges perptuelles :
0
g a : a X ,
0

ou plus simplement,
4: tant le complment
g a de
= laa latitude
. sur une circon

frence dont le ra yon est un.


Dailleurs les observations fournissent un moyen trs
simple de dterminer la constante a. Si on Veut calculer
.. 5,600
en tomes la hauteur g 0-, on trouve a = ;
U'

1: tant " lordinaire la demi- circonfrence dont le


rayon est un.
On a donc lquation ,
5,600
g'= .><+.

qui donne en toises pour une latitude quelconque, le


point dlvation o la neige ne fond jamais. Sous
"
lquateur l = '2 et '=2a800 mises: a la'
NOTES. 1%
Ir
raniecmqmme degr *l/ = z ;et g a-= 1400 tonses.
Enn, au mont Liban , par trente-cinq degrs de lati
tude, l/ = 2-; If, et on a 1711 loises pour le point o
la neige cesse de fondre.
On pourroit , par une mthode analogue , trouver le
point dlvation o la neige cesse de fondre une cer
taine poque. Au reste cette mthode ne donnera jamais
qu des -peu-prs. Mais elle a cet avantage, quil nest
pas mme ncessaire de monter sur le sommet dont on
veutcalculer la hauteur.

N 0 in 55.
Page in}, ligne 14 : Ce pays, dabord occup par les
Anglais, ensuite rendu aux Osmanlis.

Les Anglais nvacurent lEgypte quen 1805 , aprs


de longs dlais , et lorsque lpoque quils avoient xe
pour cela toit couledepuis long-temps. En rendant
cbau paysan GrandSeigneur , ils ne purent lui rendre
une autorit qui nxistoit plus depuis plusieurs sicles.
Les Mameloucks, quoiquabiblis par la guerre longue
que les Franais leur avoient faite, y formoient encore
un parti puissant que soutenoient les Anglais eux
mmes. ' , '
Ce ne fut pas sans esprer quelque avantage des rela
tions quils' avoient conserves toujours avec eux, que
ces derniers tentrent, en. 1807 , une nouvelle invasion.
Arrivs sur les ctes , au milieu de mars, avec une otte
de quatre-vingts voiles et des troupes de dbarquement,
.200 NOTES.

ils semparrent dAlexandrie le 22 sans rsistance. La


prise de cette ville rpandit dans toute lEgyptelai plus
grande consternation. ' . a
SonExcellence M ohammedA liPacha tait alors pach a
du Caire et vice-roi dEgypte. Depuis deux, ans il soute
noit contre les Mameloucks une guerre difcile. Les beys
furmoient dans la Hau-Egypte, et sur les rives du euve ,
des deux cts du Delta , di'ns corps darme , quel
quefois repousss, plus souvent victorieux. Au-dessus
du Caire, ils stoient empars de Miniet et de toutes les
villes de la Haut-Egypte. Dans,la Bae:Egypte,El3
avoit long-temps bloqu la ville de Damanhour. Il na voit
renonc sen emparer que pour traverser le Delta, et
joindre ses troupes celles qui infestoient: les rives orien-
tales du Nil. > ' Y " \
Depuis plus de six mois Son Excellence le pacha du Caire
avoit mdit un grapd ebrt qui-pt lui rendre la libre.
possession de la HauteEgyple.:Les provinces qui la
composent sont les plus fcondes. ,CeSt en les rduisant
quil et assur la subsistance de ses troupes. Il avoit fait
runir au Caire , pour le transport de ses soldats , toutes
les barques qui se trouvoient alors sur les direns points
de lEgypte, o on recOnnoissoit son autorit..Cesyrqui
sitions avoient en lieu en dcembre 1806 ; t_Son Excel
lence stoit mise en marche aprs les ftes du Beyram
smvant. .
Ce fut quelque temps aprs son dpart que les Anglais,
dbarqus en Egypte , semparrent dAlexandrie. Mo
hammed-Alinacha se vitalors galement press parles
Anglais au nord , par les Mameloucks au midi. Il sentit
NOTES. 201

quil lui devenoit impossible de rduire ces derniers. Il prit


donc le parti de rechercher leur alliance. Dans le trait
'de paix quil conclut avec (eux , au commencement da
vril , il leur cda toute la partie de lEgypte , qui stend
depuis Miniet jusques aux Cataractes: -
Rentre au Caire le 10 avril, Son Excellene parut
dabord partager le dcouragement et leffroi quavoient
fait natre, dans tous les curs , les premires nouvelles
de lapparition des Anglais et de la prise dAlexandrie.
Mais le consul de France , dans cette ville , arriva au Caire \
peu prs la mme poque, aprs avoir heureusement
chapp aux Anglais entrs dans Alexandrie. Il repr
senta Son Excellence combien il seroit facile de triom
pher dune arme compose de soldats de nations diver
ses, dj alfoiblie par les fatigues dune longue traverse
par lintolrance du climat de lEgypte. Il dissipa le d
couragement gnral : il lui bsuccder lenvie de se
dfendre et lespoir de rsister .
Bientt de nombreux soldats sarmrent au Caire et
dans les environs de cette Ville. On sempressa de fortier
la citadelle, et tous les forts que les Franais amient
construits Gizeh , Boulac et autour du Caire. Cepen
dant les Anglais , matres dAlexandrie, avoient envoy
contre Rozette un corps de deux mille hommes, qui, ny
trouvant aucune rsistance , entra sans prcaution dans
cette ville. Les soldats osmanlis, qui en formoient la gar

(1) Il ny a quune voix en Egypte sur cet heureux rsul


tat de la conduite de M. Drovetti. Nous nous estimons hem
reux de cette occasion den tre lorgane.

'
; 202 nous.
nison, stoient retranchs derrire les murs et dans les
maisons, o ils atlendirent pour faire feu sur les assi
geans , quils eussent pntr dans les rues de la ville.
Ce len fut si vif et si meurtrier, que les Anglais furent
obligs de sortir de Rozette, aprs avoir perdu cinq cents
hommes et loicier qui les commandoit.- Ils allrent
camper Etko et la tour dAboulmandour : ils sy ren
forcrent dune partie des troupes restes Alexandrie.
Aprs avoir forti leurs camps, ils commencrent le
bombardement de Rozette.
La nouvelle de ce premier succs au gmenta le courage _
des Osmanlis. On stoit dabord occup des moyens de
rsister aux Anglais dans le Caire. On nepensa plus qu
les chasser de lEgypte. Quatre mille Dele_tis furent en
voys pour dfendre Bozette. Son Excellence le Kiaya
Bey toit leur tte. Dautres troupes eurent ordre de les
suivre. Les Mameloucks promirent de se joindre eux.
Ainsi les Anglais trouvrent des ennemis dans ceux-l
mmes quils avoient cru runis leur cause.
Obligs de lever le sige de Rozette , ils se dfendirent
quelques jours dans les positions quils occupoient autour
de cette ville. Les Deletis parvinrent bientt les en d
busquer. Chasse dAboulmandour , larme anglaise
opra sa retraite sur Etko (1). Elle y resta bloque quel
ques jours , et se vit enn force , aprs plusieurs actions
meurtrires, se retirer dans Alexandrie.
Elle y formoit un corps de huit dix mille soldats ,
parmi lesquels on comptoit beaucoup de Siciliens et

(i) 20 avril.
NOTES. 205
dtrangers. Les renforts quelle recevoit de Malte , toient
peu considrables; les vivres insuisans pour lapprovi
sionnement dune ville isole dans le dsert. La famine y
fut augmente encore par la prcaution que les Anglais
avoient prise de rouvrir la digue pour protger leur re
traite. Cette prcaution avoit entirement ferm toutes
les communications quils eussent pu conserver avec l.E;
gypte. _
Cependant ils navoient pas perdu lespoir de se main
tenir dans Alexandrie. ils, y armrent une trentaine de
sloops (1), et paroisaoient attendre le moment de linon
dation pour savancer vers le Delta. Inform dettes pr
paratifs, Mohammed-Ali-Pacha ne leur laissa pas le temps
den consommer lexcution. Larme quil avoit forme
au Caire toit forte de vingt mille soldats. Il se mit
luimme leur tte vers le milieu daotl et se rendit ,
Rozette. '
En vain les Anglais essayrent de suspendre sa marche,
en lui annonant quils avoient envoy Conslautino
ple , pour y traiter directement, avec le Grandeigueur,
de lvacuation de l'Egypte. Cette dernire tentative fut
encore infructueuse. Il fallut donc cder. Alexandrie
se rendit par capitulation; et Son Excellence le Kiaya
Bey y entra le 18 septembre. MohammedAli-Paclta ly
suivit bientt lui-mme quelques jours aprs. Une partie
de la garnison anglaise stoit rendue -Aboukir, pour
attendre les prisonniers qui devoient lui tre remis. Elle
y trouva les navires destins son embarquement, et les

(1) Dans le Courant de juillet.


204 N o T,E 5.
Anglais vacurent enn compltement tous les points
de lEgypte. , '
Tel est le prcis historique dune expdition qui avoit
eu pour but la conqute de lEgypte, qui se rduisit la
prise dAlexandrie et :i lattaque infructueuse de Rozette.
Cette riche contre et fourni abondamment aux An
glais _des grains et des vivres, dautant plus prcieux
pour eux , que, matres de toute la surface de la Mdi
terrane , ils n'avoient sur ses rivages, aucun point o ils
pussent se ravitailler. Aussi, forcs den abandonner la
conqute, offriront-ils au Pacha dassurer tous les
navires labord et le commerce de ses ports , pourvu que
leurs vaisseaux pussent y acheter des provisions. Ces
villes furent rejetes. Cependant Mohammed-Ali-Pacha ,
indign de la lchet des habitans dAlexandrie , avoit
jur de les punir svrement. Ces menaces y rpandirent
la consternation. Tous les habitans, un peu considrs,
sempressre1 de fuir. Ils vinrent chercher un refuge en
Sy rie et dans les provinces voisines.
Les troupes de Kiaya-Bey nentrrent dans Alexandrie
que pour sy'porter aux plus grands excs. Les Arnautes
sy disliugurent surtout par leur cruaut et par leur
avidit pour le pillage. Mohammed-Ali-Pacha /saperut
trop tard des consquences funestes dun mouvement
quil et fallu arrter ds le principe. Il voulut en vain.
arrter les Arnautes, dj anims par le fruit du pillage;
chau's par les cruauts quils avoient commises. Il ne
put les contenir. Ils tournrent contre lui leur rage : et
le viceroi de lEgyple ne put leur chapper quen se r
fugiant au Caire avec quelques cavaliers.
N 0 T a s. ' 205
Bientt le3prit dindiscipline qui avoit clat Alexan
drie , se dveloppa dans toute l. Egypte. le beau Pays qui,
depuis tant de sicles, est livr loppression et lanar
chie , fut en proie de toutes parts des soldats dautant plus
avides que leurs victoires rcentes les avoient rend us plus
indomptables. La sditiou ne tarda pas stendre jusques
au Caire. Ds le 14 novembre , Mohammed Ali- Pacha
y avoit t assailli de coups de, fusil tirs par ses propres
soldats. Le 26, un corps nombreux dAlbanois et dOs
manlis se porta tumultueusement au palais de Son Excel
lence , rclama le paiement de sa solde arrire , exigea
ce paiement en se Portant aux derniers excs. Moham
medAli-Pacha , menac par les balles qui siloient
autour de lui dans son appartement, ne parvint apai
ser le tumulte quen dputant aux sditieux deux de ses
principaux ofciers , qui leur rent les plus belles pro
messes, et se livrrent eux-mmes comme otages de leur
accomplissement. /
De pareils excs, rpts encore dans les journes qui
suivirent, ne laissoient au vice-roi dautre parti que celui
de se retirer dans la citadelle. Il sy rfugia dans la nuit
,du 26. Aussitt les sditieux pillrent son palais. Sou
harem seul fut respect. Cependant le pacha avoit con-/
voqu un divan nombreux , o furent appels les prix
cipaux ofciers de larme. Il sy plaignit de lavidit des
soldats , de leur indiscipline , de la cruaut aVec laquelleils
ravageoient tous les points du pays mme quils demient
Protger et dfendre. Il dclara quil avoit trop long-temps
support, que pour satisfaire lavidit de quelques indi
vidus , ou dpouillt impunment les Juifs, les Chrtiens,
206 acres.
les Francs, les Musulmans eux-mmes. Ainsi spui
soient les ressources qui pouvoient seules asnrer la solde
de larme. Il ajouta que cette solde aVoit toujours t
exactement paye; que larrir devoit tre imput des
oiciers avides,qui dtournoienl leur prol les sommes
qui leur toieut payes pour le soldat. Il exigea lexpul
sion de ceux-ci, et celle des principaux rebll. Enn , il
' promit toute larme le paiement de trois mois de sa
solde, et une gratication pour lpoque o il se semit
rendu matre de la Haute-Egypte.
Ce discoms loit dautant plus adroit, quil tendoit
dsunir les soldats et les ofciers jusques alors runis
contre Son Excellence. Aussi les derniers, inquiets des
poursuites ultrieures auxquelles pourroient les exposer
les soupons que le pacha avoit donns sur leur compte,
sempressrent-ils de rtablir lordre. Une proclamation
fut publie pour Cela. Les sditieux sapaisrent. Ils pro
mirent de reporter dans le palais de Son Excellence ,
tousles effets qui avoient t enlevs. Ces promesses furent
en partie acComplies
Du moment o lordre fut rtabli , le premier soin de
Mohammed- AliPacha fut de se dfaire des principaux
chefs rebelles. Il licencia aussi les corps qui stoient
distingus par leurs excs. Son arme se trouvant ainsi
a'oiblie , il renona au x projets quil avoit forms contre
la Haute-gypte . et ratia lalliance quil avoit prc
demment conclue avec les Beys >
Comme nous avons runi dans cette note les princi

(1) En 1808.
NOTES. 207
paux faits qui se sont passs en Egypte depuis le dpart
de larme franaise, et que le sort de ce beau pays a
toujours en France un grand intrt; nous esprons
quon nous pardonnera la longueurde cette digression.

NOTE 56.
Page 109 : Ses deux ministres marontes avoient t mas
sacrs , lun Dir el Khamar , lautre Gebel.

Nous avons cru quon pour-mit lire ici avec intrt le


rcit des principaux faits qui ont amen cette rvolution.
1 Ce rcit fait partie dun travail particulier sur les
diverses nations qui habitent aujourdhui la Syrie; tra
vail que nous nous proposons de publier un jour.
Les habitans du Liban , comme tous ceux des mon
tagnes leves, ont conserv leur indpendance. Inatta
quables dans leur pays, ils y font seuls la loi. Mais
obligs de tirer du pays qui les entoure une partie de
leur subsistance, ils en dpendent pour cet objet. Aussi
la Sublime Porte les regarde-t-elle comme ses sujets. Ils
lui pyent le miri. La perception de ce tribut et le droit
dinvestir chaque anne les princes qui commandent
dans la montagne , droit qui nest quune simple forma
lit : voil quels sont les seuls actes de cette souverainet.
Lautorit relle est dans une mme famille; le plus
sou vent possde par deux mirs , quelquefois par un seul.
Kesrouan et unautre district sonttoujou1;s commands
par le grand-mir. Un mir intrieur est prince deGebel ,
quand ce dernier district est spar des deux premiers.
Ces mirs peroivent le miri dont ils tiennent compte
208 NOTES.
aux pachas dAcreet de Tripo]y. Ce tribut est aujoura
dhui exactement pay. La ncessit des communications
avec Baruth , Syde, Tripoly et Acre , est la raison de
cette exactitude. Aussi est-ce la plus forte ambition des
mirs de reprendre Baruth ou un autre point important
sur la cte. Ce dbouch , une fois assur, leur indpen
dance en sroit le gage.
Au-dessous des deux premiers mirs , on compte plus
de trente chefs ou petits princes. Ceux-ci gouvernent
les divers arrondissemens. Ils y peroivent le miri. Ce
tribut est rparti sur les mriers, les moulins et les
biens-fonds. Il y faut joindre les redevances aux mirs.
Ces dernires sont bases sur la rpartition de limpt.
Les familles Druzes, les plus considrables, ont exclu
sivement le droit de prtendre au titre dmir. Les deux
principaux sont de celle de Beit-Chehab. Ces derniers
toient en 1808, lmir Bechir et lmir Hassan. Ils
doivent leur lvation la dernire rvolution dont "
voici les principaux faits.
Lmir Yussef toit tout-puissant dans le Liban.
Gzar-Pacha le prit, et le t prir. On a publi dans
le temps les dtails de cet vnement , et ceux de la mort
de Gndour, ministre de lmir. Celui-ci , rfugi
Tripoly, toit sur le point de se retirer en Europe avec
ses trsors. Gzar parvint, force de promesses , le
ramener Acre. Cest une qualit distinctive du came
tre des Osmanlis, demployer, au dfaut de la force , les
sermens les plus solennels , et de les trahir sans remords.
Aussi Gandour, dabord bien reu , fut-il bientt mis
aux fers, et envoy au supplice. Gzar navoit pu lui
NOTES. 2og'
pardonner le titre de consul dune nation europenne
quil avoit obtenu, et dont il empcha toujours que la
Sublime Porte lui accordt la conrmation. Ce fut en
rappelant ironiquement Gandour ses prrogatives de
consul, quil le livra au bourreau. '
Aucun gouverneur na pu obtenir dans le Liban
autant dinuence que G mrPacha. Les divisions quil
entretint entre les mirs en furent la source. Lappui de
Gzar toit dun grand poids dans la balance de leurs
forces. Il le vendit chacun tour tour; remplaant
celui dont il venoit dpuiser les ressources , par son rival,
que sa protection ruinoit bientt son tour. Telle avoit
t sa conduite entre lmir Yussefet lmir Bechir. Il
la suivit encore , entre celuici et les ls dYussef : tout
tour leur ennemi et leur protecteur: tantt les retenant
prisonniers Acre: tantt leur vendant au poids de lor
le gouvernement de la montagne.
Cette march est toujours celle qui est suivie dans un
tat despotique. Elle est le plus sr moyen que la poli
tique o're au souverain et ceux entre les mains desquels
il dpose son autorit. Comme le pouvoir est illimit
entre les mains du chef de lElat , il lest au55i dans celles
de ses mandataires. De l la facilit que ceux-ci auraient
en abuser. De l aussi la ncessit de les diviser pour
les a'oiblir.
Lmir Yussef avoit laiss trois ls. Les deux pre
miers , Saad el Din et Slim , dabord retenus Acre par.
Gzar, furent successivement remis en libert. Forts de
lancienne inuence de leur pre , ils en conservreut une
portion. Le troisime, alors trop jeune, resta sous leur
' 14
210 'NOTES.

tutelle. Ils choisirent pour kiayas , Giorgios Baeze et


Abd elhaad, lun et lautre des premires familles ma
ronites.
Ce peuple , qui forme une grande partie de la popu
lation du Liban, y a une. existence politique assez
incertaine , quelquefois sous une dure dpendance
quexercent sur lui les Druzes, ayant sur eux , dans
dautres momens, une grande inuence. On voit claire
ment la cause de ces rvolutions dans le caractre des
Maronites. Pusillaninies, comme tous les chrtiens de
lOrient, ils sont jaloux, comme eux, dinuer sur le
gouvernement; mais plus jaloux encore dviter la res
ponsabilit quappelle cette inuence. De l un pouvoir
sourd et cach, quelquefois plus actif que lautorit
apparente; souvent ananti, si lmir est ferme et
capable davoir une volont. De l aussi les variations
successives dans ltat des Druzes au Liban. Lorsque
les ls de lmir Yussef eurent de lautorit dans les
montagnes du Liban, ils en abandonnrent une grande
{partie leurs kiayas maronites. '
Cependant, aprs la mort dYussef , Gzar-Pacha
voit investi du gouVernement, lmir Bechir, neveu
dYussef. Ce choix eut lagrment de tous les mirs.
Mais si lmir Bechir conserva le titre de gouverneur,
linuence de ses cousins diminua son autorit. Il crai
gnit les progrs de cette inuence. Ce fut pour les pr
venir, quil chercha une protection trangre. Celle des
Anglais toit la plus convenable ses vues, et la plus
facile obtenir. I
Sir Sidney Smith croisoit alors avec deux vaisseaux
.

NOTES. 211.

de ligne (1) dans les eaux dAlexandrie. Lmir Bechir


se rendit prs de lui Il en fut trs-bien accueilli.
Aprs un sjour de plusieurs mois sur le Tigre , il reparut
dans la montagne comme alli des Anglais. Ses liaisons
avec eux , la protection quils lui accordoient, y furent
bientt publiques. ' '
Dans les pays o lautorit , balance entre plusieurs
mains, nest assure dans aucune, les moindres causes
produisent souvent les plus grands effets. Les moyens
dun chef ny sont gure que lopinion quil sait donner
de ces moyens mmes. Linuence de chacun dpend en
effet des forces quon lui suppose; et la mesure de ces
forces est audessus de la porte du peuple. Cest ce que
la dmarche de lmir Bechir prouva avec vidence. La
protection des Anglais devoit tre sans force dans le
Liban. Les Anglais nauroient pu en approcher, et
certes ils ne lauroient pas tent; cependant le nom
dalli de sir Sidney Smith rappela tous les esprits
auprs de lmir Bechir. Ses cousins effrays de ce
changement, craignant dailleurs les e'ets du crdit de
sir Sidney Smith auprs de Gzar, voulurent se rappro
cher de lmir. Lamiti fut bientt rtablie entre eux.
Les alliances quils formrent, sembloient en assurer la
dure. .
Le gouvernement de la montagne fut alors partag
entrelmir Bechir et les mirs SaadEldin et Abd-elhaad.
Ceux-ci eurent tout le pays qui stend depuis Arissa.

(i) Le Tigre et le Thse.


(2) En 180L
l

212 NOTES.

jusqu Acre. Lmir Bechir se rserva le reste de la


montagnepdepuis Arissa jusqu Tripoly. Pour prvenir
toute dissension ,les ls dYussef envoyrent leur kiaya
auprs de Bechir. Il se xa chez lui, veillant aux affaires
des deux partis; et restant comme un otage de la bonne
foi de ses matres.
Lharmonie subsistoit depuis quatre ans. Mais un
Maronile est le moins propre des hommes entretenir la
paix. Eloigns par leur religion de toutes les fonctions
suprieures , les chrtiens de lOrient supplent lauto
rit quils ne peuvent avoir, par celle quils cherchent
prendre sur ceux qui en sont revtus. Pour lobtenir et
la conserver, ils sappliquent dvelopper les petites
passions, nourrir les divisions domestiques dont le jeu
leur donne quelque inuence. Leur extrme fausset
leur en fournit mille moyens. Car chez un peuple tou
jours livr loppression, cette qualit, seul moyen de
lui chapper, fait la base du caractre gnral. Mais les
tracasseries quils fomentent , nissent souvent par leur
tre funestes; Ce fut le sort de Baeze. Linfluence quil
stoit acquise , avoit dailleurs rendu lmir Bechir ses
premires inquitudes. Il voulut sen dlivr pour
toujours.
Lorsque toutparoissoit tranquille, les deux ministres
Baezeet Abd-elhaad furent massacrs en mme temps,
lun Dir el Khamar , lautre Gebel. Au mme
instant ,on se saisit des trois -ls de lmir. Y,usse
Lmir Bechir leur lit crever les yeux. Ce coup avoit
t conduit avec tant dadresse , que toutes les vic
times furent arrtes le mme jour,q de grandes dis
nourris. 215
tances , sans que rien en et transpir. Il avoit t con
cert avec lmir Hassan, frre du prince Bechir, qui
partage aujourdhui son autorit. '
Les deux.mirs aermis par cette rvolution, ont
dsign pour ministres le nomm Dada, et un ls de
\Gandour. Leur autorit semble tre assure-pour long
temps. On dit cependant que leur cruaut'a donn de
nouveaux partisans aux malheureux ls dYussef ; que.
Fanimosit de ceux-ci a augment celle des partisans de
Bechir; que les deux partis nattendent pour clater
quune occasi0n favorable. Cependant. 1esls dYussef,
incapables de prendre aucune part aux. a'aires,,se sont
retirs dans une de leurs terres. Ils y vivent dans la
retraite et labandon. Prs deux sont quelques parens
loigns , tous subalternes etincapables de jouer un-rle.
Lmir Hassan ne jouit pas long-temps de son nou
veau titre. Il mourut au commencement de 1808. Son
ls lui a succd sous la tutelle de lmir Bechir, dont la
puisssance est ainsi plus affermie que jamais.

NOTE 57..
Page 416 , ligne 2 :. Mais linuencedtme puissance euro
penne. . ..
\
\

Ce fut. son. excellgnce lambassadeur de France


Constantinople qui dtermina la Sublime Porte accor
der Sbliman-Pacha le gouvernementde Bagdad.
214 NOTES.

NOTE 58.

Page n; , ligne (9 : Ce schekh arabe tait beaufrre du


ube'rif de cette ville. '

Il est ici question du schekh Rhaleb , dont on a vu


lhistoire page 51 et suivantes.

NOTE 39.

Page {18, ligne 19 : On voit par cette numration que


Seoud pouvoit disposer de plus de cent quatrevingt mille
hommes.

Aux dtails que nous avons runis dans le texte, sur


les forces et la position des principaux chefs aujourdhui
soumis Seoud , nous croyons devoir joindre ici le
tableau des dpartemens qui composent le Negd , avec la
nomenclature des villes et villages qui en font partie. Ce
tableau nous a t communiqu par M. Silvestre de
Sacy , qui a bien voulu nous permettre de le publier.
Le Negd , situ au milieu de la pninsule de lArabie ;
est le centre de lempire des Wahabis. Il est divis en
sept dpartemens : le Djauf, le Djebel, le Kacim, le
Wouchim , le Sedeir , le Kherdje , le Dreyeh.
Dans le Djauf sont cinq. villes ou bourgades ,
v Djauf , '
Serrah ,
Derh ,'
Downa ,
Skak.
NOTES. 215

Dans ce dpartement , sont les deux chefs lbn el Derh ,


et lbn el;Ferrah.
Le Djebel contient :
Djebel ,
Kefar ,
Hait ,
Mustedjede ,
Rab ,
Maukak ,
de , .
Seban ,
r1r
Selm ,
Kasr ,
Edje ,
Semeyre.
Il y a dans ce dpartement deux tribus, Beni Temin ,
et Chemmar.
Le Kacim contient Kacim , Beryd, Eneyz, Ras
Khedra , Kasseb, Rawd, Chekk, Youn, Wonca ,
Kebra, Riad, Khebout, Nhebani. On y compte les
tribus , el Chimas, el Boueylan , el Djenak, el Rechide,
e] Segueir. ' ,
Le Wouchim conent Wouchim , Chekra ,v Cheid
jer, Fera, Kera1n, Koueiy, Sermeda, et les tribus
cl Wouheb , el Enazer , dont le chef est Abouzeide.
Le Sedeir contient Sedeir, Aouda , Chemaci, Se
ferra , Hereiml , Madjemha , Mulka , et les tribus
el Rachede, Beni Sultan , et une branche des Benj
Tamin. '
2 N0TEm _
Le K4herdje contient Kherdje , Hereidje , Seyh ,
Fera , Wady , et la tribu el Hezazn. '
Le Dreyeh est la rsidence de Seoud et de ses parens.
A ces dpartemens, qui composent le Negd, il faut
joindre les suivans, qui sont actuellement somis aux
Wahabis.
1. El Hess, qui contient El Hess, el Khatif, les
les de Bahren, Zebara , Hadid , Oman.
2. Le Hedjaz et lYemen , qui contiennent Mudai,
Djedda, Wady Fatm, Seferra , Mdine, la Mecque,
Taief, Hedjer, Kheyber, Djuhb, Heyma , Hay, Assir,
Abou Scherh , Nedjeran , Yambo, Bni Murdjef, Bich,
Rin. '
Moka , Aden, Sanaet Zubeid sont encore indpen
dantes du joug des Wahabis.

NOTE 40.
Page Hg , ligne 12 : Etoient venues se rfugier Damas.

Ce fut le 21 mai 1807 , quarriva Damas, la cara


vane , compose des migrs de Mdine, de la Mecque
et des autres villes de lArabie. Dautres se succdrent
sur les di'rens points de la Syrie , dans les mois
suivans.
NOTE 41.

Page 133, gue 25 : Les Wahabis en protrent pour


semparerdu trsor du sur miny.

Slim est le prmier qui, en 15:7, cra un ofcier


particulier , charg de distribuer ses. largesses au schrif,
\ .
NOTES. 217
aux docteurs, et aux principaux citoyens de la Mecque.
Il lui donna le titre de Sur min_y , intendant oudpo
sitaire du trsor. On fait monter deux cent mille
ducats les sommes quil t distribuer cette anne, soit
la Mecque , soit Mdine. '
Ces libralits ont t depuis augmentes par la pit
et par la gnrosit des successeurs de Slim I. Cest sur
les deniers publics , et sur les revenus de direns waks,
qutoient assigns les fonds de ces libralits , dont lobjet
toit de pourvoir la subsistance annuelle des deux cits
saintes. Ces fonds toient remis un ofcier qui, sous le
titre de Sure miny, les distribuoit , conformmentaux
tats dtaills qui lui toient remis Constantinople. Ce
titre toit recherch avec ardeur par les principaux
ofciers de la Sublime Porte.
Le sur miny petrtoit de Constantinople le douze de
la lune de Redjeb , aprs stre rendu en grande pompe
au srail, pour y recevoir le chameau sacr, et le trsor
destin pour la Mecque. Il se rendot de l Damas
avec un brillant cortge.

NOTE 42.

Page 434, ligne 15 : Ces cruelles dispositions de Seoud


contre lislamisme. . . . .

Les Wahabis se montroient en effet plus cruels que


I jamais envers les musulmans. Ils gorgeoient sans piti
ceux quils trouvoient dans le dsert. Ils npargnoient
mme pas ceux qui offroient de se faire Wahabis. Ils les
massacroient galement, leur disant que depuis long
218 NOTES.
temps, ils avoient d avoir connoissanc de la vraie loi ;
quils auraient d pour ladopter, venir volontairement
parmi eux, et non pas attendre quils tombassent entre
leurs mains. '

NOTE 45.
Page 139 , ligne 10 : Cette' nouvelle fut cette dernire fois
dmentie par les propositions de paix que Seoud fit faire
' SolimanPacha.

. Ce nest pas la premire tentative de cette espce qui


et t faite par Seoud. En novembre 1806, il stoit
adress M. Manesti, rsident anglais Bassora, pour
faire la paix par son entremise avec Soliman-Pacha,
alors gouverneur de Bagdad. M. Manesti ne consentit
se charger de cette ngociation, quaprs avoir exig
et reu de Seoud une dclaration signe de lui, du schekh
Hussein et des principaux chefs VVahabis, o ils expo
srent leurs dsirs, et les conditions quils vouloient
mettre leur alliance avec.Soliman-Pacha. Celuici,
ayant reu cette dclaration, rpondit quil le sou
mettoit au Grand-Seigneur , pour attendre ses ordres.
Cette premire ngociation neut aucun rsultat. Il en
fut de mme des propositions qui avoient t faites depuis
par Seoud. Toutes ces propositions navoient videmment
dautre but que celui dtourdir les Osmanlis sur lagran
dissement progressif de la secte, dteindre leur haine
contre lesWahabis,et de les amener peu peu adopter
le nouveau culte.
NOTES. 219

NOTE 44.

Page 440, ligne 5 : Cette victoire tait due au schekh


Abdallah lbn Saleh.

Quelque temps aprs, daprs les ordres de Soliman


Pacha, ce mme schekh t armer une ottille pour
combattre les Algiwasems sur le golfe Persique.

FIN DES NOTES.


TABLE DES CHAPITRES

CONTENUS DANS CET OUVRAGE.


l

Avsnr-rnoros. . . . . ..... . . . . . . . . .. pagej

CHAPITRE PREMIER.

Origine des Wahabis.Histoire du schekh Mohammed et


dIbn Seoud. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . page 1

CHAPITRE II.

ReligionetusagesdesWahabis................... 15

CHAPITRE III.

Premire expdition du pacha de Bagdad contre les Wahabis.


Prise dImam-Hussein. . . . . . . . . . . . . ._ . . . . . . . . . . 25

CHAPITRE IV.

PrisedelaMecque. . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 30

CHAPITRE V.

Sige de Djedda; attaque de Mdine; droute des Wa


habis.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 33

CHAPITRE VI.

Situation des Wahabis aprs la mort dAbdelazis. Premires


expditions de Seoud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
TABLE nss cnsrwn'ns. 221

CHAPITRE VIL

Premire attaque de Basson par les Wahabis. Mort de lImam


deMascate . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51

CHAPITRE VIII.

Expdition du Pacha de Bagdad contre les Wahabis. . . . 60

C H A P I T R E I X.

Prise de Mdine, Accueil des plerins la Mecque. . 66

c H A P I T P. E x.
Attaque dImamAli, de Zeber, et de Semawa.. . . . . . . 83

CHAPITRE XI.

Prise de Djedda; interruption du plerinage de la Mecque.


. ........................................ 92
CHAPITRE XI'.

Situation des Wahabis, et des provinces voisines, en


1807 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 105

CHAPITRE XII.

Principaux vnemens de lanne 1808. Tentatives des


WVahabis contre la Syrie et lEgypte. . . . . . . . . . . . . 124

CHAPITRE XIII.

Dernire expdition des Wahabis contre Bagdad. Dfaite des


Algiwsems........,.., . . . . . . . . . ... . . . . . . ..138
222 TABLE DES cuarrrnns.

CHAPITRE XIV.

Rexions sur les Wahabis ; ide du caractre national qui


doit se dvelopper chez eux dans la suite . . . . . . . . . 147

C H A P 1 T R E X V.

Considrations gnrales sur les murs des Orientaux . 1 5 l'

171

FIN DE LA TABLE.

4AP67

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