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LA RESPONSABILIDAD DEL ESTADO

a) Concepto
Habr responsabilidad del Estado toda vez que un particular haya sufrido un dao moral o material
causados por hechos o actos que aquel deber indemnizar.
Responsabilidad contractual y extracontractual
Existir responsabilidad contractual del Estado siempre que el cocontratante resulte daado en su
esfera de intereses jurdicos como consecuencia de la accin u omisin estatal, lcita o ilcita. En
cambio, la extracontractual, surge de la actuacin daosa del Estado con respecto a sus
administrados, y a su vez puede ser legtima o ilegtima (lcita o ilcita).
Cassagne sostiene que la diferenciacin no est en la fuente de la responsabilidad sino que en el
hecho de aplicarse la responsabilidad a un vnculo contractual o extracontractual.

Por actividad lcita e ilcita


Cuando la actuacin estatal se reputa legtima (sea administrativa, legislativa o judicial), si bien
existe por parte de los administrados el deber de soportar sacrificios patrimoniales por razones de
inters pblico, es justo que la reparacin deba limitarse al valor objetivo del derecho sacrificado y
a todos los daos que sean consecuencia directa e inmediata de la actuacin estatal, con exclusin
del lucro cesante (Laplacette, Cantn, Motor Once), de las circunstancias personales y de las
ganancias hipotticas. Con respecto a esto, existe un nuevo criterio que sostuvo la Corte Nacional
(Snchez Granel) en el cual considera que debe ser integral la reparacin por el dao por
actividad legtima contractual.
Requisitos para este tipo:
*Imputabilidad material de los daos al Estado (imputacin jurdica)
*Relacin de causalidad entre el accionar del Estado y el perjuicio.
*Existencia de dao cierto
*Sacrificio especial
*Ausencia del deber de soportar el dao (Fallo Columbia)
Cuando la actuacin estatal se reputa ilegtima (comprende la ilegalidad objetiva, la irrazonabilidad
o injusticia) lleva como presupuesto el incumplimiento irregular de la funcin administrativa, algo
as como el funcionamiento defectuoso configurado por la accin u omisin del Estado; sta ltima
en tanto sea antijurdica, ya que si bien no siempre existe una norma expresa, debe existir un
deber jurdico que consagre la garanta o la obligacin de obrar del Estado en determinado sentido.
En estos casos la reparacin debe ser integral.
Requisitos para este tipo:
*Imputabilidad material de los daos al Estado (imputacin jurdica)
*Relacin de causalidad entre el accionar del Estado y el perjuicio.
*Existencia de dao cierto
*Falta de servicio

Por lesin a derechos e intereses.


Marienhoff est de acuerdo con que cabe la responsabilidad estatal en ambos supuestos. Sostiene
que el dao, para ser resarcible, basta con que ocasione perjuicios materiales, sin que al respecto
deba distinguirse entre agravio a un derecho subjetivo o a un mero inters.

Fundamentos de la responsabilidad del Estado, diversas teoras


Doctrinas que fundamentan la responsabilidad:
*Del sacrificio especial: Art. 16 C.N.
*De igualdad ante las cargas pblicas: Art. 16 C.N
*Por falta en el servicio y funcin pblicos:
*Por enriquecimiento sin causa:
*Garanta de la propiedad: Art. 17 C.N
*De los derechos adquiridos: Arts. 14 y 17 de la C.N. La C.S.J.N ha dicho que el trmino propiedad
en ellos enunciado comprende todos los intereses apreciables que un hombre puede poseer fuera
de si mismo, fuera de su vida y de su libertad.
*Del Estado de Derecho: se basa en el respeto por el derecho y la seguridad jurdica de los
particulares, derivados de los principios de la Constitucin y su prembulo. No puede decirse que
alguien est sometido al ordenamiento jurdico si no es responsable por los daos que ocasiona y
los indemniza debidamente y el Estado no es ajeno a esta regla (Fiorini, Marienhoff)

b) El principio de la responsabilidad en Argentina


Si bien la responsabilidad a nivel contractual se reconoci desde al principio, la doctrina (Marienhoff,
Diez y otros) coinciden en que la responsabilidad extracontractual por la actividad estatal se

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consagra con el caso Devoto (1933), por las razones expuestas en evolucin jurisprudencial de la
responsabilidad estatal.

Normas constitucionales y legislativas


Cassagne sostiene que la obligacin de reparar tiene como fundamento el principio de la correccin
del desequilibrio causado al administrado que soporta un dao, desigualdad que requiere una justa
restitucin. No nace del dao sino de la alteracin del principio de igualdad (Art. 16 C.N). No
obstante lo anterior, tambin cabe mencionar los fundamentos que presenta Marienhoff al referirse
al Estado de Derecho como idea base de la responsabilidad estatal (Ver teoras sobre
responsabilidad del Estado)

La ley 224 y el cdigo civil


La ley 224 (1859) sent el principio de responsabilidad extracontractual del Estado. Reconoca el
derecho a indemnizacin por perjuicios causados por empleados de las autoridades legtimas del
pas.
Al considerarse subsidiaria la aplicacin del Cd. Civ. al derecho pblico, se obtienen distintos
mecanismos de atribucin de responsabilidad estatal:
Art. 1109: todo el que ejecuta un hecho que por su culpa o negligencia ocasiona un dao a otro,
est obligado a la reparacin del perjuicio. Esta disposicin es regida por las mismas disposiciones
relativas a los delitos del derecho civil
Art. 1112: los hechos y las omisiones de los funcionarios pblicos en el ejercicio de sus funciones
por no cumplir sino de una manera irregular las obligaciones legales que les estn impuestas, son
comprendidas en las disposiciones de este ttulo
Art. 1113: la obligacin del que ha causado un dao se extiende a los daos que causaren los que
estn bajo su dependencia, o por las cosas de que se sirve, o que tiene a su cuidado
Crtica: la Corte crea la responsabilidad indirecta por la aplicacin de estos artculos, con la finalidad
de evitar la solucin de los arts. 36 y 43 del C.C., que consideran que las personas jurdicas (en
este caso el Estado) no responden por daos generados por sus representantes (funcionarios). El
art. Que mejor encuadra para el caso de responsabilidad es el 1112, ya que considera la
responsabilidad por falta de servicio; mientras que el 1109 y el 1113 se refieren a la
responsabilidad por culpa (que no es presupuesto de la responsabilidad extracontractual del Estado,
el presupuesto es la falta de servicio) y a la responsabilidad por los daos de sus empleados (pero
los agentes pblicos no son empleados del Estado, son rganos) respectivamente.

La ley de procedimientos administrativos


La ley de procedimientos administrativos, en su art. 7, inc. C, establece como requisito esencial del
acto Adm. Que el mismo sea dictado previa audiencia del interesado y siempre que ello no afecte
derechos adquiridos. El art. 9 impide a la administracin la realizacin de hechos materiales que
puedan ser lesivos de un derecho o garanta constitucional.
El art. 8 establece que el acto administrativo podr ser revocado, modificado o sustituido por
razones de oportunidad, mrito o conveniencia, indemnizando los perjuicios que causare a los
administrados.

c) Evolucin jurisprudencial
La responsabilidad contractual fue reconocida desde un principio, en cambio la extracontractual
recin fue reconocida en 1933 (Devoto)
1era ETAPA: la irresponsabilidad era consecuencia de la idea del Estado como poder pblico (idea
de soberana). Los actos del estado eran actos de imperio o gobierno. El fundamento de esta
postura se encontraba en el art. 100 de la C.N y en el art. 43 del C.C
Los fallos en los que se sostuvo esta postura fueron BATES STOKES (aduanas) y SESTE Y SEGUICH
(guardias nacionales contratados) (1864) la Corte nacional declara una especie de principio de no
Demandabilidad del Estado, por la soberana en la esfera de actuacin del poder ejecutivo, falta de
imperium de los tribunales para con el ejecutivo, etc.; GOMEZ JOSE (1865) la Corte exige la venia
del Congreso para demandar al Estado.
2da ETAPA: (1900 en adelante) se aplica subsidiariamente el Cd. Civ. (arts. 1109 y 1113), aparece
la ley 3952 de demandas contra la Nacin y se deja de lado el Art. 43 del C.C.
Principales fallos: CORIO (1904) se deduce una accin civil contra la nacin por obligaciones
emergentes de la explotacin de una va frrea, y se sostuvo que el Estado es responsable cuando
una ley as lo expresa; SAENZ PEA (1916); DEVOTO (1933), responsabilizando a los empleados de
la oficina de correos y telgrafos por el incendio de los campos de la actora. Se aplicaron los arts.
1109 y 1113 del C.C referente a responsabilidad indirecta.
3era ETAPA: se deja atrs la responsabilidad indirecta atribuible a ttulo de culpa, para apoyarse
en el Art. 1112 del C.C y establecer la responsabilidad directa por falta de servicio; gravitando
tambin la teora del rgano

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Principales fallos: FERROCARRIL OESTE (1938), es el primer caso solucionado a travs del 1112
C.C, pero en combinacin con el 1113. No significa un gran avance ya que se sostiene la
responsabilidad indirecta, pero se deja definitivamente de lado el art. 43 C.C y se reconoce que la
responsabilidad del Estado se funda en principios de derecho pblico; y se aplica el Cdigo Civil slo
en forma analgica.
En el caso VADELL (1984) se aplic solamente el art. 1112 del C.C: la responsabilidad
extracontractual del estado en el mbito del derecho pblico no constituye una responsabilidad
indirecta, toda vez que la actividad de los rganos o funcionarios del Estado realizada para el
desenvolvimiento de los fines de las entidades de las que dependan ha de ser considerad propia,
que deben responder de modo principal y directo por sus consecuencias daosas.
En TEJEDURAS MAGALLANES (1989) se confirma la tesis de VADELL.
En cuanto a la responsabilidad extracontractual por actividad lcita e ilcita, podemos decir que
primero se rechazaba la pretensin sobre la base de lo dispuesto en el art. 1071 del C.C y que la
garanta de la propiedad amparaba a los particulares tan solo frente al desapoderamiento directo y
no del perjuicio resultante del ejercicio de poderes legtimos. Luego se admiti el deber de reparar
(LAPLACETTE, 1943) y ms tarde se reconoci sin vacilar la responsabilidad estatal, fundada en los
arts. 16 y 17 de la C.N (S.A. CORPORACIN INVERSORA LOS PINOS, 1975).
Ms tarde (SANCHEZ GRANEL, 1984), ante la revocacin de un contrato por falta de fondos, por
razones de oportunidad, mrito o conveniencia, se reconoce la reparacin integral del dao (se
incorpora el lucro cesante); JUCALAN FORESTAL (1989); COLUMBIA (1992); entre otros.

Responsabilidad directa e indirecta


Directa, es la que corresponde a una persona por un hecho propio; indirecta es la que le
corresponde a un patrn o a un superior por el hecho de un empleado o dependiente suyo. Vimos
que en el derecho pblico la responsabilidad indirecta desaparece por la Teora del rgano: los
agentes o funcionarios pblicos actan como integrantes del rgano Estado (no como
representantes o mandatarios, ya que no son personas distintas del estado).

Caso de deficiente prestacin de un servicio pblico


Cuando el servicio pblico es prestado directamente por el Estado, an en los casos de monopolios
naturales y legales, la relacin con el usuario es de tipo contractual. Sitien la mala prestacin (o
falta) de servicio siempre ser debida a una falencia humana del agente que lo tiene a su cargo, su
eventual negligencia deber examinarse en el marco convencional en que el servicio est llamado a
prestarse regularmente.
Considerar este supuesto como de responsabilidad extracontractual sera equivalente a abolir toda
forma de responsabilidad contractual debido a que en todo supuesto daoso, en forma inmediata o
mediata, el perjuicio ser el resultado de una accin u omisin humana.

Causas de exencin
*Fuerza mayor: debe reunir los caracteres de exterioridad, imprevisibilidad e irresistibilidad.
*Culpa de la vctima
*Hecho de terceros

Prescripcin de la accin de responsabilidad contractual y extracontractual


La prescripcin de la accin de responsabilidad contractual es de 10 aos, mientras que la de
responsabilidad extracontractual es de 2 aos. Estos se computan a partir de que el damnificado
supo de los daos que reclama

d) La indemnizacin por daos y perjuicios


Hace referencia a la reparacin que se debe por el acto u omisin que ocasiona un detrimento
material o moral; emergente o lucro cesante (DAO); adems de gastos y demritos
(PERJUICIOS).
Diez, en cambio, define al dao como el perjuicio susceptible de apreciacin pecuniaria
Si se trata de daos EXTRACONTRACTUALES, el autor responde por las consecuencias mediatas
cuando las previ o debi preverlas actuando con un mnimo de cautela.
En el mbito CONTRACTUAL slo se indemnizan las consecuencias mediatas cuando el
incumplimiento ha sido malicioso (Arts. 904, 520 y 521)

Daos material y moral


El dao material siempre se indemniza. En cambio el dao moral, mientras que en materia de
responsabilidad aquiliana resulta obligatoria su indemnizacin, en materia contractual, su
imposicin, es facultativo del juez (arts. 1078 y 522 C.C). La tendencia jurisprudencial apunta al
reconocimiento de este rubro en el mbito de la responsabilidad contractual al interpretar que la
indemnizacin tiende a recomponer el equilibrio patrimonial y personal del afectado y que el

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incumplimiento de lo remetido puede ocasionar molestias en la seguridad, en el goce de bienes, la
lesin de sentimientos y un conjunto de padecimientos espirituales.

Dao emergente y lucro cesante


Tanto en materia de responsabilidad contractual como extracontractual debe reconocerse el dao
emergente como el lucro cesante por aplicacin del principio de reparacin plena, ya que en ambos
supuestos cabe colocar a la vctima en la misma situacin en que se hubiera encontrado frente al
puntual cumplimiento del convenio o la debida actuacin estatal.

El caso especial de la responsabilidad por actividad lcita


Este supuesto se presenta tanto en el mbito de la responsabilidad contractual como en el de la
extracontractual.
En el primer supuesto encontramos los siguientes casos: cuando el Estado se ve obligado a
recomponer las prestaciones (teora de la imprevisin y hecho del prncipe), a abonar un mayor
precio debido al surgimiento de dificultades materiales imprevistas en la ejecucin de una obra
pblica o perjuicios generados al contratista por caso fortuito o fuerza mayor (cuando la ley traslada
estos riesgos a la administracin) y cuando rescinde o rescata el contrato por razones de
oportunidad, mrito o conveniencia.
Los casos de responsabilidad extracontractual lcita pueden ser la expropiacin de bienes privados
por causa de utilidad pblica, la requisicin de bienes en tiempo de guerra, la ocupacin
tempornea de bienes particulares, una ley que impide importar determinados productos (fallo
Cantn), leyes que prohben fabricar o comercializar determinados productos (fallo Sociedad La
Fleurette), etc.
En el fallo Cantn se fij como criterio indemnizatorio el Art. 10 de la ley 21499, al ser una norma
de aplicacin anloga al caso, por el mbito en que se desenvuelve, la finalidad que persigue y la
garanta que protege. En este fallo no se indemniz, por supuesto, el dao lucro cesante.

Indemnizacin tarifada
Segn Botassi, son los casos en que las leyes (como la ley 13.064 de Obras Pblicas) regulan las
consecuencias del incumplimiento tasando anticipadamente el perjuicio particular, no pudiendo ser
alteradas sus disposiciones en los pliegos licitatorios que revisten carcter reglamentario de aquella
Es el caso de la ley de accidentes de trabajo?

RESPONSABILIDAD POR ACTIVIDAD ADMINSITRATIVA, LEGISLATIVA Y JUDICIAL

a) Daos causados por actos administrativos. La cuestin del cuestionamiento de la


validez del acto
Cabe la posibilidad de que el Estado provoque daos a sus administrados por causa de actos
administrativos, tanto legtimos como ilegtimos. En el primer supuesto se contemplan los casos de
expropiacin de bienes privados por causa de utilidad pblica, la ocupacin tempornea de bienes
de particulares, la requisicin en tiempo de guerra, etc.
En el segundo supuesto encontramos los casos de responsabilidad por los hechos de sus
dependientes, por la falta de servicio o su prestacin irregular o deficiente, etc.
En este ltimo supuesto se plantea la necesidad de impugnar el acto expreso dentro del plazo del
art. 25 de la LNPA (90 das), cualquiera sea el vicio del acto que se alegue. Es que los efectos
emergentes del vencimiento del plazo de caducidad, concedido por el ordenamiento legal para
demandar por va contencioso-administrativa, consisten en la prdida de la posibilidad de discutir la
legitimidad o validez del acto, y toda controversia que se suscite al respecto y que comprenda el
acto en cuestin deber resolverse sobre la base de la validez de ste

Plenario Petraca
Aqu la cmara nacional de apelaciones en lo federal contencioso administrativo de la capital
federal, Sala 4, sostuvo que la impugnacin de los actos por razones de ilegitimidad alcanza
tambin a todas sus consecuencias.
No podra, una vez vencido el plazo para impugnarlo, pretenderse obtener una reparacin por los
efectos que produce un acto inatacable, si el acto ha devenido firme y por tanto no puede
cuestionarse su ilegitimidad.

Actos de gobierno: no es ms que un acto administrativo. En un principio seala Marienhoff que


se lo confundi con los actos institucionales (declaracin de guerra, intervencin de una provincia,
designacin de un magistrado, etc.) pero la jurisprudencia ha reiterado que es un acto que se
puede impugnar jurisdiccionalmente cuando lesione derechos subjetivos.

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b) Daos causados por actos legislativos
Marienhoff sostiene que el Estado, en ejercicio de sus poderes de legislacin, puede lesionar los
derechos de los particulares.
Para que el dao ocasionado por una ley sea resarcible debe ser cierto, imputable al Estado, debe
existir relacin de causalidad entre el dao y la conducta estatal, etc. Adems de dichos requisitos,
para que exista responsabilidad por la actividad legislativa deber existir una ley que contrare las
declaraciones, derechos o garantas constitucionales. Dados los supuestos precedentes, deber
declarase dicha ley inconstitucional o deber admitirse la responsabilidad del Estado por el
perjuicio o dao que a raz de la aplicacin de ella se ocasiona en el patrimonio de los
administrados.

Teoras sobre la responsabilidad


Segn Marienhoff, el fundamento que sustentan las actuales teoras sobre la responsabilidad por
actos legislativos no difiere de aquellas que fundamentan la responsabilidad por actos
administrativos.

Casos de leyes policiales y de monopolio


El dao que el Estado ocasione en ejercicio de su funcin legislativa puede resultar de una ley
vlida o invlida, pues tambin en ste mbito rige el principio de que le comportamiento
daoso o lesivo del Estado es posible que derive del ejercicio invlido (V.gr. ley inconstitucional)
o del ejercicio normal de sus potestades legales (V.gr ley que monopoliza una actividad que hasta
entonces era de libre ejercicio por los administrados)
Marienhoff se refiere a la hiptesis en que la ley prohbe o restringe, para el futuro, el ejercicio de
una actividad o industria considerada peligrosa o lesiva para la salud o la moral pblicas. Ejemplos:
prohibicin de ejercer la industria de saladera de cueros y carnes en forma que atente, manifiesta e
indudablemente, contra la salud de los vecinos de los respectivos establecimientos saladeros, ley
que tuviere como objetivo suprimir prcticas fraudulentas (contrabando).

Supuesto de ley inconstitucional


Puede darse el caso de la declaracin de inconstitucionalidad (como medio de fiscalizacin
jurisdiccional de la actividad legislativa) de la norma, si sta no hubiere causado un perjuicio
material por no haber sido puesta efectivamente en ejercicio. En tal supuesto se declarar la
nulidad de la ley.
Si el dao se produjera como consecuencia del ejercicio de la funcin legislativa, ms all de que la
ley sea invlida (inconstitucional), habr responsabilidad por parte del Estado. (Marienhoff)

La cuestin en la Nacin y en las provincias

Casos jurisprudenciales
En el caso Acua (1962), sobre la base de la inconstitucionalidad de un decreto que violaba el
principio de la libre circulacin, el derecho de propiedad y los derechos de libertad de comerciar y
ejercer industrias, se conden a la Prov. de Santiago del Estero al pago del resarcimiento por los
daos provocados por el actor.
En el caso Cantn (1979) el PE dict un decreto que prohiba la importacin de productos para as
proteger la industria nacional, afectando muchos contratos. La Corte dijo que dicha actividad era
legtima pero como causaba un dao a derechos protegidos por la CN (art. 17) deba pagarse
indemnizacin. Se pag slo el dao emergente.
En el caso Columbia la Corte agreg a los requisitos de dao cierto, de imputabilidad al Estado y
de conexin causal entre dao y el acto los requisitos de: necesaria verificacin de un perjuicio
especial en el afectado; y ausencia de un deber jurdico de soportar el dao. Marienhoff critica el
requisito de la especialidad del dao, ya que ste comprendera slo los casos en que el dao sea
particular o singular, dejando de lado el supuesto de dao general o universal, en el sentido
de que no afecta a una o varias personas, sino a un gran nmero de ellas. Sera el caso, segn este
autor, de la ley que declara como integrantes del dominio pblico bienes hasta entonces del dominio
privado. En cambio, la doctrina favorable a la exclusin del dao universal sostiene que sera el caso
de los impuestos. Marienhoff refuta este ejemplo al sostener que la atribucin de establecer
impuestos constituye una potestad de rango constitucional.

c) Daos causados por actos judiciales


Se trata de daos causados por actos judiciales de tipo jurisdiccional, no de actos judiciales de tipo
administrativo.

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La responsabilidad del Estado del Estado pro sus actos jurisdiccionales puede darse tanto en el
proceso penal, como en el proceso civil y comercial, sin que sea necesario el dictado de una ley que
la consagre, en virtud de su fundamento constitucional (Art. 16 CN).
En ambas clases de proceso, la responsabilidad del Estado se justifica cuando por error o dolo de
los rganos que ejercen el poder jurisdiccional y mediante la revisin del respectivo proceso, se
obtiene la modificacin de la cosa juzgada formal y material de una sentencia definitiva.
Pero tambin, excepcionalmente, debe admitirse la responsabilidad del Estado, aun cuando no
exista revisin de la cosa juzgada formal y material de una sentencia definitiva, si se dispone una
detencin indebida (por un plazo que exceda el razonable) de una persona que despus resulta
absuelta al dictarse la sentencia definitiva, cuando la respectiva detencin pueda calificarse de
arbitraria.
Lo propio parece justo cuando a raz de medidas cautelares y otras similares trabadas en los
procesos (embargos, inhibiciones, secuestros, etc.) se ocasionen daos en el patrimonio de los
particulares (segn el caso) siempre que las medidas respectivas no se hubieran decretado bajo la
responsabilidad de alguna de las partes del proceso, en tanto la medida pertinente adolezca de
arbitrariedad y sea dejada sin efecto por sentencia definitiva o equiparable a sta

Teoras sobre la responsabilidad


-La responsabilidad es de carcter excepcional dado que en toda comunidad jurdicamente
organizada todos sus componentes tienen el deber o caga genrica de someterse a las decisiones
que se adopten en los procesos jurisdiccionales, lo cual lleva consigo la carga de soportar los daos
ocasionados por una sentencia desfavorable. Este deber se concreta, muchas veces, en el sacrificio
que tiene que aceptar todo particular (sin indemnizacin) de soportar los daos que le provoca el
sometimiento al proceso, hasta tanto obtenga una sentencia que haga lugar a su pretensin.
-Sin embargo, esa carga de contribuir al bien comn, representado por la realizacin de la justicia
en el seno de la comunidad, genera, en algunos supuestos excepcionales, el deber de la comunidad
de reparar los daos ocasionados por esa actividad cuando la misma sea ilegtima, a fin de
restablecer la igualdad a travs de la restitucin.

Casos jurisprudenciales en materia de medidas cautelares y extraccin de fondos

Reparacin de daos causados por condena penal errnea


Dado que la nota comn de los supuestos de responsabilidad es el error judicial o la arbitrariedad
de la medida, la restitucin debe ser integral, aplicndose para el resarcimiento los criterios que
rigen en materia de responsabilidad del Estado por su actividad ilegtima. (Cassagne)