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RETOURDE SANCE

PROPOSITION DE LOI Paris, le 21 fvrier 2017


Eva SALOMON
Devoir de vigilance des socits mres
et des entreprises donneuses dordre
Contexte et enjeux
CALENDRIER DES TRAVAUX

1. Des conomies en pleine volution


Assemble 1re lecture : adopte le 30 mars
2015
De plus en plus mondialises et complexes, elles
Snat 1re lecture : rejete en 1re lecture par
chappent au contrle des tats. Paralllement
le Snat le 18 novembre 2015
et par substitution, des socits transnationales
Assemble 2me lecture : adopte le 23 mars
sont appeles jouer un rle majeur dans la
2016
gouvernance conomique mondiale.
Snat 2me lecture : modifie en 2me lecture
par le Snat le 13 octobre 2016
Une information de plus en plus rapide
CMP le 2 novembre : chec
concerne les catastrophes lies trs souvent
Nouvelle lecture Assemble : commission le
des prises de risques choquantes. La catas-
22 novembre ; sance le 29 novembre
trophe de Bhopal (1984 : 20 000 morts suite
Votes : la proposition de loi est adopte.
lexplosion dune usine de pesticides, filiale
(Pour : RRDP ; GDR ; SER ; Contre : LR ; UDI)
dune firme amricaine), laffaire de lErika (1999 :
Snat nouvelle lecture : rejete le 1er fvrier
une mare noire faisant suite au naufrage dun
2017
ptrolier battant pavillon de complaisance) et,
Assemble lecture dfinitive :
plus rcemment encore, celle du Rana-Plaza au
adopte dfinitivement le 21 fvrier 2017
Bangladesh (plus de 1000 morts suite leffon-
Scrutin public :
drement de plusieurs usines) restent emblma-
Pour : SER, RRDP, GDR, NI, certains LR
tiques mais ne sont pas des cas isols.
Contre : certains LR
Abstentions : certains LR ; UDI
Il en ressort une obligation pour les entre-
prises de prendre conscience de leurs res-
Rapporteur (commission des Lois saisie au
ponsabilits socitales et environnementales.
fond) : Dominique POTIER
Le dveloppement de bonnes pratiques par cer-
Rapporteur-es pour avis
taines entreprises constitue une rponse prag-
Affaires conomiques : Annick LE LOCH
matique en vogue dans les pays anglo-saxons
Dveloppement durable : Serge BARDY
mais qui trouve ses limites dans lintrt mme
Responsable SER : Anne-Yvonne LE DAIN
de certaines entreprises qui les portent, intrt
bien compris qui dsigne comme bonne pra- des risques en fait partie. La soft law qui en
tique celle qui ne pnalise pas et qui apporte un rsulte est alors produite en partenariat avec les
avantage en termes dimage. reprsentants des parties prenantes.

Lmergence de bonnes pratiques a Le passage invitable de la soft law au droit


comme avantage, dengager la vie des entre- dur de la responsabilit :
prises dans un cercle vertueux et de dvelopper
son rle social en permettant de concilier la pro- Plusieurs voies explorer :
tection des droits humains et de lenvironnement
avec la recherche de profits. Elle rend par ailleurs y Faire jouer aux socits mres , un rle das-
particulirement choquante les prises de risque surance ; parce quelles profitent de lenrichis-
dictes par une conception goste et archaque sement n de lactivit conomique et sont
de la recherche du profit par tout moyen. Le solvables, il serait lgitime quelles rpondent
recours courant la dlocalisation de chanes de aussi de fautes commises dans la chane de
production dans des pays o, la vie humaine production. Cette proposition thique doit
nayant que peu de valeur, la protection des ou- trouver une solution juridique, ncessairement
vriers est faible et les cots de la main duvre complexe dans la mesure o la sphre dacti-
plus bas mme que la mcanisation possible des vit est souvent internationale et o le mon-
usines, en atteste. tage juridique est jonch de socits cran .

Il est ds lors invitable que la loi fournisse y Faire peser sur la socit tte de file dun
les outils dont la justice a besoin. Les acteurs groupe une prsomption de responsabilit
de la vie conomique et sociale militent active- spciale, sans faute, mais peu compatible avec
ment en ce sens. Un contexte international, les principes gnraux de notre droit.
europen et franais y serait favorable.
y Faire de la vigilance un devoir et en tirer les
2. Les droits nationaux sadaptent pour consquences.
favoriser la recherche de solutions utiles
la collectivit et acceptes par les 3. Les premires tentatives avortes
acteurs conomiques dans une dmarche
dynamique Le mcanisme des premires proposition de loi
dposes en faveur la protection des droits
La France a cr le 17 juin 2013 la Plateforme humains :
nationale dactions globales pour la Respon-
sabilit Socitale des Entreprises (RSE) place y Responsabiliser les acteurs conomiques et
auprs du Premier ministre. spcialement les entreprises transnationales en
instaurant une nouvelle obligation dite de
Elle rassemble les reprsentants dassociations vigilance , qui implique une gestion ver-
de dfense environnementale et des droits tueuse des risques commencer par une veille
humains et les organisations patronales, syndi- prventive de limpact direct et indirect de
cales dans le but de favoriser, sur la base du leurs activits sur autrui et sur la plante ;
volontariat, lintgration par les entreprises de
proccupations sociales, environnementales, et y Organiser la mise en uvre de la responsabi-
conomiques dans leurs activits. La prvention lit des socits qui ont failli un devoir de vigi-
lance en sappuyant sur le droit dj en vigueur.

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Groupe SER - 22 fvrier 2017
Une premire proposition de loi, dpose
chaque tat membre dispose dune certaine
simultanment par les groupes SER et EELV, puis
marge de manuvre.
par les groupes radicaux et GDR a chou en rai-
son dun dispositif insuffisamment abouti qui
Il sagit donc dun reporting (ex post), diff-
sest avr fragile sur le plan constitutionnel,
rent d'un Plan de vigilance (ex ante) mais les
complexe sur le plan juridique et, de fait, moins
2 outils sont complmentaires.
oprant que souhait.

Les mesures cls de la proposition


4. La prsente proposition dpose par le
de loi
seul groupe SER

La mise en place obligatoire dun plan de vigi-


Tout en poursuivant le mme objectif que pr-
lance, proprement prventif, aliment par les
cdemment, cette proposition de loi est dote
bonnes pratiques notamment, et dont le
dun dispositif plus resserr, plus clair, plus
contenu doit tre raisonnable pour la socit et
prcis, plus simple, donc plus sr et plus effi-
suffisant aux yeux des acteurs de la vie cono-
cace. Les obligations nouvelles sont dfinies, le
mique, y compris des ONG et des syndicats.
lien entre le dfaut du plan de vigilance et le pr-
judice tabli, rendant applicable le droit com-
La possibilit de faire jouer la responsabilit
mun de la responsabilit pour faute.
civile pour faute en cas de non-respect, soit de la
mise en uvre dun plan suffisant, soit du res-
pect des mesures annonces.
Mise en perspective plus gnrale
La proposition de loi, article par
Les dputs ont vot la possibilit pour le article, modifie par lAssemble
Gouvernement de transposer par ordon- lors des 2 premires lectures
nance la directive reporting extra financier
dans le projet de loi galit citoyennet. Article 1er : la mise en uvre du plan de vigi-
lance
Cette directive attendue de longue date im-
pose aux socits de publier des informa- 1 - Les personnes tenues : les socits dune
tions relatives leurs impacts sur importance certaine caractrise par le nom-
lenvironnement, la socit, la corruption et bre de salaris dpendant dune socit (1):
les droits de lHomme. Sont concernes les y 5 000 salaris dans la socit, y compris
entreprises de plus 500 salaris cotes, mais dans ses filiales situes en France, quelles
aussi les entits au-del de 40 millions deu- soient directes (la socit dtient 50 % du
ros de chiffre daffaires dites "dintrt pu- capital de la filiale) ou indirectes (la socit
blic", listes en annexe la directive dtient la majorit par le biais de participa-
comptable 2013-34 (banques, assurances, tions dtenues dans dautres socits) ;
tablissements faisant appel lpargne des y 10 000 salaris dans la socit, y compris
citoyens), et dont la notion reste traduire dans ses filiales directes ou indirectes situes
en France. Le Gouvernement franais doit en France et/ou ltranger.
dcider sil souhaite aller plus loin travers
llargissement de cette notion, sur laquelle (1) Choisi par rfrence la loi du 14 juin 2013 relative la
scurisation de l'emploi

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Groupe SER - 22 fvrier 2017
2 - Objectif et contenu du plan de vigilance qualit du plan de vigilance :
y Risques viss : permettre une gestion prven- Selon la procdure durgence (rfr permet-
tive (qui peut tre mutualise) des risques dat- tant une vrification matrielle) ;
teintes aux droits de lhomme et aux liberts Selon un examen au fond.
fondamentales, de dommages corporels ou
environnementaux graves ou de risques sani- 3 Condamner la socit ou lassociation :
taires. Les mesures du plan visent galement Rectifier le plan de vigilance, le cas chant
prvenir les comportements de corruption sous astreinte ;
active ou passive au sein de la socit et des Infliger, le cas chant une amende civile de
socits quelle contrle. 10 M.

En 2me lecture lAssemble, un amendement Article 2 : la responsabilit civile de la personne


du Groupe SER dpos par Catherine Coutelle morale en cas de dommages lis ses activits :
et la dlgation droits des femmes sur une ques- une responsabilit pour faute classique (1382 et
tion de vocabulaire : remplacer la notion de 1383 du Code Civil)
droits de lHomme par la notion, plus inclu-
sive, de droits humains . y Mise en uvre de la responsabilit civile :
3 La faute : le non-respect de lobligation de
y tendue : une vigilance tendue au-del de mise en place du plan de vigilance ou le man-
lactivit de la socit ses filiales directes ou quement ses engagements.
indirectes ainsi quaux sous-traitants et fournis- 3 Le lien de causalit entre la faute et le prju-
seurs sur lesquels elle exerce une influence dice, laiss lapprciation du juge.
dterminante. (lAssemble a modifi ces der-
nires dispositions en premire lecture pour y La sanction civile :
inclure les fournisseurs et sous-traitants avec 3 La rparation du prjudice excute, le cas
lesquels elle entretient une relation commer- chant, sous astreinte ;
ciale tablie). 3 Lamende civile de 10 M ;
3 La publication, la diffusion ou laffichage de
Les mesures de vigilance exigibles de lentre- tout ou partie du jugement aux frais du
prise sont raisonnables , donc apprciables condamn.
par le juge.
Les modifications apportes par le
3 - Leffectivit du plan de vigilance est Snat en 2me lecture
garantie par :
Un amendement reprend une partie des obliga-
y Sa publicit qui permet un contrle des per- tions prvues par la directive 2014/95/UE du
sonnes justifiant dun intrt agir et des per- 22 octobre 2014 concernant la publication din-
sonnes morales, syndicats, ONG ou formations non financires et dinformations re-
associations habilites par ailleurs ester en latives la diversit par certaines grandes
justice la place ou aux cts des victimes en entreprises et certains groupes. Cette directive
fonction de leur objet propre. prvoit que les socits cotes qui sont statisti-
quement des grandes entreprises et qui em-
y Le rle du juge saisi : ploient plus de 500 salaris publient dans leur
3 Vrifier lexistence, le srieux, le contenu et la rapport de gestion une dclaration non finan-

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Groupe SER - 22 fvrier 2017
cire comprenant des informations relatives au pas respect cette obligation ou na pas rendu
moins aux questions environnementales, aux public le plan.
questions sociales et de personnel, de respect
des droits de lhomme et de lutte contre la cor- Ensuite, comme le prvoit la directive du 22 oc-
ruption. Ces informations doivent comporter, en tobre 2014 sur la publication dinformations non
particulier, une description des politiques appli- financires, un amendement a complt le pri-
ques par lentreprise en ce qui concerne ces mtre des entits dintrt public soumises
questions, y compris les procdures de diligence lobligation de publier des informations sur les
raisonnable mises en uvre, les rsultats de ces principaux risques sociaux et environnementaux
politiques et les principaux risques lis ces et sur les mesures de vigilance prises afin de les
questions en rapport avec les activits de len- prvenir. Seraient ainsi concerns, outre les
treprise. socits cotes, les tablissements de crdit, les
entreprises dassurance, les institutions de pr-
Une partie des obligations poses par la direc- voyance et les mutuelles, ds lors quils dpas-
tive correspond aux finalits de la proposition de seraient les seuils de chiffre daffaires, de total
loi, concernant lobligation de vigilance, de sorte de bilan et de nombre de salaris dj prvus
que lamendement tend transposer lobli- pour les socits cotes.
gation, pour le champ des socits vises par
la directive, de prendre des mesures de dili- Enfin, le Snat a supprim larticle 2 et a cr
gence raisonnable pour prvenir les principaux un article additionnel rgissant lapplication de
risques sociaux et environnementaux. la loi dans le temps : les mesures de vigilance de-
vraient faire lobjet dune prsentation dans le
Par ailleurs, le Snat a souhait clarifier le m- rapport portant sur les comptes du premier exer-
canisme dinjonction de faire sous astreinte, cice ouvert aprs la publication de la loi, cest--
prvu par le texte lorsque la socit tenue dire le rapport prsent lassemble gnrale
dtablir un plan de vigilance na pas respect des actionnaires de 2018, sur lexercice 2017,
cette obligation ou na pas rendu public le plan, dans lhypothse o la loi serait publie avant la
en sinspirant plus directement des mcanismes fin de lanne 2016.
analogues dj prvus par le droit des socits
en cas de manquement dune socit ses Lchec de la CMP
obligations de publicit. Il s'agirait, dans l'hy-
pothse o le rapport du conseil d'administra- Il ressort des modifications votes par le Snat,
tion ne prcise pas les mesures de prvention que ce dernier souhaite inscrire les objectifs
et de dtection de la corruption et les mesures poursuivis par cette proposition de loi dans
de vigilance raisonnable prises par la socit, une dmarche de type soft law, l o la pro-
de permettre toute personne intresse de position de loi vote par lAssemble natio-
saisir le prsident du tribunal statuant en rfr, nale souhaite linstauration dune vritable
afin qu'il ordonne la socit de communiquer obligation de vigilance, qui a un caractre
ces informations. contraignant, impratif et effectif.

Puis, il a entendu supprimer lamende civile de La nouvelle lecture veillera donc rtablir ce
10 millions deuros prvue par le texte lorsque caractre contraignant du devoir de vigilance.
la socit tenue dtablir un plan de vigilance na

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Groupe SER - 22 fvrier 2017
Les principales avances de la mme obligation, il suffit que la socit-mre
nouvelle lecture excute lobligation pour que la filiale soit rpu-
te y satisfaire.
En commission des Lois
Par ailleurs, les dputs ont substitu lexpres-
A larticle 1er : le rapporteur a rtablit la philo- sion entrer dans le cadre celle de rattache-
sophie de l'article premier de la proposition qui ment qui suppose ltablissement dun rapport
tait celle de l'Assemble nationale, savoir l'af- de dpendance entre deux lments.
firmation d'une obligation de vigilance des
socits mres et des entreprises donneuses Ensuite, ds lors quil est souhaitable que la
d'ordres envers leurs filiales, fournisseurs et sous- conception du plan de vigilance associe les par-
traitants. Il rompt avec la volont du Snat d'ins- ties prenantes la dfinition des risques, la
crire le dispositif dans le cadre limit du conception des actions menes pour leur att-
reporting. La rdaction a t fortement amlio- nuation et la dfinition des mcanismes
re par rapport celle adopte par l'Assemble d'alerte, la loi, sans pouvoir dicter d'obligation
nationale en premire lecture : elle dveloppe en la matire, se borne dsormais affirmer la
plus prcisment le contenu du plan de vigilance vocation consensuelle du plan de vigilance.
sur le modle du dispositif de lutte contre la cor-
ruption du projet de loi Sapin 2. Elle fait interve- Par ailleurs, les dputs ont vot que le plan ta-
nir dans la procdure de sanction une mise en bli par les socits concernes par lobligation
demeure pralable conforme ce que prvoit de vigilance comporte un dispositif de suivi des
communment le droit des socits. mesures mises en uvre et dvaluation de leur
efficacit.
A larticle 2, qui concerne la responsabilit civile
de la personne morale en cas de dommages lis En outre, un amendement a t adopt afin que
ses activits. Il sagit dinstaurer une responsa- les organisations syndicales reprsentatives puis-
bilit pour faute classique sur les fondements sent tre concertes dans llaboration du dis-
des articles 1382 et 1383 du Code Civil (anciens, positif dalerte prvu par le plan.
renumrots article 1240 et 1241 du code civil).
Cet article avait t supprim par le Snat en Il a enfin t dcid que le dcret d'application
2me lecture et a donc t rintroduit en com- prvu par le proposition de loi, s'il peut prciser
mission, dans sa rdaction telle que vote par les modalits dlaboration et de mise en uvre
lAssemble, en attendant des volutions en du plan de vigilance, peut galement complter
sance publique. le contenu du plan de vigilance dtermin aux
1 5 de l'article premier.
En sance publique
A larticle 2 :
A larticle 1er : La procdure dengagement de la responsabi-
Une prcision ncessaire la bonne mise en lit civile des socits concernes par lobliga-
uvre du plan de vigilance a t apporte : il tion de vigilance et dont le manquement cette
sagit dindiquer que, lorsquune socit dont la obligation a eu pour consquence la survenue
taille est suffisante pour que soit exig de sa part dun dommage, alors que sa satisfaction aurait
ltablissement dun plan de vigilance est contr- permis de le prvenir a t scurise juridique-
le par une socit elle-mme soumise la ment.

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Groupe SER - 22 fvrier 2017
Par ailleurs, dans ce cas, il est procd la ma-
joration de lamende civile prvue larticle 1er :
la concrtisation du risque non pris en compte
donne lieu une amende plus leve. Le dis-
positif propos prvoit le triplement de son
montant, soit un maximum de trente millions
deuros.

A larticle 4 :
Les dputs ont permis une publication antici-
pe du plan de vigilance, tout en maintenant
l'entre en vigueur des dispositions relatives la
responsabilit la date retenue par la commis-
sion des Lois.

En lecture dfinitive, le texte issu de lAssemble


en nouvelle lecture est adopt dfinitivement
dans les mmes termes. r

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