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De la casa a la baslica: espacio social

y vida comunitaria en el cristianismo


primitivo (ss. I-IV)*
Resumen

*Artculo de Fernando Enriquez Rebaque, Universidad Pontificia de


Comillas
Las personas no vivimos en un espacio natural sino en un espacio humanizado que ha
sufrido varios cambios a travs de la historia. Segn H. Lefebvre cada grupo social modifica
su espacio segn sus propias prcticas espaciales, las representaciones simblicas del espacio
y los imaginarios sociales que se generan alrededor de l.
Este artculo analiza la conexin existente entre los espacios que se mueven los grupos
cristianos de los siglos I-IV (arqueologa) y las relaciones que establecieron en su interior
(sociologa) dejando de lado aquellos lugares que no fueron comunes ni permanentes y que
no influyeron tanto en la vida de las comunidades.
Las tres secciones en que se divide el artculo corresponden a los tres lugares en los que
los cristianos habituaban reunirse: la casa, la casa de Dios/de la Iglesia (domus ecclesiae) y la
baslica. Y en cada una se utiliza el mismo esquema: restos arqueolgicos y conexiones
comunitarias en diferentes mbitos.
MODELO CASA (C. 30-100/150)
Al igual que Jess, los primeros cristianos se reunan en cualquier espacio pblico o
privado prefiriendo estos ltimos.
a) Restos arqueolgicos
No existen restos arqueolgicos de las casas cristianas. Esto por dos cosas: el nmero de
miembros y su posicin social no era muy alto y la perspectiva escatolgica no motivaba a la
construccin de estas. Adems el Dios cristiano no necesita un lugar especfico y el sacrificio
es vivido como banquete.
Los tipos de vivienda que existan en el mundo greco-romano son: las domus, viviendas
independientes de mayor tamao; las insulae, pisos integrados dentro de un bloque de los
cuales algunos slo tenan una pequesima habitacin, las cellae. Dentro de las insulae
estaban aquellas en las haba un piso en forma de bloque en torno a un patio interior, o bien,
sobre una hilera de tiendas y pequeos comercios (tabernae). El acceso a las casas y
mansiones (domus) se realizaba a travs de un vestbulo que daba acceso al atrio, lugar
amplio que serva de conexin entre lo domstico y lo pblico.
Las reuniones comunitarias se realizaban en las casas de los creyentes, y segn el
movimiento cristiano fue creciendo en nmero de miembros y de recursos, se fue pasando de
las insulae, en las que caban unas 10/15 personas, a las domus, en las que caban unas 35/45
personas.
b) Conexiones sociolgicas
El modelo religioso que ms corresponde a esta organizacin social es lo que se conoce
sociolgicamente como secta, es decir, un grupo reducido de personas, que se congregan en
casa de alguno de los miembros bajo la direccin de una personalidad carismtica.
La identidad social de estas iglesias domsticas se caracterizara por una intensa
vinculacin comunitaria donde la diferencia con los de fuera, considerados como el otro y a
los que es preciso convertir, queda delimitada no por un factor externo sino por un estilo de
vida particular.

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Los ministerios en estas comunidades son muy sencillos y se articulan en torno al
predicador itinerante, el cual pasar a ser un ejemplo a imitar. Ms adelante estos
predicadores irn desapareciendo y surgirn los nuevos lderes comunitarios con ministerios
ms estables. Son los episkopoi o presbyteroi figuras asociadas al papel de paterfamilias de
una familia extendida.
Las tradiciones en un primer momento se transmitirn oralmente y luego, a medida que
los testigos directos fueron muriendo, se fueron recogiendo por escrito. Los rituales
comunitarios se limitan a dos: bautismo, como iniciacin, y eucarista, como pertenencia a la
comunidad.
Las mujeres tendrn un gran protagonismo aunque pronto esto ser controlado. La moral
tendr un corte familiar cuyo ideal ser formar parte de la gran familia de Dios. Este ideal
propagar una escatologa inminente donde las exigencias ticas se considerarn necesarias
para la salvacin.
Todas estas caractersticas contribuirn a que el cristianismo primitivo sea visto como
algo negativo provocando sobre l la ignorancia y el desprecio.
2. MODELO DOMUS ECCLESIAE (100/150- INICIOS DEL SIGLO IV)
Pronto las casas particulares resultaron inadecuadas para el crecimiento numrico y
econmico que se estaba dando en el cristianismo. En consecuencia, se comprarn casas ms
amplias especialmente diseadas para las exigencias del culto. Este cambio tendr su eco en
el lenguaje y se empezar a extender el trmino de la casa de Dios que despus se
convertir en la casa de la Iglesia. Ms adelante estos lugares tambin resultarn
insuficientes y se recurrir a otros espacios ms grandes, las aulae eccesiae.
a) Restos arqueolgicos
Aunque hay muchas evidencias literarias sobre estas construcciones, las persecuciones y
la costumbre de construir sobre otros edificios ha provocado casi que la total desaparicin de
este tipo de estas edificaciones. A inicios del siglo XX se descubri en Dura Europos una
domus ecclesiae que estuvo en funcionamiento hasta el 255 d. C. Existieron tambin unas
iglesias llamadas tituli, denominadas as por las tablillas que tenan en la entrada con el
nombre de quien haba hecho esa donacin a la comunidad.
b) Conexiones sociolgicas
Respecto al modelo socio-religioso, se pas de la secta a la congregacin, la cual, en
comparacin con la secta, tiene una mayor apertura hacia el exterior. La identidad social no
estaba tan fundamentada en los lazos personales y sociales. Se introduce una serie de pasos
graduales para pertenecer a la comunidad.
Los modelos ejemplares ms propios de esta identidad social sern los de mrtir y asceta,
expresin radical de su fidelidad a Cristo. Los ministerios alcanzarn ms protagonismo y
diversificacin. Se ir distanciando el clero, viudas, diaconisas y ascetas del resto de la
comunidad (reflejo de esto es la elevacin del presbiterio). El obispo ocupar el lugar central
de las celebraciones comunitarias. Y los ministerios auxiliares (lectores, subdiconos,
aclitos, ostiarios) irn desarrollndose a medida que la comunidad crezca.

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Las tradiciones escritas empiezan a ser catalogadas, ordenadas y utilizadas por los
diversos miembros de la comunidad. Los rituales cambiarn mucho. El bautismo contar con
un espacio propio (baptisterio) al igual que la confirmacin (consignatorium). La comida
ceder su paso a la palabra en la eucarista. Y se dividir entre una parte abierta a todos y otra
reservada a bautizados.
El paso de un espacio domstico (domus) a un espacio pblico (domus ecclesiae)
repercuti negativamente en las mujeres, pues quedaron ubicadas en lugares perifricos. Se
fue cambiando la moral comn de la casa por una moral diferenciada que dependa del
estamento comunitario al que se perteneca. La escatologa se traslad al final de los tiempos.
3. MODELO BASLICA (INICIOS DEL SIGLO IV-COMIENZO DE LA EDAD MEDIA)
En menos de ochenta aos el cristianismo pas de ser religin perseguida a ser una
religin legalizada (edicto de Miln, 313) y, finalmente, la religin oficial del Imperio bajo
Teodosio (edicto de Tesalnica, 380). Las conversiones se hicieron masivas y los grupos
sociales ms elevados pasaron al cristianismo.
Las domus ecclesiae y las aula ecclesiae quedaron pequeas y se hizo necesario construir
otros edificios mucho ms grandes: las baslicas, que en aquel tiempo correspondan a
edificios multiusos. Las baslicas son salones rectangulares divididos en una o ms naves
(siempre en nmero impar) con una cubierta de madera y grandes ventanales en los laterales.
a) Restos arqueolgicos
Los edificios ms antiguos estn relacionados con Constantino y con su madre Elena. Por
ejemplo, las baslicas de San Juan de Letrn, San Pedro del Vaticano, en Roma; las del Santo
Sepulcro, el Monte de los Olivos y Natividad, en Palestina; Santa Sofa y los Doce Apstoles
en Constantinopla; y otras en Antioqua, Tiro, Alejandra y el norte de frica.
b) Conexiones sociolgicas
La baslica se encuentra conectada al modelo sociolgico de iglesia, o sea, un grupo
extendido por todos los espacios sociales que mantiene un contacto positivo con el mundo y
quiere abarcar a toda la poblacin en el espacio y en el tiempo.
La identidad social viene determinada por su adscripcin social, por eso la tendencia a
confundir entre el espacio eclesial y el social. El otro vendr a ser el hereje, que ocupa de
manera ilcita los espacios cristianos y, exteriormente, el brbaro, que est fuera de los lmites
del Imperio y no puede entrar a la iglesia.
Los modelos ejemplares van a ser el obispo, que representa una autoridad tanto a nivel
eclesial como civil; y el monje, como alter-ego del obispo, que se aparta de la ciudad para ir a
conquistar la perfeccin en el desierto.
Los ministerios continuaron diversificndose: apareci el obispo-metropolita-patriarca
(hacia arriba) y el aclito, lector, exorcista, subdicono (hacia abajo).
Las tradiciones bblicas se las sacraliza ahora totalmente y se decoran ricamente los
cdices. Estos son introducidos procesionalmente con con gran solemnidad en las
celebraciones hasta el lugar de la proclamacin y reserva de los mismos.

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Las mujeres quedarn exclusivamente relegadas al mbito domstico y, cuando estn en
las baslicas, estarn all con la cabeza cubierta. Los rituales tendrn su lugar propio: el
bautismo, que se realizar con gran solemnidad y en masa, se llevar a cabo en el baptisterio.
El catecumenado ir desapareciendo poco a poco, pues todos los adultos estarn bautizados.
La eucarista tendr una mayor importancia; en ella la palabra se convertir en sacrificio.
Se ampla la liturgia penitencial, en la cual el obispo ocupa el centro y los catecmenos
los mrgenes. La moral se dualiza entre la moral comn de los fieles y la moral especfica de
los ascetas (monjes y vrgenes) y de los obispos. Estos ocuparn un lugar especfico (el monje
el desierto; el obispo, la liturgia y la pastoral) en el que buscarn el cielo en la tierra. La
escatologa perder su carcter inminentista y se har ms individualizada con la imagen de
Dios sentado en su sede y el obispo en la suya.
CONCLUSIONES
El espacio y el grupo social se encuentran intrnsecamente relacionados de modo que lo
que a uno le afecta repercute en el otro. La distancia o cercana espacial influye
proporcionalmente en la unin o separacin social y las diferentes relaciones sociales
redundan en el mbito espacial.
La encarnacin de Jess se produjo en un tiempo y espacio determinado. De aqu la
necesidad de conocerlos bien y caer en la cuenta de su densidad y repercusiones teolgicas.
Lo mismo vale para la Iglesia. Es preciso profundizar en el conocimiento de los espacios en
que se desarrollaba la comunidad primitiva para encontrar nuevos modos de organizar
nuestros espacios hoy.
En el cristianismo primitivo (I-IV) se desarrollaron tres modelos eclesiales partiendo de
los espacios ordinarios de reunin: casa (c. 30-100/150), domus ecclesiae (100/150-inicios
del siglo IV), baslica (inicios del siglo IV-inicios del Medievo), distinguindose insula-
domus en el modelo casa y domus ecclesiae-aula ecclesiae en la domus ecclesiae.
Aunque estos modelos se fueron dando uno detrs del otro este proceso no es lneal o
irreversible, antes bien, puede haber movimientos de regreso al primero, como es el
monacato; comienzo con el tercero, como ha sucedido en las misiones; o fijacin en el
segundo, tal como ha tenido lugar en el mundo campesino. Es importante tener presente que
cada uno de estos modelos potencia una serie de valores y comportamientos, por tanto, a la
hora de organizar el espacio no hay que ignorar que el modo en que lo organicemos
repercutir en las relaciones sociales que all se den.