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Boletn de la A.G.E.

Son las
N.Tecnologas
40 - 2005, pgs.
de la35-55
Informacin Geogrfica (TIG) parte del ncleo de la Geografa?

SON LAS TECNOLOGAS DE LA INFORMACIN


GEOGRFICA (TIG) PARTE DEL NCLEO DE LA
GEOGRAFA?

Emilio Chuvieco1, Joaqun Bosque1, Xavier Pons2, Carmelo Conesa3, Jos Miguel Santos4,
Javier Gutirrez Puebla5, Mara Jess Salado1, Mara Pilar Martn6,1, Juan de la Riva7,
Jos Ojeda8, Mara Jos Prados9
1 Departamento de Geografa, Universidad de Alcal.

2 Departamento de Geografa, Universidad Autnoma de Barcelona.


3 Departamento de Geografa, Universidad de Murcia.

4 Departamento de Geografa, Universidad Nacional de Educacin a Distancia.

5 Departamento de Geografa, Universidad Complutense de Madrid.

6 Instituto de Economa y Geografa, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.

7 Departamento de Geografa y Ordenacin del Territorio, Universidad de Zaragoza.

8 Departamento de Geografa Fsica y AGR, Universidad de Sevilla.

9 Departamento de Geografa Humana, Universidad de Sevilla.

RESUMEN

Se presenta una revisin sobre el papel que las Tecnologas de la Informacin Geogrfica
(TIG) poseen en Geografa, a partir de su aportacin conceptual, del impacto que tienen en la
investigacin, en la docencia y en el ejercicio profesional. Se concluye que estas tecnologas
deberan considerarse como parte del ncleo central de la Geografa, ya que los gegrafos
tienen un destacado protagonismo en su desarrollo, forman parte de las principales tradicio-
nes conceptuales en Geografa, y cuentan con una marcada proyeccin profesional.

Palabras clave: Sistemas de Informacin Geogrfica, Teledeteccin, Cartografa, GPS,


Geografa

Fecha de recepcin: Marzo de 2005.


Fecha de admisin: Julio de 2005.

Boletn de la A.G.E. N. 40 - 2005 35


Chuvieco, Bosque, Pons, Conesa, Santos, Gutirrez, Salado, Martn, de la Riva, Ojeda y Prados

ABSTRACT

This paper presents a review on the role of Geographic Information Technologies (GIT)
in Geography. This assessment is based on the impact of GIT on geographical conceptual
development, education, research and professional practice. As a result of this evaluation,
the importance of GIT on geographical science is emphasised. GIT should be considered
within the core of Geography for several reasons. Firstly, geographers have a leading role
in GIT research, with a significant contribution in scientific papers on these technologies.
Secondly, GIT are clearly linked with the main traditions of geographic analysis. Thirdly,
GIT have a critical impact on labour market, thus making one of the most prominent sources
of professional practice for young geographers.

Key words: Geographic Information Systems, Remote Sensing, Cartography, GPS,


Geography.

I. INTRODUCCIN

En el marco del debate conceptual sobre el concepto y mtodo de la Geografa, tradicio-


nalmente se ha establecido una divisin, ms o menos explcita, entre unas disciplinas que
se han considerado centrales a nuestra ciencia y otras que han recibido la consideracin de
auxiliares o instrumentales. Entre las primeras habitualmente se incluyen las materias que
forman los captulos de un manual clsico de Geografa General (Geomorfologa, Climato-
loga, Geografa Urbana, etc.), mientras las segundas se referiran a disciplinas afines, pero
segn ese planteamiento no propiamente geogrficas, aunque puedan considerarse de
utilizacin frecuente por parte de los gegrafos. En este grupo se incluiran la cartografa o la
estadstica espacial, y ms recientemente los Sistemas de Informacin Geogrfica, los Siste-
mas de posicionamiento por satlite y la Teledeteccin, disciplinas que pueden englobarse en
el trmino genrico de Tecnologas de la Informacin Geogrfica (TIG).
En nuestra opinin, consagrar esa divisin rgida entre materias centrales y auxiliares en
Geografa puede acarrear consecuencias negativas para nuestra ciencia, al privarla de unas
disciplinas de gran proyeccin conceptual y social. Adems, supondra una cierta minusva-
loracin hacia los gegrafos que trabajan en esas disciplinas adjetivadas casi peyorativa-
mente como instrumentales, que siempre se consideraran, en cierto modo, marginales
a nuestra ciencia, y sus hallazgos y conclusiones como externos a la Geografa, as como
tambin se consideraran marginales sus mritos para acceder, pongamos por caso, a puestos
acadmicos relevantes, lo que nos parecera notablemente injusto para los potencialmente
afectados.
Pretendemos con este trabajo exponer una serie de argumentos que avalan, a nuestro
juicio de forma evidente, el carcter esencial que las TIG tienen en Geografa, tanto desde el
punto de vista conceptual, como en lo que afecta a la investigacin y al ejercicio profesional
de la Geografa. Intentamos tambin contribuir al debate sobre la correcta consideracin de
estas disciplinas en nuestra ciencia, ya que pensamos que es un factor clave en su desarrollo
futuro, como ciencia en s y como instrumento para una gestin ms eficiente del territorio.

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El asunto no es nuevo ni compete estrictamente al mbito de la Geografa acadmica. En


la literatura geogrfica se puede encontrar polmicas y discusiones similares a la planteada
en este texto. Por ejemplo, en la revista de la asociacin de gegrafos americanos se trat la
cuestin de si las TIG eran una simple herramienta de anlisis o se deban considerar como
una ciencia por derecho propio (Wrigth et al., 1997; Pickles, 1997), concluyendo, en buena
medida, con un claro aval sobre la importancia cientfica de estos temas y sobre la posibili-
dad, e incluso la necesidad, de construir la denominada ciencia de la informacin geogrfica
y desarrollar unos fundamentos tericos, conceptuales e incluso ontolgicos mas profundos
para la prctica y la actividad de las TIG. En cualquier caso, esos textos, como otros que se
podran mencionar, sirven para resaltar nuevamente la importancia radical del desarrollo de
estas tecnologas sobre la actividad habitual, los conceptos fundamentales y los resultados
prcticos de la investigacin geogrfica. Por ello, debemos considerar todo ello un argu-
mento importante para dar a estos temas la importancia que merecen.
Consideramos conveniente iniciar estos anlisis definiendo con mayor precisin qu
entendemos por TIG. Siguiendo la opinin de varios autores (Goodchild, 1997; Bosque,
1999; Chen y Lee, 2001) pueden considerarse como parte de las TIG todas aquellas disci-
plinas que permiten generar, procesar o representar informacin geogrfica, entendiendo
por informacin geogrfica cualquier variable que est, o es susceptible de estar, geo-refe-
renciada en el espacio (mediante coordenadas x,y,z). Por tanto, como TIG podemos incluir
disciplinas muy variadas, algunas de gran tradicin histrica como la Cartografa (tanto
temtica, como topogrfica), as como otras ms recientes, como los Sistemas de Posiciona-
miento por Satlite (GPS Glonass Galileo), los Sistemas de Informacin Geogrfica
(SIG), y la Teledeteccin (en sentido amplio, incluyendo tambin la adquisicin y procesa-
miento de fotografas areas).
En estas pginas repasaremos el engarce de las TIG con las temticas de mayor tradicin
geogrfica, su papel en la investigacin, en la docencia y en el ejercicio profesional de la
Geografa, para finalmente exponer la situacin que las disciplinas instrumentales tienen en
otras ciencias. Como conclusin, haremos una reflexin sobre las consecuencias que debe-
ran derivarse de este papel real de las TIG en nuestra ciencia.

II. EL PAPEL DE LAS TIG EN LAS TRADICIONES GEOGRFICAS

Uno de los primeros aspectos que avalaran la consideracin de las TIG como parte del
ncleo de la Geografa sera mostrar que estas disciplinas se han asociado histricamente al
quehacer geogrfico. Aunque el concepto de TIG hace referencia a materias que se identifi-
can claramente con nuevas tecnologas, conviene considerar que esos desarrollos recientes
se entroncan en una trayectoria que engarza perfectamente con las principales tradiciones
geogrficas.
Son bien conocidas las cuatro tradiciones identificadas por Harvey (1969), como nucle-
ares en la investigacin geogrfica: anlisis morfomtrico, relaciones causa-efecto, expli-
cacin temporal y anlisis funcional y ecolgico. En todas ellas, las TIG ofrecen una clara
aportacin metodolgica. El anlisis morfomtrico, la medicin de los fenmenos que ocur-
ren en el espacio y el estudio de sus propiedades biofsicas, es el principal objeto de la Car-
tografa, de los Sistemas de Posicionamiento por Satlite (GPS) o de la Teledeteccin (Chen

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y Lee, 2001; Chuvieco, 2002); las relaciones causa-efecto se contemplan explcitamente


en la mayor parte de las tcnicas de anlisis espacial, muy asociadas a los SIG, como es el
caso de la geoestadstica (Bailey, 1994) o de la regresin geogrfica (Fotheringham et al.,
2002); la explicacin temporal se beneficia enormemente de los sistemas de observacin de
la Tierra, que adquieren imgenes a intervalos regulares y en condiciones similares, facil-
itando la determinacin de cambios a diferentes escalas (Chuvieco, 1998; Luneta y Elvidge,
1998). Finalmente, el anlisis funcional y ecolgico es parte intrnseca de la integracin de
datos espaciales que se realiza en un SIG (Chuvieco et al., 2003; Dobson, 1993; Gong, 1994;
Keane et al., 2001; Prados et al., 2003). En esta misma lnea argumental, Mark y Dickinson
(1992) sealan que las TIG entroncan con las cuatro tradiciones geogrficas que distingui
Pattinson en 1964 (antes de la creacin del primer SIG): espacial, regional, ciencia de la
tierra y relaciones entre el hombre y la tierra. Concluyen que, lejos de ser un conjunto de
tcnicas antitticas al ncleo intelectual de la Geografa, los SIG incorporan principios que
estn en el corazn de nuestra disciplina.
En suma, la incidencia de las nuevas tecnologas en Geografa, lejos de agrandar el
enfrentamiento de posiciones irreconciliables, ha abierto nuevas posibilidades de trabajo,
transformando y enriqueciendo algunas de las tcnicas y herramientas tradicionales. As, el
desarrollo de la tecnologa digital ha afectado, decisivamente, a la cartografa, planteando
nuevos retos y oportunidades en la forma de representar la realidad geogrfica. Se ha llegado
a la consideracin de que los mapas se estn viendo con otros ojos, ampliando el campo de
las operaciones clsicas, limitadas, en muchos casos, a mostrar, exclusivamente, las estruc-
turas geogrficas y territoriales subyacentes. En efecto, los desarrollos recientes en la car-
tografa significan una ruptura epistemolgica, en el sentido de que representan formas del
conocimiento, no restringiendo su campo de accin nicamente a la comunicacin, sino
tambin a la visualizacin, entendida como la capacidad de los mapas, grficos e imgenes
de hacer visibles relaciones espaciales (Crampton, 2001).
Algunos de los detractores de la aplicacin de las nuevas tecnologas en el campo geo-
grfico consideran que nos hallamos en presencia de un positivismo o postpositivismo de
nuevo cuo, caracterizado por una excesiva devocin en los modelos y los nmeros. No es
nuestra intencin entrar en un debate sobre la base filosfica de estas tecnologas, pues nos
parecen bastante independientes de la posicin ideolgica del usuario. S conviene conside-
rar, no obstante, que afectan tambin a problemticas tradicionales que, por desgracia, no
han dispuesto de herramientas y tcnicas de anlisis lo suficientemente precisas como para
realizar un diagnstico y proposicin de soluciones ms atinadas. Esta situacin ha afectado
tanto a la Geografa Fsica como a la Humana. En un primer momento, el xito fue quizs
superior en el campo de la investigacin sobre los fenmenos fsico-biticos, como es el caso
de la simulacin de la escorrenta superficial, la evapotranspiracin o la erosin del suelo y
la costa (Knight et al., 2001; Moreira, 1991; Ojeda, 2000), pero son tambin numerosas las
orientadas hacia otras aplicaciones ms sociales como sera la modelizacin y el anlisis
multivariado de procesos histrico-geogrficos, donde la temporalidad adquiere importan-
cia por su notable papel en la comprensin de procesos sociales, como las migraciones y el
cambio de uso del territorio (Ott y Swiaczny, 1998; Benenson y Torrens, 2004). Por ejemplo,
algunos investigadores ya han elaborado clasificaciones basadas en imgenes de satlite e

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informacin censal para pequeas reas y han encontrado en ello un estmulo para repensar
las formas como se concibe el desarrollo urbano (Chaparro, 2002).
En definitiva, nos encontramos en un momento muy diferente al de la ruptura epistemol-
gica del pasado siglo. La llegada de las nuevas tecnologas de la informacin ha posibilitado
la existencia de herramientas y metodologas de anlisis ms adecuadas al tratamiento de
problemticas territoriales de muy variada ndole. La eventualidad de disponer de procedi-
mientos y tcnicas de anlisis que permiten la formalizacin de un problema concreto, a un
nivel de escala abarcable, ofrece una amplia e innovadora gama de posibilidades metodolgi-
cas a cualquier investigacin, dentro de planteamientos tericos muy diversos.

III. LA INVESTIGACIN SOBRE TIG Y CON TIG EN GEOGRAFA1

Otro de los puntos neurlgicos para analizar la importancia de las TIG en Geografa atae
a su papel en la investigacin geogrfica; esto es, al examen de cmo se utilizan para derivar
conclusiones y resultados que permitan mejorar nuestro conocimiento del territorio. En este
sentido, parece conveniente escudriar el papel que estas disciplinas juegan en las revistas
ms destacadas de Geografa, si son parte central o no de las investigaciones que publican los
gegrafos. Otro aspecto complementario sera analizar qu importancia tienen los gegrafos
en la investigacin que se realiza sobre estas disciplinas, comparativa con la que puedan rea-
lizar profesionales de otras ciencias. El anlisis de estos dos aspectos puede aportar elemen-
tos de inters para comprender mejor el papel efectivo que las TIG ofrecen a la innovacin
en Geografa y viceversa. Como visin de referencia, tambin parece oportuno comparar esa
valoracin sobre nuestro pas con la que podra extraerse de los pases de nuestro entorno, ya
que la reflexin que estamos realizando a lo largo de este artculo atae principalmente a la
situacin de las TIG en la Geografa espaola.
La importancia que los gegrafos tienen en el desarrollo de las TIG (seleccionando prin-
cipalmente los Sistemas de Informacin Geogrfica y la Teledeteccin, como disciplinas de
referencia) se ha evaluado a partir de analizar la proporcin de gegrafos en los artculos
de las revistas ms prestigiosas de cada disciplina, utilizando como criterio de seleccin
el ndice de impacto que recoge el Science Citation Index (Thomson, 2005). A partir de
este ndice se han seleccionado la International Journal of Geographic Information Systems
(que recientemente ha pasado a denominarse International Journal of Geographic Informa-
tion Science), sin duda la mejor revista de SIG, y Remote Sensing of Environment, la ms
prestigiosa en el campo de la Teledeteccin. Para fijar tendencias, se han comparado dos
periodos (1990-1994 y 2000-2004). Para el caso espaol, hemos seleccionado la Revista de
Teledeteccin (publicada por la Asociacin Espaola de Teledeteccin, AET, desde 1993), y
la revista Geofocus (publicada por al Grupo de Mtodos Cuantitativos, SIG y Teledeteccin
de la AGE). En este ltimo caso, slo podemos conocer la situacin actual, ya que la revista
comenz a publicarse en 2001. Adems, no es propiamente comparable a la IJGIS, ya que
incluye cualquier TIG y no slo los SIG, pero lamentablemente no existe todava una revista
profesional en espaol dedicada nicamente a esta tecnologa.

1 Ampliamos aqu algunos resultados incluidos en el informe elaborado por Bosque y Chuvieco (2004) sobre
la situacin de las nuevas tecnologas en la investigacin geogrfica espaola.

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Los resultados de este inventario de artculos muestran el papel pionero que los gegrafos
tienen en la investigacin realizada con/sobre TIG (Cuadro 1), ocupando una proporcin
superior a otras ciencias, especialmente en los pases donde la Geografa ha tenido tradi-
cionalmente un carcter ms tcnico (EE.UU. y Reino Unido, principalmente). La revista
de Teledeteccin seleccionada, Remote Sensing of Environment (RSE), public entre 2000
y 2004 un total de 853 artculos, bastante ms del doble que los publicados entre 1990 y
1994, lo que indica el empuje de esta disciplina. Esta tendencia es similar en otras revistas
especializadas, como la International Journal of Remote Sensing, Geocarto International o
IEEE Transations on Geoscience and Remote Sensing, que no analizamos en estas pginas.
De esos 853 artculos publicados por RSE, en 229 hay algn autor trabajando en departa-
mentos de Geografa, lo que indica una proporcin algo mayor del 26%. La tendencia es
creciente, ya que en los nmeros publicados entre 1990 y 1993 se contaba nicamente con
participacin de gegrafos en el 11,15% de los artculos. Los temas tratados por gegrafos
en esta revista son muy variados, desde el mbito forestal, la desertificacin, y el crecimiento
y medioambiente urbano, hasta reas costeras, glaciares y oceanografa, siendo factor comn
el empleo de datos proporcionados por algn sistema de Teledeteccin.
Comparando estos datos con los equivalentes de la publicacin espaola, la Revista de
Teledeteccin, la situacin es marcadamente peor, ya que de los 85 artculos publicados en
los cuatro ltimos aos, slo en 10 participaron gegrafos (en torno a un 12% del total),
incluso disminuyendo la proporcin frente a la anterior fecha de referencia (1993-1997)
en la que se alcanz el 17% de la participacin. La conclusin resulta an ms negativa si
consideramos la concentracin de estas participaciones en apenas dos departamentos univer-
sitarios (Alcal y Autnoma de Barcelona) y en el CSIC, con ms del 70% de lo publicado.
De aqu podramos concluir que los gegrafos espaoles tienen una escasa presencia en la
investigacin realizada con datos de Teledeteccin, apuntndose un cierto retroceso frente a
la creciente importancia que esta disciplina est teniendo en otras reas de conocimiento, que
han aumentado su participacin porcentual en la ltima dcada.
En cuanto a los Sistemas de Informacin Geogrfica, la participacin de nuestros colegas
de otros pases en la investigacin ms innovadora todava resulta de mayor evidencia que en
Teledeteccin, ya que en el 31% de los 161 artculos publicados por la International Journal
of G.I.S. entre 2001 y 2004 participaron grupos de investigacin radicados en departamentos

Cuadro 1
EL PAPEL DE LOS GEGRAFOS EN LAS REVISTAS DE TELEDETECCIN Y SIG

Artculos recientes (2000-2004) Artculos anteriores (1990-1993)


Total Gegrafos % Total Gegrafos %

Remote Sensing of Environment 853 229 26.85 314 35 11.15


International Journal of G.I.S. 161 50 31.06 162 63 38.89
Geofocus (desde 2001) 19 10 52.63 - - -
Revista de Teledeteccin 85 10 11.76 53 9 16.98
Fuente: Autores.

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de Geografa, aunque la tendencia es descendente si consideramos la proporcin encontrada


en los artculos publicados hace una dcada, en donde el porcentaje de participacin de
gegrafos se situaba en torno al 39%. Probablemente esto pueda deberse a la aparicin de
nuevos departamentos, relacionados de alguna manera con la informacin geogrfica (como
Geospatial Information, Geomatics, Spatial Information y similares) que han podido acoger
a colegas nuestros que antes trabajaban en departamentos de Geografa, adems del creciente
papel en la investigacin sobre SIG de departamentos de informtica e ingeniera cartogr-
fica.
Respecto a la evolucin de la revista, por contraste con la Teledeteccin, la IJGIS no ha
ampliado mucho su cobertura, ya que en esos diez aos, prcticamente mantiene el nmero
de artculos publicados.
Si comparamos el papel de los gegrafos de otros pases en el desarrollo de los SIG con
el que observamos en nuestro pas, se observa que la proporcin de artculos con autora de
gegrafos en Geofocus (aos 2001 a 2003) se sita en el 52%, algo ms de 20 puntos supe-
rior a la observada para la International Journal of G.I.S. Conviene tener en cuenta, como
antes dijimos, que Geofocus est promovida por un grupo de gegrafos, por lo que esta dife-
rencia ciertamente sera mucho menor si se tratara de una revista editada por una asociacin
profesional de SIG. En este caso, no podemos facilitar una visin diacrnica, ya que, como
se ha sealado, Geofocus comenz a editarse recientemente.
En resumen, para ambas tcnicas, podemos extraer dos conclusiones: por un lado, que la
Geografa es una ciencia de gran protagonismo internacional en la innovacin que se realiza
en Teledeteccin y SIG, con una elevada proporcin, seguramente la ms alta de las ciencias
convencionales, en la publicacin de resultados de alto impacto. En segundo lugar, pode-
mos concluir que en nuestro pas hay todava una notable distancia con el papel que nuestros
colegas extranjeros tienen en estas tecnologas, especialmente en lo que a Teledeteccin se
refiere. En pocas palabras, nuestra ciencia, internacionalmente, est de hecho muy ligada a
las TIG, mientras en nuestro pas no tienen tanto impacto.
El segundo aspecto que nos interesaba analizar en este epgrafe sobre las TIG y la inves-
tigacin geogrfica se refiere al papel de estas disciplinas en los artculos publicados en
revistas consideradas tradicionalmente como geogrficas, de cara a verificar si los art-
culos con fuerte presencia de TIG se consideran o no parte de potencial inters para la
comunidad lectora de esas revistas. Para este anlisis hemos abordado el mismo proceso
comentado anteriormente, comparando las tendencias en los artculos publicados en revistas
internacionales y nacionales. Entre las primeras se han seleccionado Annals of the Associa-
tion of American Geographers (USA), Annales de Gographie (Francia) y Transactions of
the Institute of British Geographers (Reino Unido), mientras en las segundas hemos elegido
Estudios Geogrficos, Anales de Geografa de la UCM, Documents dAnlisi Geogrfica,
Eria, Cuadernos de Geografa de la Universidad de Valencia, Cuadernos Geogrficos de la
Universidad de Granada, Geographicalia y Serie Geogrfica.
Los resultados de este segundo anlisis muestran tambin que las TIG ocupan un papel
bastante relevante en la investigacin geogrfica publicada, aunque existen algunas diferen-
cias importantes segn los pases y las tradiciones nacionales. En concreto, en Espaa existe
una menor proporcin en relacin al existente en pases de nuestro entorno cultural y seme-
jante nivel econmico.

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Chuvieco, Bosque, Pons, Conesa, Santos, Gutirrez, Salado, Martn, de la Riva, Ojeda y Prados

El Cuadro 2 contiene las cifras de artculos publicados en las tres revistas internacionales
mencionadas y el nmero y porcentaje que hemos clasificado como trabajos que utilizan o
desarrollan las TIG (aqu, adems de los SIG y la Teledeteccin, se incluyen tambin mode-
los matemticos, estadstica espacial)
Cuadro 2
PESO DE LAS TIG EN ALGUNAS REVISTAS GEOGRFICAS INTERNACIONALES

Revista Fechas Total TIG % sobre los publicados

Annales de Gographie 1999-2003 170 5 2.9


Annals of the AAG 1999-2003 185 34 18.3
Transactions 1999-2003 112 10 8.9
Total 1999-2003 467 49 10.4
Fuente: Autores.

Se puede comprobar cmo las TIG ocupan un lugar modesto pero significativo entre las
publicaciones realizadas en estas revistas, un valor medio de cerca del 11% de los trabajos
utilizan estos instrumentos, con amplia variacin, desde el mnimo 3% de la revista francesa
a un significativo 18% de la estadounidense. Parece bastante significativa la importante dife-
rencia entre el volumen, muy notable, de los trabajos realizados por gegrafos en las revistas
tcnicas especializadas y el bastante menor nmero de los artculos sobre estas tecnolo-
gas publicados en las revistas geogrficas generales. La razn ms probable para que esto
ocurra es que los gegrafos dedicados a estos temas prefieren publicar en las revistas ms
especializadas (cada vez ms numerosas), aunque no sean consideradas como propiamente
geogrficas.
Creemos que esto puede indicar una cierta tendencia a la separacin de muchos de estos
cientficos de la Geografa acadmica, lo que, consideramos, puede resultar muy preocu-
pante. En la actualidad estn en marcha diversas iniciativas para la formacin e instituciona-
lizacin de nuevas disciplinas: Ciencia de la Informacin Geogrfica (Bosque Sendra, 1999),
Geomtica, Geo-computacin, Geo-informtica, etc. En este sentido se pueden mencionar
la aparicin de departamentos universitarios en diversas Universidades con denominaciones
similares a las citadas, la convocatoria de plazas de profesorado con estos mismos nombres,
etc. Por lo tanto, existe un notable riesgo de que estas nuevas disciplinas atraigan tambin
a muchos gegrafos que, de esta manera, abandonen la Geografa para converger en disci-
plinas que otorgan ms valor a los desarrollos y aplicaciones tecnolgico-instrumentales,
extrayendo de ella el uso y la investigacin sobre estos temas, una situacin que podra
considerarse muy negativa para el futuro de nuestra ciencia. En este sentido, la reflexin que
ha planteado sobre la existencia de gegrafos convergentes y divergentes (Capel, 2003) se
resolvera en este caso en perjuicio de la Geografa, con la salida de un grupo metodolgi-
camente muy innovador en los tres planos, docente, investigador y profesional, inflingiendo
en consecuencia una grave fractura para su desarrollo futuro.
En cuanto a la situacin espaola, aparentemente la situacin no es muy diferente de lo
ocurrido en las revistas internacionales, un 11-12% de los artculos publicados se relacionan

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con las TIG (Cuadro 3). No obstante, un estudio ms cuidadoso muestra que, extrayendo de
la muestra de publicaciones a la revista Serie Geogrfica (que claramente est especializada
en estos temas), el porcentaje disminuye notablemente a casi la mitad del observado en las
revistas geogrficas internacionales. Esto parece indicar que en Espaa las TIG tienen en
Geografa un peso significativamente inferior a lo que ocurre en los pases anglosajones
y que, por lo tanto, la comunidad de gegrafos espaoles ha aceptado en bastante menor
medida estos instrumentos de investigacin.
Cuadro 3
PESO DE LAS TIG EN ALGUNAS REVISTAS GEOGRFICAS ESPAOLAS

Revista Fechas Total TIG %

Estudios Geogrcos 1999-2001 58 2 3.4


Anales de Geografa de la U.CM 1999-2002 66 7 10.6
Documents dAnlisi Geogrca 1999-2002 34 2 5.8
Eria 1999-2003 83 0 0.0
Cuadernos de Geografa de la Univ. de 1999-2002 64 5 10.9
Valencia
Cuadernos Geogrcos de la Univ. de Granada 1999-2002 34 1 2.9
Geographicalia 1999-2003 45 9 20.0
Serie Geogrca 1999-2003 51 25 49.0
Total 435 51 11.7
Total sin Serie Geogrca 384 26 6.7
Fuente: Autores.

IV. LAS TIG EN LA DOCENCIA GEOGRFICA

Al independizarse de la Historia, en la penltima reforma de los planes de estudio uni-


versitarios, la Geografa pareci buscar fundamentalmente una afirmacin de su campo dis-
ciplinar y una profundizacin en los conocimientos bsicos que todo egresado de la nueva
titulacin debera conocer (Burriel, 2004a y 2004b). A pesar de la relativa flexibilidad que
permitan las Directrices Generales Propias de la titulacin, destaca la amplia y casi unnime
ampliacin del nmero de crditos que el futuro licenciado tendra necesariamente que cur-
sar en las distintas ramas de la Geografa General, tanto Fsica como Humana, y en Geografa
Regional (Cuadro 4).
Junto a ello, se observa tambin una paralela preocupacin por introducir materias, tam-
bin de obligado estudio, que faciliten la incorporacin del gegrafo al mundo profesional,
como alternativa a la tradicional y crecientemente saturada orientacin docente de la Geogra-
fa. Destacan, en este sentido, la mayor presencia de las TIG que en planes anteriores (Cua-
dro 4) y, en segundo ciclo, de la Ordenacin del Territorio y las Geografas aplicadas.

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Cuadro 4
DISTRIBUCIN DE CRDITOS TRONCALES Y OBLIGATORIOS POR MATERIAS EN EL PRIMER
CICLO DE LA LICENCIATURA EN GEOGRAFA

Troncales Crditos % sobre el total de % sobre el total


DGP (1990) medios reales crditos troncales y de crditos de la
obligatorios titulacin

Geografa Fsica 12 33,3 15,4 11,0


Geografa Humana 12 38,2 18,2 12,6
Geografa Regional 24 42,6 20,3 14,0
Tcnicas en Geografa 12 29,0 13,9 9,5
Fuente: ANECA (2004).

Cuadro 5
MATERIAS TRONCALES Y OBLIGATORIAS DE TCNICAS EN GEOGRAFA. NMERO DE
UNIVERSIDADES SEGN LOS CRDITOS DE CADA MATERIA

Materias Nmero de crditos Total


universidades
<6 6 9 12 >14

Cartografa general 5 11 3 4 23
Cartografa temtica 1 6 1 1 1 10
Fotointerpretacin 3 8 11
Conjunto tcnicas cartogrcas 3 4 10 7 24
Sistemas de Informacin Geogrca 1 8 4 4 1 18
Teledeteccin 1 2 2 5
Tcnicas de representacin 3 4 1 1 9
Tcnicas cuantitativas 4 11 3 1 19
Tcnicas cualitativas 2 1 3
Tcnicas en Geografa Fsica 3 3
Tcnicas en Geografa Humana 2 1 3
Tcnicas en A.G.R. 1 1 2
Tcnicas de campo 1 2 2 5
Otras 4 4 1 9
Fuente: Burriel (2004a).

44 Boletn de la A.G.E. N. 40 - 2005


Son las Tecnologas de la Informacin Geogrfica (TIG) parte del ncleo de la Geografa?

Pasados algo ms de diez aos de aquella reforma, el Libro Blanco para el diseo del
ttulo de grado. Geografa y Ordenacin del Territorio (ANECA, 2004: en adelante, LB)
hace una valoracin positiva de esa creciente presencia en el entorno profesional. La propia
creacin del Colegio de Gegrafos en 1999 es un sntoma ms de la aproximacin de nuestra
disciplina en Espaa a una situacin social y laboral comn en otros pases.
Sin embargo, en ese mismo Libro Blanco se refieren los resultados no tan halageos
de una encuesta sobre el ttulo repartida entre una representacin amplia de licenciados
y profesionales de la Geografa espaola. stos sealan importantes dficits formativos
que habra que subsanar en el nuevo Plan de Estudios. Entre las competencias trasver-
sales de tipo instrumental menos atendidas en el Plan vigente destacan: conocimientos
de informtica relativos al mbito de estudio y conocimiento de una lengua extran-
jera (ambos con una valoracin de -1,4); las siguen la toma de decisiones (-1,1), la
capacidad de gestionar la informacin y la resolucin de problemas (ambos, -1,0).
Rtulos similares vuelven a destacar de forma negativa entre las competencias especfi-
cas (mtodos de informacin geogrfica, -1,1; realizar propuestas de gestin territo-
rial, -1,0; realizar diagnosis integradas de accin pblica, -1,0; generar acuerdos en
equipos interdisciplinares, -1,3; capacidad para entender el lenguaje y las propuestas
de otros especialistas, -1,0, gestionar la complejidad, -1,0) (ANECA, 2004, p. 199
y ss.). Esas carencias, que tienen mucho que ver con esa necesaria dimensin aplicada
de la Geografa tienden a paliarse con estudios paralelos a la propia licenciatura o con
estudios de postgrado.
Los contenidos de estos ltimos refuerzan la idea de la necesidad de mayores conoci-
mientos que puedan ayudarnos a poner en valor ante la sociedad esa probada capacidad del
gegrafo de anlisis y comprensin de las distintas realidades territoriales: entre los estudios
de postgrado, cada vez son ms numerosos los cursos de orientacin metodolgica y tc-
nica y los relacionados con la Ordenacin del Territorio y el Medio Ambiente (Valenzuela,
2004).
El nuevo marco de los Acuerdos de Bolonia (1999) supondr una nueva vuelta de tuerca
en este sentido: los estados miembros de la UE asumen establecer un Espacio Europeo de
Educacin Superior (EEES) comn en el que las titulaciones sean reflejo de las necesida-
des sociales y, muy especialmente, desde el punto de vista laboral (Requs, 2004). Con ese
horizonte, el sexto de los objetivos formulados en la redaccin del LB reza as: Disear
una titulacin que responda, al mismo tiempo, a una formacin general en geografa y a las
crecientes demandas del mercado laboral, centradas en la ordenacin del territorio, evalua-
cin del medio fsico, el medio ambiente y la gestin de espacios protegidos, las tcnicas de
informacin geogrfica, el urbanismo y desarrollo local, entre otras materias, sin menoscabo
de una formacin universitaria bsica (ANECA, 2004, p. 16).
Partiendo de lo reseado, es claro que las TIG deben formar parte esencial de la for-
macin de un gegrafo, tanto las ya consolidadas por el tiempo (Cartografa) como las de
aparicin ms reciente (Sistemas de Informacin Geogrfica, Teledeteccin, Sistemas de
Posicionamiento Global, etc.; Bosque Sendra, 1999). Su acreditada utilidad en el anlisis
territorial y, por tanto, en la ordenacin y gestin de muy diversos procesos territoriales no
nos permite prescindir de ellas sin grave perjuicio de la aplicabilidad de nuestra disciplina y
de su capacidad de transformacin de la realidad.

Boletn de la A.G.E. N. 40 - 2005 45


Chuvieco, Bosque, Pons, Conesa, Santos, Gutirrez, Salado, Martn, de la Riva, Ojeda y Prados

Tampoco hay que desdear las posibilidades de estos instrumentos en la formacin de los
alumnos, incluso en la enseanza secundaria. La informacin geogrfica, ahora en formato
digital, es cada vez ms necesaria para comprender una sociedad en cambio, intercultural,
aquejada de nuevos problemas de dimensin planetaria. El conocimiento del medio, ms
accesible a travs de las redes informticas, se muestra imprescindible para la constitucin
de una ciudadana bien informada, cuya participacin activa pueda ser un valor aadido en
los procesos de toma de decisiones territoriales y ambientales. En la Sociedad de la Informa-
cin, adems de los aprendizajes conceptuales bsicos, necesitamos desarrollar habilidades
para interpretar esos hechos que cotidianamente se nos presentan, necesitamos disponer de
instrumentos que nos ayuden a ordenar esa compleja red de datos diversos de toda ndole
(Souto, 2004). Las TIG podran perfectamente ser un puente entre la Geografa y esa for-
macin general de la ciudadana, as como entre la Geografa y otras disciplinas interesadas
en el territorio. Su presencia, junto a otras materias geogrficas, es cada da ms palpable en
otras titulaciones: Ciencias Ambientales, Turismo, Ingenieras diversas, etc. (Sancho, 2004).
En el necesario trabajo interdisciplinar de estudio y toma de decisiones, el dominio de estas
tcnicas puede ayudarnos a trasladar a esos mbitos interdisciplinares los conceptos bsicos
de anlisis y comprensin del territorio que los gegrafos hemos ido construyendo (Requs,
2004).
Sin embargo, su presencia, aunque mayor que en planes anteriores, no est an ple-
namente consolidada en la enseanza universitaria de nuestra disciplina: ya que de las 25
universidades que imparten asignaturas en estas materias, 13 lo hacen de modo optativo, esto
es, se consideran asignaturas de menor importancia, complementarias en la formacin de
un gegrafo (Bosque y Chuvieco, 2004). Parte del problema reside en la escasa implicacin
investigadora de los gegrafos espaoles en TIG, revisada en el anterior epgrafe. Parece
lgico concluir que, sin una investigacin especializada, la docencia de grado y postgrado en
TIG no podr pasar de una muy somera revisin de procedimientos realizados ms o menos
mecnicamente. En ese crculo vicioso habremos perdido la oportunidad de hacer visibles
nuestros conocimientos sobre el territorio, de ofrecer a otras disciplinas y a la sociedad en
general el rico bagaje terico y conceptual que la Geografa ha ido elaborando a lo largo de
siglos sobre el espacio que habitamos. Sin los gegrafos, los resultados y el desarrollo de las
TIG sern, sin lugar a dudas, menos crticos, menos matizados y, por tanto, menos tiles.

V. EL PAPEL DE LAS TIG EN EL EJERCICIO PROFESIONAL DE LOS GEGRAFOS

Como se ha sealado, el ejercicio profesional de la Geografa en Espaa ha desbordado,


en los ltimos 25 aos, el mbito exclusivo de la actividad docente. Ciertamente, este pro-
ceso de profesionalizacin entendido como ejercicio libre, retribuido, continuado y con
dedicacin plena es reciente en nuestro pas (Benabent y Mateu, 1996; Zoido, 2001). De
aqu que se haya definido la Geografa como una ciencia antigua, una profesin reciente
y de notable vitalidad (Mongil y Tarroja, 2004; Tarroja, 2004), de perfiles ocupacionales
insuficientemente conocidos, pero centrada en temticas territoriales de relevancia social
creciente.
La cuestin remite al recurrente ya casi tedioso debate en torno a la formacin de
especialistas o generalistas; el reconocimiento creciente de los gegrafos por otros profesio-

46 Boletn de la A.G.E. N. 40 - 2005


Son las Tecnologas de la Informacin Geogrfica (TIG) parte del ncleo de la Geografa?

nales invita a superar este debate. Diferentes autores convienen en sealar la versatilidad y
polivalencia del gegrafo para, sobre la base de una formacin generalista, especializarse en
el conocimiento y la intervencin en lugares concretos (Zoido, 2001; ANECA, 2004), inter-
pretando, analizando y haciendo prospectiva sobre la realidad territorial (Benabent y Mateu,
1996); en este contexto resulta evidente, como se ha apuntado ya, que persisten en Espaa
deficiencias formativas evidentes en relacin con las TIG.
El perfil generalista no est reido con una formacin slida en TIG; ms an, son aspec-
tos que se necesitan. La dimensin territorial, en cuanto a aspecto central de la Geografa,
debe aunar como proveedora de una slida formacin general combinada con una variedad
de habilidades metodolgicas e instrumentales (Johnston, 2001). Las cuestiones territoriales
objeto de consideracin por los gegrafos demandan no slo ideas y conceptos sino tambin
tcnicas de anlisis; al mismo tiempo, como seala Zoido (2001), entroncan tanto con las
orientaciones geogrficas tradicionales como con otras de aparicin ms reciente. Todo ello,
obviamente, sobre el denominador comn de la dimensin territorial. En este contexto, se
puede asegurar que existe un relativo consenso en considerar que una de las principales apor-
taciones del estudio y de la especializacin de los gegrafos en el uso de las TIG es su ms
fcil integracin en el mercado laboral, siempre y cuando los egresados tengan una suficiente
formacin en estas tecnologas y sepan cmo abordar el planteamiento y la resolucin de los
problemas territoriales.
En todo caso, el proceso de profesionalizacin y, ms concretamente, la expansin del
mercado laboral de las TIG se estn produciendo en Espaa con evidente retraso respecto
de otros pases de nuestro entorno cultural y econmico. Si comparamos con otros pases
ms avanzados, el crecimiento de las especialidades tcnicas fue patente con anterioridad,
as como el inters por las interrelaciones entre tecnologa y sociedad (Monk, 2001). Esto se
manifest claramente en la educacin superior, donde se lleg a identificar la formacin de
estudiantes de Geografa con los SIG (Johnston, 2001). La afiliacin a grupos de trabajo de
la Asociacin de Gegrafos Americanos (AAG) es indicativa de este fenmeno: el relativo a
los SIG ocupa el primer puesto, doblando su nmero en los aos noventa; los de cartografa
y Teledeteccin ocupan, respectivamente, los puestos tercero y cuarto, slo por detrs del
grupo de Geografa Urbana (Monk, 2001). Al mismo tiempo las encuestas de la AAG ponan
de manifiesto cmo las ofertas de empleo relacionadas con SIG eran las ms numerosas
(Johnston, 2001).
En Espaa, la referencia a la dedicacin profesional en nuestra disciplina aunque
incompleta la provee el Colegio de Gegrafos, que se constituy de forma efectiva en
octubre de 2002. Una aproximacin al papel jugado por las TIG en la actividad del gegrafo
profesional en nuestro pas puede obtenerse del cuestionario que se solicita a los colegia-
dos; stos tienen la opcin de identificar hasta un mximo de tres sus campos de tra-
bajo, eligiendo entre una larga lista. Los resultados, con leves modificaciones porcentuales
y de denominacin, han sido ampliamente difundidos (e.g., Tarroja, 2004), siendo asumidos
por el LB (ANECA, 2004) en la definicin de los perfiles profesionales requerida por la
ANECA. Los resultados globales, agregados en cinco bloques, son los siguientes2: Desa-

2 Sobre la base de 341 cuestionarios respondidos hasta noviembre de 2003 (41% de los colegiados).

Boletn de la A.G.E. N. 40 - 2005 47


Chuvieco, Bosque, Pons, Conesa, Santos, Gutirrez, Salado, Martn, de la Riva, Ojeda y Prados

rrollo Socioeconmico y Territorial, 45,2%; TIG, 33,4%; Medio Ambiente, 44,6%; Planifi-
cacin y Ggestin Territorial, 34,6%; TIGs, 33,4%; Sociedad del Conocimiento, 30,8%. Al
objeto de interpretar el resultado que arrojan las TIG debe tenerse en cuenta que el porcentaje
podra ser mayor en el caso de no haber tenido que optar los encuestados por un mximo de
tres opciones, entre una amplia oferta de mbitos temticos de aplicacin; las intersecciones
entre los cinco bloques son evidentes. Con todo, el porcentaje es importante si se considera,
como se ha sealado, la insuficiente y tarda implantacin de las TIGs. Y; las intersecciones
entre los cinco bloques son evidentes as como su relacin con lo que Harvey seal en su
momento como nuclear a la investigacin geogrfica.
Dentro de este bloque de las TIG, la encuesta incluye los siguientes campos de aplica-
cin: SIG (25%), Cartografa (17%), Teledeteccin, Fotogrametra y Sistemas de Localiza-
cin (6%), Estadsticas y Produccin de Informacin de Base (7%). En el LB se interpretan
estos resultados subrayando que se trata de uno de los principales campos de trabajo,
con amplia participacin de los gegrafos, uno de los ms prometedores a nivel laboral,
debiendo prestar atencin especial a la formacin en este mbito (ANECA, 2004). En este
mismo sentido se manifiestan los escasos estudios de egresados en Geografa existentes
en Espaa; as, por ejemplo, el estudio realizado en Valencia a finales de los aos noventa
sealaba ya cmo, considerando la situacin de mercado, los SIG se encontraban entre
las tres orientaciones con ms posibilidades, junto con el Desarrollo local y los Riesgos
naturales (Farins, 1999).
Los datos del Colegio de Gegrafos ponen de manifiesto que, excluyendo a quienes
trabajan en la enseanza superior y en la investigacin, los gegrafos colegiados integrados
en la Administracin pblica son el 47% (11% en CC.AA, 22% en Admn. local, 14% en el
resto del sector pblico), siendo los que lo hacen fuera de ella el 53% (42% en empresas pri-
vadas, 11% por cuenta propia). En su conjunto, la actividad profesional est estrechamente
ligada al sector pblico, tanto por el trabajo directo en diferentes niveles de la Administra-
cin, especialmente la local, como por la realizacin de proyectos o estudios promovidos
por ella. El protagonismo que en ello ha tenido la nueva organizacin territorial surgida del
Estado de la Autonomas es evidente.
En referencia especfica a las TIG, el mercado de trabajo se encuentra estrechamente
unido, por una parte, a la apuesta por la mayor parte de las Administraciones con competen-
cias en gestin territorial cartografa, catastro, urbanismo, agricultura, medio ambiente,
ordenacin del territorio, etc. por la incorporacin de estas tecnologas en sus labores
de inventario, evaluacin, gestin y difusin. Por otra, en las demandas del sector privado,
bien como suministradores de informacin georreferenciada a la administracin y/o para dar
respuesta a su solicitud de dictmenes, estudios y aplicaciones sustentadas en las TIG, sobre
todo por la eclosin de un nuevo conjunto de actividades y servicios que inevitablemente
exigen su incorporacin en alguna fase de su desarrollo (geomarketing, callejeros digitales,
geolocalizacin, servidores de mapas por Internet, etc.).
Aunque desgraciadamente no existen suficientes datos con garanta de significacin esta-
dstica para avalar estas afirmaciones, s se puede aportar alguna informacin para con-
textualizarlos. En relacin a las Administraciones pblicas es ya un hecho constatable la
convocatoria de oposiciones especficas para tcnicos superiores con especialidad de Geo-
grafa en las que, en el temario oficial, las TIG tienen un peso significativo. En el caso de la

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Son las Tecnologas de la Informacin Geogrfica (TIG) parte del ncleo de la Geografa?

Comunidad Autnoma de Andaluca3, por citar un ejemplo con ms de una dcada de expe-
riencia, se han convocado al da de hoy 67 plazas de tcnico superior facultativo (especiali-
dad Geografa), en las que los temas relacionados directamente con TIG suponen un 25% del
temario especfico oficial4. Los efectos que la implantacin de la futura directiva INSPIRE,
en lo relativo a la informacin geogrfica, con carcter transversal, o de la Directiva Marco
de Aguas (2000/60/CE) con carcter ms temtico y especfico, tendrn un efecto catalizador
en las demandas futuras a todos los niveles de la Administracin, por lo que esta tendencia no
dejar de aumentar. En el sector privado, para el que se carece de datos fiables, el Colegio de
Gegrafos seala el elevado grado de satisfaccin de los empleadores y, como se ha apuntado
ya, el reconocimiento de otros profesionales.
Prueba de esta demanda de las TIG ha sido la excepcional acogida que han tenido las
experiencias de formacin de postgrado con orientacin profesional (cursos de especializa-
cin y mster) desarrolladas en diversas universidades Alcal, Autnoma de Barcelona,
Internacional de Andaluca (La Rbida), Sevilla, Zaragoza... donde, a pesar del importe de
la matrcula, el numero de solicitantes supera ampliamente las plazas ofertadas. Este hecho,
as como las deficiencias formativas detectadas por el LB en relacin con el perfil de las TIG
y el conjunto de la actual formacin geogrfica, exigir una reflexin profunda en el con-
texto de la nueva reestructuracin de los cursos de postgrado que conllevar la adecuacin al
Espacio Europeo de Educacin Superior, en el que las nuevas titulaciones deben responder a
demandas sociales y profesionales.
Contribuira positivamente a toda esta situacin el que se propiciara en Espaa de
forma semejante a lo acaecido en EE.UU. en los ltimos aos que el inters por las TIG
se trasladara desde la los aspectos meramente tcnicos sin restarles importancia hasta la
consideracin del reto de los temas intelectuales; as se expresa Monk (2001) en referencia al
mbito ms especfico de los SIG. Como seala esta autora, ello acortara las distancias entre
estos especialistas y otros gegrafos, promoviendo la ciencia de la Informacin Geogrfica
en detrimento de los Sistemas de Informacin Geogrfica (Monk, 2001, p. 83). Un paso tal
requiere una consideracin de las TIG que vaya ms all de la mera condicin de disciplinas
afines o auxiliares.

VI. SON LAS TECNOLOGAS PARTE DEL NCLEO DE OTRAS CIENCIAS?

La cuestin central que estamos discutiendo a lo largo de este artculo es el papel central o
auxiliar de las TIG en Geografa y, por tanto, su consideracin o no como parte del ncleo de
nuestra ciencia. Antes de abordar algunas conclusiones sobre esta pregunta central, conviene
tener en cuenta la consideracin que otras ciencias realizan de las disciplinas instrumentales
que les son afines. Tras considerar diversos ejemplos tomados de muy variadas ciencias, y
dejando de lado aquellas casi exclusivamente tecnolgicas, podramos indicar en trminos
generales que la situacin es variada, aunque por lo general se reconoce la importancia que

3 Existen ms de 400 plazas en la Admn. autonmica que contemplan el perfil de gegrafo, en las que las
TIG tienen una larga tradicin, en reas funcionales de Obras Pblicas y Transporte, Medio Ambiente y Agricul-
tura.
4 Vase: <www.juntadeandalucia.es/institutodeadministracionpublica/htmlportal/html/seleccion.jsp>.

Boletn de la A.G.E. N. 40 - 2005 49


Chuvieco, Bosque, Pons, Conesa, Santos, Gutirrez, Salado, Martn, de la Riva, Ojeda y Prados

las tecnologas aportan al ncleo de esas ciencias, independientemente de que formen parte
o no de su tronco principal.
Por ejemplo, en el mbito de la Biologa, a casi nadie se le ocurrira considerar a la
Microscopa como una disciplina ajena, ya que se reconoce que su papel es de suma impor-
tancia para la ciencia y la prctica profesional de los bilogos. Ello no quiere decir que todo
bilogo debe ser obligatoriamente un experto en Microscopa o se vea en la necesidad per-
manente de usarla (como un gegrafo puede ser un simple usuario de las TIG cuando una
prctica concreta lo requiera, sin tener que utilizarlas habitualmente), pero ni en la Academia
ni en la prctica profesional se pone en cuestin que la Microscopa sea parte del ncleo
de la Biologa. Obsrvese, adems, que la analoga tiene valor incluso en lo que significa
de no exclusividad: la Microscopa se usa en otros mbitos fuera de la Biologa, pero sera
incomprensible, adems de un error estratgico desde el punto de vista cientfico, docente y
profesional, no situarla en el ncleo de la Biologa. Esta situacin y reconocimiento tcito
puede verse tambin en las correspondientes reas de conocimiento: Microscopa no disfruta
de un rea de conocimiento, pero en las reas troncales de Biologa Animal o de Biologa
Vegetal no slo hay taxnomos, sino tambin especialistas de ese notorio campo, que estn
haciendo una extraordinaria labor de especialistas al servicio no slo del resto de bilogos,
sino de toda la sociedad en forma de avances en tcnicas de reconocimiento precoz del cn-
cer, por ejemplo.
Otro mbito de referencia es la Medicina, donde algunos aspectos con una fuerte com-
ponente metodolgica tienen rea de conocimiento propia, como Radiologa y medicina
fsica. Sin embargo, se asume que no es posible encasillar en reas todos los aspectos de
esa ciencia y se han buscado otras soluciones. En este sentido es bien sintomtico que
mbitos importantes como la Urologa o la Traumatologa, fuera de toda duda de que ten-
gan una entidad cientfica propia, no aparecen en la lista de reas de conocimiento actuales
(aunque s Obstetricia y Ginecologa o Parasitologa). En este caso un rea general de
Medicina permite funcionar a urlogos, traumatlogos y metodlogos de la Medicina
que no tengan cabida en alguna de las reas. Debera existir una Geografa general para
cubrir las materias ms transversales a la Geografa, como las TIG? No parecera necesario
si el colectivo reconoce de por s su funcin instrumental y carcter meditico (como en
el caso de la Microscopa respecto a la Biologa), aunque tambin podra considerarse la
opcin polivalente adoptada en Medicina.
Entroncada con la Medicina, pero tambin con muchas otras ciencias, algunas de ellas
sociales, destaca el caso de la Estadstica. En efecto, a pesar de la existencia de un rea de
Estadstica e Investigacin operativa, ms cercana a las Matemticas en muchos casos de
la Academia espaola, la Estadstica tiene un indudable valor en Medicina o en Economa,
siendo ms que notables las aportaciones realizadas en el seno de dichas disciplinas. Como
en el caso de la Geografa, en relacin con las TIG, en Economa existen asignaturas como
Econometra, que merecen el pleno reconocimiento de materias nucleares de las Ciencias
Econmicas. La Arqueologa tambin supone un buen ejemplo de ciencia social con fuerte
componente tcnico, en algunos casos de bastante carcter innovador como la tecnologa
molecular, que permite conocer enfermedades de poblaciones antiguas a partir del anlisis de
material gentico de sus individuos y de los microorganismos que les causaron una determi-
nada patologa (CONACULTA, 2002), y la datacin radioisotpica (C14, H3, P32...). Muchas

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Son las Tecnologas de la Informacin Geogrfica (TIG) parte del ncleo de la Geografa?

de estas tecnologas son comunes a varias ciencias, como la Fsica, Geologa, Oceanografa o
Paleobotnica. De igual manera las TIG no son exclusivas de la Geografa, sino que compar-
ten su uso con otras ciencias implicadas en el estudio del medio biofsico (Geologa, Ecolo-
ga, Edafologa, Geofsica, Ingeniera Forestal, Ingeniera Ambiental).
En un sentido ms amplio, ciencia y tcnica suelen avanzar unidas, aunque no siem-
pre estn claras sus contribuciones mutuas. Es bastante comn, por ejemplo, confundir la
ciencia biolgica con la tcnica mdica. La diferencia radica en que la ciencia genera
conocimiento mientras que la tcnica aplica ese conocimiento para un determinado fin; en
Medicina ese fin puede traducirse en curar enfermedades. As tambin la Fsica aporta los
conocimientos que la Ingeniera aplica para que un edificio no se desmorone al poco tiempo
de ser construido. Del mismo modo la ciencia geogrfica debe aportar los fundamentos te-
ricos necesarios para el adecuado manejo de las tcnicas que le son propias, entre ellas las
TIG.

VII. DISCUSIN Y CONCLUSIONES

Hemos tratado de mostrar a lo largo de estas pginas que son muchas las razones que
avalan la consideracin de las TIG como parte del ncleo de la Geografa. Esto no quiere
decir, obviamente, que todos los gegrafos deberan dominar estas disciplinas e investigar
directamente con/sobre ellas, como no todo gegrafo cultiva la Climatologa o la Geogra-
fa Urbana, pero s al menos conocer sus fundamentos y evaluar sus posibilidades para la
investigacin concreta que realicen. Entendemos que no tendra sentido para un gegrafo
y as se acepta generalmente plantearse si la cartografa es o no parte de nuestra ciencia,
y si un gegrafo debera tener o no una cierta base cartogrfica para investigar en cualquier
temtica geogrfica. De la misma manera, no parece tener mucho sentido seguir preguntn-
donos por ejemplo si los Sistemas de Informacin Geogrfica o la Teledeteccin son o
no parte de nuestra disciplina, sin que ello indique que todos los gegrafos hayan de utilizar
estas tecnologas, aunque parece razonable que al menos conozcan qu papel pueden jugar
en su trabajo diario.
Como hemos visto en el anlisis de la produccin cientfica especializada, los gegrafos
tienen un papel protagonista en el desarrollo de las TIG, lo que indica la adecuacin a esas
disciplinas de nuestra ciencia. Nos parece evidente que simplificar la especializacin en TIG
hasta convertirla en poco menos que habilidades tcnicas colaterales, indica un notable
desconocimiento de las implicaciones metodolgicas y conceptuales que el cultivo de estas
disciplinas tiene para nuestra ciencia (Dobson, 1993; Estes et al., 1980). Tambin conviene
considerar que, en el estado actual de la investigacin y la prctica profesional de la Geogra-
fa, la divisin entre disciplinas centrales e instrumentales resulta enormemente borrosa,
ya que los avances en unas no se entienden sin el recurso a las otras, y viceversa. No est
de ms recordar que las disciplinas instrumentales se asumen como parte del cuerpo central
de otras ciencias, como la microscopa en el caso de la Biologa o el radiodiagnstico para
la Medicina, y que la interpretacin correcta de cualquier anlisis clnico o radiolgico es
imprescindible tanto para los profesionales especializados en estas materias como para el
conjunto de sus colegas, por lo que no existe ninguna discriminacin profesional hacia los
profesionales especializados en esas materias.

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Por otro lado, casi nadie niega la proyeccin profesional de las TIG, hasta el punto de
convertirse en una de las salidas profesionales ms interesantes de los jvenes gegrafos. En
un mundo sumamente competitivo, sera casi suicida negarse a cultivar unas disciplinas que
la sociedad demanda, o tan siquiera tolerarlas como mal menor, basndose en un concepto
restrictivo de nuestra ciencia. Como atestiguan los campos profesionales actualmente ms
activos para nuestros colegas, el ejercicio profesional de la Geografa no se entiende sin el
recurso a esas materias que algunos denominan afines, pero que entendemos son parte
esencial de la gestin del territorio.
No nos parece sensato, en definitiva, establecer barreras o exclusiones entre los gegrafos
que no cultivan estas tcnicas y no sienten inters por ellas lo que nos parece perfecta-
mente legtimo, y los que se dedican a ellas con alta o plena dedicacin, como si stos no
fueran parte del ncleo central de nuestra ciencia. A estas alturas del desarrollo cientfico de
la Geografa, que alguien siga plantendose si estas materias son o no parte de nuestra cien-
cia (como puede uno escuchar con ocasin de congresos u oposiciones), nos parece sincera-
mente lamentable. Aunque resulte anecdtico, no deja de ser reseable que se haya llegado
a afirmar en una publicacin geogrfica que debera ser inaceptable que un concursante se
presentara a estas pruebas [se refiere el autor a la habilitacin nacional para profesor numera-
rio de Geografa Humana] solamente con un programa sobre SIG (Capel, 2003). Adems de
perfectamente legal, con la normativa vigente sobre los concursos nacionales de habilitacin,
esa opcin nos parece simplemente tan buena como presentar un programa docente de cual-
quier otra disciplina incluida tradicionalmente en el mbito de la Geografa Humana, como
sera la Geografa Rural o la Urbana.
Continuar insistiendo en esa separacin entre disciplinas nucleares y auxiliares resta
credibilidad al esfuerzo de muchos de nuestros colegas por ocupar un papel central en el
desarrollo de unas tecnologas, de gran impacto socio-econmico y conceptual, restando
adems proyeccin profesional a nuestros jvenes licenciados. Sinceramente pensamos que
la Geografa como ciencia tiene mucho que aportar al desarrollo conceptual y aplicado de las
TIG, y que stas tambin ofrecen un elemento innovador de primer orden para la Geografa.
Perder de vista la importancia de las TIG en la formacin e investigacin del gegrafo, o
ms an negar el carcter geogrfico a la actividad que desarrollan nuestros colegas en estas
disciplinas, supondra que nuestra ciencia se considerara marginal para las TIG, lo que podra
suponer que estos gegrafos cansados, quiz, de un debate que ya debera haberse supe-
rado decidieran formar parte de otros entornos profesionales. Para evitar este escenario,
la Geografa espaola necesita tener un papel mas activo en la difusin y avance de estas
tecnologas, integrndolas cada vez ms como herramientas de uso cotidiano, tanto en la
investigacin como en la enseanza.
Como conclusin general de este artculo, nos parece necesario cambiar la consideracin
actual de las TIG en Geografa, estimndolas como disciplinas centrales de la investigacin
y docencia geogrfica, tanto como podran ser la Climatologa o la Geomorfologa, y, por
tanto, como parte central de su estudio y de su bagaje tcnico y conceptual. Las TIG propor-
cionan un recurso de gran potencia para abordar los enfoques ms consolidados en la investi-
gacin geogrfica tradicional: generar informacin espacial, localizar fenmenos, abordar su
anlisis espacial y realizar un seguimiento de su dinmica temporal. Ahora bien, el recono-
cimiento explcito de ese carcter central de las TIG debera llevar asociado un nuevo enfo-

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Son las Tecnologas de la Informacin Geogrfica (TIG) parte del ncleo de la Geografa?

que en la formacin que impartimos a nuestros alumnos. No basta, en nuestra opinin, con
introducir tmidamente asignaturas relacionadas con estas tcnicas en los planes de estudio,
si no se produce una mayor implicacin de los gegrafos ms consolidados en el estudio e
investigacin de estas disciplinas, que permita ofrecer a los alumnos una docencia innova-
dora, alimentada por la resolucin de problemas geogrficos concretos. En resumen, las TIG
ofrecen nuevas posibilidades a la investigacin, la docencia y la prctica geogrfica, y est en
nuestra mano aprovecharlas de modo eficiente, dndoles el protagonismo que merecen.

REFERENCIAS

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