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Evolucin Morfolgica

del Trombn

Enrique J. Cidfuentes Gmez


Introduccin

A lo largo de la tradicin culta occidental, una cantidad innumerable de instrumentos ha sido

inventada. Algunos, la mayora, han cado en desuso en favor de otros ms modernos, excepto uno

que siempre ha estado presente, el sacabuche/trombn, que siendo el instrumento que menos ha

cambiado en casi 600 aos, ha conseguido mantenerse presente hasta nuestros das. Aun as es un

instrumento que ha tenido ligeros cambios para adaptarse a lo que la msica de cada poca le

requera, as veremos, que instrumentos que en esencia son exactamente lo mismo pueden ser

bastante diferentes.

Motivo de eleccin

La eleccin est motivada por querer adquirir un mayor conocimiento de cmo sonaban los

instrumentos histricos para los que fueron compuestas las obras que actualmente estudiamos, ya

que muchas de ellas fueron compuestas en el s.XIX o principios del siglo pasado, y por aquellos

entonces los trombones que se usaban tenan diferencias de sonido notables comparados con los de

ahora. En este trabajo tratar el cmo a lo largo de los ltimos seis siglos el instrumento ha ido

cambiando morfolgicamente y sus efectos en el sonido y en las composiciones de las distintas

pocas musicales.

Renacimiento y Barroco

Primeros trombones y sacabuches


En el siglo 16 podemos encontrar una amplia familia de trombones Figura 1 - (soprano,

alto, tenor y bajo) . El bajo, en fa, y el alto, en mi b, eran llamados cuartos o quintos en relacin a la

afinacin que tenan con respecto al trombn tenor. Durante los aos siguientes (s.XVII) era

habitual que los interpretes colocaran tonillos que cambiaban la afinacin una cuarta o una quinta

dependiendo de la tesitura que debieran tocar para ser usados como instrumento bajo. La longitud

de la vara junto con el uso de posiciones ms distanciadas entre s, supusieron serias limitaciones en
la velocidad de respuesta de estos instrumentos en el registro bajo. Cuando las trompas y las

trompetas se volvieron cromticas a principios del s.XIX la demanda de trombones bajo subi y se

hicieron esfuerzos para ganar mayor agilidad en la regin grave y mejorar las boquillas.

Como referencia a este tipo de instrumentos, nos han llegado a la actualidad una serie de

sacabuches del mismo constructor, Antoni Snitzer, miembro de una de las familias ms importantes

de constructores de instrumentos de viento metal de Nuremberg Figura 2 -.

La campana es estrecha y cnica. Presenta las caractersticas de un instrumento del

Renacimiento. La inscripcin de la campana vista desde la posicin del instrumentista dice

MACHT ANTONI SCHNITZER A MDLXXVI Grabadas en alto relieve, las inscripciones

parecen estar hechas por un grabador especializado llamado Posaunenstecher. Comparndolo con

otros instrumentos en Verona, Edimburgo y Niza podemos determinar que es un trombn tenor.

Medidas:

Longitud: (sin boquilla) 2608 mm

Diametro de la campana: 97-98 mm

Tonalidad: Probablemente Bb

(a=440Hz)

La soldadura de la campana campana presenta pequeas pestaas cuadradas cortadas a la

misma distancia, y como es costumbre se hizo con soldadura de plata. La campana tiene un anillo

soldado a una moldura de bronce en forma de corazn con un patrn de zig-zag a lo largo de su

borde. En la campana podemos encontrar tambin grabados con adornos florales. Tanto las vara

interior y como la exterior tienen un decorado con un patrn floral que parece haber sido estampado

en relieve. Los refuerzos que cubren las soldaduras de los tubos, con la excepcin de los que estn

en el principio de la vara, muestran un patrn escalado que era tpico en los instrumentos de viento

metal hechos en Nuremberg en aquella poca. Una boquilla que data del siglo XVIII, est

actualmente insertada en el instrumento.


Este tipo de trombones tenan un dimetro de tubera mucho ms pequeo que los modernos,

por lo tanto tenan un timbre mas brillante y dulce que el del trombn moderno. La campana

tambin era bastante ms pequea, y no terminaba con la forma caracterstica con la que terminan

las campanas de ahora sino que terminaba recta y proyectaba el sonido muchsimo menos. Veremos

ms adelante que este es uno de los aspectos que ms ha cambiado a lo largo de la historia del

instrumento. Las boquillas usadas para tocar este tipo de instrumentos tenan una copa poco

profunda y un borde plano, no estaban pensadas para sonar mucho, pero s para ser muy giles. El

repertorio de aquel entonces es bastante diferente al de ahora, ya que est cargado de semicorcheas,

adornos, trinos, etc. y se requera de mucha agilidad y un instrumento ligero y fcil de manejar.

Clasicismo
As, a partir de finales del s. XVII y gran parte del XVIII el trombn entra en decadencia y

es muy difcil encontrar composiciones originales en lo que se refiere a repertorio de cmara o

solista, a excepcin de algunos conciertos para trombn alto Figura 3 - como el Concierto de

Mib Mayor de Gerg Cristoph Wagenseil y el Concierto en Sib Mayor de Johann George

Albrechtsberger. Tambin es muy conocido e interpretado el Concierto en Re M de Leopold

Mozart. Tambin es muy interpretado el Concierto en Re M de Michael Haydn. En cuanto al uso

orquestal del sacabuche en el Clasicismo, se cie al mbito de la pera (Don Juan o La Flauta

Mgica de Mozart) y a la msica sacra (en oratorios como La Creacin de Haydn, misas como la

Missa Solemnis de Mozart o su Requiem, y que incluye uno de los solos ms importantes

escritos para trombn).

A partir de este periodo y hasta mediados del s. XIX, se impondra el llamado tro clsico

(alto, tenor, bajo), construyndose el alto en mi b, el tenor en si b y el bajo en mi b. Este es un

aspecto de vital importancia a la hora de trabajar este tipo de repertorio, ya que determinar la

sonoridad que debemos buscar en la interpretacin.


Romanticismo
Las valvulas que fueron inventadas entre 1813 y 1830 inspiraron al fabricante de

instrumentos C. F. Sattler, de Leipzig, para desarrollar un trombn tenor-bajo en 1839. l hizo

posible integrar una pieza adicional de tubo en la curva de la campana en forma de U sin hacer

ningn cambio en la estructura del trombn tenor. El hecho de aadir esta pieza de tubo adicional

signific que las partes ms graves ahora podan ser tocadas usando las varas normales del trombn

tenor, en otras palabras, se gan mucha agilidad en el registro grave ya que las posiciones

necesarias para tocar ahora estaban mucho ms cerca (la sexta posicin es igual que la primera

usando el transpositor, alrededor de medio metro ms cerca). Ahora los intrpretes podan cambiar

de trombon tenor a trombn bajo usando solo una vlvula.

A mediados del s. XIX el nuevo trombn tenor-bajo reemplaz al trombn bajo en las

orquestas y ha sido usado como trombn tercero desde entonces. Estableciendo as la cuerda de

trombones moderna.

A finales del s. XVIII los trombones se usaban en tres tamaos, alto, tenor y bajo. Pronto las

partes ms agudas comenzaron a ser tocadas por trombones tenores en Si b y las partes ms graves

con un trombn tenor en Si b / Fa. Aun as el trombn bajo todava se segua usando pero cada vez

ms raramente. En el Anillo, Wagner pide expresamente el uso de un trombn tenor-bajo.

Habitualmente en este periodo los tres papeles de trombn son interpretados con trombones tenor-

bajo.

Compositores como Schoenberg, Berg, Stravinsky y Schostakovitch escribieron papeles para

trombn que solo podan ser tocadas con un trombn tenor-bajo. Hoy da es el ms osado en

orquestas sinfnicas y de pera. Ms recientemente existe una distincin entre el trombn tenor-

bajo y el trombn bajo -aunque ambos funcionan de acuerdo con el principio funcional de C. F.

Sattler y ambos tienen la misma longitud de tubo, el trombn bajo tiene un transpositor ms, que

baja la afinacin hasta Re. Tambin tiene una tubera ms ancha (13.8 mm), una campana ms
grande (24.8 cm) y se necesita una boquilla ms grande tambin.

Alrededor de 1830, el sistema de valvulas desarrollado por Blhmel an Stzel lider la

creacin del trombn de valvulas, en el cual la vara se sustituye por cilindros Figura 4 -. Este

instrumento es mucho ms gil que los trombones tradicionales a varas, pero evidentemente no

produce el sonido caracterstico del trombn y por eso con el tiempo ha ido cayendo en desuso. A

finales del s. XIX principios del XX en estados unidos se adapt este instrumento a los pistones,

ms modernos, pero no se soluciona el problema del sonido. Actualmente podemos encontrar este

tipo de instrumentos en bandas militares y de marcha.

Como ejemplos de los instrumentos de esta poca empezaremos con los trombones del

romanticismo temprano, como son los Kruspe y Schopper. Estos son fabricantes tradicionales de

instrumentos de metal alemanes. En la figura 5 podemos ver un trombn original Schopper

fabricado a principios del siglo XX que es muy parecido a los Kruspe de mediados del siglo XIX y

tambin a los que usamos hoy da. Digamos que es un trombn de transicin entre el trombn

clsico-sacabuche y los trombones modernos. No tiene tudel interno, la boquilla se introduce

directamente en la vara interior, ni bomba de afinacin, ni llave para el agua como era la costumbre

de aquel tiempo. Este tipo de trombones, a pesar de que no tenga transpositor todava, fue

desarrollado por C. F. Sattler, cuyos trombones impresionaron tanto a Wagner que los pidi durante

el periodo en el que fue director en Dresden, ms o menos durante la composicin de Tannhauser,

as que podemos decir que es el tipo de trombones para el cual fue pensada tal obra.

La caracterstica ms distintiva de este modelo era que tena la campana mucho mas grande que la

de los trombones fabricados en el siglo XVIII, y con la forma menos cnica y ms cercana a la

actual, lo cual le dio al instrumento mucha ms resonancia y sonido, como fue ampliamente

demostrado en Tannhauser. Una caracterstica interesante en este tipo de instrumentos es que el fa

agudo en la primera posicin, que normalmente se queda muy alto, en estos se queda bajo. El resto

de los armnicos estn relativamente afinados. Casi todos los instrumentos de este tipo tienen
muelles para ajustar la altura y aunque no tengan bomba de afinacin son bastante capaces de tocar

con una afinacin actual.

Siglo XX
Entre finales del siglo XIX y principios del XX surgen en Estados Unidos dos constructores

que liderarn el avance tcnico en lo que a morfologa de trombn se refiere. Estas dos marcas son

King y C. G. Conn. La primera, afincada en Cleveland, surtir de instrumentos a muchos de los

primeros msicos de jazz y a mediados de los aos 20 desarroll un modelo llamado King

Silvertone figura 6-, que es el precursor de los modelos 2B y 3B, actualmente los trombones de

jazz ms usados y ms famosos del mundo. La segunda, establecida en Elkhart se centrar ms en la

fabricacin de trombones sinfnicos, como el modelo Ballroom (Conn 40H) Figura 7 - con la

bomba de afinacin en la vara, cuyo dimetro de tubera es similar al actual y tiene una campana de

7 pulgadas. Estos trombones se puede decir que ya cuentan con todas las caractersticas de un

trombn moderno y muchos de ellos todava siguen en uso. A mediados de los aos 50, C. G. Conn,

junto con un trombonista llamado Emory Remington, desarroll el modelo Conn 88H Figura 8-,

llamado tambin Conn Elkhart. Este modelo tuvo bastante influencia en la estandarizacin de la

forma de los actuales trombones tenor-bajo, y la gran mayora de grandes fabricantes de trombones

actuales (Bach, Courtois, etc) ofrecen copias propias de este modelo. El Conn 88H se sigue

vendiendo y fabricando, curiosamente, en la fabrica que tuvo King en Cleveland. En los ltimos

aos, el desarrollo del diseo del trombn se ha centrado en la investigacin de nuevos modelos de

transpositor que ofrezcan menos resistencia al aire y causen menos turbulencia y que por lo tanto,

sea ms difcil que se fallen notas. Estos transpositores son el Thayer Figura 9-, con su

caracterstica forma cnica ofrece una tubera recta que evita que el aire tome una curva cerrada

nada ms entrar en la tubera del transpositor. Otro modelo es el Hagmann Figura 10-, que sigue el

mismo principio pero tiene forma cilndrica, el CL2000 figura 11-, desarrollado por Chistian

Lindberg junto con Conn simplemente es un cilindro normal pero ms grande, con lo cual las

curvas tambin se reducen. Otro ejemplo es el Titn creado recientemente por Stomvi Figura 12-.
Conclusin
A lo largo de la historia podemos ver que el trombn, el instrumento en s es el que menos

ha cambiado en su forma, si bien ha evolucionado notablemente en sonoridad. Los cambios

producidos en la morfologa del trombn, como agrandar la campana cada vez ms, el dimetro del

tubo y una evolucin a trombones cada vez ms grandes reflejan una tendencia a sonar cada vez

ms y ms fuerte aun cuando ello signifique una perdida en la agilidad del instrumento. No se ha

buscado que sea un instrumento que pueda dar muchas notas, dado que si hubiera sido as, los

trombonistas de principios del siglo XX hubieran preferido los trombones de vlvulas o pistones

(como pas con las trompetas) en lugar de permanecer con las varas, pero la prdida de sonido era

inadmisible.

Anexo 1: Imagenes

Fig. 1 Familia de trombones barrocos


Fig.2 Trombn fabricado por Antoni Snitzer en 1576.

Fig. 3 Trombn alto clsico datado en 1779

Fig. 4 Trombn tenor Schopper fabricado en 1910 tipo Kruspe.


Fig. 5 Trombn de valvulas

Fig. 6 King modelo Silvertone

Fig. 7 Conn 40H modelo Ballroom


Fig. 8 C. G. Conn modelo 88H Elkhart

Fig. 9 Detalle de transpositor Thayer


Fig. 10 Detalle de transpositor Hagmann con la tapa quitada

Fig. 11 Detalle de transpositor CL 2000


Fig. 12 - Detalle transpositor Stomvi Titn

Bibliografa

http://www.europeana.eu/portal/record/09102/_GNM_818780.html
http://www.jayfriedman.net/photos/golden_oldies
http://kimballtrombone.com/alto-trombone/alto-trombone-history-timeline/
http://kimballtrombone.com/trombone-history-timeline/
http://www.jayfriedman.net/thein_kruspe
http://www.edkruspe.de/
http://www.public.asu.edu/~jqerics/why_valve.htm
http://www.vsl.co.at/en/70/3139/3148/3151/5473.vsl
http://www.historicbrass.org/portals/0/documents/journal/2007/hbsj_2007_jl01_002_martiusraquet_
3759.pdf