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Se agota el agua

Colombia todava es una potencia hdrica mundial, pero la destruccin de selvas y


pramos y el cambio climtico encienden las alarmas.

Esta fotografa resume la


gran paradoja del agua en el
mundo. Los habitantes de
Quibd, que habitan en una
de las zonas ms lluviosas
del mundo, tienen grandes
dificultades para abastecerse
de agua potable.
Imgenes
Relacionadas

Mucho se habla del agua.


Que se agota. Que es
necesario adoptar
estrategias para
protegerla. Se habla de
su contaminacin. Que en el futuro las guerras no sern por oro o petrleo sino por
agua. Y, sin embargo, muy poco se hace por protegerla. La deforestacin no cesa,
los ros pierden su caudal, las lagunas y las cinagas se secan, la agricultura, la
industria y el consumo domstico la ensucian, se destruyen los pramos, se
derriten los glaciares.

Aunque suene apocalptico, el mensaje de que el agua es un bien que empieza a


escasear no es errado. Y una razn es que hoy hay ms gente que requiere este
lquido, no solo para consumo en su forma pura y potable, sino para producir
alimentos. De acuerdo con clculos de la Organizacin de las Naciones Unidas para
la Agricultura y la Alimentacin (FAO), en 2050 habr 3.000 millones de bocas
ms para alimentar, lo que implica doblar el rea de produccin agrcola en los
prximos 40 aos. Para que ello sea posible es necesario disponer de fuentes de
agua permanentes y en buen estado que permitan expandir la superficie cultivable
del planeta de 1.400 millones de hectreas a 3.000 millones para as incrementar la
produccin agropecuaria en el 70 por ciento. "En otras palabras, alimentacin se
escribe con agua", dice Carlos Gustavo Cano, codirector del Banco de la Repblica.
La industria tambin la necesita. Se calcula que el 22 por ciento del lquido se usa
para hacer desde microchips hasta para extraer petrleo, segn cifras de The
Economist, publicacin que recientemente hizo un informe especial sobre el tema.
Las actividades domsticas requieren del 8 por ciento. "As las cosas, el agua es el
bien pblico ms importante para la supervivencia de la poblacin", seala Cano.
Los aviones del futuro batirn sus alas como los pjaros

Los nuevos materiales y la informtica recuperan el sueo de


los hermanos Wright

Gracias al efecto combinado de los nuevos materiales y del uso de la informtica, el avin del
futuro imitar cada vez ms el vuelo de los pjaros. Utilizar alas areo elsticas que se tensarn
como los msculos y se juntarn en vuelo, al mismo tiempo que su ancho y longitud podrn variar
hasta un 50%, toda una revolucin en la ingeniera aeroespacial. Por Ral Morales.

Segn informa la revista Science News, tcnicos norteamericanos han conseguido


fabricar un caza supersnico experimental que es controlado por el suave batir de sus
alas. Una demostracin de estas habilidades tendr lugar este verano con un F/A-18
modificado. Las alas de este aparato experimental son muy finas y, aunque conservan
los clsicos alerones para las movimientos del avin, estos alerones desempean slo
una funcin secundaria, ya que lo que hacen es desencadenar los correspondientes
movimientos de las alas. Las finas alas de este prototipo pesan quince veces menos
que un ala convencional y su uso como superficie de control del avin permite obtener
una eficacia mayor que la que facilitan los alerones tradicionales. La pasada
primavera, investigadores de la Nasa, del laboratorio de investigacin del ejrcito del
aire (AFRL y del departamento de investigaciones avanzadas de Boeing, procedieron a
ensayos preliminares de este prototipo con la finalidad de medir los parmetros fsicos
que se aplican a las alas en diferentes condiciones de vuelo.

Alas musculares Pero las investigaciones no se limitan slo a la consecucin de alas


flexibles, ya que cientficos e ingenieros de diferentes empresas que trabajan para el
Pentgono pretenden asimismo modificar la forma de la superficie de las alas, al igual
que ocurre con los msculos, que se tensan y distienden al mismo tiempo que aumenta
y disminuye su grosor. La empresa Skunk Works, una divisin de Lockheed Martin, de
Palmdale, en California, pretende asimismo fabricar aviones con pequeas alas que
sustituyan a las tradicionales de tal forma que, adheridas al fuselaje, puedan plegarse
y aproximarse entre s, tal como hacen las aves. NextGen Aeronautics, por su parte,
trabaja en un ala metamrfica que pretende sustituir el ala convencional de los aviones
de combate por una mucho ms estrecha ms favorable a la velocidad, mientras que
Raytheon Missile Systems, de Tucson, perfila un ala telescpica adaptada a las
necesidades de un misil de crucero. El objetivo que persiguen todas estas
investigaciones es crear antes del ao prximo un conjunto de maquetas de alas
funcionales capaces de reducir a la mitad su longitud y grosor, por lo que la tecnologa
aerodinmica se aproxima a lo que fueron los primeros pasos de la aviacin, las alas
flexibles de los hermanos Wright, que por razones de seguridad fueron sustituidas a
comienzos del siglo XX por estructuras rgidas combinadas con alerones.
La creciente capacidad de los ordenadores y la elasticidad y peso de los nuevos
materiales, permiten cien aos ms tarde pensar de nuevo en aviones que imitan el
vuelo de los pjaros, aunque todava queden unas dcadas para que esta tecnologa, si
realmente confirma su validez, traspase la frontera de los vehculos militares y se
extienda a la aviacin civil.

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