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LA VOCATION DE LARBRE DOR

est de partager ses intrts avec les lecteurs, son admiration pour
les grands textes nourrissants du pass et celle aussi pour luvre
de contemporains majeurs qui seront probablement davantage
apprcis demain quaujourdhui.
La belle littrature, les outils de dveloppement personnel,
didentit et de progrs, on les trouvera donc au catalogue de lArbre
dOr des prix rsolument bas pour la qualit offerte.

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Antoine Fabre dOlivet

Histoire philosophique
du genre humain
ou
lhomme considr sous ses rapports religieux et
politiques dans ltat social, toutes les poques
et chez les diffrents peuples de la terre

Augmente dune bibliographie de Sdir

Tomes I et II
1910

Arbre dOr, Cortaillod, (ne), Suisse, mai 2009


http://www.arbredor.com
Tous droits rservs pour tous pays
FABRE DOLIVET (1767-1835)
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

NOTICE BIOGRAPHIQUE

Notre auteur naquit Ganges (Hrault), rue du Jeu de Ballon, le 8 dcembre


1767. Hfer, dans son Dictionnaire biographique (d. de 1829), le prnomme
M. Michaud, dans sa Biographie universelle, le prnomme N. ; et Ftis, dans son
Dictionnaire des musiciens, lappelle Antoine, ce qui est son vrai prnom.
La famille de sa mre avait t presque anantie au moment de la rvocation
de ldit de Nantes ; un enfant de huit ans chappa seul au massacre ; ce fut laeul
de Antoinette dOlivet, mre de notre immortel thosophe. Il tait, par son pre
Antoine, neveu de Jean Fabre, lHonnte criminel (1756). 1
Ses parents, tenanciers de lAuberge des Trois Rois, le destinrent au commerce
et lenvoyrent dans ce but Paris, ds 1780. L, lui vint, malgr son jeune ge, le
got des lettres et de la musique. Le clbre Dr Sigault, avec qui il entra en
relations, remarqua son intelligence rflchie et le guida dans des tudes mdicales
assez compltes.
Pendant ces annes dadolescence, il se fit connatre dans les salons o il
frquentait par la production de pices de vers de circonstance ; lune delles eut un
assez grand succs pour se voir attribue Fabre dglantine ; afin dviter le
fcheux dune semblable confusion, notre jeune pote demanda et obtint le droit
lgal dajouter son nom celui de sa mre, dont la famille tait termine.
Les seules de ces pices qui furent reprsentes au Thtre des Associs sont Le
Gnie de la Nation ou les moralistes pittoresques, pice hro-comique (1789), 2
lAmphigouri (1790) et le Miroir de la Vrit (1791).
En 1790, une ode, demeure manuscrite, sur la nomination de Rabaud
Saint-tienne, dput de Nmes, la prsidence de lAssemble, eut un certain
retentissement.
Sur ces entrefaites, et au moment o, renonant au commerce, il stait dcid
de vivre uniquement du produit de sa plume, la Rvolution ruine son pre, ainsi

1
Cf. A. COQUEREL. Les forats pour la foi.
2
Repris lOdon le 14 juillet 1896.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

quil le dclare dans un manuscrit de quelques pages intitul : Mes Souvenirs. Cest
sans doute cette poque que, pour viter la faillite, il part en Allemagne, et tout
en russissant obtenir des cranciers paternels quelques dlais, il reoit son
initiation pythagoricienne (Saint Yves : France Vraie, Pro domo), dont
lempreinte profonde marquera toutes ses productions futures.
Aprs avoir sauv quelques dbris du patrimoine familial, qui permirent ses
parents et ses surs cadettes de se retirer modestement
Saint-Hippolyte-du-Gard, Fabre dOlivet retourne Paris et se plonge corps
perdu dans des tudes philologiques et philosophiques, malgr le terrible tourbillon
de la tourmente rvolutionnaire. Il ne sen distrait que pour soutenir un train de
vie plus que modeste par quelques travaux de littrature courante. Il donne, des
posies un journal appel lInvisible, des romans une collection bimensuelle ;
sous le nom de Mme de B., un recueil de jeux de socit qui eut grand succs ; et
enfin la 1re dition anonyme dAzalas.
Son frre tait sous les drapeaux ; il devait prir dans la malheureuse
expdition de Saint-Domingue. Lui-mme, enfin, grce la protection de
Bernadotte quil connaissait depuis 1789, put entrer au ministre de la Guerre, au
bureau du personnel du gnie aux appointements de 3.000 fr. ; de faux rapports
lavaient signal la haine de Napolon ; et ce nest que grce la protection du
Comte Lenoir de La Roche quil fut ray de la liste des deux cents proscrits quon
envoya prir sur les ctes de lAfrique. Il laissa, croit-on, cet emploi en 1802, pour
entrer au ministre de lIntrieur quil quitta trs vite ; sa pension fut liquide par
le duc de Relire ; il resta douze ans dans la retraite et le travail le plus opinitre.
Cest vers cette poque quil noue des relations avec Valentin Hay et quil laide
puissamment dans le dtail matriel de ses entreprises. Il crit alors beaucoup de
romances et fait graver un quatuor pour deux fltes, piano et basse, ddi Ign.
Pleyel. Il crut avoir retrouv le systme musical des Grecs, et il en composa un
troisime mode : mode hellnique dont la distribution harmonique est
essentiellement diffrente. Cest dans ce mode quil composa un Oratorio, excut en
1804, dans le Temple de la religion rforme, par les premiers artistes de lOpra,
pour le couronnement de Napolon. Plus de mille spectateurs y assistrent, et il y en
eut dlogieux comptes rendus. Cest de cette dcouverte que soccupe son opuscule

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

sur la Musique ; on a prtendu que ce nouveau mode nest autre chose que le
troisime mode de Blainville (1751) prconis par J.-J., Rousseau et peu prs
notre ancien mode plagal qui subsiste dans le plain-chant.
En 1804, aprs un voyage Nmes et Saint-Hippolyte du Fort, il publie le
Troubadour, ddi sa mre, au sujet duquel on laccusa davoir trop imit
Mac-Pherson en compltant de son cru les lacunes de ses originaux.
En 1805, il pouse Mlle A. Warin, dune famille proche dAgen, instruite,
auteur elle-mme dcrits estims, 3 et avec laquelle il fonde dans le silence une
famille o les plus solides vertus furent pratiques. Dans cette retraite obscure, il
complte une rudition dconcertante ; avec Elious Boctor, linterprte arabe qui
avait servi le premier Consul en gypte, et que celui-ci avait ramen avec lui en
France, il tudie toutes les langues et les dialectes smitiques ; un hindou de caste lui
apprend les langues aryennes, et par la seule force de son gnie, il pntre le secret
des hiroglyphes chinois. En mme temps, sous la direction dinconnus, peut-tre
de ces deux orientaux, il sexerce au maniement de certaines forces occultes : tels
de ses amis ne le virent-ils pas souvent faire venir de sa bibliothque jusqu sa
table de travail le livre quil dsirait consulter, par sa seule force magntique ?
Navait-il pas, quand il le voulait, conversation avec lauteur dfunt dont il
sefforait de pntrer la pense ? Ne provoquait-il pas chez son pouse les
phnomnes les plus rares du somnambulisme ?
Cest durant ces dix annes dtudes solitaires quil crivit ses Vers dors publis
seulement en 1813, avec leur ddicace la section de littrature de lInstitut.
Cest aussi cette poque que lancien bienfaiteur des aveugles, par un procd
inconnu que lon a voulu trouver dans une interprtation de certains hiroglyphes,
russit gurir le jeune Suisse sourd-muet Rodolphe Grivel, et quelques autres. La
mre de ce jeune homme tait sous-matresse la pension de de Moselles que
dirigea Mme Fabre dOlivet jusquen 1815. La Langue hbraque tait dj prte
ce moment ; mais M. de Montalivet noffrit que limpression du 1er volume,
mettant lauteur au dfi de prouver ses dires. Cest en rponse ce dfi que dOlivet
entreprit la gurison du jeune Suisse pensionnaire de labb Sicard (Voir Gazette
de France et Journal de Paris, du 3 mars 1811). Mais lautorit indispose par

3
M. Martin dit que les Conseils mon amie sont delle.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

une lettre intempestive de ltudiant Lombard lui interdit rapidement ses cures,
puisquil navait pas de diplme mdical, et le menaa mme de prison au cas de
rcidive. En butte, aprs avoir fait le bien gratuitement, toutes sortes de
tracasseries policires, dOlivet, faisant remonter ses rclamations de degr en degr
jusquau sommet de lchelle administrative, obtint une audience de lEmpereur.
On dit que, dans cette entrevue, il osa prendre devant le conqurant lattitude
dun initi porteur de messages et davis mystrieux ; on dit quil proposa
Napolon la cration dun empire europen dont il serait le chef spirituel. Lissue
fcheuse de ce colloque fit rentrer notre auteur dans lobscurit.
Il avait dailleurs prcdemment clbr en vers et en musique la gloire de
lEmpereur, mis des vers au bas de son portrait, par le clbre miniaturiste
Augustin, et envoy lAcadmie des Inscriptions ce distique pour le groupe des
chevaux de Corinthe :
Fiers enfants du pass, portez lavenir
Des miracles prsents limmortel souvenir.
Il poursuit malgr tout ldification de son grand ouvrage dtymologie, la
Langue hbraque, quil parvint faire sortir en 1815 des presses de lImprimerie
Nationale, grce lintervention de Lazare Carnot, pre du Saint-Simonien ; cet
ouvrage colossal eut, le 26 mars 1825, les honneurs de lIndex. Cest ce
moment-l quil composa le Can et un roman abolitionniste et anti-esclavagiste,
intitul : Izamore ou le Prince Africain, qui na jamais t publi.
Voulant donner une grammaire et un vocabulaire de la langue doc, il vint
par deux fois dans les Cvennes et dans sa ville natale en 1816 et 1817, avec des
lettres du Ministre de lIntrieur ; il gurit pendant ces voyages sept sourds-muets,
dont deux retombrent cause de leurs imprudences.
cette poque, des dissentiments conjugaux troublrent sa vie ; son culte dj
en exercice, les grandes ides de lHistoire philosophique du genre humain quil
laborait, dautres recherches plus sotriques, lui avaient fait se servir de sa femme
comme dune pythonisse et dune clairvoyante analogue aux anciennes prtresses de
ces Mystres quil vnrait. Elle abandonna son foyer, pousse, dit-on, par des
instigations clricales ; et notre pythagoricien, seul, dut donner des leons pour
vivre.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Cest peu aprs quil rencontra de nouveau une de ses anciennes lves de
musique, Mme Faure, ne Virginie Didier, de Pamiers ; cest elle que, quelques
annes plus tard, il ddia ses Conseils dducation ; et enfin le dernier et le plus
gnral de ses ouvrages, lHistoire philosophique du genre humain, vit le jour en
1822.
Il nest pas exact quil ait jamais voulu fonder une religion ; mais il institua
pour lui-mme et quelques trs rares disciples un culte polythiste, dont la
bibliothque protestante de la rue des Saints-Pres possdait encore, il y a une
vingtaine dannes, quelques hymnes manuscrits. Il avait t dailleurs le tmoin
des dbuts du culte des Thophilanthropes, que prsidait son ami Valentin Hay,
avec Lareveillre-Lepeaux et J.-B. Chemin. Moins savante que celle de Fabre
dOlivet, cette religion compte aujourdhui encore des adeptes dans Paris.
M. Tidianeuq a retrouv la bibliothque de Laon deux lettres de Fabre
dOlivet, dates de 1824 (voir Initiation, mars 1900), qui, bien que sans grand
intrt, montrent quelle haute conscience ce thosophe avait de sa valeur, et en
quelle estime il tenait la solidit de son systme.
Il mourut le 25 mars 1825. Le Constitutionnel lui consacra une ncrologie
honorable ; louant sa science, son dsintressement antique et laustrit de cette
existence tout entire renferme dans un cercle troit damis intimes. Il laissait un
fils de 14 ans, et deux filles de 7 et de 18 ans. La dernire est morte il y a une
dizaine dannes dans un incendie qui dvora en mme temps un grand nombre de
notes, de portraits et de manuscrits, entre autres une traduction du Spher, dans
son sens essentiel, et un opra : Cornlie et Csar.
Pierre Leroux, et dautres aprs lui, ont dit que dOlivet mourut au pied de son
autel. Il paratrait, daprs ce que Saint-Yves dAlveydre avait racont Stanislas
de Guaita, que les lignes suivantes de Fabre des Essarts sont bien proches de la
vrit 4 : On a vu de ces grandes mes, en proie au dlire du sacrifice, simmoler
devant leur idole. Lirrsistible dsir de lAu del, plus encore que le dgot de la
vie a pu dterminer de pareils suicides. Fabre dOlivet ne serait-il pas quelquune
de ces tragiques victimes, et ce poignard, ce cur trou, ce vieillard tendu au fond

4
Les Hirophantes - Paris, 1905, in-13.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dun tnbreux sanctuaire, toutes ces lugubres choses, que nous avons vues en
quelque endroit nous ne saurions dire o est-ce rien quune vision ?

Nous ne connaissons que trois portraits de dOlivet : la miniature dAugustin,
plac en tte du Sage de lIndostan ; le buste du sculpteur Callemard (1776-1811)
qui le reprsente lge de vingt cinq ans reproduit dans la Musique, et qui se
trouve la mairie de Ganges ; et le tableau que nous reproduisons ici et qui tait
chez Mlle Fabre dOlivet.

Apprcier Fabre dOlivet est une tche redoutable. Le Dictionnaire de Bouillet
se signale ce propos par sa rvoltante partialit, le feuiltonniste du Soleil (16
juillet 1888), quoique moins injuste, le signale comme prcurseur du romantisme
et de Ballanche , mais lindique tort comme mystique, comme apocalyptique,
comme imitateur de Byron, comme partisan dune dmocratie royale ( !). Les deux
critiques les plus autorises de cet auteur sont Papus, dans une brochure devenue
introuvable, intitule Fabre dOlivet et Saint-Yves dAlveydre (Paris, 1888 in-8)
et Saint-Yves lui-mme dans sa France Vraie (Pro Domo). En outre, F. Boisquet
a publi en 1825 trois articles critiques fort bien faits sur ltat social de lhomme,
et en 1894, feu M. Martin donna Ganges une confrence sur son illustre
concitoyen ; son fils, M. L. Martin, a bien voulu nous en communiquer la copie ;
nous le prions daccepter ici tous nos remerciements. On lestime surtout, dans son
pays, comme un des meilleurs prcurseurs du Flibrige.
Saint-Yves raconte comment il fit, Jersey, la connaissance de la grand mre
dun de ses amis, le pote mort en 1856 en exil, Adolphe Pelieport. Cette vnrable
personne, nomme Virginie Faure, avait t la compagne des dernires annes de
Fabre dOlivet. Elle lui communique les uvres du grand initi. Je les lisais
haute voix, dit-il, au bruit de lOcan tourment par les vent. La soire sachevait
trop vite, et javais hte de voir arriver celle du lendemain, pour lire encore, pour
entendre toujours lhistoire secrte de ce grand homme, sa recherche des mystres, le
culte polythiste, quil avait rtabli, sa mort trange, ses manuscrits brls par une
haine intolrante, ses derniers vux.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Reprenant Pelloutier, Court Gbelin, Bailly, Dupuis, Boulanger, dHerbelot,


Anquetil-Duperron, les exgtes, les philosophes, les Pres de lglise, les alchimistes,
Bhme, Swedenborg, Saint-Martin et bien dautres occultistes, il les rsume et leur
donne une conclusion thosophique, ni chrtienne, ni positiviste, mais bien
nettement pythagoricienne et polythiste.
Aprs avoir pos les fondements de sa morale et les rgles de son instrument de
recherches, la linguistique, dOlivet passe, aprs cette synthse ou plutt cette
universalit mtaphysique et polythiste, pleine de la notion de linfini, mais veuve
de celle de labsolu, son application lhistoire universelle. Il en rsulte deux
volumes sous le titre dHistoire philosophique du genre humain.
Selon son admirable mthode habituelle, lauteur commence par rtablir la
position des principes en ontologie et en anthropologie, cette fois. Il en tire une
anatomie mtaphysique de lhomme individuel aussi ingnieuse que plausible.
La gamme successive des instincts, des passions, des facults est ensuite monte
en double mode dans les deux sexes primitifs et se poursuit travers lhistoire depuis
ltat sauvage jusqu la barbarie, depuis les civilisations originelles jusqu la
ntre.
Cest la donne anthropologique de lcole ionienne jusqu Lucrce, suivie
dune manire transcendantale dans toute sa vrit historique et magistralement
expose.
De plus, cette donne naturaliste est matrise dogmatiquement par un
spiritualisme qui ne se dment jamais.
Celui-ci sort dun mysticisme rationnel, en ce sens que, presque toujours, il se
motive et se dmontre logiquement.
Luniversalit des temps est consciencieusement vrifie par la comparaison de
toutes les chronologies. Elle se droule bien et encadre exactement des faits.
Malheureusement, on sent que lauteur est plus proccup de ses tudes pralables et
de lapplication quil en veut faire que de son sujet immdiat.
Les faits nentrent pas en ligne de compte dans son livre, en tant que signes
signifiant par eux-mmes quelque chose. Ils sont l comme un motif occasionnel, et
non comme une exprience, do doit jaillir lobservation. Lauteur, mont dans

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

labstraction ne voit plus quelle, perd absolument terre et senfonce, laissant toutes
les ralits loin de lui.
Ses penses nen sont pas moins puissantes et belles, quoique toujours
mtaphysiciennes et froides.
Trop mtaphysicien pour tre physiologue, Fabre dOlivet abstrait lesprit de
la via, lorsquau contraire le grand mystre du Verbe dans tous les ordres possibles
de sciences et darts est leur union.
La vue historique de lauteur est panoramique avec un rcitatif
philosophique ct. Lun et lautre nen sont ni moins beaux, ni moins utiles,
pourvu quils conduisent lobservateur de tout autres fins que le peintre et le
cicrone.
Dans lordre dides o se place Fabre dOlivet, la Socit humaine tout
entire est une matire premire sans vie et sans loi propre. On la dirait taillable et
corvable a priori et a posteriori par les gouvernements soi-disant thocratiques,
rpublicains ou autocratiques.
Or, rien nest moins exact, si lon considre au contraire la Socit comme un
tre collectif ayant comme tel sa loi physiologique intrinsque, quels que soient ses
gouvernements politiques.
Dans ce cas, le gnie gouvernemental, quil soit thocratique, rpublicain ou
autocratique, ne consiste nullement procder par fantaisie abstraite, cest--dire a
priori, mais par constatation pure et simple de la loi du fait social lui-mme.
La prfrence de Fabre dOlivet est videmment pour la thocratie ; mais il
la voit exclusivement gouvernementale, politique, et, chose trange, ce sublime
paen, si videmment non chrtien, aboutit ainsi, sans sen douter, au clricalisme
despotique comme Joseph de Maistre lui-mme. De plus, sa prconisation du rgime
de castes, la fin des Vers dors, ne laisse aucun doute possible sur les conclusions de
son uvre historique, bien quil dclare lui-mme quil ne veut pas les livrer au
public, ce qui tait sage et prudent.
Nous avons cru devoir donner, la place de la ntre, lopinion de Saint-Yves
dAlveydre, qui nous a sembl la plus comptente et la plus large : en effet, si Pierre
Leroux et Ballanche se sont inspirs da thosophe de Ganges, ils nont pu ni slever
au-dessus de son point dobservation intellectuelle, ni mme atteindre sa hauteur.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Seul, parmi les occultistes, Saint-Yves a pu et su donner sa vraie place N. S. J.


C. : et cest l, notre avis, linfaillible critrium pour tous les ordres dtude.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

BIBLIOGRAPHIE

Le Quatorze Juillet 1789, fait historique en un acte et en vers. Paris, Laurens


junior (1790). In-8.
Toulon soumis, fait historique, en un acte et en vers libres. Paris, P.
Delormel, an II (1791), in-8.
Le Sage de lIndostan, drame philosophique en un acte et en vers, mls de
churs de musique, reprsent lInstitut national des Aveugles-Travailleurs par
les aveugles eux-mmes, en Thermidor, an IV (1796). Paris, Dufay. In-8.
Rimprim en 1894, Paris, Dorbon, in-8, 54 p., avec une Lettre de M.
Maurice de la Sizeranne, secrtaire gnral de lAssociation Valentin Hauy
pour le bien des aveugles ; et une notice bio-bibliographique anonyme due
probablement la plume de loccultiste Jean Tabris, diteur de nombreuses
rimpressions douvrages rares. Cette courte pice contient un sens initiatique.
Azalas et le gentil Aimar, histoire provenale traduite dun manuscrit
provenal. Paris, Maradan, an VII (1799). 3 vol in-12, fig., et musique.
Des romans dans la Nouvelle Bibliothque, par une Socit de Gens de
Lettres. (Paris, 1798-1805, 112 vol. in-12, chez Demonville et Dentu) : il y
voisina avec Mmes de Genlis, de Stael et Vige. (Cf. QUERAD, Supercheries
littraires dvoiles, 2e d., 1870).
Lettres Sophie sur lhistoire. Paris, Lavillette, 1801, 2 vol. in-8 avec figures
et cartes. Cet ouvrage contient, entre autres, de prcieux renseignements sur
lAtlantide. Cest pour sa sur quil le composa ; elle fut marie Me
Massequau, notaire Saint-Laurent-le-Minier.
Le retour aux Beaux-Arts ; dithyrambe pour lanne 1824. Paris, de
limprimerie de Crapelet. 1823, in-8, 4p.
Le Troubadour, posies occitaniques du XIIIe sicle, traduites et publies par
F. dO. ; Paris, Henrichs, 1803, 2 vol. in-8. Cest cet ouvrage, lun des
meilleurs en son genre, qui le classe parmi les prcurseurs du Flibrige, ce qui
lui a valu sa clbrit dans sa ville natale.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Gurison de Rodolphe Grivel, sourd-muet de naissance. Paris, 1811. In-8.


En fouillant dans les antiquits orientales, Fabre dOlivet crut avoir trouv le
moyen de faire parler les muets, daprs une mthode pratique par les prtres
gyptiens. Lessai quil en fit sur le jeune Grivel lui suscita des dmls dont on
peut voir lobjet et le rsultat dans cette brochure, et dans un rapport fait au
ministre de lIntrieur par labb Sicard et Prony.
Cet crit a t rimprim sous le titre de : Notions sur le sens de loue en
gnral et en particulier sur le dveloppement de ce sens opr chez Rodolphe Grivet
et chez plusieurs autres enfants sourds-muets de naissance. Seconde dition,
augmente des claircissements ncessaires des notes et des pices justificatives.
Montpellier, de lImprimerie de la veuve Picot, 1819. In-8 de 152 pages. Cette
brochure peut sentendre aussi dune interprtation occulte dun certain verset
du Chap. II de la Gense.
Les vers dors de Pythagore expliqus et traduits pour la premire fois en vers
eumolpiques franais. 1813. in-8. Rimprim en 1891, feuilleton du Voile
dIsis : et en 1906, avec la traduction de Dacier. Vol. in-8.
Cest lthique de Fabre d`Olivet ; il y explique sa psychologie et sa
mthode gnral, dinitiation ; sa mthode sotrique se dvoile en tudiant les
hiroglyphes quil analyse dans leur sens apparent.
Le Discours sur lessence de la forme de la posie qui inaugure cet ouvrage,
peut recevoir de ltudiant un commentaire cosmogonique qui lapparie au
Pirki Aboth et aux premiers chapitres de lvangile de Luc.
La langue hbraque restitue et le vritable sens des mots hbreux rtabli et
prouv pat leur analyse radicale. Paris, 1815, 2 vol. in-4 : 2e d. phototypie sur
la 1re, Paris, 1903, 2 vol. pe. in-4. 25.
La Grammaire peut remplacer la Thogonie que Mose na jamais crite ;
le Dictionnaire radical est lindex des types craturels. Ceci est pour loccultiste
dj initi quelques arcanes du Siphra Dzenioutha. Exotriquement, cette
grammaire synthtise et claire toutes les autres grammaires particulires et
donne une cl interprtative des hiroglyphes absolument unique.
Conseils mon amie sur lducation physique et morale des enfants. Paris,
1820 et 1821, in-12. Cet ouvrage serait, parat-il de sa femme.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

De ltat social de lhomme. Ou vues philosophiques sur lhistoire du genre


humain, prcdes dune Dissertation introductive sur les motifs de cet ouvrage.
Paris, J.-L. Brire, 1822, 2 vol. in-8, 2e d. en 1824. 2 vol. in-8, chez Brire,
sous le titre : Histoire philosophique du genre humain, ou lhomme considr sous
ses rapports religieux, et politiques dans ltat social, toutes les poques et chez les
diffrents peuples de la terre. La rimpression actuelle en est donc la 3e dit.
Le public fit cet admirable chef-duvre un accueil indiffrent : la
Quotidienne lui consacra un sot article. La Dissertation introductive vient dtre
rimprime part, broch. in-8, 1910. Ed. du Voile dIsis. Son sens occulte se
rfre au Ch. I du Spher.
Can, mystre dramatique en trois actes de Lord Byron, traduit en vers
(blancs) et rfut dans une suite de remarques philosophiques et critiques, prcd
dune lettre adresse Lord Byron sur les motifs et le but de cet ouvrage. Paris, Brs
Servien, 1823, in-8, d. Paris, 1891, feuilleton du Voile dIsis, puis.
La musique explique comme science et comme art. uvre posthume,
publie par les soins de R. Philipon : vol. in-8, avec portrait indit (buste)
Paris, 1897. puis. 2e d. pour paratre en 1910.
Cette tude est sans doute le rsum des articles parus en 1852 dans la
France musicale et du travail intitul lEssence de la Musique ; ces derniers crits,
de mme que le Sympathisme, les Nombres de Pythagore et la Thodoxie
universelle, indiqus par Fabre des Essarts dans ses Hirophantes, nont jamais
t publis en volumes.
Dans la Littrature Franaise contemporaine (1827-44) (continuation de la
France littraire de QURARD) on trouve les indications suivantes que nous
reproduisons pour prvenir les fausses attributions si frquentes dans les
catalogues doccultisme. Ces ouvrages nont dailleurs quun mrite purement
littraire.
FABRE DOLIVET (D.), le fils de F. dOlivet M, ou N, ou Antoine, le
pythagoricien, ancien secrtaire dOdilon Barrot, mort en 1848, sous-chef de
bureau lInstruction publique, en laissant une mre et deux surs dans la
misre.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Avec F. RAGON : Prcis de lhistoire de Flandre, dArtois et de Picardie.


Paris, 1834, in-18,
Avec M. RAGON : Prcis de lhistoire de Lorraine. Paris, 1834.
Avec M. RAGON : Prcis de lhistoire de la province de Champagne et de ses
anciennes dpendances (Brie, Beauce, Blaisois). Paris, 1835, in-8.
tudes littraires et philosophiques. De la posie primitive et de la posie
tragique des Grecs. 2e dit. Paris, 1835, in-8 avec 13 gravures.
Les Montagnards des Alpes (1488). Paris, 1837, 2 vol. in-8, rimprim en
1845.
Un mdecin dautrefois. Paris, 1838, 2 vol. in-8. Republi dans le
Spiritualisme moderne, 1909.
Le chien de Jean de Nivelle. Paris, 1839, 2 vol. in-8. rimprim en 1845.
Laure de Salmon. Paris, 1845, 2 vol. in-8.
Salvator. Paris, 1845.
cette poque, M. Fabre dOlivet est lun des collaborateurs de
lIllustration.
De plus, dans Catalogue gnral de la Librairie franaise, par O. LORENZ
(1892) :
FABRE DOLIVET (D.) fils :
Le chien de Jean de Nivelle ; in-12 ; 1864.
Le mme, 2e partie : Les Turlupins, in-12, 1864.
Le mme, 2 brochures in-4, 1864
Le Prince Francisque. 6 vol in-8, 1847.
SDIR.

17
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

NOTE DE LDITEUR

La 1re dition de cet ouvrage (1822) porte comme titre : De ltat social de
lhomme, etc., et la seconde (1824) : Histoire philosophique du genre humain,
etc... comme on le trouve indiqu dans la Bibliographie ci-avant : il ny a pas
dautres diffrences entre ces deux tirages.
Nous avons respect lorthographe du temps et pour les mots franais et pour les
mots trangers : par exemple, Krishnen au lieu de Krishna, Tatars au lieu de
Tartares, etc. Nous avons galement reproduit loriginal page pour page, certains
disciples de ce Matre prtendant dcouvrir dans la justification typographique une
interprtation voulue par lauteur, comme on le remarque dans quelques livres de
Kabbale en hbreu, et dAlchimie en latin et en franais.
Enfin, louvrage indiqu dans la note du bas de la page 180 est La Musique
considre comme science et comme art, dont nous prparons en ce moment une
seconde dition.

18
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

DISSERTATION INTRODUCTIVE
1er Prambule. Motifs de cet Ouvrage

Louvrage que je publie sur ltat social de lhomme fut dabord destin
faire partie dun ouvrage plus considrable que javais mdit sur lhistoire de la
terre et de ses habitants, et pour lequel javais rassembl un grand nombre de
matriaux. Mon intention tait de runir sous un mme point de vue, et dans
lordonnance dun mme tableau, lhistoire gnrale du globe que nous
habitons, sous tous les rapports dhistoire naturelle et politique, physique et
mtaphysique, civile et religieuse, depuis lorigine des choses jusqu leurs
derniers dveloppements ; de manire exposer sans aucun prjug les
systmes cosmogoniques et gologiques de tous les peuples, leurs doctrines
religieuses et politiques, leurs gouvernements, leurs murs, leurs relations
diverses, linfluence rciproque quils ont exerce sur la civilisation, leurs
mouvements sur la terre, et les vnements heureux ou malheureux qui
signalrent leur existence plus ou moins agite, plus ou moins longue, plus ou
moins intressante ; afin de tirer de tout cela des lumires plus tendues et plus
sres quon ne les a obtenues jusquici sur la nature intime des choses, et
surtout celle de lhomme, quil nous importe tant de connatre.
Quand je formai ce dessein, jtais encore jeune, et plein de cette
esprance que donne une jeunesse trop prsomptueuse ; je ne voyais aucun des
obstacles qui devaient marrter dans limmense carrire que je me flattais de
parcourir : fier de quelque force morale, et dtermin un travail opinitre, je
croyais que rien ne rsisterait au double ascendant de la persvrance et de
lamour de la vrit. Je me livrais donc ltude avec une insatiable ardeur, et
jaugmentais sans cesse lamas de mes connaissances, sans trop minquiter de
lusage que jen pourrais faire un jour. Il faut dire que jtais un peu forc, par
ma position politique, la rclusion que ncessitait un pareil dvouement.
Quoique je neusse nullement marqu dans le cours de la rvolution, que je me

19
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

fusse tenu une gale distance des partis, tranger toute brigue, toute
ambition, javais assez connu les choses et les hommes pour que mes opinions
et mon caractre ne restassent pas tout fait dans lobscurit. Des circonstances
indpendantes de ma volont les avaient fait connatre Bonaparte, en
exagrant encore ses yeux ce quils pouvaient avoir de contraire ses
desseins ; en sorte que, ds son entre au consulat il avait pris contre moi une
haine assez forte pour le dterminer me proscrire sans motifs, en insrant
exprs mon nom parmi ceux de deux cents infortuns quil envoya prir sur les
bords inhospitaliers de lAfrique. Si, par un bienfait signal de la Providence,
jchappai cette proscription, je dus agir avec beaucoup de prudence, tant que
dura le rgne de Napolon, pour viter les piges quil aurait pu former le
dessein de me tendre.
Mon got et ma situation concidaient donc me faire chrir la retraite, et
me livraient de concert ltude.
Cependant, lorsque, me reposant un moment de mes travaux explorateurs,
je vins jeter les yeux sur les fruits de mon exploration, je vis avec un peu de
surprise que les plus grandes difficults ntaient pas l o je les avais dabord
imagines, et quil ntait pas tant question de ramasser des matriaux pour en
construire ldifice que je mditais, que de bien connatre leur nature, afin de
les ranger, non selon leur forme dpendant presque toujours du temps et des
circonstances extrieures, et leur homognit tenant lessence mme des
choses. Cette rflexion mayant amen examiner profondment plusieurs
doctrines que les savants classaient ordinairement comme disparates et
opposes, je me convainquis que cette disparit et cette opposition consistaient
uniquement dans les formes, le fond tant essentiellement le mme. Je
pressentis ds lors lexistence dune grande Unit, source ternelle do tout
dcoule ; et je vis clairement que les hommes ne sont pas aussi loin de la vrit
quils le croient gnralement. Leur plus grande erreur est de la chercher l ou
elle nest pas, et de sattacher aux formes, tandis quils devraient les viter, au
contraire, pour approfondir lessence ; surtout en considrant que ces formes
sont le plus souvent leur propre ouvrage, comme cela est arriv dans des
monuments littraires de la plus haute importance, et principalement dans la

20
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

cosmogonie de Mose. Je demande la libert de marrter un moment sur ce


fait extraordinaire, parce quil claircira plusieurs choses qui paratraient, sans
cela, obscures par la suite.
Si, lorsquon veut crire lhistoire de la terre, on prend cette cosmogonie
selon ses formes vulgaires, telles que les donnent des traductions errones, on se
trouve tout coup dans une contradiction choquante avec les cosmogonies des
nations les plus illustres, les plus anciennes et les plus claires du monde : alors
il faut de toute ncessit, ou la rejeter linstant, ou considrer les crivains
sacrs des Chinois, des Hindous, des Perses, des Chaldens, des gyptiens, des
Grecs, des trusques, des Celtes nos aeux, comme des imposteurs ou des
imbciles ; car tous, sans exception, donnent la terre une antiquit
incomparablement plus grande que cette cosmogonie. Il faut renverser toute la
chronologie des nations, tronquer leur histoire, rapetisser tout ce quelles ont
vu de grand, agrandir tout ce qui leur a t imperceptible, et renoncer cette
sagesse si vante des gyptiens, cette sagesse que les plus grands hommes ont
t chercher au pril de leur vie, et dont Pythagore et Platon nous ont transmis
les irrfragables monuments. Mais comment rejeter une telle cosmogonie ?
Cela ne se peut pas ; car, outre quelle sert de base aux trois plus puissants
cultes de la terre, soit par leur antiquit, soit par leur clat ou leur tendue, le
judasme, le christianisme et lislamisme, il est vident, pour quiconque peut
sentir les choses divines, que, mme travers le voile pais que les traducteurs
de Mose ont tendu sur les crits de cet habile thocrate, on y dcouvre des
traces non quivoques de linspiration dont il tait anim. Cependant doit-on,
en consacrant cette cosmogonie telle quelle est contenue dans les traductions
vulgaires, continuer sisoler du reste du monde, regarder comme impie ou
mensonger tout ce qui ny est pas conforme, et faire que lEurope claire et
puissante traite comme sacrilge le reste de la terre, et se comporte son gard
comme se comportait, il y a quelques mille ans, une petite contre ignorante et
pauvre, appele la Jude ? Cela se peut encore moins.
Mais, dira-t-on, pourquoi sinquiter dune chose quon devrait
paisiblement laisser tomber dans loubli ? Les livres de la nature de ceux de
Mose sont crits pour des temps de tnbres. Le mieux quon ait faire, dans

21
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

des sicles radieux comme les ntres, cest de les abandonner au peuple, qui les
rvre sans les comprendre. Les savants nont pas besoin dtre instruits de ce
que pensait, il y a quatre mille ans, le lgislateur des Hbreux, pour btir des
systmes cosmogoniques et gologiques ; nos encyclopdies sont pleines de
choses admirables ce sujet. Admirables, en effet, si on en juge par le nombre ;
mais tellement vaines, tellement futiles, que, tandis que le livre de Mose se
soutient depuis quarante sicles, et fixe les regards des peuples, quelques jours
suffisent pour renverser ceux quon prtend lui opposer, et pour teindre les
frivoles bluettes qui slvent contre cet imposant mtore.
Croyez-moi, savants de la terre, ce nest point en ddaignant les livres
sacrs des nations que vous montrerez votre science ; cest en les expliquant.
On ne peut point crire lhistoire sans monuments ; et celle de la terre nen a
pas dautres. Ces livres sont les vritables archives o ses titres sont contenus. Il
faut en explorer les pages vnrables, les comparer entre elles, et savoir y
trouver la vrit, qui souvent y languit couverte par la rouille des ges. Voil ce
que je pensai. Je vis que, si je voulais crire lhistoire de la terre, je devais
connatre les monuments qui la contiennent et surtout massurer si jtais en
tat de les bien expliquer. Or, que la cosmogonie de Mose soit un de ces
monuments, est assurment hors de doute. Il se rait donc ridicule de prtendre
lignorer, et de vouloir, sans y faire attention, marcher sur une route dont il
occupe toute ltendue. Mais si lhistorien est forc, comme je le dis, de
sarrter devant ce colosse monumental, et den adopter les principes que
deviendront tous les autres monuments quil rencontrera sur ses pas, et dont les
principes galement imposants et vnrs se trouveront contredits ? Que
fera-t-il de toutes les dcouvertes modernes qui ne pourront pas sy adapter ?
Dira-t-il lvidence quelle est trompeuse, et lexprience quelle a cess de
montrer lenchanement des effets aux causes ? Non ; moins que lignorance
et le prjug naient davance tendu un double bandeau sur ses yeux. Cet
historien raisonnera sans doute comme je raisonnai sa place.
Je me dis : Puisque le Spher de Mose, qui contient la cosmogonie de cet
homme clbre, est videmment le fruit dun gnie trs lev, conduit par une
inspiration divine, il ne peut contenir que des principes vrais. Si ce gnie a

22
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

quelquefois err, ce ne peut tre que dans lenchanement des consquences, en


franchissant des ides intermdiaires, ou en rapportant une certaine cause des
effets qui appartenaient lautre ; mais ces erreurs lgres, qui tiennent souvent
la promptitude de llocution et lclat des images, ne font rien la vrit
fondamentale qui est lme de ses crits, et qui doit se trouver essentiellement
identique dans tous les livres sacrs des nations, mans comme le sien de la
source unique et fconde do dcoule toute vrit. Si cela ne parat pas ainsi,
cest que le Spher, compos dans une langue depuis longtemps ignore ou
perdue, nest plus entendu, et que ses traducteurs en ont volontairement ou
involontairement dnatur ou perverti le sens.
Aprs avoir fait ce raisonnement, je passai de suite son application.
Jexaminai de toute la force dont jtais capable lhbreu du Spher, et je ne
tardai pas voir, comme je lai dit ailleurs, quil ntait pas rendu dans les
traductions vulgaires, et que Mose ne disait presque pas un mot en hbreu de
ce quon lui faisait dire en grec ou en latin.
Il est compltement inutile que je rpte ici plus au long ce quon peut
trouver entirement dvelopp dans louvrage que jai compos exprs sur ce
;
sujet 5 quil me suffise de dire, pour lintelligence de celui-ci, que le temps que
javais destin pour crire lhistoire la terre, aprs que jen aurais rassembl les
matriaux, fut presque entirement employ expliquer un seul des
monuments qui les contenait en partie, afin que ce monument dune
irrfragable authenticit ne contrarit pas, par son opposition formelle,
lordonnance de ldifice, et ne le fit pas crouler par sa base, en lui refusant son
appui fondamental. Cette explication mme, faite la manire ordinaire,
naurait pas suffi. Il fallut prouver aux autres, avec beaucoup de travail et de
peine, ce que je mtais assez facilement prouv moi-mme ; et pour restituer
une langue perdue depuis plus de vingt-quatre sicles, crer une grammaire et
un dictionnaire radical, appuyer la traduction verbale de quelques chapitres du
Spher dune multitude de notes puises dans toutes les langues de lOrient ; et

5
La Langue hbraque restitue, etc., 2 vol. in-4, dans lesquels on trouve la cosmogonie de
Mose, telle quelle est contenue dans les dix premiers chapitres du Baershith, vulgairement
dit la Gense. Cet Ouvrage se trouve la mme adresse que celui-ci.

23
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

pour tout dire enfin, lever vingt pages de texte jusqu la hauteur de deux
volumes in-quarto dexplications et de preuves.
Ce ne fut pas tout : pour tirer ces deux volumes de lobscurit de mon
portefeuille, o ils seraient rests infailliblement, faute davoir les moyens de
subvenir aux frais considrables de leur impression, il fallut attirer les regards
sur eux ; ce que je ne pus faire sans me mettre moi-mme dans une sorte
dvidence qui dplut Napolon, alors tout-puissant, et qui me rendit la
victime dune perscution sourde, la vrit, mais non moins pnible,
puisquelle me priva des seuls moyens que jeusse de subsister. 6 Mes deux
volumes furent, il est vrai, imprims, mais plus tard, et par un concours de
circonstances particulires que je puis bien, juste titre, regarder comme
providentielles.
Limpression de mon livre sur la langue hbraque, loin de me donner les
facilits sur les quelles je comptais pour poursuivre mon dessein sur lhistoire
de la terre, parut achever de me les ravir, au contraire, en me livrant des
discussions mtaphysiques et littraires qui, se changeant en dissensions,
portrent leur venin jusque dans lenceinte de mes foyers domestiques.
Cependant le temps sest pass ; et puisque, favoris de toute la force de
lge, jai vainement essay de remplir un dessein peut-tre hors de proportion
avec mes moyens physiques et moraux, dois-je esprer davantage dy atteindre
aujourdhui que lautomne de ma vie en laisse tous les jours vaporer les feux ?
Il y aurait de la prsomption le croire. Mais ce que je naurai pas pu faire, un
autre le pourra peut tre, plac dans des circonstances plus heureuses que moi.
Ma gloire, si je puis en obtenir une, sera de lui avoir trac et aplani la route.
Dj je lui ai donn, dans ma traduction du Spher de Mose, un inbranlable
fondement. Si je puis jamais en terminer le commentaire, je montrerai que la
cosmogonie de ce grand homme est conforme, pour lessence des choses, avec
toutes les cosmogonies, sacres reues par les nations. Je ferai pour elle ce que
jai fait pour les Vers dors de Pythagore, dans les examens desquels jai prouv
que les ides philosophiques et thosophiques qui y sont contenues avaient t

6
Voyez une petite brochure intitule : Notions sur le sens de loue, etc., dans laquelle il est
parl en dtail de ces tracasseries.

24
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

les mmes dans tous les temps et chez tous les hommes capables de les
concevoir. Javais auparavant indiqu lorigine de la posie, et fait voir en quoi
son essence diffre de sa forme : ceci tenait toujours lhistoire de la terre ; car
les premiers oracles sy sont rendus en vers ; et ce nest pas tort que la posie a
t nomme la langue des Dieux.
Parmi les morceaux que javais travaills pour entrer dans le grand ouvrage
dont jai parl, ceux qui mont paru le plus dignes de voir le jour sont ceux qui
ont rapport ltat social de lhomme, et aux diverses formes de gouvernement.
Quand mme je naurais pas t pouss les publier pour fournir des
matriaux utiles ceux qui voudront se livrer aux mmes tudes que moi, il me
semble que les circonstances imminentes dans lesquelles nous nous trouvons
my auraient dtermin. Tout le monde est occup de politique, chacun rve
son utopie, et je ne vois pas, parmi les ouvrages innombrables qui paraissent
sur cette matire, quaucun touche aux vritables principes : la plupart, loin
dclaircir cet important mystre de la socit humaine, du nud qui la forme
et de la lgislation qui la conduit, paraissent, au contraire, destins le couvrir
des plus paisses tnbres. En gnral, ceux qui crivent sur ce grave sujet, plus
occups deux-mmes et de leurs passions particulires, que de luniversalit des
choses, dont lensemble leur chappe, circonscrivent trop leurs vues, et
montrent trop videmment quils ne connaissent rien lhistoire de la terre.
Parce quils ont entendu parler des Grecs et des Romains, ou quils ont lu les
annales de ces deux peuples dans Hrodote ou Thucydide, dans Tite-Live ou
Tacite, ils simaginent que tout est connu : tromps par des guides, enivrs de
leur propre ide, ils tracent leur suite, de mille manires, le mme chemin
dans des sables mouvants ; ils impriment sans cesse de nouveaux pas sur des
vestiges effacs, et finissent toujours par sgarer dans des dserts ou se perdre
dans des prcipices. Ce qui leur manque, cest, je le rpte, la connaissance des
vritables principes ; et cette connaissance qui dpend de celle de luniversalit
des choses, en est toujours produite, ou la produit irrsistiblement.
Jai bien longtemps mdit sur ces principes, et je crois les avoir pntrs.
Mon dessein est de les faire connatre ; mais cette entreprise nest pas sans
quelque difficult ; car, quoique ces principes aient un nom trs connu et trs

25
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

usit, il sen faut de beaucoup que ce nom donne la juste ide de la chose
immense quil exprime. Il ne suffirait donc pas de nommer ces principes pour
en donner mme la plus vague connaissance ; il ne suffirait pas non plus de les
dfinir, puisque toute dfinition de principes est incomplte, par cela mme
quelle dfinit ce qui est indfinissable, et donne des bornes ce qui nen a pas.
Il faut, de toute ncessit, les voir agir pour les comprendre, et chercher les
distinguer dans leurs effets, puisquil est absolument impossible de les saisir
dans leur cause. Ces considrations, et dautres qui se dcouvriront facilement
dans le cours de cet ouvrage, mont dtermin laisser dabord de ct la forme
didactique ou dogmatique, pour prendre la forme historique, afin davoir
occasion, de mettre en action ou en rcit plusieurs choses dont les
dveloppements mauraient t interdits autrement, ou mauraient entran
dans des longueurs interminables.
Cette forme historique que jai principalement adopte ma dailleurs
offert plusieurs avantages : elle ma permis non seulement de mettre souvent en
scne et de personnifier mme les principes politiques, pour en faire mieux
sentir laction ; mais elle ma donn lieu de prsenter en abrg le tableau
particulier de lhistoire de la terre sous le rapport politique, tel que je lavais
originellement conu, et que je lavais dj esquiss, pour le faire entrer comme
partie intgrante dans le tableau gnral dont je moccupais. Jose me flatter
quun lecteur, curieux de remonter des effets aux causes, et de connatre les
vnements antrieurs, me pardonnera les dtails trop connus dans lesquels je
suis forc dentrer, en faveur des choses peu connues ou compltement
ignores que je lui montrerai pour la premire fois. Je pense aussi quil me
permettra quelques hypothses indispensables dans le mouvement
transcendantal que jai pris vers lorigine des socits humaines. Sans doute
quil ne me demandera pas des preuves historiques lpoque o il nexistait
pas dhistoire, et quil se contentera de preuves morales ou physiques que je lui
donnerai ; preuves tires des dductions rationnelles ou des analogies
tymologiques. Il lui suffira de voir, quand les preuves historiques viendront,
quelles ne contredisent en aucune manire ces premires hypothses, quelles
les soutiennent, au contraire, et quelles en sont soutenues.

26
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Il ne me reste plus, pour terminer ce prambule, quun mot dire, et ce


mot est peut-tre le plus important. Nous allons nous entretenir de lHomme ;
et cet tre ne nous est encore connu ni dans son origine, ni dans ses facults, ni
dans lordre hirarchique quil occupe dans lunivers. Le connatre dans son
origine, cest--dire dans son principe ontologique, nous est inutile pour le
moment, puisque nous navons pas besoin de savoir ce quil a t hors de
lordre actuel des choses, mais seulement de connatre ce quil est dans cet
ordre : ainsi nous pouvons laisser la cosmogonie, dont lontologie
proprement dite constitue une partie, le soin de nous enseigner lorigine de
lhomme, comme elle nous enseigne lorigine de la terre ; cest dans les crits de
Mose et des autres crivains hirographes que nous pouvons apprendre ces
choses ; mais nous ne pouvons nous dispenser dinterroger la science
anthropologique si elle existe, ou de la crer si elle nexiste pas, pour nous
instruire de ce quest lhomme en tant quhomme, quelles sont ses facults
morales et physiques, comment il est constitu intellectuellement et
corporellement, de la mme manire que nous interrogerions la science
gologique ou gographique, si nous voulions nous occuper des formes
intrieures ou extrieures de la terre. Je suppose que ces deux dernires sciences
sont connues de mes lecteurs, du moins en gnral, et quil a sur lhomme
corporel autant de notions positives quil lui en est ncessaire pour lire
lhistoire commune, telle quelle est vulgairement crite. Mais mon intention,
en traitant de ltat social de lhomme, et de lhistoire politique et
philosophique du genre humain, ntant pas de rpter ce quon trouve
partout ; mais voulant, au contraire, exposer des choses nouvelles, et mlever
des hauteurs peu frquentes, jai besoin de faire connatre davance la
constitution intellectuelle, mtaphysique de lhomme, telle que je la conois,
afin que je puisse me faire entendre quand je parlerai du dveloppement
successif de ses facults morales, et de leur action.

27
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

II. Que la connaissance de lhomme est indispensable au lgislateur. En quoi


consiste cette connaissance

Je rclame ici un peu plus dattention quon nen accorde ordinairement


des discours prliminaires, parce quil ne sagit pas tant de prparer lesprit
recevoir de certaines ides, que de le mettre en tat de les bien comprendre
avant de les recevoir.
Puisque cest de lhomme et pour lhomme que les crivains politiques
et les lgislateurs ont crit, il est vident que la premire et la plus indispensable
connaissance devait tre pour eux, lHomme ; et nanmoins cest une
connaissance que la plupart ne possdaient pas, quils ne cherchaient pas
acqurir, et quils auraient t souvent incapables de trouver, quand mme ils
lauraient cherche. Ils recevaient lhomme tel que les naturalistes et les
physiciens le leur prsentaient, selon la science anthropographique plus
quanthropologique, pour un animal, faisant partie du rgne animal, et ne
diffrant des autres animaux que par un certain principe de raison, que Dieu,
ou plutt la Nature dcore de ce nom, lui avait donn, comme elle avait
donn des plumes aux oiseaux et la fourrure aux ours : ce qui pouvait aller
jusqu le faire dsigner par lpithte danimal raisonnable. Mais attendu que
ce principe de raison, suivant les plus profonds physiologistes, paraissait ntre
pas tranger certaines classes danimaux, aux chiens, aux chevaux, aux
lphants, etc. ; et quon avait vu des perroquets apprendre mme une langue,
et se servir de la parole pour exprimer des ides raisonnables, soit en rpondant
aux interrogations, soit en interrogeant eux-mmes, ainsi que le rapporte
Locke ; il dcoulait de cette observation, que lhomme ne jouissait de ce
principe que du plus au moins lgard des autres animaux, et quil ne devait
cette supriorit accidentelle qu la souplesse de ses membres, la perfection
de ses organes, qui lui en permettaient lentier dveloppement. On attribuait
la forme de sa main, par exemple, tous ses progrs dans les sciences et dans les
arts ; et lon ne craignait pas dinsinuer quun cheval aurait pu galer

28
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Archimde comme gomtre, ou Timothe comme musicien, sil avait reu de


la nature des membres aussi souples et des doigts aussi heureusement
conforms. Le prjug cet gard tait si profondment enracin, quun
historien moderne osait bien avouer quil ne voyais entre lanimal et lhomme
de diffrence relle que celle des vtements ; et quun autre crivain bien plus
clbre, considrant cette supriorit de raison que lhomme manifeste
quelquefois comme une lueur mensongre qui affaiblit la force de son instinct,
drange sa sant et trouble son repos, ainsi quen effet il sen trouvait peut-tre
malade et troubl lui-mme, assurait que si la nature nous a destins tre
sains, lhomme qui mdite est un animal dprav.
Or, si pour mditer seulement lhomme se dprave, plus forte raison sil
contemple, sil admire, et surtout sil adore !
Lorsque, aprs avoir pos de semblables prmisses, on raisonne sur ltat
social, et que, ne voyant dans lhomme quun animal plus ou moins parfait, on
srige en lgislateur, il est vadent qu moins dtre inconsquent, on ne peut
proposer que des lois instinctives, dont leffet certain est de ramener le Genre
humain vers une nature pre et sauvage, dont son intelligence tend toujours
lloigner. Cest bien ce que voient dautres crivains qui, runissant une plus
grande exaltation dides la mme ignorance de principes, et se trouvant
effrays des consquences o ces tristes prcepteurs les entranent, se jettent
avec force du ct oppos, et franchissent le juste milieu si recommand par les
sages. Ceux-l faisaient de lhomme un pur animal ; ceux-ci en font une
intelligence pure. Les uns plaaient leur point dappui dans ses besoins les plus
physiques ; les autres le posent dans ses esprances les plus spirituelles ; et
tandis que les premiers le resserrent dans un cercle matriel, dont toutes les
puissances de son tre le poussent sortir, les seconds, se perdant dans les plus
vagues abstractions, le lancent dans une sphre illimite, laspect de laquelle
son imagination mme recule pouvante.
Non : lhomme nest ni un animal ni une intelligence ; cest un tre
mitoyen, plac entre la matire et lesprit, entre le ciel et la terre, pour en tre le
lien. Les dfinitions quon a essay den donner pchent toutes par dfaut ou
par excs. Quand on lappelle un animal raisonnable, on dit trop peu ; quand

29
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

on le dsigne comme une intelligence servie par des organes, on dit trop.
Lhomme, en prenant mme ses formes physiques pour celles dun animal, est
plus que raisonnable ; il est intelligent et libre.
En accordant quil soit une intelligence dans sa partie purement spirituelle,
il nest pas vrai que cette intelligence soit toujours servie par des organes,
puisque ces organes, visiblement indpendants delle, sont entrans souvent
par des impulsions aveugles, et produisent des actes quelle dsavoue. Si jtais
interpell de donner moi-mme une dfinition de lHomme, je dirais que cest
un tre corporel lev la vie intellectuelle, susceptible dadmiration et
dadoration ; ou bien un tre intellectuel asservi des organes, susceptible de
dgradation. Mais les dfinitions, telles quelles soient, reprsenteront toujours
assez mal un tre aussi compliqu : il vaut mieux tcher de le faire connatre.
Interrogeons un moment les archives sacres du genre humain.
Les philosophes, naturalistes ou physiciens qui ont renferm lhomme dans
la classe des animaux ont commis une faute norme. Tromps par leurs
superficielles observations, par leurs frivoles expriences, ils ont nglig de
consulter la voix des sicles, les traditions de tous les peuples. Sils avaient
ouverts les livres sacrs des plus anciennes nations du monde, ceux des Chinois,
des Hindous, des hbreux ou des Parses, ils y auraient vu que le rgne animal
existait tout entier avant que lHomme existt.
Lorsque lHomme parut sur la scne de lunivers, il forma lui seul un
quatrime rgne, le Rgne hominal. Ce rgne est nomm Pan-Kou par les
Chinois, Pourou par les Brahmes, Kai-Omordz ou Meschia par les sectateurs de
Zoroastre, et Adam par les Hbreux et par tous les peuples qui reoivent le
Spher de Mose, soit quils sy rattachent par lvangile comme les Chrtiens,
soit quils y remontent par le Coran et lvangile comme les Musulmans. Je
sais bien que ceux des interprtes de ces livres qui ne sarrtent quaux formes
littrales et vulgaires, qui restent trangers la manire dcrire des anciens,
prennent galement aujourdhui Pan-Kou, Pourou, Kai-Omordz ou Adam pour
un seul homme, le premier individu de lespce ; mais jai assez prouv dans ma
traduction de la Cosmogonie de Mose, contenue dans les dix premiers
chapitres du Spher, quil fallait entendre par Adam, non pas lhomme en

30
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

particulier, mais lHomme en gnral, lHomme universel, le Genre humain


tout entier, le Rgne hominal enfin. Si les circonstances me permettent un jour
de donner sur cette Cosmogonie le commentaire que jai promis, je prouverai
de la mme manire, que le premier homme des Chinois, des Hindous ou des
Parses, Pan-Kou, Pourou ou Kai-Omordz, doit tre galement universalis, et
conu, non comme un seul homme, mais comme la runion de tous les
hommes qui sont entrs, entrent ou entreront dans la composition de ce grand
tout que jappelle le Rgne hominal.
Mais enfin en supposant, malgr les preuves nombreuses apportes
lappui de ma traduction, preuves que nul na os encore attaquer srieusement
depuis cinq ans quelles sont mises et connues ; en supposant, dis-je, quon
voult prendre Adam et les diffrents tres cosmogoniques qui lui
correspondent dans les livres sacrs des autres nations, pour un homme
individuel, il restera toujours certain que tous ces livres saccordent distinguer
ces tres du rgne animal, en les faisant paratre seuls une poque diffrente,
et en les rendant lobjet dune cration spciale ; ce qui mautorise assez ne
point confondre lhomme avec les animaux en les renfermant avec eux dans la
mme catgorie ; mais, au contraire, faire du genre humain un rgne
suprieur comme je lai fait.
Dailleurs que lon interroge les plus savants gologistes, ceux qui ont
pntr le plus avant dans la connaissance matrielle de notre globe, ils vous
diront que, parvenus une certaine profondeur, on ne trouve plus aucun
vestige, aucun dtriment qui annonce la prsence de lhomme dans les
premiers ges du monde, tandis que les dbris et les ossements des animaux sy
rencontrent avec profusion ; ce qui saccorde parfaitement avec tes traditions
sacres dont jai parl. 7

7
Si mon intention avait t de faire un ouvrage drudition jaurais pu entasser ici les
citations et appeler toute lantiquit en tmoignage, non seulement de ce que jai dit jusquici,
mais de ce que jai dire encore ; mais comme cet appareil scolastique ne servirait qua
retarder ma marche dans un ouvrage destin exposer plutt des penses que des faits, je me
suis abstenu et je mabstiendrai de rien citer ; priant seulement le lecteur de croire que toutes
les autorits sur lesquelles je mappuierai sont inattaquables du ct de la science, et reposent
sur des bases historiques inbranlables.

31
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Jai dj eu occasion dans mes Examens sur les Vers dors de Pythagore, de
parler de lHomme, et de runir comme en un faisceau les traditions sacres,
conserves dans les mystres antiques, les penses des thosophes et des
philosophes les plus clbres, pour en former un tout qui pt nous clairer sur
lessence intime de cet tre, dautant plus important et plus difficile connatre
quil nappartient pas une nature simple, matrielle ou spirituelle, ni mme
une nature double, matrielle et spirituelle tout ensemble ; mais, comme je lai
montr dans cet ouvrage, une nature triple enchane elle-mme une
quatrime puissance qui le constitue. Je reproduirai tout lheure ce rsultat de
mes tudes antrieures, et jen rapprocherai les traits dissmins ailleurs, en y
ajoutant quelques dveloppements que la mditation et lexprience mont
suggrs depuis. Posons dabord quelques ides gnrales.
Au moment o lHomme parut sur la terre, les trois rgnes qui en forment
lensemble et la divisent existaient. Le rgne minral, le vgtal et lanimal
avaient t lobjet de trois crations successives, de trois apparitions ou de trois
dveloppements ; lHomme, ou plutt le rgne hominal, fut le quatrime.
Lintervalle qui spara ces diverses apparitions est mesur, dans le Spher de
Mose, par un mot qui ex prime une manifestation phnomnale ; en sorte quen
le prenant dans le sens le plus restreint, on a pu lui faire signifier un jour : mais
ce sens est videmment forc, et on ne peut se refuser dy voir un priode de
temps indtermin, toujours relatif ltre auquel il est appliqu. Chez les
nations dont jai parl, o les divers dveloppements de la nature se trouvent
noncs peu prs comme dans le Spher de Mose, on mesure ordinairement
ce priode par la dure de la grande anne, quivalente cette rvolution
astronomique, appele aujourdhui prcession des quinoxes, ou par une de ses
divisions ; en sorte quon peut la concevoir comme 9, 18, 27 ou 36 mille de
nos annes ordinaires.
Mais quelle que soit la longueur temporelle de ce priode, nomm par
Mose une manifestation, une immensit, une mer, ou un jour, ce nest pas ici
de quoi il sagit : le point important est davoir dmontr, par laccord de
toutes les cosmogonies, que lHomme ne fut jamais compris dans le rgne
animal. Ce rgne, au contraire, ainsi que les deux autres plus infrieurs, le

32
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

vgtal et le minral, furent compris dans le sien, et lui furent entirement


subordonns.
LHomme, destin tre le nud qui unit la Divinit la matire, fut,
selon lexpression dun moderne naturaliste, la chane de communication entre
tous les tres. Plac aux confins de deux mondes, il devint la voie dexaltation
dans le corps, et celle dabaissement dans lesprit divin. Lessence labore des
trois rgnes de la nature se runit en lui une puissance volitive, libre dans son
essor, qui en fit le type vivant de lunivers, et timage de Dieu mme. Dieu est
le centre et la circonfrence de tout ce qui est : lHomme, limitation de
Dieu, est le centre et la circonfrence de la sphre quil habite ; il nexiste que
lui seul dans cette sphre qui soit compos de quatre essences : aussi est-ce lui
que Pythagore dsignait par son mystrieux quaternaire :
Immense et pur symbole,
Source de la nature, et modle des Dieux.
La notion de toutes choses est congnre lHomme ; la science de
limmensit et de lternit est dans son esprit. Des tnbres paisses lui en
drobent souvent, il est vrai, le discernement et lusage ; mais il suffit de
lexercice assidu de ses facults pour changer ces tnbres en lumire, et lui
rendre la possession de ses trsors. Rien ne peut rsister la puissance de sa
volont, quand sa volont, mue par lamour divin, principe de toute vertu,
agit daccord avec La Providence. Mais, sans nous engager plus avant dans ces
ides, qui trouveront mieux leur place ailleurs, continuons nos recherches.

33
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

III. Constitution intellectuelle, mtaphysique de lHomme

LHOMME, comme je viens de le dire, appartient une nature triple ; il


peut donc vivre dune triple vie : dune vie instinctive, dune vie animique, ou
dune vie intellectuelle. Ces trois vies, quand elles sont toutes les trois
dveloppes, se confondent dans une quatrime, qui est la vie propre et volitive
de cet tre admirable, dont la source immortelle est dans la vie et la volont
divine. Chacune de ces vies a son centre particulier et sa sphre approprie.
Je vais tcher de prsenter lesprit du lecteur une vue mtaphysique de la
constitution intellectuelle de lhomme ; mais je dois le prvenir quil ne doit
rien concevoir de matriel dans ce que je lui dirai cet gard. Quoique je sois
oblig, pour me faire entendre, de me servir de termes qui rappellent des objets
physiques, tels que ceux de centre, de sphre, de circonfrence, de rayon, etc.
on ne doit point penser quil entre rien de corporel, ni surtout rien de
mcanique dans ces choses. Ces mots que jemploierai, faute dautres, doivent
tre entendus par lesprit seul, et abstraction faite de toute matire.
Lhomme, considr spirituellement, dans labsence de ses organes
corporels, peut donc tre conu sous la forme dune sphre lumineuse, dans
laquelle trois foyers centraux donnent naissance trois sphres distinctes,
toutes les trois enveloppes par la circonfrence de cette sphre. De chacun de
ces trois foyers rayonne une des trois vies dont jai parl. Au foyer infrieur
appartient la vie instinctive ; au foyer mdiane, la vie animique ; et au foyer
suprieur, la vie intellectuelle. Parmi ces trois centres vitaux, on peut regarder
le centre animique comme le point fondamental ; le premier mobile sur lequel
repose et se meut tout ldifice de ltre spirituel humain. Ce centre, en
dployant sa circonfrence, atteint les deux autres centres, et runit sur
lui-mme les points opposs des deux circonfrences quils dploient : en sorte
que les trois sphres vitales, en se mouvant lune dans lautre, se
communiquent leurs natures diverses, et portent de lune lautre leur
influence rciproque.

34
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Ds que le premier mouvement est donn ltre humain en puissance, et


quil passe en acte par un effet de sa nature, ainsi dtermine par la Cause
premire de tous les tres, le foyer instinctif attire et dveloppe les lments du
corps ; le foyer animique cre lme, et lintellectuel labore lesprit. Lhomme se
compose donc de corps, dme et desprit. Au corps appartiennent les besoins ;
lme, les passions ; lesprit, les inspirations.
mesure que chaque foyer grandit et rayonne, il dploie une circonfrence
qui, se divisant par son rayon propre, prsente six points lumineux, chacun
desquels se manifeste une facult, cest--dire un mode particulier daction,
selon la vie de la sphre, animique, instinctive ou intellectuelle.
Afin dviter la confusion, nous ne nommerons que trois de ces facults sur
chaque circonfrence ; ce qui nous en donnera neuf en tout ; savoir :
Pour la sphre instinctive : la sensation, linstinct, le sens commun.
Pour la sphre animique ; le sentiment, lentendement, la raison.
Pour la sphre intellectuelle : lassentiment, lintelligence, la sagacit.
Lorigine de toutes ces facults est dabord dans la sphre instinctive : cest
l quelles prennent toutes naissances, et quelles reoivent toutes leurs
premires formes. Les deux autres sphres, qui ne se dveloppent quaprs
nacquirent leurs facults relatives que secondairement, et par transformation ;
cest--dire que la sphre instinctive tant entirement dveloppe, et portant
par son point circonfrentiel, la sensation, par exemple, au centre animique, ce
centre est branl ; il se dploie, sempare de cette facult qui lmeut, et
transforme la sensation en sentiment. Ce sentiment, port de la mme manire,
et lorsque toutes les conditions sont remplies pour cela, au centre intellectuel, y
est saisi son tour par ce centre, et transform en assentiment. Ainsi linstinct
proprement dit, passant de la sphre instinctive dans lanimique, sy transforme
en entendement ; et lentendement devient intelligence, par une suite de son
passage de cette dernire sphre dans la sphre intellectuelle. Cette
transformation a lieu par toutes les autres facults de ce genre, quel quen soit
le nombre.
Mais cette transformation qui sexcute sur les facults du genre de la
sensation, que je considre comme des affections circonfrentielles, et par

35
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

consquent extrieures, sexcute aussi sur les besoins, qui sont des affections
centrales, intrieures ; de manire que le besoin, port du centre instinctif au
centre animique, y devient ou peut y devenir passion ; et que si cette passion
passe du centre animique au centre intellectuel, elle peut y prendre le caractre
dune inspiration, et ragir sur la passion, comme la passion ragit sur le
besoin.
prsent, considrons que toute affection circonfrentielle du genre de la
sensation excite un mouvement plus ou moins fort dans le centre instinctif, et
sy reprsente linstant comme plaisir ou douleur, selon que ce mouvement est
agrable ou fcheux, et quil prend sa source dans le bien ou dans le mal
physiques. Lintensit du plaisir ou de la douleur est relative celle du
mouvement excit, et sa nature. Si ce mouvement a une certaine force, il fait
natre, selon quil est agrable ou douloureux, deux effets invitables ; lattrait
qui lattire, ou la crainte qui le repousse sil est faible et douteux, il produit
lindolence.
De mme que le centre instinctif peroit par la sensation le bien et le mal
physiques sous les noms de plaisir ou de douleur, le centre animique dveloppe
par le sentiment le bien et le mal moraux sous les noms damour ou de haine ;
et le centre intellectuel se reprsente le bien et le mal intellectuels sous les noms
de vrit ou derreur. Mais ces effets invitables dattrait ou de crainte qui
sattachent la sensation instinctive, selon quelle excite le plaisir ou la douleur,
ne survivent pas cette sensation, et disparaissent avec elle ; tandis que, dans la
sphre animique, le sentiment qui fait natre lamour ou la haine, amenant
galement deux effets certains, le dsir ou la terreur, loin de disparatre avec la
cause du sentiment qui les a produits, persistent, au contraire, encore
longtemps aprs avec ce mme sentiment, prennent le caractre de passions, et
appellent ou repoussent la cause qui les a fait natre. La diffrence notable de la
vie instinctive et de la vie animique est l ; le lecteur attentif et curieux doit le
remarquer et y rflchir. Les sensations instinctives sont toutes actuelles, et
leurs effets instantans ; mais les sentiments animiques sont durables,
indpendamment du mouvement physique qui les produit. Quant aux
assentiments intellectuels qui affirment la vrit ou lerreur, ils sont non

36
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

seulement durables comme les sentiments, mais influents, encore mme quils
sont passs.
Pour ce qui est de lindolence, quexcite un mouvement faible ou douteux
dans la sensation physique, elle se transforme en apathie dans le sentiment
moral, et en cette sorte dindiffrence dans lassentiment intellectuel, qui
confond la vrit et lerreur, et laisse insouciant sur lune comme sur lautre.
Cet tat, habituel dans lenfance de lindividu, comme dans lenfance du rgne,
domine galement dans celle des socits. 8
Cette existence tripliforme de lhomme, quoiquelle paraisse dj trs
complique, cause des actions nombreuses et des ractions quoprent
incessamment, les uns lgard des autres, les besoins instinctifs, les passions
animiques et les inspirations intellectuelles, serait encore trs simple, et
noffrirait gure que celle dun tre ncessit, si nous navions pas considrer
cette quatrime vie, qui renferme les trois autres, et donne lhomme la libert,
quil naurait pas sans elle.
Redoublons ici dattention, car le sujet est important et difficile.
Sur le centre mme de la sphre animique, premier mobile de ltre
spirituel humain, porte un autre centre qui y est inhrent, dont la
circonfrence, en se dployant, atteint les points extrmes des sphres
instinctive et intellectuelle, et les enveloppe galement. Cette quatrime sphre,
dans lintrieur de laquelle se meuvent les trois sphres de linstinct, de lme et
de lesprit, la place et selon le mode que jai tch de dcrire, est celle de la
puissance efficiente, volitive, dont lessence, mane de la Divinit, est
indestructible et irrfragable comme elle. Cette sphre, dont la vie

8
Comme mon intention na pas t de donner ici un systme complet de la science
anthropologique, mais seulement den tablir les principes, je nentrerai pas dans le dtail de
toutes les transformations qui ont lieu entre les besoins de toutes sortes, les passions et les
inspirations qui en naissent et les ractionnent ; ni dans celui plus considrable encore des
innombrables variations quamnent dans les sensations, dans les sentiments ou dans les
assentiments, les six sens dont lhomme est dou, le tact, le got, lodorat, loue, la vue et le
sens mental, qui, runissant tous les autres, les conoit, les compare, et les ramne lunit
dont leur nature les loigne. Un pareil travail comporterait seul un long ouvrage qui sortirait
ncessairement des bornes dune simple dissertation.

37
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

incessamment rayonne du centre la circonfrence, peut stendre ou se


resserrer dans lespace thr jusqu des bornes qui pourraient sappeler
infinies, si DIEU ntait pas le seul tre infini. Voil quelle est la sphre
lumineuse dont jai parl au commencement de cet article.
Lorsque cette sphre est suffisamment dveloppe, sa circonfrence,
dtermine par ltendue de son rayon, admet un grand nombre de facults ;
les unes primordiales, les autres secondaires, faibles dabord, mais qui se
renforcent graduellement mesure que le rayon qui les produit acquiert de la
force et de la grandeur. Parmi ces facults, nous en nommerons seulement
douze, six primordiales, et six secondaires, en commenant par les plus
infrieures, et finissant par les plus leves.
Ces douze facults sont : lattention et la perception, la rflexion et la
rptition, la comparaison et le jugement, la rtention et la mmoire, le
discernement et la comprhension, limagination et la cration.
La puissance volitive, qui porte ses facults partout avec elle, les place o
elle veut, dans la sphre instinctive, dans lanimique, dans lintellectuelle ; car
cette puissance est toujours l o elle veut tre. La triple vie que jai dcrite est
son domaine, elle en use son gr, sans que rien puisse attenter sa libert
quelle-mme, ainsi que je le dirai dans la suite de cet ouvrage.
Ds quune sensation, un sentiment, un assentiment, se manifestent dans
lune des trois vies qui lui sont soumises, elle en a la perception, par lattention
quelle leur donne ; et, usant de sa facult de sen procurer la rptition, mme
en labsence de leur cause, elle les examine par la rflexion. La comparaison
quelle en fait, selon le type de ce quelle approuve ou de ce quelle napprouve
pas, dtermine son jugement. Ensuite elle forme sa mmoire par la rtention de
son propre travail, arrive au discernement, et par consquent la comprhension,
et enfin rassemble, rapproche par limagination, les ides dissmines, et
parvient la cration de sa pense. Cest bien tort, comme on voit, que lon
confond, dans le langage vulgaire, une ide avec une pense. Une ide est leffet
simple dune sensation, dun sentiment ou dun assentiment ; tandis quune
pense est un effet compos, un rsultat quelquefois immense. Avoir des ides,
cest sentir ; avoir des penses, cest oprer.

38
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

La mme opration que je viens de dcrire succinctement, sexcute de la


mme manire sur les besoins, les passions et les inspirations : mais, dans ce
dernier cas, le travail de la puissance volitive est central ; au lieu que, dans le
premier cas, il tait circonfrentiel. Cest ici o cette magnifique puissance se
montre dans tout son clat, devient le type de lunivers, et mrite le nom de
microcosme, que toute lantiquit lui a donn.
De mme que la sphre instinctive agit par besoin, lanimique par passion,
lintellectuelle par inspiration, la sphre volitive agit par dtermination ; et de l
dpend la libert de lhomme, sa force, et la manifestation de sa cleste origine.
Rien nest si simple que cette action que les philosophes et les moralistes ont eu
tant de peine expliquer. Je vais tcher de la faire sentir.
La prsence dun besoin, dune passion, ou dune inspiration, excite dans
la sphre o elle est produite un mouvement giratoire plus ou moins rapide,
selon lintensit de lun ou de lautre : ce mouvement est ordinairement appel
apptit ou apptence dans linstinct, motion ou entranement dans lme et dans
lesprit ; souvent ces termes se substituent les uns aux autres, et se varient par
des synonymes dont le sens exprime plus ou moins de force dans le
mouvement. La puissance volitive, qui en est branle, a trois dterminations
dont elle est libre de faire usage : premirement, elle cde au mouvement, et sa
sphre tourne du mme ct que la sphre agite ; secondement, elle y rsiste,
et tourne du ct oppos ; troisimement, elle demeure en repos. Dans le
premier cas, elle se laisse ncessiter par linstinct, entraner par lme, ou
mouvoir par lesprit, et connive avec le besoin, la passion ou linspiration ;
dans le second, elle les combat, et amortit leur mouvement par le sien ; dans le
troisime, elle suspend lacquiescement ou le rejet, et examine ce quil lui
convient le mieux de faire. Quelle que soit sa dtermination, sa volont
efficiente, qui se manifeste librement, trouve des moyens de servir ses diverses
apptences, de les combattre, ou de mditer sur leurs causes, leurs formes et
leurs consquences. Ces moyens, qui sont dans le rayonnement continuel du
centre la circonfrence, et de la circonfrence au centre, sont trs nombreux.
Je vais seulement signaler ici ceux qui sattachent plus particulirement aux
douze facults que jai dj nommes.

39
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Lattention et la perception agissent par individualisation et numration.


La rflexion et la rptition par dcomposition et analyse.
La comparaison et le jugement, par analogie et synthse.
La rtention et la mmoire, par mthode et catgorie.
Le discernement et la comprhension, par induction et dduction.
Limagination et la cration, par abstraction et gnralisation.
Lemploi de ces moyens, et de beaucoup dautres quil serait trop long de
nommer sappelle mditation. La mditation constitue la force de la volont qui
lemploie. Lacquiescement de cette volont, ou sa rsistance, selon quils sont
bien ou mal appliqus, selon quils sont simultans ou longtemps dbattus,
font de lhomme un tre puissant on faible, lev ou vil, sage ou ignorant,
vertueux ou vicieux : les oppositions, les contradictions, les orages de toutes
sortes qui slvent dans son sein, nont point dautres causes que les
mouvements des trois sphres vitales, linstinctive, lanimique et lintellectuelle,
souvent opposs entre eux, et plus souvent encore contradictoires avec le
mouvement rgulateur de la puissance volitive, qui refuse son adhsion
dterminative, ou qui ne la donne quaprs de violents combats.
Lorsque les dterminations de la volont ont lieu sur des objets du ressort
de la sensation, du sentiment ou de lassentiment, lacquiescement ou la
rsistance suivent simultanment limpulsion de linstinct, de lentendement
ou de lintelligence, et portent leur nom : quand ils sont prcds de la
mditation, ils prennent le caractre du sens commun, de la raison ou de la
sagacit, et sont dits leur appartenir, et mme tre leur propre cration.
Aprs avoir trac ce rapide tableau de la constitution intellectuelle,
mtaphysique, de lhomme, je nai pas besoin, je pense, de dire quil nest
quesquiss, et quil demande, de la part de celui qui voudra le saisir dans son
ensemble et dans ses dtails, une grande force dattention et une tude rpte.
Jaurais bien voulu viter tant de peine mes lecteurs ; et lon pensera peut-tre
que jy serais parvenu en entrant moi-mme dans plus de dtails ; mais on se
trompe ; je naurais fait quallonger ma description, sans autre fruit que den
diminuer la clart. Jai dit tout ce quil tait essentiel de dire ; jai apport tous
mes soins bien distinguer les masses. Quant aux dtails, il faut les viter tant

40
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

quon peut dans un sujet o ils sont infinis, et cest prcisment ici le cas. Il se
prsentera dailleurs, dans louvrage qui va suivre, plusieurs occasions
dappliquer et de dvelopper les principes que jai poss. Tout ce qui me reste
faire pour le moment, cest de prvenir sur quelques difficults qui pourront se
rencontrer dans leur application.
Lhomme, nayant jamais t analys aussi rigoureusement que je viens de
le faire dans son ensemble, et son anatomie mtaphysique nayant jamais t
aussi nettement prsente, on sest habitu prendre trs souvent pour le tout
une seule de ses parties, et appeler me, par exemple, non seulement lme
proprement dite, mais encore les trois sphres vitales, et mme la sphre
volitive qui les enveloppe. Dautres fois on sest content de nommer cet
ensemble esprit, par opposition au corps ; et puis encore, intelligence, par
opposition linstinct. Tantt on a considr le seul entendement comme la
runion de toutes les facults, et la raison comme la rgle universelle, vraie ou
fausse, de toutes les dterminations de la volont. Cet abus de termes ne saurait
tre dangereux quand il peut tre apprci. Ce quon a fait par habitude, on
peut le continuer pour la commodit du discours, et pour viter les longueurs
dune locution embarrasse ; mais il faut prendre garde de ne pas le faire par
ignorance. Si lon veut connatre lhomme en lui mme, il faut le considrer tel
que je viens den tracer le tableau, car il est ainsi.
Quand je dis nanmoins que lhomme est ainsi, cela ne doit sentendre que
de lHomme en gnral, considr abstractivement dans la possibilit de son
essence. Lhomme individuel est trs rarement dvelopp dans toutes ses
modifications mentales, mme aujourdhui que le rgne hominal jouit dune
grande puissance dans la nature. Dans lenfance du rgne, la masse de
lhumanit tait loin dtre ce quelle est prsent ; la vie instinctive tait dans
lindividu la vie prpondrante, lanimique ne jetait que de faibles lueurs, et
lintellectuelle nexistait encore quen germe. Tel on voit lenfant natre dans la
dbilit de tous ses organes, priv mme de la plupart des sens physiques, sans
aucun indice des facults imposantes quil doit avoir un jour, se dvelopper peu
peu, prendre des forces, acqurir loue et la vue qui lui manquaient, crotre,
connatre ses besoins, manifester ses passions, donner des preuves de son

41
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

intelligence, sinstruire, sclairer, et devenir enfin un homme parfait par


lusage de sa volont ; tel on doit considrer le rgne hominal passant par
toutes les phases de lenfance, de ladolescence, de la jeunesse et de lge viril.
Un homme particulier est une grande nation, comme une grande nation est
au rgne en gnral. Qui sait, par exemple, combien dhommes avaient fourni
leur carrire depuis la plus faible aurore de la vie jusqu son extrme dclin,
parmi les peuples dAssyrie ou dgypte, durant la longue existence de ces deux
peuples ? et qui sait combien de peuples semblables sont destins encore
briller et steindre sur la scne du monde, avant que lHomme universel
arrive la caducit ?
En traant le tableau mtaphysique quon a vu, jai considr lhomme
dans le plus grand dveloppement quil puisse atteindre aujourdhui. Ce
dveloppement mme nappartient pas tous les hommes ; il nappartient pas
mme la plus grande partie dentre eux ; il nest lapanage que du petit
nombre. La nature ne fait pas les hommes gaux ; les mes diffrent encore
plus que les corps. Jai dj nonc cette grande vrit dans mes Examens des
Vers dors de Pythagore, en montrant que telle tait la doctrine des mystres et
la pense de tous les sages de lantiquit. Lgalit sans doute est dans lessence
volitive de tous, puisque cette essence est divine ; mais lingalit sest glisse
dans les facults par la diversit de lemploi et la diffrence de lexercice ; le
temps ne sest point mesur galement pour les uns comme pour les autres ; les
positions ont chang, les routes de la vie se sont raccourcies ou allonges ; et,
quoiquil soit bien certain que tous les hommes partis du mme principe
doivent parvenir au mme but, il y en a beaucoup, et cest le plus grand
nombre, qui sont trs loin dtre arrivs, tandis que quelques uns le sont, que
dautres sont prs de ltre, et que plusieurs, obligs de recommencer leur
carrire, ne font quchapper au nant qui les aurait engloutis si lternit de
leur existence ntait pas assure par lternit de son auteur.
Lgalit animique est donc, dans lactualit des choses, une chimre
encore plus grande que lgalit des forces instinctives du corps. Lingalit est
partout, et dans lintelligence encore plus que dans tout le reste ; puisquil y a
parmi les hommes existants, et surtout parmi ceux dont la civilisation nest

42
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

qubauche, un grand nombre dhommes dont le centre intellectuel nest pas


mme encore en voie de dveloppement. Quant lingalit politique, nous
verrons plus loin, dans louvrage qui va suivre, ce quon doit en penser.

43
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

IV. Lhomme est une des trois grandes puissances de lUnivers : quelles sont les
deux autres

VITONS la faute que presque tous les philosophes ont commise, surtout
dans ces temps modernes, et songeons que sil est ridicule de prtendre crire
sur lhomme sans le connatre, il est la fois ridicule et odieux de prtendre lui
tracer une route sans tre parfaitement instruit du lieu do il part, du but o il
tend, et de lobjet de son voyage. Connaissons bien surtout sa position, et
cherchons avec soin, puisquil est lui-mme une puissance, quelles sont les
puissances suprieures ou infrieures avec lesquelles il doit se trouver en
contact.
Que lHomme universel soit une puissance, cest ce qui est constat par
tous les codes sacrs des nations ; cest ce qui est senti par tous les sages ; cest
ce qui est mme avou par tous les vrais savants. Je lis dans un Dictionnaire
dhistoire naturelle, imprim tout rcemment, ces phrases remarquables :
Lhomme possde lextrait de la puissance organisatrice ; cest dans son
cerveau que vient aboutir lintelligence qui a prsid la formation des
tres....
Il nat ministre et interprte des volonts divines sur tout ce qui respire....
Le sceptre de la terre lui est confi . Environ quinze sicles avant notre re,
Mose avait mis ces paroles dans la bouche de la Divinit sadressant
lhomme : Fructifiez et multipliez-vous, et remplissez ltendue terrestre. Que
la splendeur blouissante, que lclat terrifiant qui vous entourera frappe de
respect lanimalit entire, depuis loiseau des rgions les plus leves jusquau
reptile qui reoit le mouvement originel de llment adamique, et jusquau
poisson des mers ; sous votre puissance ils sont galement mis . Et longtemps
avant Mose, le lgislateur des Chinois avait dit, en propres termes et sans
figures, que lhomme est une des trois puissances qui rgissent lunivers.
Il vaut mieux sans doute recevoir ces textes et une infinit dautres que je
pourrais citer dans le mme sens, que de croire avec Anaxagore, copi par

44
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Helvtius, que lhomme est un animal dont toute lintelligence vient de la


conformation de sa main ; ou bien avec Hobbes, suivi par Locke et Condillac,
quil ne porte avec lui rien dinn, quil ne peut user de rien sans habitude, et
quil nat mchant et dans un tat de guerre avec ses semblables.
Mais quoiquil soit trs vrai, comme laffirment tous les sages et tous les
thosophes en attestant le nom de la Divinit, que lhomme soit une puissance
destine par lternelle sagesse dominer la nature infrieure, ramener
lharmonie dans la discordance de ses lmens, coordonner ses trois rgnes
entre eux, et les lever de la diversit lunit, il nest pourtant pas vrai,
comme lont cru sans rflexion et sans examen des hommes plus enthousiastes
que judicieux, que cette puissance ait paru sur la terre toute faite, munie de
toutes ses forces, possdant tous ses dveloppements, et, pour ainsi dire,
descendant du ciel environne dune gloire recueillie sans trouble, et dune
science acquise sans peine. Cette ide exagre qui sort du juste milieu, si
recommand par les sages, sort aussi de la vrit. LHomme est une puissance
sans doute, mais une puissance en germe, laquelle, pour manifester ses
proprits, pour atteindre la hauteur o ses destines lappellent, a besoin
dune action intrieure vertue par une action extrieure qui la ractionne.
Cest une plante cleste dont les racines attaches la terre doivent y pomper
les forces lmentaires, afin de les laborer par un travail particulier ; et qui,
levant peu peu sa tige majestueuse, et se couvrant en sa saison de fleurs et de
fruits intellectuels, les mrisse aux rayons de la lumire divine, et les offre en
holocauste au Dieu de lunivers.
Cette comparaison, qui est trs juste, peut tre continue. Un arbre, quand
il est encore jeune, ne porte point encore des fruits, et le cultivateur ne lui en
demande pas. Il lui en demande mme dautant moins quil sait que leur
importance et leur utilit plus grandes exigent une laboration plus longue, et
rendent son espce moins htive ; mais quand le temps est arriv de faire la
rcolte, il la fait ; et chaque saison qui la renouvelle doit en augmenter la
quantit, si la bont de larbre rpond la bont de la culture. Quand la rcolte
manque plusieurs fois de suite sans que des accidens extrieurs, des orages ou
des souffles destructeurs aient nui sa fcondit, larbre est rput mauvais,

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

vicieux, et comme tel, suivant lexpression nergique de Jsus, arrach et jet au


feu.
Or, ce quest la culture larbre, la civilisation lest lhomme. Sans lune,
la plante abandonne une nature pauvre et dgrade, ne porterait que des
fleurs simples et sans clat, que des fruits lactescents ou rsineux, fades ou
acerbes, et souvent empoisonns ; sans lautre, lhomme livr une nature
martre, svre pour lui, parce quelle ne le reconnat pas pour son propre
enfant, ne dvelopperait que des facults sauvages, et noffrirait que le caractre
dun tre dplac, souffrant et froce, avide et malheureux.
Cest donc de la civilisation que tout dpend dans lhomme ; cest donc sur
son tat social que se fonde ldifice de sa grandeur. Attachons avec force nos
regards sur ces points importants, et ne craignons pas den faire notre tude. Il
nest point dobjet plus digne de notre examen. Il nest pas dtude dont les
rsultats nous promettent plus davantages.
Mais si lhomme nest dabord, comme je viens de le dire, quune
puissance en germe que la civilisation doive dvelopper, do lui viendront les
principes de cette indispensable culture ? Je rponds que ce sera de deux
puissances auxquelles il se trouve li, et dont il doit former la troisime, selon la
tradition du thosophe chinois dj cite. Ces deux puissances, au milieu
desquelles il se trouve plac, sont le Destin et la Providence. Au-dessous de lui
est le Destin, nature ncessite et nature ; au-dessus de lui est la Providence,
nature libre et naturante. Il est, lui, comme rgne hominal, la volont
mdiatrice, la force efficiente, place entre ces deux natures pour leur servir de
lien, de moyen de communication, et runir deux actions, deux mouvements,
qui seraient incompatibles sans lui.
Les trois puissances que je viens de nommer, la Providence, lHomme
considr comme rgne hominal, et le Destin, constituent le ternaire universel.
Rien nchappe leur action ; tout leur est soumis dans lunivers ; tout, except
Dieu lui-mme qui, les enveloppant de son insondable unit, forme avec elle
cette ttrade sacre des anciens, cet immense quaternaire, qui est tout dans
tout, et hors duquel il nest rien.
Jaurai beaucoup parler dans louvrage qui va suivre de ces trois

46
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

puissances ; et je signalerai, autant quil sera en moi, leur action respective, et la


part que chacune delles prend dans les vnements divers qui varient la scne
du monde et changent la face de lunivers. Ce sera pour la premire fois quon
les verra paratre ensemble comme causes motrices, indpendantes lune de
lautre, quoique galement lies la cause unique qui les rgit, agir selon leur
nature, conjointes ou spares, et donner ainsi la raison suffisante de toutes
choses. Ces trois puissances, considres comme principes principiants, sont
trs difficiles dfinir ; car, ainsi que je lai dj nonc, on ne saurait jamais
dfinir un principe ; mais elles peuvent tre connues par leurs actes, et saisies
dans leurs mouvements, puisquelles ne sortent pas de la sphre o lhomme
individu est renferm comme partie intgrante de lHomme universel. Ce qui
soppose ce que Dieu puisse tre connu et saisi de la mme manire que ces
trois puissances qui en manent, cest parce que cet tre absolu les contient
sans en tre contenu, et les enchane sans en tre enchan. Il tient, selon la
belle mtaphore dHomre, la chane dor qui enveloppe tous les tres, et qui
descend des hauteurs du brillant Olympe jusquau centre du tnbreux
Tartare ; mais cette chane, quil branle son gr, le laisse toujours immobile
et libre. Contentons-nous dadorer en silence cet tre ineffable, ce DIEU hors
duquel il nest point de Dieux ; et, sans chercher sonder son insondable
essence, cherchons connatre le puissant ternaire dans lequel il se rflchit : La
Providence, lHomme et le Destin. Ce que je vais dire ici ne sera en substance
que ce que jai dj dit dans mes Examens sur les Vers dors de Pythagore, ou
ailleurs ; mais dans une matire aussi difficile il est impossible de ne pas se
rpter.
Le Destin est la partie infrieure et instinctive de la Nature universelle, que
jai appele nature nature. On nomme son action propre fatalit. La forme par
laquelle il se manifeste nous se nomme ncessit ; cest elle qui lie la cause
leffet. Les trois rgnes de la nature lmentaire, le minral, le vgtal et
lanimal, sont le domaine du Destin ; cest--dire que tout sy passe dune
manire fatale et force, selon des lois dtermines davance. Le Destin ne
donne le principe de rien, mais il sen empare, ds quil est donn, pour en
dominer les consquences. Cest par la ncessit seule de ces consquences quil

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

influe sur lavenir, et se fait sentir dans le prsent ; car tout ce quil possde en
propre est dans le pass. On peut donc entendre par le Destin, cette puissance
daprs laquelle nous concevons que les choses faites sont faites, quelles sont
ainsi et pas autrement, et que, poses une fois selon leur nature, elles ont des
rsultats forcs qui se dveloppent successivement et ncessairement.
Au moment o lhomme arrive sur la terre il appartient au Destin, qui
lentrane longtemps dans le tourbillon de la fatalit. Mais quoique plong dans
ce tourbillon, et dabord soumis son influence comme tous les tres
lmentaires, il porte en lui un germe divin qui ne saurait jamais se confondre
entirement avec lui. Ce germe, ractionn par le Destin lui mme, se
dveloppe pour sy opposer. Cest une tincelle de la volont divine qui,
participant la vie universelle, vient dans la nature lmentaire pour y ramener
lharmonie. mesure que ce germe se dveloppe il opre, selon son nergie, sur
les choses forces, et opre librement sur elles. La libert est son essence. Le
mystre de son principe est tel, que son nergie saugmente mesure quelle
sexerce, et que sa force, quoique comprime indfiniment, nest jamais
vaincue. Lorsque ce germe est entirement dvelopp, il constitue la Volont
de lHomme universel, lune des trois grandes puissances de lunivers. Cette
puissance, gale celle du Destin qui lui est infrieure, et mme celle de la
Providence qui lui est suprieure, ne relve que de Dieu seul, auquel les autres
sont galement soumises, chacune selon son rang, ainsi que je lai dj dit.
Cest la Volont de lhomme, qui, comme puissance mdiane, runit le Destin
et la Providence ; sans elle, ces deux puissances extrmes, non seulement ne se
runiraient jamais, mais mme ne se connatraient pas. Cette volont, en
dployant son activit, modifie les choses coexistantes, en cre de nouvelles, qui
deviennent linstant la proprit du Destin, et prpare pour lavenir des
mutations dans ce qui tait fait, et des consquences ncessaires dans ce qui
vient de ltre.
La Providence est la partie suprieure et intelligente de la Nature
universelle, que jai appele nature naturante. Cest une loi vivante, mane de
la Divinit, au moyen de laquelle toutes les choses se dterminent en puissance
dtre. Tous les principes infrieurs manent delle ; toutes les causes puisent

48
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dans son sein leur origine et leur force. Le but de la Providence est la perfection
de tous les tres ; et cette perfection, elle en reoit de Dieu mme le type
irrfragable. Le moyen quelle a pour parvenir ce but est ce que nous
appelons le temps. Mais le temps nexiste pas pour elle suivant lide que nous
en avons. Elle le conoit comme un mouvement de lternit. Cette puissance
suprme nagit immdiatement que sur les choses universelles ; mais cette
action, par un enchanement de ses consquences, peut se faire sentir
mdiatement sur les choses particulires ; en sorte que les plus petits dtails de
la vie humaine peuvent y tre intresss, ou en tre dduits, selon quils se lient
par des nuds invisibles des vnements universels. Lhomme est un germe
divin quelle sme dans la fatalit du Destin, afin de la changer et de sen
rendre matresse au moyen de la volont de cet tre mdiane. Cette volont,
tant essentiellement libre, peut sexercer aussi bien sur laction de la
Providence que sur celle du Destin ; mais, avec cette diffrence nanmoins,
que, si elle change rellement lvnement du Destin, qui tait fixe et
ncessaire, et cela en opposant la ncessit la ncessit, et le Destin au Destin,
elle ne peut rien contre lvnement providentiel, prcisment parce quil est
indiffrent dans sa forme, et quil parvient toujours son but par quelque
route que ce soit. Cest le temps seul et la forme qui varient. La Providence
nest enchane ni lun ni lautre. La seule diffrence est pour lhomme qui
change les formes de la vie, raccourcit ou allonge le temps, jouit ou souffre,
selon quil fait le bien ou le mal ; cest--dire selon quil unit son action
particulire laction universelle ou quil len distingue.
Voil ce que je puis dire, en gnral, de ces trois grandes puissances qui
composent le ternaire universel, et de laction desquelles dpendent toutes
choses. Je sens bien que le lecteur, qui ne sera pas mme mdiocrement
attentif, trouvera beaucoup dsirer dans ce que je viens de dire, et pourra se
plaindre du vague et de lobscurit de mes expressions ; mais ce nest pas ma
faute si la matire est en elle-mme vague et obscure. Si la distinction faire
entre la Providence, le Destin et la Volont de lhomme, avait t tellement
facile ; si lon avait pu arriver sans de pnibles efforts la connaissance de ces
trois puissances, et qu lvidence de leur existence on et pu joindre la

49
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

classification nette et prcise de leurs attributs, je ne vois pas pourquoi, dans


ces temps modernes, aucun savant naurait encore signal leur action
respective, ni essay de fonder sur elle les bases de leurs systmes, tant
physiques que mtaphysiques, tant politiques que religieux. Il faut bien quil y
ait quelque difficult faire la distinction que je tente pour la premire fois
depuis Pythagore ou Kong-Tze, puisque la plupart des crivains qui mont
prcd dans la carrire, nont vu quun principe l o il y en a trois. Les uns,
comme Bossuet, ont tout attribu la Providence ; les autres, comme Hobbes,
ont tout fait dcouler du Destin ; et les troisimes, comme Rousseau, nont
voulut reconnatre partout que la Volont de lhomme. Une foule dhommes
se sont gars sur les pas de ces deux derniers ; et, suivant la froideur de leur
raison ou la fougue de leurs passions, ont cru voir la vrit tantt dans les crits
de Hobbes, tantt dans ceux de Rousseau ; et cela, parce que le Destin et la
Volont que lun et lautre avaient choisis pour mobile unique de leurs
mditations, sont plus faciles saisir que la Providence, dont la marche plus
leve et presque toujours couverte dun voile, demande, pour tre aperue,
une intelligence plus calme ; et, pour tre admise, une foi moins assujettie la
raison instinctive et moins trouble par les orages des passions animiques.
Je voudrais de bon cur, pour rpondre lattente de mes lecteurs,
pouvoir leur dmontrer, la manire des gomtres, lexistence des trois
puissances dont il sagit, et leur apprendre les reconnatre linstant partout
o leur action propre se manifeste ; mais cela serait une entreprise aussi vaine
que ridicule. Une pareille dmonstration ne peut se renfermer dans un
syllogisme ; une connaissance aussi tendue ne peut rsulter dun dilemme. Il
faut toujours, quelques paroles que jemploie, que la mditation du lecteur
supple linsuffisance du discours. Je me regarderais trs heureux si, parvenu
la fin de louvrage dans lequel je vais mengager, cette dmonstration se
trouvait dans lensemble des faits, et cette connaissance dans leur comparaison
et dans lapplication quun lecteur judicieux ne manquera pas den faire. Je ne
ngligerai rien pour lui faciliter ce travail ; et je saisirai toutes les occasions, en
grand nombre, qui se prsenteront pour revenir sur les notions gnrales que
jai donnes, et pour les fortifier par des exemples.

50
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Cette Dissertation introductive pourrait tre termine ici, puisque, aprs y


avoir expos loccasion et le sujet de mon ouvrage, y avoir prsent lanalyse des
facults de ltre qui doit en tre le principal objet, jy ai dvoil davance les
causes motrices des vnements que jallais y dcrire : cependant, pour
rpondre autant quil est en moi au dsir de quelques amis dont le suffrage
mest prcieux, et qui mont press dentrer dans quelques nouveaux dtails,
lgard de ce que jentends par les trois grandes puissances qui rgissent
lunivers, je vais ajouter ce que jai dit en gnral un exemple en particulier,
tir du rgne vgtal, celui des trois rgnes infrieurs o laction de ces trois
puissances, plus quilibre et plus uniforme, parat offrir plus de prise
lexamen. Prenons un gland de chne. Je dis que dans ce gland est renferm la
vie propre dun chne, la germination future de larbre qui porte ce nom, ses
racines, son tronc, ses rameaux, son arborification, sa fructification, tout ce qui
le constituera chne, avec la suite incalculable des chnes qui peuvent en
provenir. Il y a ici pour moi deux puissances clairement manifestes.
Premirement, jy sens une puissance occulte, incomprhensible, insaisissable
dans son essence, qui a infus dans ce gland la vie en puissance dun chne, qui
a spcifi cette vie, vie dun chne, et non pas vie dun orme, dun peuplier,
dun noyer, ni daucun autre arbre. Cette vie, qui se manifeste sous la forme
vgtale, et sous la forme vgtale du chne, tient nanmoins la vie
universelle ; car tout ce qui vit, vit de cette vie. Tout ce qui est, est : il ny a pas
deux verbes tre. 9 Or cette puissance occulte, qui donne la puissance dtre, et
qui spcifie la vie dans cette puissance dtre sappelle PROVIDENCE.
Secondement, je vois dans le gland une puissance patente, comprhensible,
saisissable dans ses formes, qui se manifestant comme leffet ncessaire de
linfusion vitale dont jai parl, et qui y a t faite on ne sait comment, en
montrera irrsistiblement le pourquoi, cest--dire en fera rsulter un chne,
toutes les fois que le gland se trouvera dans une situation convenable pour cela.
Cette puissance, qui se montre toujours comme la consquence dun principe
ou le rsultat dune cause, sappelle DESTIN. Il y a cette diffrence notable

9
On peut voir ce que jai dit, sur ce verbe unique dans ma Grammaire de la langue hbraque,
ch. VII, .I.

51
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

entre le Destin et la Providence, que le destin a besoin dune condition,


comme nous venons de le voir, pour exister ; tandis que la Providence nen a
pas besoin pour tre. Exister est donc le verbe du Destin ; mais la Providence
seule, est.
Cependant, au moment o jexamine ce gland, jai le sentiment dune
troisime puissance qui nest point dans le gland, et qui peut en disposer : cette
puissance, qui tient lessence de la Providence parce quelle est, dpend aussi
des formes du destin, parce quelle existe. Je la sens libre, puisquelle est en
moi, et que rien ne mempche de la dvelopper selon ltendue de mes forces.
Je tiens le gland ; je puis le manger, et lassimiler ainsi ma substance ; je puis
le donner un animal qui le mangera ; je puis le dtruire en lcrasant sous mes
pieds ; je puis le semer, et lui faire produire un chne. Je lcrase sous mes
pieds : le gland est dtruit. Son destin est-il ananti ? Non, il est chang ; un
nouveau destin qui est mon ouvrage commence pour lui. Les dbris du gland
se dcomposent selon des lois fatales, fixes et irrsistibles ; les lmens qui
staient runis pour entrer dans sa composition, se dissolvent ; chacun revient
sa place ; et la vie, laquelle ils servaient denveloppe, inaltrable dans son
essence, porte de nouveau par son vhicule appropri dans les canaux
nourriciers dun chne, va fconder un autre gland, et soffrir derechef aux
chances du destin. La puissance qui peut ainsi semparer des principes donns
par la Providence, et agir efficacement sur les consquences du Destin,
sappelle VOLONT de lHOMME.
Cette volont peut agir de la mme manire sur toutes les choses, tant
physiques que mtaphysiques, soumises sa sphre dactivit ; car la nature est
semblable partout. Elle peut non seulement interrompre et changer le destin,
mais en modifier toutes les consquences ; elle peut aussi transformer les
principes providentiels, et cest l sans doute son plus brillant avantage. Je
donnerai un exemple de cette modification et de cette transformation, en
suivant la comparaison que jai prise dans le rgne vgtal, comme le plus facile
saisir et gnraliser.
Je suppose quau lieu dexaminer un gland, ce soit une pomme que jaie
examine ; mais une pomme sauvage, acerbe, qui nait encore reu que les

52
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

influences du destin : si je sme cette pomme, et que je cultive avec soin larbre
qui en proviendra, les fruits qui en natront seront sensiblement amliors, et
samlioreront de plus en plus par la culture. Sans cette culture, effet de ma
volont, rien ne se serait amlior ; car le Destin est une puissance stationnaire
qui ne porte rien la perfection : mais une fois que je possde un pommier
amlior par la culture, je puis, au moyen de la greffe, me servir de ce pommier
pour en amliorer une foule dautres, modifier leur destin, et, dacerbe quil
tait, le rendre doux. Je puis faire plus ; je puis en transporter le principe sur
des sauvageons dune autre espce, et transformer ainsi des arbustes striles en
des arbres fructueux. Or, ce qui sopre dans un rgne au moyen de la culture,
sopre dans un autre au moyen de la civilisation. Les institutions civiles et
religieuses font ici ce que font l les cultures diverses et les greffes.
Il me semble, daprs ce que je viens de dire, que laction respective de la
Providence, du Destin et de la Volont de lhomme, est trs facile distinguer
dans le rgne vgtal ; elle lest beaucoup moins sans doute dans le rgne
animal, et beaucoup moins encore dans le rgne hominal ; mais elle nchappe
pas tellement la vue de lesprit, que cette vue ne puisse bien la saisir, quand
lesprit peut admettre une fois son existence. Laction du destin et celle de la
volont y marchent mme assez dcouvert ; celle de la Providence est, je
lavoue, plus ensevelie et plus voile : cela doit tre ainsi pour quelle ne puisse
jamais tre comprise. Si lhomme pouvait prvoir davance quels sont les
desseins de la Providence, il pourrait, en vertu de son libre arbitre, sopposer
leur excution ; et cest ce qui ne doit jamais tre, du moins directement.
Au reste, il est une dernire question quon peut madresser sur lessence
des trois puissances universelles, dont je vais essayer, pour la premire fois, de
signaler laction. Jai dit quelles manent de DIEU mme, et forment un
ternaire que lunit divine enveloppe : mais doit-on les concevoir comme trois
tres distincts ? Non : mais comme trois vies distinctes dans un mme tre ;
trois lois, trois modes dtre, trois natures comprises dans une seule Nature.
Lhomme, dont jai donn la constitution mtaphysique, est une image abrge
de lunivers : il vit galement de trois vies que son unit volitive enveloppe. En
comparant lunivers lhomme, nous pouvons concevoir que la Providence y

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

reprsente la sphre intellectuelle ; le Destin, la sphre instinctive ; et la


Volont de lhomme elle-mme, la sphre animique. Ces sphres ne sont pas
trois tres distincts, quoique, pour viter les longueurs dlocution et les
priphrases, je les personnifierai souvent en signalant leur action : ce sont,
comme je viens de le dire, trois vies diverses, vivant de la vie universelle, et
donnant la vie particulire une multitude dtres providentiels, instinctifs ou
animiques ; cest--dire qui suivent la loi de la Providence, du Destin ou de la
Volont : ainsi, quand je dirai plus loin que la Providence, le Destin ou la
Volont agissent, cela voudra dire que la loi providentielle, fatidique ou
volitive, se dploie, devient cause efficiente, et produit tel ou tel effet, tel ou tel
vnement : cela voudra dire aussi, selon loccasion qui sera facilement sentie,
que des tres quelconques soumis lune de ces lois, servent ce mouvement ou
le provoquent ; et, pour citer un exemple entre mille, que je dise que la
Providence conduit Mose ; cette phrase voudra dire que la loi providentielle
est la loi de cet homme divin, et quil vit principalement de la vie intellectuelle
dont elle est la rgulatrice. Que je dise que le Destin provoque la prise de
Constantinople par les Turcs ; cela voudra dire que la prise de cette ville est
une consquence fatale des vnements antrieurs, et que limpulsion des Turcs
qui sen emparent tient la loi fatidique laquelle ils obissent. Que je dise
enfin que Luther est linstrument de la Volont de lhomme qui provoque un
schisme dans la chrtient ; cela voudra dire que Luther, entran par des
passions animiques trs fortes, se rend linterprte de toutes les passions
analogues aux siennes, et leur prsente un foyer o leurs rayons venant se
rencontrer et se rflchir, causent un embrasement moral qui met en
lambeaux le culte chrtien.
Aprs avoir donn ces claircissements et ces explications, je ne crois pas
encore avoir tout clairci ni tout expliqu ; mais enfin je suis oblig de men
reposer un peu sur la sagacit du lecteur, qui supplera ce que je puis avoir
omis. Dtermin dvoiler ce que mes tudes et mes mditations mavaient
appris sur lorigine des socits humaines et sur lhistoire de lhomme, jai os,
en peu de pages, parcourir un intervalle de douze mille ans. Je me suis trouv
en prsence dune multitude de faits que jai essay de classer, et dune foule

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dtres dont jai rapidement esquiss le caractre. Ma plume, consacre la


vrit, na jamais flchi devant elle ; je lai toujours dite avec la forte conviction
de la dire : si mes lecteurs peuvent la reconnatre au signe indlbile dont la
Providence la marque, leur suffrage sera la plus douce rcompense de mes
travaux. Si, aprs de mres rflexions, ils jugent que jai t dans lerreur, jose
encore men reposer sur lquit de leur jugement pour croire quen doutant si
je me suis tromp, ils ne douteront pas du moins de la parfaite bonne foi qui
me rend impossible le dsir de tromper personne.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

DE LTAT SOCIAL DE LHOMME PREMIRE PARTIE


LIVRE PREMIER

CHAPITRE PREMIER
Division du Genre Humain, considr comme Rgne hominal, en quatre Races
principales Digression sur la Race blanche, objet de cet Ouvrage

JE traiterai, dans cet Ouvrage, non de lorigine de lHomme, mais de celle


des socits humaines. Lhistoire soccupe seulement de la seconde de ces
origines. Cest la cosmogonie quil appartient de dvoiler la premire.
Lhistoire prend lHomme au moment de son apparition sur la terre ; et, sans
sinquiter de son principe ontologique, cherche trouver le principe de
sociabilit qui le porte se rapprocher de ses semblables, et sortir de ltat
disolement et dignorance o la nature semblait lavoir rduit, en ne le
distinguant presque pas, pour la forme, de plusieurs autres animaux. Je dirai
quel est le principe divin que la Providence a implant dans son sein ; je
montrerai par quelles circonstances ncessaires, dpendantes du Destin, ce
principe de perfectibilit se trouve ractionn ; comment il se dveloppe, et
quels admirables secours il reoit de lui-mme, lorsque lhomme quil claire
peut faire usage de sa volont pour adoucir de plus en plus, par la culture de
son esprit, ce que son destin a de rigoureux et de sauvage : afin de porter sa
civilisation et son bonheur au dernier degr de perfection dont ils sont
susceptibles.
Je vais me transporter, cet effet, une poque assez recule de celle o
nous vivons ; et, raffermissant mes yeux, quun long prjug pourrait avoir
affaiblis, fixer, travers lobscurit des sicles, le moment o la Race blanche,
dont nous faisons partie, vint paratre sur la scne du monde. cette poque,
dont plus tard je chercherai dterminer la date, la Race blanche tait encore
faible, sauvage, sans lois, sans arts, sans culture daucune espce, dnue de
souvenirs, et trop dpourvue dentendement pour concevoir mme une

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

esprance. Elle habitait les environs du ple boral, do elle avait tir son
origine. La Race noire, plus ancienne quelle, dominait alors sur la terre, et y
tenait le sceptre de la science et du pouvoir : elle possdait toute lAfrique et la
plus grande partie de lAsie, o elle avait asservi et comprim la Race jaune.
Quelques dbris de la Race rouge languissaient obscurment sur les sommets
des plus hautes montagnes de lAmrique, et survivaient lhorrible catastrophe
qui venait de les frapper : ces faibles dbris taient inconnus ; la Race rouge, la
Race rouge, laquelle ils avaient appartenu, avait nagure possd lhmisphre
occidental du globe ; la Race jaune, loriental ; la Race noire, alors souveraine,
stendait au sud, sur la ligne quatoriale ; et, comme je viens de le dire, la Race
blanche, qui ne faisait que de natre, errait aux environs du ple boral.
Ces quatre Races principales, et les nombreuses varits qui peuvent
rsulter de leurs mlanges, composent le Rgne hominal. 10 Elles sont,
proprement dire, dans ce Rgne, ce que sont les genres dans les autres rgnes.
On peur y concevoir les nations et les peuples divers comme des espces
particulires dans ces genres. Ces quatre Races se sont heurtes et brises tour
tour, distingues et confondues souvent. Elles se sont disput plusieurs fois le
sceptre du monde ; se le sont arrach ou partag plusieurs reprises. Mon
intention nest point dentrer dans ces vicissitudes, antrieures lordre de
choses actuel, dont les dtails infinis maccableraient dun inutile fardeau, et ne
me conduiraient pas au but que je me propose. Je dois mattacher seulement
la Race blanche, laquelle nous appartenons, et en crayonner lhistoire depuis
lpoque de sa dernire apparition aux environs du ple boral : cest de l
quelle est descendue diverses reprises, par essaims, pour faire des incursions
tant sur les autres races, quand elles dominaient encore, que sur elle-mme,
quand elle a eu saisi la domination.
Le vague souvenir de cette origine, surnageant sur le torrent des sicles, a
fait surnommer le ple boral la ppinire du Genre humain. Il a donn
naissance au nom des Hyperborens et toutes les fables allgoriques quon a

10
Si on a lu la Dissertation introductive, en tte de cet Ouvrage, et ncessaire pour en
donner lintelligence, on sait que jentends par le Rgne hominal la totalit des hommes, quon
appelle ordinairement Genre humain.

57
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dbites sur eux ; il a fourni enfin les nombreuses traditions qui ont conduit
Olas Rudbeck placer en Scandinavie lAtlantide de Platon, et autoris Bailly
voir sur les roches dsertes et blanchies par les frimas du Spitzberg, le berceau
de toutes les sciences, de tous les arts, et de toutes les mythologies du monde. 11
Il est assurment trs difficile de dire quelle poque la Race blanche ou
hyperborenne commena se runir par quelques formes de civilisation, et
encore moins quelle poque plus recule elle commena exister. Mose, qui
en parle au sixime chapitre du Brrshith, 12 sous le nom des Ghiborens,
dont les noms ont t si clbres, dit-il, dans la profondeur des temps, rapporte
leur origine aux premiers ges du monde. On trouve cent fois le nom des
Hyperborens dans les crits des anciens, et jamais aucune lumire positive sur
leur compte. Selon Diodore de Sicile, leur pays tait le plus voisin de la lune :
ce qui peut sentendre de llvation du ple quils habitaient. Eschyle, dans
son Promthe, les plaait sur les monts Riphes. Un certain Ariste de
Proconse, qui avait fait, dit-on, un pome sur ces peuples, et qui prtendait les
avoir visits, assurait quils occupaient la contre du nord-est de la Haute Asie,
que nous nommons aujourdhui Sibrie. Hcate dAbdre, dans un ouvrage
publi du temps dAlexandre, les rejetait encore plus loin, et les logeait parmi
les ours blancs de la Nouvelle-Zemble, dans une le appele lixoa. La vrit
pure est, comme lavouait Pindare plus de cinq sicles avant notre re, quon
ignorait entirement dans quelle rgion tait situ le pays de ces peuples.
Hrodote lui-mme, si curieux de rassembler toutes les traditions antiques,
avait inutilement interrog les Scythes leur sujet ; il navait pu rien dcouvrir
de certain.
Toutes ces contradictions, toutes ces incertitudes, provenaient de la
confusion quon faisait dune race dhommes, de laquelle tait issue une foule
de peuples, avec un seul peuple. On tombait alors dans la mme erreur o

11
On peut voir dans les crits de ces deux auteurs, les preuves nombreuses quils apportent
lappui de leurs assertions. Ces preuves, insuffisantes dans leurs hypothses, deviennent
irrsistibles quand il nest question que de fixer la premire demeure de la Race blanche, et le
lieu de son origine.
12
Cest le premier Livre du Spher appel vulgairement la Gense.

58
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

nous tomberions aujourdhui, si, confondant la Race noire avec une des
nations qui en tire son origine, nous voulions absolument circonscrire le pays
de la race entire dans le pays occup par cette seule nation. La Race noire a
pris certainement naissance dans le voisinage de la ligne quatoriale, et sest
rpandue de l sur le continent africain, do elle a tendu ensuite son empire
sur la terre entire et sur la Race blanche elle-mme avant que celle-ci et la
force de le lui disputer. Il est possible qu une poque trs recule, la Race
noire se soit appele sudenne ou suthenne, comme la Race blanche sest
nomme borenne, ghiborenne ou hyperborenne ; et que de l soit venue
lhorreur qui sest gnralement attache au nom de Suthen, parmi les nations
dorigine blanche. On sait que ces nations ont toujours plac au sud le
domicile de lEsprit infernal, appel par cette raison Suth, ou Soth par les
gyptiens, Sath par les Phniciens et Sathan ou Satan par les Arabes et les
Hbreux. 13

13
Ce nom a servi de racine celui de Saturne chez les trusques, et de Sathur, Suthur ou
Surthur chez le Scandinave, divinit terrible ou bienfaisante, suivant la manire de
lenvisager. Cest du celte-saxon Suth que drivent langlais South, le belge Suyd, et lallemand
et le franais Sud, pour dsigner la partie du globe terrestre oppose au ple boral. Il est
remarquer que ce mot, quon rend ordinairement par celui de Midi, ny a aucun rapport
tymologique. Il dsigne proprement tout ce qui est oppos llvation, tout ce qui est bas,
tout ce qui sert de base ou de sige. Le mot Sdiment en drive par le latin Sedere, qui
lui-mme vient du celte-saxon Sitten, en allemand Sitzen sasseoir.

59
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE II
LAmour, principe de sociabilit et de civilisation dans lHomme : comment

RENOUONS prsent le fil de mes ides, que cette digression ncessaire a


un peu interrompu, et voyons quels furent les commencements de la
civilisation dans la Race borenne, dont je moccupe exclusivement.
Il est prsumable qu lpoque o cette Race parut sur la terre, sous des
formes trs rapproches de celles de plusieurs espces danimaux, elle put,
malgr la diffrence absolue de son origine, et, la tendance contraire de ses
destines, rester assez longtemps confondue parmi elles. Cela dpendait de
lassoupissement de ses facults, mme instinctives ; les deux sphres
suprieures de lme et de lesprit ntant nullement dveloppes dans
lhomme, il ne vivait alors que par la sensation, et, toujours ncessit par elle,
navait dinstinct que pour la perception seule, sans atteindre mme
lattention. Lindividualisation tait son seul moyen ; lattrait et la crainte
taient ses seuls moteurs, et, dans leur absence, lindolence devenait son tat
habituel. 14
Mais lhomme navait pas t destin vivre seul et isole sur la terre ; il
portait en lui un principe de sociabilit et de perfectibilit qui ne pouvait pas
rester toujours stationnaire : or, le moyen par lequel ce principe devait tre tir
de sa lthargie, avait t plac par la haute sagesse de son auteur dans la
compagne de lhomme, dans la femme, dont lorganisation dans des points trs
importants, tant physiques que mtaphysiques, lui donnait des motions
inverses. Tel avait t le dcret divin, ds lorigine mme des choses, que cet
tre universel, destin mettre lharmonie dans les lments, et dominer les
trois Rgnes de la Nature, recevrait ses premires impulsions de la femme, et
tiendrait de lAmour ses premiers dveloppements. LAmour, origine de tous
les tres, devait tre la source fconde de sa civilisation, et produire ainsi tant

14
Le lecteur doit ici revenir, sil ne la prsent la mmoire, sur ce que jai dit dans la
Dissertation introductive, touchant la constitution mtaphysique de lhomme.

60
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

deffets opposs, tant de flicits et tant de peines, et un mlange si grand de


science et daveuglement, de vertus et de vices.
LAmour, principe de vie et de fcondit, avait donc t destin tre le
conservateur du monde et son lgislateur. Vrit profonde que les anciens sages
avaient connue, et quils avaient mme nonce clairement dans leurs
cosmogonies, en lui attribuant le dbrouillement du chaos. Isis et Crs, si
souvent appeles lgislatrices, ntaient que le type divinis de la nature
fminine, 15 considr comme le foyer vivant do cet amour stait rflchi.
Si lhomme navait t quun pur animal, toujours ncessit de la mme
manire, et que sa compagne, semblable aux femelles des autres animaux, et
prouv de la mme manire les mmes besoins que lui ; quils eussent t
soumis lun et lautre aux crises rgulires des mmes dsirs, galement sentis,
galement partags ; sils avaient eu enfin, et pour mexprimer en propres
termes, des saisons priodiques dardeur amoureuse, de chaleur ou de rut,
jamais lhomme ne se serait civilis. Mais ctait loin dtre ainsi. Les mmes
sensations, quoique procdant des mmes causes, ne produisaient pas les
mmes effets dans les deux sexes. Ceci est digne de la plus haute attention ; et
je prie le lecteur de fixer un moment avec force sa vue mentale sur ce point
presque imperceptible de la constitution humaine. Cest ici le germe de toute
civilisation, le point sminal do tout doit clore, le puissant mobile duquel
tout doit recevoir le mouvement dans lordre social.
Jouir avant de possder, voil linstinct de lhomme : possder avant de
jouir, voil linstinct de la femme. Expliquons ceci ; mais faisons un moment
abstraction des passions que ltat social a fait natre, et des sentiments que
limagination a exalts. Renfermons-nous dans le seul instinct, et voyons
comment il agit sous linfluence seule des besoins ; considrons lhomme de la
nature, et non celui de la socit.
Au moment o une sensation agrable viendra branler linstinct de cet
homme, quprouvera-t-il ? Le voici. Il attachera lattrait dcoulant

15
Le nom dIsis vient du mot Ishah, qui signifie la femme, la dame. Le nom de Crs a la
mme racine que le mot her qui veut dire la souveraine. Ce mot her forme le nom de Junon
en grec, ou .

61
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

ncessairement de cette sensation, le besoin actuel de jouir de son objet, et


celui plus loign de le possder : cest--dire, en supposant que ce soit un fruit
quelconque qui ait frapp sa vue et excit son apptit, que lhomme instinctif
prouvera le besoin de le manger avant dprouver celui daviser aux moyens de
sen assurer la possession : ce qui le portera brusquement en avant, au hasard de
tout ce qui peut en arriver ; de sorte que si une sensation de crainte, un bruit
imprvu, laspect dun adversaire, venait le frapper, son ide premire serait
den braver la cause au lieu de la fuir. Tandis que, si la femme purement
instinctive se trouve place dans une pareille circonstance, elle prouvera
prcisment tout le contraire. Elle attachera lattrait dcoulant dune sensation
agrable, le besoin actuel den possder lobjet, et celui plus loign den jouir
en toute scurit : ce qui la vue dun fruit quelle aura envie de manger, la
fera songer dabord aux moyens de sen assurer la possession, et la tiendra en
suspens ; de manire que si une sensation de crainte vient la saisir, sa
premire ide sera den fuir la cause au lieu de la braver.
Cette disposition contraire dans la constitution morale des deux sexes,
tablissait entre eux, ds lorigine, une diffrence frappante, qui empchait
leurs passions de se manifester sous les mmes formes, faisait natre, de la
mme sensation, un autre sentiment ; du mme sentiment une autre pense ;
et leur imprimait, par consquent, un mouvement tout oppos. Jouir avant de
possder, et combattre avant de fuir, constituait donc linstinct de lhomme ;
tandis que possder avant de jouir, et fuir avant de combattre, constituait celui
de la femme.
Or, si lon veut examiner un moment les principales consquences qui
devaient dcouler de cette diffrence notable, quand elle tait dcide entre les
deux sexes ; cest--dire, quand il se trouvait une femme assez heureusement
organise pour pousser seulement la perception jusqu lattention, on verra
quil tait invitable quelle ne prsentt pas lhomme, conduit elle par
lattrait sexuel, une rsistance relle et non attendue ; car beaucoup plus
occupe de lide de possder que de celle de jouir, et nullement ncessite par
lapptit qui matrisait lhomme, elle pouvait examiner dans son instinct quel
avantage rel lui procurerait la sensation quon lui proposait. Le plaisir attach

62
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

cette sensation nen tant pas un pour elle, et labsence de tout avantage se
prsentant ses yeux avec le cortge insparable de la crainte, elle prenait
soudain le parti de fuir.
La nature de lhomme nest point, comme je lai dit, de reculer devant un
obstacle. Son premier mouvement est, au contraire, de le braver et de le
vaincre. la vue de la femme qui le fuit, il ne reste donc pas en place, il ne lui
tourne pas le dos ; mais pouss par lattrait qui le subjugue, il se prcipite sur
ses traces. Souvent plus lgre que lui, elle lui chappe ; quelquefois il la saisit ;
mais quel que soit lvnement, lattention de lhomme est veille. Le combat
mme qui sengage lui fait sentir dans son rsultat, heureux ou malheureux,
que son but nest pas rempli. Alors il rflchit, mais la femme a rflchi avant
lui. Elle a vu quil nest pas bon pour elle de se laisser vaincre ; et il a senti quil
et mieux valu pour lui quelle et cd. Pourquoi donc a-t-elle fui ? Sa
rflexion encore faible ne lui permet pas de comprendre quon puisse rsister
un penchant, et quil y ait surtout un autre penchant que le sien. Mais le fait
existe, il se renouvelle. Lhomme rflchit encore. Il parvient, par la rptition
intrieure de sa propre ide, la retenir, et sa mmoire se formant, son gnie
fait un pas norme. Il trouve quil y a plusieurs besoins en lui, et pour la
premire fois peut-tre il en compte jusqu trois, et il les distingue. Ainsi
agissent dans la sphre de sa volont la numration et lindividualisation.
Si la femme, vers laquelle un penchant irrsistible lentranait, a fui, sans
doute quun autre penchant a ncessit sa fuite : quel pouvait tre ce
penchant ? La faim peut tre ! Ce besoin terrible qui se reprsente dans la
partie instinctive de son tre, en labsence de la sensation mme, y produit une
rvolution importante et soudaine ; pour la premire fois la sphre animique
est branle, et la piti sy manifeste. Cette douce passion, la premire dont
lme soit affecte, est le vrai caractre de lhumanit. Cest elle qui fait de
lhomme un tre vritablement sociable. Les philosophes qui ont cru que cette
passion pourrait tre rveille ou produite, son origine, par laspect dun tre
souffrant, se sont tromps. Laspect de la douleur veille la crainte, et la crainte,
la terreur. Cette transformation de la sensation en sentiment est instantane. Il
y a dans la piti limpression dune ide antrieure qui se transforme en

63
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

sentiment sans le secours de la sensation. Aussi la piti est-elle plus


profondment morale que la terreur, et tient plus intimement la nature de
lhomme.
Mais ds que lhomme a commenc sentir la piti, il nest pas loin de
connatre lamour. Il rflchit dj aux moyens quil doit prendre pour
empcher la femme de fuir son approche ; et, quoiquil se trompe
absolument sur les motifs de cette fuite, il nen arrive pas moins au but de ses
dsirs. Il saisit le moment o il a fait une double rcolte de fruits, une chasse ou
une pche abondante, et lorsquil a trouv lobjet de ses vux, il lui offre ses
prsents. cette vue, la femme est touche, non pas de la manire dont le croit
son amant, par la satisfaction dun besoin actuel, mais par le penchant inn qui
la porte possder. Elle sent linstant tout le parti quelle petit tirer de cet
vnement pour lavenir ; et comme elle lattribue, avec raison, un certain
charme quelle inspire, elle prouve dans son instinct une sensation agrable,
qui branle chez elle la sphre animique, et y rveille la vanit.
Ds le moment que la femme a reu les prsents de lhomme, et quelle lui
a tendu la main, le lien conjugal est ourdi, et la socit a commenc.

64
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE III
Le mariage, base de ldifice social ; quel est son principe, et quelles sont ses
consquences

POUR peu quon soit instruit dans la connaissance des traditions antiques,
on naura point de peine y retrouver les deux tableaux que je viens de tracer,
parce quils sont vrais au fond, quoique les formes en aient pu varier de mille
manires, diverses poques, et en divers lieux. La mythologie grecque, si
brillante et si riche, offre un grand nombre dexemples de ces luttes
amoureuses, entre des dieux ou des satyres poursuivant des nymphes qui les
fuient. Tantt cest Apollon qui court sur les traces de Daphn, Jupiter qui
presse les pas de Io, Pan qui cherche saisir Syrinx ou Pnlope. Dans les plus
anciennes crmonies nuptiales, on voit toujours lpoux faire des cadeaux
lpouse, et mme lui constituer une dot. Cette dot, que lhomme donnait
autrefois, et quil donne mme encore chez quelques peuples, a chang de place
parmi nous et chez la plupart des nations modernes, et a d tre
principalement offerte du ct de la femme, par des raisons que je montrerai
plus loin. Ce changement nempche pour tant pas lusage antique de survivre
encore dans les prsents de noces quon appelle corbeille de mariage, comme si
par ce mot de corbeille on voulait rappeler que ce prsent consista dabord en
fruits, on en aliments quelconques.
Cependant lvnement auquel jai attribu justement le commencement
de la socit humaine, avait pu se rpter simultanment, ou des poques trs
rapproches, en des endroits diffrents ; en sorte que des foyers de civilisation
stablissaient en grand nombre dans la mme contre. Ctaient des germes
que la Providence avait jets au sein de la race borenne, et qui devaient sy
dvelopper sous linfluence du Destin et de la volont particulire de lhomme.
Les sentiments qui avaient runi les deux sexes, non plus par leffet dun
apptit aveugle, mais par celui dun acte rflchi, ntaient pas les mmes ainsi
que je lai dit ; mais leur diffrence, ignore par les deux poux, disparaissait

65
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dans lidentit du but. La piti que lhomme avait ressentie lui laissait penser
que sa compagne le choisissait comme un appui tutlaire ; et la femme,
touche par la vanit, voyait son ouvrage dans le bonheur de son poux. Dun
ct lorgueil naissait, et de lautre la compassion. Ainsi les sentiments
sopposaient et senchanaient dans les deux sexes.
Du moment que linstinct seul navait plus prpar la couche nuptiale, et
quun sentiment animique plus noble et plus lev avait prsid aux mystres
de lhymen, une sorte de pacte avait t tacitement pass entre les deux poux
duquel il rsultait que le plus fort sengageait protger le plus faible, et le plus
faible rester attach au plus fort. Ce pacte, en augmentant le bonheur de
lhomme, en lui faisant connatre des plaisirs quil ignorait, augmenta aussi ses
travaux. Il fallut quil pourvt non seulement sa nourriture, mais celle de sa
femme, quand sa grossesse trop avance ne lui permettait plus de le suivre ; et
ensuite celle de ses enfants. La raison instinctive, quon appelle aussi sens
commun, ou bon sens, ne tarda pas lui faire comprendre que des moyens
ordinaires, suffisants jusque l, ne lui suffisaient plus, et quil fallait en chercher
dautres. Cette raison, ragissant sur linstinct, fit natre la ruse. Il tendit des
piges au gibier dont il se nourrissait. Il inventa la flche et lpieu du
chasseur ; il trouva lart de rendre sa pche plus abondante au moyen du
hameon et du filet. Le besoin et lhabitude doublrent ses forces et son
adresse. Sa femme, doue de plus de finesse dans les organes, joignit plus de
ruse que lui une observation plus sre, et un pressentiment plus prompt. Elle
apprit bientt tresser quelques joncs pour former des sortes de corbeilles qui,
aprs avoir servi de berceau ses enfants, devinrent les premiers meubles de son
informe mnage. En filant grossirement le poil de plusieurs espces
danimaux, elle forma facilement des cordes, qui servirent tendre larc et
faonner des filets. Ces cordes, entrelaces dune certaine manire, se
changrent bientt sous ses doigts en des toffes grossires, sans doute
linvention lui parut aussi admirable que lusage lui en sembla commode, tant
pour ses enfants que pour elle et pour son mari. Ces toffes, quun climat
rigoureux rendait souvent ncessaires, supplrent aux peaux de btes, dont il
ntait pas toujours facile de se pourvoir.

66
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Il est inutile, je pense, de pousser plus loin ces dtails, que chacun peut
tendre son gr, et embellir des couleurs de son imagination. Lorsque les
principes sont poss, les consquences deviennent faciles. Seulement, je prie le
lecteur de prendre garde de tomber ici dans une erreur, dont limputation me
serait fcheuse. Quoique je donne videmment pour principe ltat social le
mariage, cest--dire le consentement libre et mutuel de lhomme et de la
femme se runissant par un pacte tacite, pour supporter et partager ensemble
les peines et les plaisirs de la vie, et que je fasse dcouler lexistence de ce lien
des sensations opposes des deux sexes, et du dveloppement de leurs facults
instinctives, il sen faut bien, ainsi que je crois avoir pris soin de le faire
entendre, que je regarde la formation de ce lien comme fortuite. Si cette
formation et d tre telle, jamais elle naurait eu lieu. Ceux des animaux que
la nature na point runis ds lorigine de lespce ne se runissent jamais. Cest
parce que lhomme nest point un animal, et surtout parce quil est perfectible,
quil peut passer dun tat un autre, et devenir, de gnration en gnration,
de plus en plus instinctif, animique ou intellectuel. Le mariage, sur lequel
repose tout ldifice de la socit, est louvrage mme de la Providence, qui la
dtermin en principe. Quand il passe en acte, cest une loi divine qui
saccomplit, et qui saccomplit par des moyens arrts davance, et pour
atteindre un but irrsistiblement fix. Que si lon me demande pourquoi ce
lieu, tant dune indispensable ncessit la civilisation du Rgne hominal, si
minemment ncessaire elle-mme, il na pas t tiss davance, comme on le
remarque dans quelques espces danimaux ; je rpondrai que cest parce que la
Providence et le Destin ont une manire contraire doprer, approprie leur
essence oppose. Ce que fait le Destin, il le fait dabord tout entier, forc dans
toutes ses parties ; et il le laisse tel quil la fait, sans le pousser jamais plus
avant, de son propre mouvement : tandis que la Providence, ne produisant rien
quen principe, donne toutes les choses qui manent delle une impulsion
progressive, qui, les portant sans cesse de puissance en acte, les amne par
degrs la perfection dont elles sont susceptibles. Si lhomme appartenait au
Destin, il serait ce que des philosophes vue courte lui ont attribu dtre :
sans progression dans sa marche, et par consquent sans avenir. Mais, comme

67
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

ouvrage de la Providence, il avance librement dans la route qui lui est trace, se
perfectionne mesure quil avance, et tend ainsi limmortalit. Voil ce quon
doit bien se persuader, si lon veut pntrer dans lessence des choses, et
comprendre le mot de cette profonde nigme de lunivers, que les anciens
symbolisaient par la figure du Sphinx. Lhomme est la proprit de la
Providence, qui, en tant que loi vivante, expression de la volont divine, en
dtermine lexistence potentielle ; mais comme cet tre doit puiser tous les
lments de son existence actuelle dans le domaine du Destin, dont il est
charg de dominer et de rgulariser les productions, il doit le faire par le
dploiement de sa volont efficiente, absolument libre dans son essence. De
lusage de cette volont dpend son sort ultrieur. Tandis que la Providence
lappelle et le dirige par ses inspirations, le Destin lui rsiste et larrte par ses
besoins. Ses passions, qui lui appartiennent, linclinent avec force dun ou
dautre ct, et, selon les dterminations quelles provoquent, livrent son avenir
lune de ces deux puissances : car il ne peut tre sa proprit absolue, que
tandis quil jouit de la vie lmentaire, passagre et borne. Son tat social
dpend donc, ainsi que je lai montr, du dploiement de ses facults qui
amne le mariage ; et ltat social, une fois constitu, donne naissance la
proprit, do rsulte le droit politique. Mais puisque ltat social se trouve
louvrage de trois puissances distinctes : la Providence, qui donne le principe ;
le Destin, qui fournit les lments ; et la Volont humaine, qui trouve les
moyens ; il est vident que le droit politique qui en mane doit galement
recevoir linfluence de trois puissances, et, selon quelles le dominent lune ou
lautre, sparment ou conjointement, prendre des formes analogues leur
action. Ces formes qui, en dernire analyse, se rduisent trois principales,
peuvent nanmoins varier et se nuancer de beaucoup de manires, par leurs
mlanges et leurs oppositions, et amener des consquences presque infinies. Je
signalerai ces formes diverses, simples ou mixtes, dans la suite de cet ouvrage,
aprs avoir nettement tabli lordre, la nature et laction des trois puissances
qui les crent. Je vais montrer dans le chapitre suivant lorigine dun des plus
beaux rsultats et des plus brillants phnomnes qui sattachent la formation
de la socit humaine : la parole.

68
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE IV
Que lhomme est dabord muet, et que son premier langage consiste en signes. De la
parole. Transformation du langage muet en langage articul, et suite de cette
transformation

LHOMME, dou en principe de toutes les forces, de toutes les facults, de


tous les moyens dont il peut tre revtu par la suite, ne possde en acte aucune
de ces choses quand il parat la lumire. Il est faible et dbile, et dnu de
tout. Lindividu nous donne cet gard un exemple frappant de ce quest le
Rgne son origine. Les uns qui, pour se tirer dembarras sur des points trs
difficiles, assurent que lhomme arrive sur la terre aussi robuste de corps
quclair desprit, disent une chose que lexprience dment et que le raison
rprouve. Les autres qui, en recevant cet tre admirable tel que la nature le
donne, attribuent la conformation de ses organes et ses seules sensations
physiques tant de sublimes conceptions qui y sont trangres, tombent dans la
plus absurde des contradictions, et rvlent leur ignorance. Et ceux enfin qui se
croient obligs, pour expliquer le moindre phnomne, dappeler Dieu
lui-mme sur la scne pour le rendre le prcepteur dun tre si souvent rebelle
ses leons, annoncent trop quils trouvent plus facile de trancher le nud
gordien que de le dnouer. Ils agissent comme les auteurs des anciennes
tragdies, qui, ne sachant plus que faire de leurs acteurs, les mettaient la
raison par un coup de tonnerre.
Je ne saurais trop le rpter : heureux si je parviens le faire comprendre !
Lhomme est un germe divin qui se dveloppe par la raction de ses sens. Tout
est inn en lui, tout : ce quil reoit de lextrieur nest que loccasion de ses
ides, et non pas ses ides elles-mmes. Cest une plante, comme je lai dj dit,
qui porte des penses, comme un rosier porte des roses, et un pommier des
pommes. Lun et lautre ont besoin de raction. Mais est-ce que leau ou lair,
desquels le rosier ou le pommier tirent leur nutriment, ont quelques rapports
avec lessence intime de la rose ou de la pomme ? Aucun. Ils y sont indiffrents,

69
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

et font aussi bien crotre des orties ou des baies empoisonnes de morelle, si le
germe en est offert leur action dans une situation convenable. Ainsi donc,
quoique lhomme ait reu son origine une tincelle du Verbe divin, il
napporte pas avec lui sur la terre une langue toute forme. Il recle bien en lui
le principe de la parole en puissance mais non pas en acte. Pour quil parle, il
faut quil ait senti la ncessit de parler, quil lait voulu fortement ; car cest
une des oprations les plus difficiles son entendement. Tant quil vit isol et
purement instinctif, il ne parle pas ; il ne sent pas mme le besoin de la parole ;
il serait incapable de faire aucun effort de volont pour y atteindre : plong
dans un mutisme absolu, il sy complat ; tout ce qui branle son oue est
bruit ; il ne distingue pas les sons comme sons, mais comme branlements ; et
ces branlements, analogues toutes ses autres sensations, nexcitent en lui que
lattrait ou la crainte, selon quils veillent lide du plaisir ou de la douleur.
Mais ds le moment quil est entr dans ltat social, par une suite de
lvnement que jai racont, mille circonstances qui saccumulent autour de
lui, lui rendent ncessaire un langage quelconque : il a besoin dun moyen de
communication entre ses ides et celles de sa compagne. Il veut lui faire
connatre ses dsirs et surtout ses esprances ; car depuis quil a de lorgueil, il a
aussi des esprances ; et sa compagne est aussi dautant plus empresse lui
communiquer les siennes, que sa vanit, plus active et plus circonscrite, les lui
suggre plus souvent et en plus grand nombre.
peine cette volont est dtermine en eux, que les moyens de la satisfaire
se prsentent : ces moyens sont tels, quils les emploient sans les chercher, et
comme sils les avaient toujours eus. Ils ne se doutent pas, en les employant,
quils posent les fondements du plus admirable difice. Ces moyens sont des
signes quils effectuent par un mouvement dintention instinctive, et quils
comprennent de mme. Ceci est extrmement remarquable, que les signes
naient pas besoin dune convention antrieure pour tre compris ; du moins
ceux qui sont radicaux, comme par exemple les signes qui expriment ladhsion
ou le refus, laffirmation ou la ngation, linvitation de sapprocher ou lordre
de sloigner, la menace ou laccord, etc. Jengage le lecteur rflchir un
moment sur ce point, car cest l quil trouvera lorigine de la parole, si

70
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

longuement et si vainement cherche. Transportons-nous chez quelque peuple


que ce soit, civilis ou sauvage, habitant le nord ou le midi de la terre, lancien
ou le nouveau monde ; ncoutons pas les mots divers dont ils se servent pour
exprimer lide de laffirmation ou de la ngation, oui et non, mais considrons
les signes qui accompagnent ces mots : nous verrons quils sont partout les
mmes. Cest linclination de la tte sur une ligne perpendiculaire qui exprime
laffirmation ; et sa double rotation sur une ligne horizontale qui indique la
ngation. Voyons-nous le bras tendu et la main ouverte se replier vers la
poitrine, cela nous invite dapprocher. Voyons-nous, au contraire, le bras,
dabord pli, se dplier avec violence en tendant la main, cela nous ordonne
de nous loigner. Les bras de lhomme sont-ils tendus et les poings ferms, il
menace. Les laisse-t-il tomber doucement en ouvrant les deux mains, il accde.
Menons avec nous des muets de naissance ; plus le peuple sera sauvage et voisin
de la nature, mieux il les comprendra, et mieux il en sera compris ; et cela par
la raison toute simple quils seront plus prs les uns et les autres de la langue
primitive du Genre humain.
Ne craignons point dannoncer cette importante vrit : toutes les langues
que les hommes parlent et quils ont parles sur la face de la terre, et la masse
incalculable de mots qui entrent ou sont entrs dans la composition de ces
langues, ont pris naissance dans une trs petite quantit de signes radicaux. En
cherchant, il y a quelques annes, restituer la langue hbraque dans ses
principes constitutifs, trouvant entre mes mains un idiome dont ltonnante
simplicit rend lanalyse trs facile, jai vu la vrit que jannonce, et je lai
prouve autant quil ma t possible ; en montrant, dabord, que les caractres
tracs ou les lettres navaient t, dans lorigine de cet idiome, que les signes
mme quon avait dsigns par une sorte dhiroglyphe ; et ensuite, que ces
caractres, en se rapprochant par groupes de deux ou de trois, avaient form
des racines monosyllabiques, et ces racines, en sadjoignant un nouveau
caractre, ou se runissant entre elles, une foule de mots.
Ce nest pas ici le lieu dentrer dans des dtails grammaticaux qui y seraient
dplacs. Je ne dois poser que des principes. Le lecteur curieux de ces sortes de
recherches peut consulter, sil le juge propos, la grammaire et le vocabulaire

71
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

que jai donns de la langue hbraque ; je continue ma marche.


Le premier langage connu de lhomme fut donc un langage muet. On nen
peut concevoir dautre, sans admettre une infusion en lui de la parole divine ;
ce qui, supposant une infusion semblable de toutes les autres sciences, est
dmontr faux par le fait. Les philosophes qui ont recours une convention
antrieure pour chaque terme de la langue, tombent dans une contradiction
choquante. La Providence, je lai assez dit, ne donne que les principes de toutes
choses : cest lhomme les dvelopper.
Mais au moment o ce langage muet stablit entre les deux poux, au
moment o un signe mis comme lexpression dune pense, porta cette pense
de lme de lun dans celle de lautre, et quelle y fut comprise, elle excita dans
la sphre animique un mouvement qui donna naissance lentendement. Cette
facult centrale ne tarda pas produire ses facults circonfrentielles,
analogues ; et ds lors lhomme put, jusqu un certain point, comparer et
juger, discerner et comprendre.
Bientt il saperut, en faisant usage de ces facults nouvelles, que la
plupart des signes quil mettait pour exprimer sa pense, taient accompagns
de certaines exclamations de voix, de certains cris plus ou moins faibles ou
forts, plus ou moins pres ou doux, qui ne manquaient gure de se reprsenter
ensemble. Il remarqua cette concidence que sa compagne avait remarque
avant lui, et tous les deux jugrent que ce pouvait tre commode, soit dans
lobscurit, soit lorsque lloignement ou un obstacle leur drobait la vue lun
de lautre, de substituer ces diverses inflexions, de voix au divers signes quelles
accompagnaient. Ils le firent peut-tre dans quelque circonstance urgente,
mus par quelque crainte ou par quelque dsir vhment, et ils virent avec une
bien vive joie quils staient entendus et compris.
Dire combien cette substitution fut importante pour lhumanit, est sans
doute inutile. Le lecteur sent bien que rien de plus grand ne pouvait avoir lieu
dans la nature, et que si le moment ou un pareil vnement se prsenta pour la
premire fois, et pu tre fix, il et mrit les honneurs dune
commmoration ternelle. Mais il ne le fut pas. Eh ! Qui peut savoir quand et
comment, chez quel peuple, et dans quelle contre il arriva ? Peut-tre fut-il

72
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

strile plusieurs fois de suite, ou bien linforme langage auquel il avait donn
naissance disparut-il avec lhumble cahute qui le recelait. Car tandis que, pour
plus de rapidit, je rapporte tout au mme couple, peut-on douter que
plusieurs gnrations naient pu scouler entre les moindres vnements ? Les
premiers pas que fait lhomme dans la carrire de la civilisation sont lents et
pnibles. Il est souvent oblig de recommencer les mmes choses. Le Rgne
hominal entier est sans doute indestructible, la race mme est forte ; mais
lhomme individuel est trs faible, surtout son origine. Cest pourtant sur lui
que reposent les fondements de tout ldifice.
Cependant, comme je lai dit, plusieurs mariages stant forms
simultanment ou peu dintervalle lun de lautre, dans la mme contre, et
dans plusieurs contres la fois, avaient donn naissance un grand nombre de
familles plus ou moins rapproches lune de lautre, qui suivaient peu prs la
mme marche, et se dveloppaient de la mme manire, grce laction
providentielle qui lavait ainsi dtermin. Ces familles, dont jai plac,
dessein, lexistence dans la race borenne ou hyperborenne, habitaient, par
consquent, les environs du ple boral, et recevaient ncessairement les
influences du climat rigoureux, sous lequel elles taient obliges de vivre. Leurs
habitudes, leurs murs, leurs manires de se nourrir, de se vtir, de se loger,
tout sen ressentait ; tout, autour delles, prenait un caractre particulier. Leurs
cahutes ressemblaient celles quhabitent encore de nos jours les peuples
occupant les rgions les plus septentrionales de lEurope et de lAsie. Ce
ntaient gure que des trous creuss en terre, dont quelques branchages
couverts de peau bouchaient louverture. Le nom de tanire qui sen est
perptu jusqu nous, signifiait dans le langage primitif de lEurope un feu en
terre ; ce qui prouve que lusage du feu, trs promptement connu dune race
dhommes laquelle il tait si ncessaire, remonte lantiquit la plus recule.
Aucun sujet de discorde ou de haine ne pouvait natre au milieu de ces
familles, quaucun intrt particulier ne divisait, et dont les chefs, ou chasseurs
ou pcheurs, trouvaient facilement pourvoir leur subsistance. La paix
profonde qui rgnait parmi elles, en les rapprochant par des loisirs communs,
facilitait entre elles des alliances qui les rapprochaient chaque jour davantage,

73
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

en les unissant par des liens de parent que les femmes furent les premires
connatre et faire respecter. Lautorit quelles conservaient sur leurs filles, et
lavantage quelles en retiraient, faisaient la force et lutilit de ces liens. Le
langage, dabord muet et rduit au signe seul, tant devenu articul par la
substitution qui se fit insensiblement de linflexion de voix qui accompagnait
ordinairement le signe, au signe lui-mme, stendit assez rapidement. Il fut
dabord trs pauvre, comme tous les idiomes sauvages ; mais, le nombre des
ides tant trs born parmi ces familles, il suffisait leurs besoins. Il ne faut
pas oublier que les langues les plus riches aujourdhui ont commenc par ntre
composes que dune trs petite quantit de termes radicaux. Ainsi, par
exemple, la langue chinoise qui se compose de plus de quatre vingt mille
caractres, noffre gure que deux cent cinquante racines, qui forment peine
douze cents mots primitifs par les variations de laccent.
Je ne dirai pas ici, comment le signe stant dabord chang en nom, au
moyen de linflexion vocale, le nom se changea en verbe par ladjonction qui
sy fit du signe ; ni comment ce signe verbal, lui-mme stant encore vocalis,
pour ainsi dire, se changea en une sorte daffixe, ou de prposition insparable
qui verbalisa les noms sans le secours du signe. Je suis entr ailleurs dans des
dtails plus que suffisants cet gard. 16 Tout ce que je dois ajouter, par
occasion, cest que lorsque le langage se fut vocalis, et que les termes radicaux
en furent gnralement admis dans une Peuplade forme par un certain
nombre de familles runies et lies entre elles par tous les nuds de la parent,
celui qui trouvait ou qui inventait une chose nouvelle, lui donnait
ncessairement un nom qui la caractrisait et lui restait attach. Ainsi, par
exemple, le mot rn ou rn, stant appliqu au signe qui indiquait le
mouvement de la course ou de la fuite, se donna la Rne, qui est un animal
septentrional trs vite la course. Ainsi le mot vg, stant galement substitu
au signe qui exprimait le mouvement daller en avant, se donna toute
machine servant transporter dun lieu un autre, et particulirement au
chariot, dont la Race borenne fit un grand usage, lorsque stant

16
Dans mon ouvrage sur la langue hbraque, et dans celui sur la langue dOc.

74
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

considrablement augmente, elle se rpandit au loin, et jeta des essaims sur


lEurope et sur lAsie. 17

17
Le mot rn, nayant pas pu sappliquer dans des climats plus temprs la rne qui ny
existe pas sest appliqu parmi nous au renard, et cela par la mme raison. Du mot vag qui
signifiait un chariot, nous avons tir le verbe vaguer. Tous les peuples du Nord ont nomm,
veg la route trace par le chariot vag ; et ce mot, chang par la prononciation, est devenu pour
les Latins via ; pour nous, voie ; pour les Anglais, way, etc.
Je me retiens pour ne pas tomber dans une prolixit inutile et fatigante, dans laquelle
mon penchant et mon occupation favorite mentraneraient peut-tre. Je dsire seulement
que le lecteur reste persuad, lorsque je lui prsenterai plus loin une tymologie quelconque,
que la racine sur laquelle je lappuierai, dorigine borenne ou sudenne, celtique ou
atlantique, est rellement authentique, et ne peut tre attaque du ct de la science. Si je
nen donne pas toujours la preuve, cest pour viter les longueurs et linutile talage dune
rudition scolastique hors de place. La plupart de mes lecteurs le verront dailleurs facilement.
Qui ne sait, par exemple, que la racine rn ou rn, que je viens de rapporter, exprime le sens
de courir ou de couler, dans tous les idiomes celtiques ? Le celte gallique dit dho runnia ;
larmorique, redek ; lirlandais, reathaim ou ruidim ; le saxon, rannian ; le belge, runne ;
lallemand rennen, etc. Le grec signifie scouler, senfuir. Cest cette racine que sattache
loscitanique riu, un ruisseau, une rivire, et tous ses drivs ; de l viennent les noms du Rhin
et du Rhne, etc.

75
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE V
Digressions sur les quatre ges du monde, et rflexions ce sujet. Premire
Rvolution dans ltat social, et premire manifestation de la volont gnrale

LES potes, et aprs eux les philosophes systmatiques, ont beaucoup parl
des quatre ges du monde, connus dans les mystres antiques sous les noms
dge dor, dargent, dairain, et de fer ; et sans sinquiter sils
nintervertissaient pas lordre de ces ges, ont donn le nom dge dor cette
poque o lhomme, peine chapp au influences du seul instinct,
commenait faire le premier essai de se facults animiques, et jouir de leurs
rsultats. Ctait sans doute lenfance du Rgne hominal, laurore de la vie
sociale. Ces commencements ntaient pas sans douceur, compars surtout
ltat dassoupissement absolu et de tnbres qui les avait prcds. Mais ce
serait trangement sabuser, de croire que ctait l le point culminant de la
flicit, le point o devait sarrter la civilisation. Une enfance, hors de ses
limites naturelles, deviendrait imbcillit ; une aurore qui namnerait jamais le
soleil frapperait la terre de strilit et de stupeur.
Un auteur moderne a dj remarqu, avec beaucoup de sagacit, que les
hommes, ports naturellement embellir le pass, surtout quand ils sont vieux,
ont agi en corps de nation, prcisment comme ils agissent en simples
particuliers ; ils ont toujours fait lloge des premiers ges du monde, sans trop
rflchir que ces premiers moments de leur existence sociale furent bien loin
dtre aussi agrables quils le prtendent. Limagination lgre et presque
enfantine des Grecs a singulirement embrouill ce tableau, en le transportant
dessein, et pour plaire la multitude, de la fin au commencement des temps.
Ce quils ont nomm lge dor devait tre appel lge de fer ou de plomb,
puisque ctait celui de Saturne, reprsent comme un tyran souponneux et
cruel, mutilant et dtrnant son pre pour lui succder, et dvorant ses propres
enfants pour se dlivrer de la crainte dun successeur. Saturne tait l le
symbole du Destin. Selon la doctrine des mystres, le passage du rgne du

76
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Destin celui de la Providence tait prpar par deux rgnes mdianes : celui
de Jupiter, et celui de Crs, appele Isis parles gyptiens. Lun de ces rgnes
servait rprimer laudace des Titans, cest--dire subjuguer les espces
animales, et tablir lharmonie dans la Nature par le redressement du cours
des fleuves, le desschement des marais, linvention des arts, les travaux de
lagriculture, etc. Lautre servait rgulariser la socit, par ltablissement des
lois civiles, politiques et religieuses. On qualifiait ces deux rgnes, dges
dairain et dargent. Le nom dge dor, qui suivait, tait rserv au rgne de
Dionysos ou dOsiris. Ce rgne, qui devait apporter le bonheur sur la terre et
ly maintenir longtemps, tait assujetti par des retours priodiques, qui se
mesuraient par la dure de la grande anne. Ainsi, selon cette doctrine
mystrieuse, les quatre ges devaient se succder incessamment sur la terre,
comme les quatre saisons, jusqu la fin des temps, en commenant par lge de
fer ou le rgne de Saturne, assimil lhiver.
Le systme des Brahmes est, cet gard, conforme celui des mystres
gyptiens, do les Grecs avaient tir les leurs. Le Satya-youg, qui rpond au
premier ge, est celui de la ralit physique. Suivant ce quon dit dans les
Pouranas, cest un ge rempli de catastrophes effrayantes, o les lments
conjurs se livrent la guerre, o les Dieux sont assaillis par les dmons, o le
globe terrestre, dabord enseveli sous les ondes, est chaque instant menac
dune ruine totale. Le Tetra-youg, qui le suit, nest gure plus heureux. Ce
nest qu lpoque du Douapar-youg que la terre commence prsenter une
image plus riante et plus tranquille. La sagesse, runie la valeur, y parle par la
bouche de Rama et de Krishnen. Les hommes coutent et suivent leurs leons.
La sociabilit, les arts, les lois, la morale, la Religion, y fleurissent lenvie Le
Kali-youg, qui a commenc, doit terminer ce quatrime priode par
lapparition mme de Vishnou, dont les mains armes dun glaive tincelant
frapperont les pcheurs incorrigibles, et feront disparatre jamais de dessus la
terre les vices et les maux qui souillent et affligent lUnivers.
Au reste, les Grecs ne sont pas les seuls coupables davoir interverti lordre
des ges, et port ainsi la confusion dans cette belle allgorie. Les Brahmes
eux-mmes prconisent aujourdhui le Satya-youg, et calomnient lge actuel ;

77
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

et cela en dpit de leurs propres annales, qui signalent le troisime ge, le


Douapar-youg, comme le plus brillant et le plus heureux. Ce fut lge de leur
maturit ; ils sont aujourdhui dans leur dcrpitude ; et leurs regards, comme
ceux des vieillards, se tournent souvent vers les temps de leur enfance.
En gnral, les hommes que lorgueil rend mlancoliques, toujours
mcontents du prsent, toujours incertains de lavenir, aiment se replier sur le
pass dont ils ne croient avoir rien craindre ; ils le parent des couleurs riantes
que leur imagination nose donner lavenir. Ils prfrent dans leur sombre
mlancolie, des regrets superflus et sans fatigue, des dsirs rels, mais qui leur
coteraient quelques efforts. J. J. Rousseau tait un de ces hommes. Dou de
grands talents par la nature, il se trouva dplac par le Destin. Agit de passions
ardentes quil ne pouvait satisfaire, voyant sans cesse le but quil et dsir
datteindre sloigner de lui, il concentra en lui-mme lactivit de son me, et
tournant en de vaines spculations, en des situations romanesques les lans de
son imagination ou de son cur, il nenfanta que des paradoxes politiques, ou
des exagrations sentimentales. Lhomme le plus loquent de son sicle
dclama contre lloquence ; celui qui pouvait tre un des plus savants, dnigra
les sciences ; amant, il profana lamour ; artiste, il calomnia les arts ; et,
craignant dtre clair sur ses propres erreurs, fuyant les lumires qui
laccusaient, il osa bien tenter de les teindre. Il les aurait teintes, si la
Providence ne se ft oppose ses aveugles emportements ; car sa volont tait
une puissance terrible. En dclarant la souverainet du Peuple, en mettant la
multitude au-dessus des lois, en lui soumettant ses magistrats et ses rois comme
ses mandataires, en secouant entirement lautorit du sacerdoce, il lacra le
contrat social quil prtendait tablir. Si le systme de cet homme mlancolique
et t suivi, la Race humaine et rapidement rtrograd vers cette nature
primordiale, que son imagination vaporeuse et malade lui reprsentait sous une
forme enchanteresse, tandis quelle ne renferme en ralit rien que de
discordant et de sauvage.
Un homme atteint de la mme maladie, mais plus froid et plus
systmatique, faillit amener en acte, ce que Rousseau avait laiss en puissance.
Il sappelait Weishaupt ; il tait professeur dans une ville mdiocre

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dAllemagne. pris des ides du philosophe franais, il les revtit des formes
mystrieuses de lIlluminisme, et les propagea dans les loges des francs-maons.
On ne saurait se faire une ide de la rapidit avec laquelle cette propagation se
fit, tant les hommes sont prompts accueillir ce qui flatte leurs passions !
Pendant un moment la socit europenne fut menace dun imminent
danger. Si le mal navait pas t arrt il est impossible de dire jusqu quel
point il aurait pu tendre ses ravages. On sait quun des adeptes de cette socit
subversive, frapp dun coup de tonnerre dans la rue, et port vanoui dans la
maison dun particulier, laissa saisir sur lui lcrit qui contenait le plan de la
conspiration et les noms des principaux conjurs. Il ntait question de rien
moins que de renverser partout les trnes et les autels, afin de ramener tous les
hommes cette nature primitive, qui, selon ces visionnaires, en fait, sans
distinction, des souverains pontifes et des rois.
Quelle pouvantable erreur ! On a donn Weishaupt le titre dillumin.
Ctait, au contraire, un aveugle fanatique, qui, de la meilleure foi du monde,
croyant travailler au bonheur du genre humain, le poussait dans un abme
effroyable.
Cest parce que je sais qu la rception de plusieurs initis aux mystres de
cet extravagant politique, on lisait une description de lge dor, que jai voulu
dtruire la fausse ide qui pourrait subsister encore dans quelques ttes.
Weishaupt, ainsi que Rousseau navait quune rudition mdiocre. Si lun et
lautre avaient connu les vraies traditions, ils auraient su que lide de placer
lge dor lorigine des socits, parmi des hommes privs de gouvernement
et de culte, navait paru spcieuse quelques potes grecs et latins que parce
quelle tait en harmonie avec lopinion errone de leur temps. louverture
des mystres antiques, fort au-dessus sans doute de ceux de Weishaupt, ce
ntait point une description aussi brillante quon lisait, mais le
commencement de la cosmogonie de Sanhoniaton, qui, comme on sait,
prsente un tableau tout fait diffrent et fort tnbreux.
Quon ne soit pas surpris de me voir consacrer une assez longue digression
combattre une ide aussi frivole que celle de lge dor ; il faut considrer que
ceux qui crivent aujourdhui le plus froidement sur la politique, et qui riraient

79
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

de piti si on les accusait de caresser une semblable ide, ne font pourtant


quobir au mouvement dont elle a t loccasion. Si Rousseau nen et pas t
pntr, il naurait pas dit, dans son Discours sur lOrigine de lIngalit, que
lhomme qui mdite est un animal dprav ; et, dans son mile, que plus les
hommes savent, et plus ils se trompent ; le seul moyen dviter lerreur, est
lignorance. Ce ne sont jamais les hommes que la raison conseille, ou dont
lintrt guide la plume, qui sont dangereux en politique, dans quelque parti
quils se rangent ; ce sont ceux qui, possds dune ide fixe, quelle quelle soit,
crivent avec persuasion et enthousiasme. Je rentre dans mon sujet.
Lhomme, tel que je lai laiss en terminant le dernier Chapitre, tait
arriv, par le dveloppement successif de ses facults, au premier degr de ltat
social ; il tait constitu en familles runies entre elles par les liens de la
parent ; il avait invent plusieurs choses utiles ; il stait log ; il stait
grossirement vtu ; il avait soumis au joug de la domesticit plusieurs espces
danimaux ; il connaissait lusage du feu ; et par-dessus tout cela, il possdait
un idiome articul, qui, quoique informe, suffisait ses besoins. Cet tat, que
plusieurs potes complaisants et quelques mdiocres politiques ont cru tre
lge dor, ntait rien moins que cela ; ctait un premier pas de fait dans la
civilisation, lequel devait tre suivi dun second, et celui-ci dun troisime. La
carrire avait t ouverte, et il tait aussi impossible lhomme de sy arrter
ds le dbut, quil lui aurait t impossible de ne pas y entrer : laction de la
Providence et celle du Destin agissaient de concert dans cet vnement.
Cependant la femme, qui pouvait se glorifier juste titre de tout le bien
qui en tait rsult, ne su pas le mettre profit : elle commit une faute bien
grave dans ce commencement de civilisation, une faute dont les suites, terribles
pour elle, faillirent entraner la perte de la Race entire. Contente du
changement qui stait fait dans son sort, elle ne songea qu le fixer ; et, ne
considrant que son intrt individuel oublia lintrt gnral de la socit.
Comme son instinct la portait plutt possder qu jouir, et que sa vanit se
montrait toujours dans son me avant tout autre sentiment, elle sattacha son
poux plus par lintrt que par le plaisir, et mit sa vanit lui plaire, plutt
pour sen assurer la possession, que pour lui rendre la sienne plus agrable. Elle

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

voulut toujours tre aime avant daimer, afin de ne jamais risquer son empire.
Lhomme, port par un instinct contraire jouir plutt qu possder, et
mettant son orgueil cder ce que sa piti lui avait montr dabord comme
de la faiblesse, facilita les projets intresss de sa compagne. Ses travaux
extrieurs excitant son indolence casanire, il ne mit aucun obstacle aux
usurpations journalires de la femme, qui se trouva bientt, selon ses dsirs,
matresse absolue de tout le mnage : elle sen cra le centre, y disposa de tout,
et commanda celui que la Nature avait destin tre son matre. Lducation
quelle donna ses filles, conforme ses ides, augmenta en elles la force de
linstinct, et les disposa de plus en plus suivre la route abusive quelle avait
ouverte ; en sorte quau bout de quelques gnrations le despotisme fminin
tait tabli.
Mais ce que linstinct avait fait dun ct, linstinct devait le dfaire de
lautre ; le mouvement commenc ne pouvait pas sarrter l ; il fallait que le
Destin et son cours. Lhomme, stant soumis la femme par une sorte
dindolence orgueilleuse, saperut bientt quil lui tait plus facile de renoncer
possder qu jouir. Il rencontra hors de sa tanire quelque jeune fille qui
veilla ses dsirs ; et comme peut-tre sa femme avait pass lge de la
fcondit, il voulut en associer une autre son sort. cette nouvelle, une
passion jusqualors inconnue, la jalousie, salluma dans lme de sa premire
pouse. La vanit blesse et lintrt alarm lui donnrent naissance ; les plus
affreux orages en furent la suite. Ce qui se passait dans une seule famille les
branla toutes ; pour la premire fois le trouble fut gnral ; pour la premire
fois la Race borenne sentit quil pouvait y avoir pour elle des intrts
gnraux. Les hommes dun ct, les femmes de lautre, dbattirent leur
manire ce point de lgislation, le premier qui et t dbattu : Un homme
peut avoir plusieurs femmes ?
Comme il ny avait point l de culte exclusif qui pt dominer leur raison,
et que les esprances dune autre existence ne pouvaient point natre dans leur
intelligence encore engourdie, les hommes dcidrent que cela se pouvait.
Rassembls pour la premire fois en grandes masses, et hors de leurs tanires,
ils sentirent que leurs forces, en se confondant, augmentaient dintensit, et

81
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

que leurs rsolutions avaient quelque chose de solennel. Les plus timides
taient tonns de leur audace. Telle fut loccasion, et tel fut le rsultat du
premier usage que lhomme fit de sa Volont gnrale.
Les femmes, irrites au dernier point dune dcision aussi contraire leur
domination, rsolurent den empcher lexcution par tous les moyens. Elles ne
concevaient pas comment ces mmes hommes, si faibles auprs delles, avaient
pu montrer une audace aussi grande. Elles esprrent de les ramener, mais
vainement ; parce que lacte qui venait de se passer avait cr une chose
jusqualors inconnue, une chose dont les rsultats devaient tre immenses :
Lopinion, qui, en imprimant lorgueil une nouvelle direction, le change en
honneur, et lui donne le pas sur la piti. Dans cette situation, les femmes
auraient d se laisser inspirer par la compassion ; mais leur vanit ne
permettant pas ce mouvement ascendant qui aurait pu branler leur
intelligence, elles se confirent leur instinct, qui les perdit. La ruse leur ayant
persuad quelles pouvaient opposer la faiblesse la force, et que leurs maris
effrays noseraient pas les combattre, elles les provoqurent imprudemment :
mais peine eurent-elles lev le bras, quelles furent vaincues : le Destin,
quelles avaient invoqu, les accabla.

82
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VI
Suite. Sort dplorable de la femme lorigine des socits. Seconde Rvolution. La
Guerre et ses consquences. Opposition des Races

LE funeste vnement que je viens de raconter en trs peu de mots nest


point une oiseuse hypothse, imagine seulement pour tayer un systme ; cest
un fait rel, qui na malheureusement laiss que trop de traces. Le torrent des
sicles na pu les effacer encore ; elles soffrent partout aux regards de lhistorien
et de lobservateur. Considrez les peuples sauvages qui, tenant de plus prs la
Race Borenne, ont conserv ses murs originelles, les Samodes, par
exemple ; vous y trouverez encore dans toute sa force la cause fatale des
malheurs qui pendant un grand laps de temps ont pes sur la femme. Elle
voulut dominer par la ruse, elle fut crase par la force. Elle voulut semparer
de tout, et rien ne lui fut laiss. On ne peut penser sans frmir ltat horrible
o elle fut rduite. Il nest que trop naturel lhomme de passer dune
extrmit lautre dans ses sentiments, et de briser avec ddain les objets de
son amour ou de sa vnration.
Il existe encore de nos jours des peuples que des situations locales ou des
circonstances fatales ont loigne des bienfaits de la Religion et de la
civilisation, chez lesquels linfortune de la femme sest perptue. La manire
dont elle y est traite ne peut tre raconte sans dgot. Cest moins la
compagne de lhomme que son esclave ; moins un tre humain quune bte de
somme. La plus belle moiti du genre humain, celle que la Nature semble avoir
pris plaisir former pour le bonheur, y a perdu jusqu lesprance. Leur sort y
est tellement dplorable quil nest point rare dy voir des mres que la
compassion rend dnatures, touffer en naissant leurs filles, pour leur
pargner lhorrible avenir qui les attend.
O femmes, femmes, objets chers et funestes ! Si cet crit tombe entre vos
mains, ne vous htez pas de prendre des prventions contre son auteur. Cest le

83
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

plus sincre de vos amis ; ce fut peut-tre Je plus tendre de vos amants ! Sil
signale vos fautes, il signalera aussi vos bienfaits. Il les a mme dj signals,
puisquil a dit que les commencements de la civilisation humaine taient votre
ouvrage. Dfendez-vous dune vanit purile, production de votre instinct ; et
cherchez dans votre me, et surtout dans votre intelligence, des sentiments plus
doux et des inspirations plus gnreuses. Vous les y trouverez bien facilement,
puisque la Divinit, qui en est la source, a voulu que tout se dveloppt dans
votre sein avec une admirable promptitude. Vous offrez les charmes de
ladolescence, lpoque o lhomme nest encore quun enfant, et vos tendres
regards trahissent dj les motions de votre me, quand il ignore leur
existence. Que vous seriez admirables si, toujours en garde contre les
mouvements dune exclusive vanit, dun intrt jaloux, vous tourniez au profit
de lhomme et de la socit les moyens enchanteurs que vous possdez ! Cest
vritablement alors quon pourrait vous appeler le gnie tutlaire de lenfance,
le charme de la jeunesse, le soutien et le conseil de lhomme. Vous embelliriez
le songe de la vie ; et ce songe scoulerait pour vous.
Les fautes que jai signales, et celles que je signalerai encore, vous les
trouverez bien loin de vous : elles le sont en effet, et par le temps et par la
forme. Mais le fond subsiste, et vous en pouvez commettre dun autre genre.
Votre ducation, mal conue et mal conduite, vous y pousse ; prenez-y garde.
LEurope est dans une sourde fermentation. Si vous ne vous conduisez pas avec
sagesse, je tous le dis avec peine, mais il est certain que le sort des femmes de
lAsie vous attend.
Mais, sans rien anticiper sur ce que jai dire, revenons lhistoire des
sicles passs.
Tandis que la Race borenne se civilisait, comme je lai dit, et quelle
augmentait en nombre de manire occuper danne en anne un plus grand
espace de terrain, les sicles scoulaient en silence. Toutes les inventions se
perfectionnaient, et lon pouvait dj remarquer parmi les diffrentes
peuplades, dont la Race entire tait compose, quelques commencements de
vie pastorale et dagriculture. On avait creus des canots pour traverser les bras
de mer et pour naviguer sur les fleuves. On avait fabriqu des chariots pour

84
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

pntrer plus facilement dans lintrieur du pays. Quand les pturages taient
puiss dans une contre on passait dans une autre. La terre, qui ne manquait
jamais aux habitants, suffisait leurs besoins. Les profondes forts abondaient
en gibier ; les mers, les fleuves, offraient une pche inpuisable et facile. Les
discordes particulires qui pouvaient slever, promptement teintes, ne
devenaient jamais gnrales ; et le Peuple destin tre le plus belliqueux du
monde, en tait alors le plus pacifique. Ce Peuple aurait joui cette poque
dun bonheur aussi grand que sa situation le lui permettait, si une partie de
lui-mme net pas gmi sous le poids de loppression. Les femmes taient
partout rduites ltat o on les voit aujourdhui parmi les Samodes. peu
prs communes, elles taient charges des travaux les plus pnibles. Quand elles
devenaient ges, ce qui tait assez rare, et quon nen pouvait plus tirer aucun
service, on poussait souvent la barbarie jusqu les noyer. Les gmissements de
ces infortunes victimes veilla enfin la sollicitude de la Providence, qui,
fatigue de tant de cruaut, et voulant dailleurs pousser en avant cette
civilisation stagnante et peine bauche, dtermina un mouvement, en
puissance, que le Destin fit passer en acte.
Dans ce temps-l, la Race noire, que jappellerai toujours Sudenne cause
de son origine quatoriale, et par opposition la Race blanche que jai nomme
Borenne ; la Race noire, dis-je, existait dans toute la pompe de ltat social.
Elle couvrait lAfrique entire de nations puissantes manes delle, possdait
lArabie, et avait pouss ses colonies sur toutes les ctes mridionales de lAsie,
et trs avant dans lintrieur des terres. Une infinit de monuments qui portent
le caractre africain, existent encore de nos jours dans tous ces parages, et
attestent la grandeur des peuples auxquels ils ont appartenu. Les normes
constructions de Mahabalipouram, les cavernes dEllora, les temples dIsthakar,
les remparts du Caucase, les pyramides de Memphis, les excavations de Thbes
en gypte, et beaucoup dautres ouvrages, que limagination tonne attribue
des Gants, prouvent la longue existence de la Race sudenne et les immenses
progrs quelle avait faits dans les arts. On peut faire lgard de ces
monuments une remarque intressante. Cest que le type daprs lequel ils sont
tous construits est celui dune caverne creuse dans une montagne ; ce qui

85
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

domine penser que les premires habitations des peuplades africaines furent des
sortes de cryptes formes de cette manire, et que le nom de troglodytes dt
tre dabord leur nom gnrique. Le type de lhabitation primitive des nations
borennes, qui a t le chariot, se reconnat dans la lgret de larchitecture
grecque, dans la forme des temples antiques, et mme dans celle des maisons.
Quant aux races mdianes qui ont domin ou qui dominent encore en Asie, et
qui tiennent la Race jaune, la Tatre orientale et la chinoise, trs nombreuse
quoi que trs avance dans sa vieillesse, il est vident que tous leurs
monuments retracent fidlement la forme de la tente, qui fut leur premire
demeure.
Or, la Race sudenne, trs puissante et trs rpandue en Afrique et dans le
midi de lAsie, ne connaissait quimparfaitement encore les contres
septentrionales de cette partie du monde, et navait de lEurope quune trs
vague ide. Lopinion gnrale tait sans doute que cette vaste tendue,
occupe par des terres striles et frappes dun hiver ternel, devait tre
inhabitable. Lopinion contraire eut lieu en Europe, lgard de lAfrique,
lorsque la Race borenne parvenue un certain degr de civilisation commena
avoir une science gographique. Quoi quil en soit, le nord de lAsie et
lEurope vinrent tre connus des Sudens, au moment ou cet vnement
devait avoir lieu. Quelles que fussent les circonstances qui lamenrent, et les
moyens qui furent employs pour cela, il nimporte : la Providence lavait
voulu, et il fut.
Les hommes blancs aperurent pour la premire fois, la lueur de leurs
forts incendies, des hommes dune couleur diffrente de la leur. Mais cette
diffrence ne les frappa pas seule. Ces hommes couverts dhabits
extraordinaires, de cuirasses resplendissantes maniaient avec adresse des armes
redoutables, inconnues dans ces rgions. Ils avaient une cavalerie nombreuse ;
ils combattaient sur des chars, et jusque sur des tours formidables, qui,
savanant comme des colosses, lanaient la mort de tous les cts. Le premier
mouvement fut pour la stupeur. Quelques femmes blanches dont ces trangers
semparrent et dont ils cherchrent capter la bienveillance, ne furent pas
difficiles sduire. Elles taient trop malheureuses dans leur propre patrie pour

86
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

en avoir nourri lamour. De retour dans leurs tanires, elles montrrent les
colliers brillants, les toffes dlicates et agrablement nuances quelles avaient
reus. Il nen fallut pas davantage pour monter la tte de toutes les autres. Un
grand nombre profitant des ombres de la nuit, senfuit, et alla rejoindre les
nouveaux venus. Les pres, les maris, ncoutant que leur ressentiment,
saisirent leurs faibles armes, et savancrent pour rclamer leurs filles ou leurs
pouses. On avait prvu leur mouvement ; on les attendait. Le combat engag,
lissue nen fut pas douteuse. Plusieurs furent tus, un plus grand nombre
demeura prisonnier ; le reste prit la fuite.
Lalarme gagnant de proche en proche, se rpandit en peu de temps dans
la Race borenne. Les peuplades en grandes masses sassemblrent, dlibrrent
sur ce quil y avait faire, sans avoir prvu davance quelles dlibreraient, ni
su ce que ctait quune dlibration. Le pril commun veilla la Volont
gnrale. Cette volont se manifesta, et le dcret quelle porta prit encore la
forme dun plbiscite ; mais son excution ne fut plus aussi facile quelle lavait
t autrefois. Elle nagissait plus sur elle-mme. Le peuple assembl le sentit, et
vit bien que lintention de faire la guerre ne suffisait pas, et quil serait
indubitablement vaincu, sil ne trouvait pas des moyens de la diriger.
L-dessus, un homme que la Nature avait dou dune grande taille et dune
force extraordinaire, savana au milieu de lassemble, et dclara quil se
chargeait dindiquer ces moyens. Son aspect imposant, son assurance,
lectrisrent lassemble. Un cri gnral sleva en sa faveur. Il fut proclam le
Herman ou Gherman, cest--dire le chef des hommes. Tel fut le premier chef
militaire. 18
Limportant dcret qui tablissait un homme au-dessus de tous navait nul
besoin dtre crit ni promulgu. Il tait lexpression nergique de la Volont
gnrale. La force et la vrit du mouvement lavaient grav dans toutes les
mes. Lorsquil a t ncessaire dcrire les lois, cest que les lois ntaient plus
unanimes.

18
Cest de ce nom de Herman on Gherman, que drivent les noms de Germains et de
Germanie, que nous donnons encore aux Allemands et lAllemagne. La racine her signifie au
propre une minence, et au figur un souverain, un matre.

87
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Le Herman divisa dabord les hommes en trois classes. Dans la premire, il


plaa tous les vieillards hors dtat par leur ge de supporter les fatigues de la
guerre ; il appela dans la seconde tous les hommes jeunes et robustes, dont il
composa son arme ; et plaa dans la troisime les hommes faibles et gs mais
encore actifs, quil destina pourvoir ses besoins de toute espce. Les femmes
jeunes et les enfants furent renvoys au loin, au-del des fleuves ou dans la
profondeur des forts. Les femmes ges et les jeunes garons servirent porter
les vivres ou garder les chariots. Comme les vieillards taient chargs de
distribuer chacun des combattants sa ration journalire, et quils veillaient sur
les provisions, on leur donna le nom de Dite, cest--dire la subsistance ; et ce
nom sest conserve jusqu nos jours dans celui de la Dite germanique 19 non
pas quelle soccupe comme autrefois de la subsistance ; proprement dite, mais
de lexistence du corps politique. Cette Dite fut le modle de tous les snats
qui furent institus par la suite en Europe, pour reprsenter la volont gnrale.
Quant aux deux autres classes tablies dans la masse de la population, on
donna lune, celle qui contenait les guerriers, le nom de Leyt, cest--dire
llite ; et lautre, celui de Folk ou Volg, cest--dire ce qui suit, qui sert, la
foule, le vulgaire. 20 Voil lorigine tant cherche de lingalit des conditions,
tablie de si bonne heure parmi les nations septentrionales. Cette ingalit ne
fut ni le rsultat du caprice, ni celui de loppression ; il fut la suite ncessaire de
ltat de guerre dans lequel se trouvaient engages ces nations. Le Destin qui
provoquait cet tat, en dterminait toutes les consquences. Il partageait
irrsistiblement le peuple en deux classes : celle des forts et celle des faibles :
celle des forts, appele combattre, et celle des faibles, rserve pour nourrir et
servir les combattants. Cet tat de guerre, qui, par sa longue dure, devait

19
Ce mot a signifi la manire de se nourrir ou de pourvoir sa subsistance, tant dans le mot
grec , que dans le latin dita, dans le franais dite, dans langlais diet, etc. On dit
encore aujourdhui en anglais to diet one, pour exprimer le soin quon prend de nourrir
quelquun. Ce mot tient lancienne racine d, la nourriture runi larticle de, en anglais
the, cri allemand die. De cette racine d, sont sortis les verbes edere en latin, tan en saxon, to
eat en anglais, essen en allemand, etc.
20
Les mots leyt et volk sont encore usits en allemand. Le mot grec attique sattache au
mot leyt. Le latin vulgus drive du mot volg ainsi que notre mot foule.

88
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

devenir ltat habituel de la Race borenne, consolida ces deux classes, et en


rendit, par la suite des temps, la dmarcation fixe et les emplois hrditaires.
De l naquirent ait sein de cette mme Race, la noblesse et la roture avec tous
leurs privilgis et tous leurs attributs ; et lorsque aprs avoir t longtemps
asservie ou comprime, cette mme Race prit enfin le dessus sur la Race
sudenne, et quelle en subjugua les diverses nations, elle y consigna encore
lexistence de ces deux classes, dans les titres de Borens et dhyperborens,21
ou de Barons et de Hauts-Barons, que sattriburent les vainqueurs, devenus
matres souverains, ou fodaux.

21
Il faut considrer, comme une chose digne dattention, que tandis que le mot Boren est
devenu un titre dhonneur dans celui de Baron, en Europe ; en Asie et en Afrique le mot
Suden a pris le mme sens dans celui de Syd, quon crit trs mal propos Cid.

89
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VII
Premire organisation sociale. Troisime Rvolution. La servitude et ses suites

LORSQUE le Herman eut fait la division dont jai parl au chapitre


prcdent, il songea tendre autant quil le put cette constitution guerrire, et
choisit pour cet effet divers lieutenants, quil envoya au loin, parmi les
peuplades borennes, pour les instruire de ce qui se passait, et les engager, au
nom du salut commun, de sunir daprs les mme principes, et de venir en
toute hte combattre lennemi. Cette ambassade, dont la ncessit suggra
encore le moyen et la forme, eut tout le succs quon en pouvait attendre. Les
diffrentes peuplades, alarmes par les rcits quelles entendirent, et dailleurs
entranes par le mouvement imprim den haut, se constiturent toutes sur le
mme plan, et crrent autant de Hermans quil y eut de congrgations. Ces
divers Hermans en se runissant formrent un corps de chefs militaires, qui ne
tardrent pas sentir, toujours guids par la force des choses, quil tait utile,
autant pour eux que pour la chose publique, de se donner un chef suprme. Ce
chef, proclam sur sa propre prsentation, et parce quil tait videmment le
plus fort et le plus puissant, fut appel Herll, cest--dire le chef de tous. 22 Les
Dites des diverses peuplades le reconnurent, et les diffrentes classes de Leyts
et de Folks jurrent de lui obir. Tel fut le premier empereur, et telle fut la
source du gouvernement fodal : car en Europe, et parmi les nations de Race
borenne, le gouvernement imprial ou fodal ne diffre pas. Un empereur qui
ne domine pas sur des chefs militaires, souverains des peuples quils
gouvernent, nest pas un vritable empereur. Ce nest point un Herll
proprement dit ; cest un Herman, un chef militaire plus ou moins puissant.
Un empereur, tel que lAgamemnon dHomre, doit rgner sur des rois.

22
Ce nom, en se chargeant de linflexion gutturale dans celui de Hercll ou Hercule, est
devenu clbre par toute la terre. Il a t appliqu par la suite des temps la Divinit
universelle, au soleil ; comme celui de Herman, a t donn au Dieu de la guerre. On appelait
Irminsul, ou plu tt Herman-Sayl, le symbole de ce Dieu, reprsent par une lance.

90
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Mais, outre les deux classes primordiales qui divisaient les peuplades
entires en hommes darmes et en serfs, il se forma deux autres classes
suprieures celles-l, qui se composrent dhommes de choix que
sattachrent principalement le Herll ou le Herman, et qui formrent leur
garde, leur suite, et enfin leur cour. Ces deux classes, auxquelles sattriburent
avec le temps de grands privilges, donnrent leur nom la Race tout entire ;
surtout lorsque cette Race, ayant saisi la domination, tendit au loin ses
conqutes, et fonda des nations puissantes. De l sortirent les Hrules et les
Germains.
Et comme par imitation des Herlls ou des Hermans les chefs infrieurs,
rendus puissants par la conqute, eurent aussi leurs suivants, appels Leudes,
cause de la classe des hommes darmes do ils sortaient ; ils donnrent
galement leurs noms des peuples entiers, lorsque ces peuples, conduits par
eux, parvinrent se distinguer de la nation proprement dite, en stablissant au
loin. 23
Mais tandis que la Race borenne stait ainsi prpare au combat, le
combat avait continu. Les Sudens profitant de leurs avantages, staient
avancs dans lintrieur du pays. La flamme et le fer leur ouvraient des routes
travers des forts jusqualors impraticables. Ils franchissaient les fleuves avec
facilit, au moyen de ponts de bateaux quils savaient construire. mesure
quils avanaient, ils devaient des forts inaccessibles. Les Boren malgr leur
nombre et leur valeur, ne pouvaient point tenir la campagne devant ces
redoutables ennemis, trop au-dessus deux par leur discipline, leur tactique, et
la diffrence des armes. Sils essayaient de tomber sur eux limproviste, ou de

23
Il faut noter avec soin que tous les Peuples dont on trouve les noms dans les anciens
auteurs, compris ordinairement sous le nom gnrique de Celtes ou de Scythes, ntaient au
fond que les divisions dun seul et mme Peuple, issu dune seule et mme Race. Le nom de
Celtes quils se donnaient, en gnral, eux-mmes, signifiait les mles, les forts, les illustres ;
il drivait directement du mot held, un hros, un prudhomme. Le nom de Scythes que leur
donnaient leurs ennemis, signifiait, au contraire, les impurs, les rprouvs ; il venait du mot
Cuth ou Scuth, appliqu toute chose quon loigne, quon repousse ou qui repousse. Il
dsignait au propre un crachat. Ctait par ce mot injurieux que la Race noire caractrisait la
blanche, cause de la couleur du crachat.

91
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

les surprendre la faveur des ombres de la nuit, ils les trouvaient renferms
dans des camps fortifis. Tout trahissait cette Race infortune, et semblait la
conduire sa perte absolue. Les femmes mme des Borens les abandonnaient
pour leurs vainqueurs. Les premires qui staient livres, ayant appris lidiome
des Sudens, leur servaient de guides, et leur montraient les retraites les plus
caches de leurs pres et de leurs poux. Ces malheureux, surpris, envelopps
de toutes parts, coups, jets avec adresse sur le bord des fleuves, ou acculs
contre les montagnes, taient obligs de se rendre ou de mourir de misre.
Ceux qui taient faits prisonniers dans les combats, ou qui se rendaient, pour
viter la mort, subissaient lesclavage.
Cependant les Africains, dj matres dune grande partie du pays, en
avaient fait explorer les richesses naturelles par leurs savants. On y avait
dcouvert en abondance des mines de cuivre, dtain, de plomb, de mercure, et
surtout de fer, que sa grande utilit rendait si prcieux ces peuples. On avait
trouv des forts immenses, riches en bois de construction. Les plaines
offraient aux agriculteurs qui voudraient les dfricher, lespoir de rcoltes
magnifiques en bl. Des rivires en grand nombre prsentaient sur leurs rives
de gras pturages, susceptibles de recevoir et de nourrir une quantit
considrable de bestiaux. Ces nouvelles, apportes en Afrique et en Asie,
attiraient une foule de colons.
On commena par exploiter les mines. Les misrables Borens quon avait
pris, et quon prenait tous les jours, furent livrs des matres avides, qui les
employrent ce rude travail. Ils ntaient pas inhabiles creuser grossirement
la terre. On leur apprit le faire avec mthode, en se servant dinstruments
appropris. Ils pntrrent dans les entrailles des montagnes, ils en tirrent en
grandes muasses le minerai du cuivre, du fer, et des autres mtaux. Ils furent
obligs de les travailler et de les fondre. Ensevelis vivants dans des gouffres
mphitiques, attaches des roues, forcs dentretenir des feux normes, et de
battre sur lenclume des masses ardentes, combien de peines neurent-ils pas
supporter !
Dautres, pendant ce temps, tranaient la charrue et arrosaient de leur
sueur des sillons dont les vainqueurs devaient recueillir les moissons. Les

92
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

femmes mme ne furent pas pargnes. Aprs que la victoire fut dcide, et
quon neut plus besoin de leurs secours, on ne les traita gure mieux que leurs
maris. On les vendit comme esclaves, et, ple-mle avec les hommes, on les fit
passer en Afrique, o, tandis quon les employait aux travaux les plus vils on
spculait sur leur postrit.
Si les Nations borennes, au lieu dtre encore nomades, eussent t fixes,
si elles eussent habit des villes, comme celles que les Espagnols trouvrent en
Amrique, elles taient entirement perdues. Mais il semblait que la
Providence, voulant leur conservation, et imprim dans la profondeur de leur
me une horreur invincible pour tout ce qui portait lapparence dune enceinte
mure. Cette horreur, augmente sans doute par les calamits sans nombre
quelles prouvrent dans les prisons de leurs tyrans, subsista un grand nombre
de sicles mme aprs leur dlivrance, mme au milieu de leurs triomphes. Et
malgr le mlange qui a eu lieu tant de fois entre les peuples du Midi et du
Nord, on trouve encore un grand nombre de hordes, dorigine borenne, dont
rien na pu vaincre la rpugnance pour les demeures fixes, mme aprs stre
tablies dans des climats plus doux.
Ce qui sauva la Race blanche dune destruction totale, ce fut la facilit
quelle eut de fuir ses vainqueurs aprs quelle eut reconnu limpossibilit de
leur rsister. Les dbris des diverses peuplades, recueillis par les Hermans, qui
depuis leur cration navaient pas cess de se renouveler, se rfugirent dans le
nord de lEurope et de lAsie ; et, parvenus dans ces immenses rgions qui leur
avait servi de berceau, sy firent un rempart des glaces que la longueur des
hivers y amoncelle. Leurs oppresseurs tchrent dabord de les y poursuivre ;
mais, aprs plusieurs tentatives infructueuses, ils en furent repousss par
lpret du climat.

93
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VIII
Quatrime Rvolution. La Paix et le Commerce

CEPENDANT une guerre implacable continua entre les deux Races : du


ct des vainqueurs, on voulait faire des esclaves pour exploiter les mines et
cultiver les terres ; du ct des vaincus, on voulait tirer dabord vengeance des
maux quon avait soufferts, et quon souffrait encore, et ensuite sapproprier ce
quon pouvait ravir des biens des Sudens. Il y avait parmi ces biens, outre les
bestiaux et ce qui servait directement la subsistance, une foule dobjets dont
les Borens avaient reconnu la grande utilit, et nommment les armes de
cuivre et de fer, et les instruments de toutes sortes, fabriqus de ces deux
mtaux.
Souvent, au moment o lon sy attendait le moins, un dluge de Borens
inondait les tablissements de leurs ennemis ; tout ce qui pouvait tre enlev
ltait ; ce qui ne pouvait pas ltre tait dvast. Ctait ordinairement au cur
de lhiver, et tandis quune vote de glace couvrait les fleuves et les lacs, que ces
incursions avaient lieu. Toutes les prcautions des Africains devenaient inutiles
contre la premire violence du torrent : moins habitus aux rigueurs du climat,
ils ne pouvaient quitter aussi facilement leurs remparts : les campagnes sans
dfenses devenaient la proie de leurs anciens possesseurs. Les Borens
tombaient bien dans quelques embuscades, ils laissaient bien quelques morts et
quelques prisonniers ; mais ce quils emportaient les ddommageait toujours
au-del de leurs pertes ; en semparant de certaines mines, de certaines forges,
ils dlivrrent souvent un grand nombre de leurs compatriotes, et emmenrent
avec eux plusieurs habiles ouvriers des Sudens. Le parti quils surent tirer de
ces captures fut un vnement dont les suites devinrent dune incalculable
importance : un de leurs Hermans, qui peut-tre avait t esclave chez les
ennemis, leur persuada dappliquer leurs prisonniers aux mmes travaux, afin
de se procurer des armes gales en suffisante quantit. Leurs essais en ce genre
furent dabord assez grossiers, mais enfin ils connurent lart de fondre le cuivre

94
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

et le fer, et ce fut un pas norme quils firent. Leurs lances, leurs flches, leurs
haches, quoique mal tailles et mal trempes, nen devinrent pas moins
redoutables en des mains aussi robustes que les leurs ; car cest ici le lieu de dire
que, quant la force physique, ils taient infiniment suprieurs aux Sudens.
Leur taille leve les avait dabord fait prendre pour des Gants ; il parat mme
certain que la fable des Titans, quoique ayant un objet cosmogonique en vue, a
t matriellement conue daprs eux, lorsque, parvenus nettoyer lEurope
de leurs adversaires, ils portrent la guerre en Afrique, et menacrent le temple
de Jupiter-Ammon.
Lorsque la saison devenait moins rigoureuse, les Sudens reprenaient bien
loffensive ; mais cest en vain que, pendant six ou huit mois de lanne, ils
couvraient la campagne de leurs armes ; les Borens, habiles les viter, se
repliaient dans les vastes solitudes du nord de lAsie, et semblaient disparatre
leurs regards. Aux premires approches de lhiver, au moment o les frimas
obligeaient leurs ennemis la retraite, on les voyait de nouveau sortir de leurs
asiles, et recommencer leurs dprdations.
Cet tat hostile, qui dura sans doute longtemps, eut un rsultat invitable,
celui de dvelopper dans lme des Borens la valeur guerrire, en changeant en
passion permanente linstinct du courage quils avaient reu de la nature.
Instruits par leurs nombreuses dfaites, ils apprirent de leurs ennemis mme
lart de les combattre avec moins de dsavantage. Heureusement dgags de
tous prjugs, sans autre opinitret que celle de la rsistance, ils changrent
facilement leur mauvaise tactique en une meilleure, et ne gardrent pas leurs
armes grossires et peu dangereuses, quand ils eurent trouv loccasion de sen
procurer de plus redoutables. Au bout de quelques sicles, ces hommes que les
superbes habitants de lAfrique et de lAsie regardaient comme de mprisables
sauvages, dont la vie tait leur merci, devinrent des guerriers dont on ne
pouvait plus, comme autrefois, ddaigner les attaques. Dj les frontires
extrmes avaient t franchies plus dune fois, les forts enlevs et dtruits, les
tablissements trop enfoncs dans lintrieur du pays pills ou dvasts, et
bientt les villes mmes bties sur les rivages de la mer Mditerrane, depuis le
Pont-Euxin jusqu la mer Atlantique, ne se crurent pas en sret, malgr les

95
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

remparts dont elles taient environnes.


Alors les nations sudennes, auxquelles ces colonies appartenaient,
rflchirent sur cette situation critique, et jugrent quil valait mieux chercher
les moyens de vivre en paix avec les naturels du pays, que davoir soutenir
contre eux une guerre ternelle, dont ils ne recueillaient que les inconvnients
sans avantage. Lune de ces nations, la premire peut-tre laquelle lide en
tait venue, se dtermina envoyer une ambassade au Borens : ce fut encore la
ncessit qui dtermina cet acte. Le Destin, en dveloppant les consquences
dun premier vnement, mettait la Volont de lhomme aux prises avec elles,
et lui fournissait les occasions dessayer ses forces.
Ce fut sans doute un spectacle aussi nouveau quextraordinaire, pour des
hommes dont ltat de guerre tait ltat naturel, qui ne connaissaient pas
dautres manires dtre que celles de braver lennemi ou de le craindre, et qui,
ns au milieu des alarmes, navaient jamais conu lide du repos, de voir
arriser eux des ennemis dsarms, prcds par un grand nombre de leurs
compatriotes dont les chanes taient non seulement brises, mais remplaces
par de brillants emblmes : ces compatriotes, destins servir dinterprtes,
ayant demand parler au Herman, commencrent par taler devant lui les
riches prsents dont ils taient porteurs, et lui exposrent ensuite les dsirs des
Sudens : mais comme il nexistait pas, dans lidiome boren, de mot propre
pour exprimer lide de Paix, ils se servirent de celui qui exprimait celle de
Libert, 24 et dirent quils venaient demander la libert et loffrir.
Je me laisse persuader, entran par mon sujet, que le Herman eut dabord
assez de peine concevoir ce quon lui demandait, et quil dut recourir aux
vieillards pour savoir sil existait quelque chose de semblable dans la tradition,
Il ny existait rien quon pt comparer cela. Depuis un temps immmorial on
tait en guerre ; cet tat pouvait-il cesser ? Pourquoi et comment ? Les
interprtes des Sudens, intresss faire agrer lambassade, ne manqurent
pas de bonnes raisons : ils dmontrrent facilement la Dite, que la cessation
des hostilits offrirait un grand avantage aux deux peuples, en leur laissant plus

24
Encore aujourdhui, en allemand, le mot frey signifie libre, et le mot frid signifie la Paix.

96
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

de loisir de vaquer leurs travaux, et plus de scurit pour en jouir. Au lieu de


chercher se ravir mutuellement les objets dont on avait besoin, au lieu de les
emporter presque toujours dgouttant de sang de ses amis et de ses frres, ne
valait-il pas mieux les changer sans pril ? On pouvait fixer pour cela des
limites quon sengagerait rciproquement ne point franchir ; on pouvait
dterminer un lieu o se feraient les changes. On voulait du fer, des armes,
des toffes : pourquoi ne point donner en change des bestiaux, des grains, des
fourrures ?
La Dite, compose des vieillards, gota ces raisons. La classe des guerriers,
sentant par instinct que la paix diminuerait son influence, eut beaucoup de
peine y consentir. Elle cda enfin, mais sans quitter les armes. Parmi les
autres peuplades, la plupart suivirent lexemple de la premire ; mais il sen
trouva plusieurs qui ne voulurent pas y accder. Pour la premire fois, on vit
quil tait possible que la nation ft divise, et, pour la premire fois aussi, on
sentit quil fallait que le petit nombre cdt au grand. Le Hrll, ayant
assembl les Hermans, compta les voix ; et voyant que la majorit tait pour la
paix, il usa de son autorit pour contraindre la minorit. Cet acte de la plus
grande importance eut lieu sans que son importance ft souponne. La Race
Borenne tait dj gouverne sans se douter quelle et un gouvernement ; elle
obissait des lois sans savoir mme ce que ctait que des lois. Les vnements
naissaient des vnements ; et la force des choses inclinait la volont.
Ainsi le premier trait de paix qui fut conclu fut aussi un trait de
commerce. Sans le second motif, on naurait pas conu le premier.
Mais deux actes qui suivirent ce trait surprirent trangement ceux des
Borens qui les virent. Le premier qui se fit, sans appareil, consista tracer avec
la pointe dun stylet, sur une sorte de peau prpare, plusieurs caractres
auxquels les Sudens qui les traaient paraissaient attacher une grande
importance. Quelques vieillards ayant demand aux interprtes ce que cela
signifiait, apprirent, avec un tonnement ml dadmiration, que ces hommes
noirs reprsentaient ainsi tout ce qui venait de se passer, afin den garder la
mmoire, et de pouvoir en rendre compte leurs Hermans quand ils seraient
de retour chez eux. Un des vieillards, frapp de la beaut de cette ide, ne jugea

97
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

point quil ft impossible de la raliser pour sa peuplade ; et ds le moment


quil en eut conu la pense, et quil eut seulement essay de tracer avec son
bton, sur le sable, de simples lignes droites ou croises pour exprimer les
nombres, cen fut assez : lart de lcriture prit naissance, et rentra dans le
domaine du Destin qui le dveloppa.
Le second acte qui se fit, avec une grande solennit, eut pour objet un
sacrifice que les Sudens firent au Soleil, leur grande Divinit. Le culte gnral
de toutes ces nations dorigine africaine tait le sabme. Cette forme de culte
est la plus ancienne dont le souvenir se soit conserv sur la terre. 25 La pompe
du spectacle, cet autel lev, cette victime immole, ces crmonies
extraordinaires, ces hommes revtus dhabits magnifiques, invoquant genoux
lAstre de la lumire, tout cela frappa dadmiration la foule des Borens
accourue pour jouir dun spectacle si nouveau. Les interprtes, interrogs de
nouveau sur cet objet, rpondirent que ctait ainsi que les Sudens se
comportaient quand ils voulaient remercier le soleil de quelque grand bienfait,
ou lengager leur en accorder un. Quoique les vieillards entendissent bien les
mots dont les interprtes firent usage, ils ne comprirent pourtant rien lide
que ces mots renfermaient. Celle quils en reurent leur parut extravagante.
Comment croire que le soleil, qui tous les jours se lve pour clairer le monde,
puisse accorder dautres bienfaits ? Est-il possible quil favorise plus un peuple
que lautre, et quil soit plus ou moins bon aujourdhui que demain ?
Lintelligence de ces hommes encore assoupie ntait pas susceptible de slever
rien de spirituel ; la sphre instinctive et la sphre animique taient seules
dveloppes en eux ; leurs seules motions leur venaient encore des besoins ou
des passions.
Les inspirations taient nulles ; le moment ntait pas loin o ils devaient
commencer prouver leurs influences ; mais ce ne devait tre par aucun
moyen sensible. Tout a son principe, et nen peut avoir quun ; les formes
seules peuvent varier. Quand les philosophes de tous les ges ont cherch
lorigine des choses intellectuelles dans ce qui nest pas intellectuel, ils ont

25
Le mot Zaab dsignait le soleil dans la langue primitive des peuples africains. Il signifiait
proprement le Pre vivant ou resplendissant. De l, le mot hbreu zchb, lor.

98
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

tmoign leur ignorance. Le semblable seul produit le semblable. Ce nest pas


la crainte qui fit natre les Dieux ; cest ltincelle divine confie notre
intelligence, dont le rayonnement y manifeste tout ce qui est divin. Qui ne
gmirait dentendre un des plus considrables philosophes du sicle pass,
Voltaire, le coryphe de son temps, dire srieusement : Il tonne ; qui fait
tonner ? Ce pourrait bien tre un serpent du voisinage : il faut apaiser ce
serpent. De l le culte. Quel pitoyable raisonnement ! Quel oubli de
soi-mme ! Comment lhomme qui peut mettre une telle hypothse ose-t-il
prtendre lorgueil dclairer les hommes ?
Je ne veux pas oublier de dire, avant de terminer ce Chapitre, quon peut
faire remonter au premier trait de paix qui fut conclu en Europe, le premier
nom gnrique que se donnrent les nations autochtones qui lhabitaient. Il
parat bien que, jusque-l, elles nen avaient pas pris dautres que celui de man,
lhomme. 26 Mais ayant appris par leurs interprtes que les Sudens se
donnaient eux-mmes le titre dAtlantes, 27 cest--dire les Matres de
lUnivers, elles prirent celui de Celtes, les hros ; et sachant, en outre, qu
cause de la couleur blanche de leur peau, on leur donnait le nom injurieux de
Scythes, ils dsignrent leurs ennemis par le nom expressif de Pelasks, 28
cest--dire peaux tannes.

26
Le mot man, qui sert encore dsigner lhomme dans presque tous les idiomes
septentrionaux, signifie ltre par excellence. Il vient de la racine n ou n exprimant en celte
le verbe unique tre ; de l le grec , le latin ens, langlais am, etc.
27
Ce nom assez connu se compose de deux mots : Atta, le Matre, lAncien, le Pre ; et lant,
ltendue universelle.
28
Jai expliqu dj le nom de Celtes. Jobserverai seulement ici quil devrait tre prononc
Keltes, tant form sur le grec . Jai aussi expliqu le nom de Scythes. Quant au nom de
Pelasks souvent crit Pelasges, je dois dire quil peut signifier aussi les peuples noirs, parce que
le mot Ask qui a dsign un bois, a aussi dsign un peuple. On a pu galement, sans
beaucoup de difficult, y soir les peuples navigateurs, puisquils ltaient rellement.

99
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE IX
De la Proprit, et de lingalit des Conditions. Leur origine

JUSQUALORS les Borens avaient possd en propre un grand nombre de


choses sans que lide abstraite de proprit entrt dans leur esprit. Il ne leur
arrivait pas plus de mettre en doute la proprit de leur arc et de leurs flches,
que celle de leurs bras ou de leurs mains. Leur tanire leur appartenait parce
quils lavaient creuse, leur chariot tait eu parce quils lavaient fabriqu.
Ceux qui possdaient quelques rennes, quelques lans, ou quelques autres
bestiaux, en jouissaient sans trouble par cela seul quils les possdaient. La
peine quils avaient prise de les lever, la peine quils continuaient prendre de
les nourrir, leur en assurait la possession. Tous en avaient, ou en pouvaient
avoir au mme prix. Comme la terre ne manquait personne, personne ntait
en droit de se plaindre. La proprit tait unetelle consquence de ltat social,
et ltat social une telle consquence de la nature de lhomme, que lide de la
fixer et de la constater par une loi, ne pouvait pas seulement natre. Dailleurs,
comment une loi quelconque aurait-elle pu tre faite ? tout le droit politique
ntait alors fond que sur des usages, et ces usages staient enchans les uns
aux autres avec la mme force que les actes de la vie. Or, chacun confondait
avec la conscience de sa vie celle de sa proprit ; et il aurait paru aussi trange
de chercher vivre de la vie dun autre, que de vouloir jouir du fruit de son
travail, qui ntait autre chose que lexercice de sa vie.
Les publicistes, qui ne voyant pas ce que je viens de dire, se sont
tourments pour trouver lorigine du droit de proprit, se sont perdus dans
des hypothses absurdes. Autant valait demander de quel droit lhomme
possde son corps. Le corps de lhomme nest pas lhomme tout entier ; ce nest
pas proprement lui, mais seulement ce qui est lui. Sa proprit nest pas son
corps non plus, mais cest ce qui appartient son corps. Lui ravir son corps,
cest lui ter la vie : lui ravir ce qui est son corps, cest lui enlever les moyens
de la vie. La force peut sans doute le priver de lun et de lautre ; mais la force

100
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

peut aussi les conserver ; et lhomme a autant de droit dfendre sa vie que les
moyens de sa vie : cest--dire son corps et ce qui est son corps, ou sa
proprit.
Ainsi, ds le moment que la Providence a dtermin parmi les hommes un
principe dtat social, il y a eu ncessairement un principe de proprit ; car
lun ne saurait exister sans lautre. Les premires sensations instinctives dont le
Rgne hominal ait la conscience, sont jouir et possder, pour lhomme, et
possder et jouir pour la femme ; cest mme de ce contraste, comme je lai
montr, que jaillit le premier branlement qui donne le mouvement tout le
reste.
La proprit est donc un besoin aussi inhrent lhomme que la
jouissance. La sensation de ce besoin transform en sentiment dans la sphre
animique, devenant permanent comme tous les autres sentiments dans
labsence mme du besoin qui les a fait natre, y produit une foule de passions,
dont la force se divulgue et stend mesure que la civilisation fait des progrs.
Du sentiment de la proprit nat le droit ; des passions qui laccompagnent
naissent les moyens dacqurir ce droit et de le conserver. Il nest nullement
besoin dune convention pour cela : la loi qui ltablit est grave davance dans
tous les curs.
Je ne veux pas dire par l quil ne puisse arriver que dans lorigine des
socits un homme priv darc, par exemple, ne tentera pas de sapproprier
celui dun autre ; quil ne lui drobera pas, sil le peut, le gibier quil aura
chass, la renne quil aura leve et nourrie ; je dis seulement quen le faisant il
saura quil agit contre un droit quil reconnat pour lui-mme, et quil veut
quon respecte en lui ; un droit pour la conservation duquel il sait davance que
lhomme quil veut dpouiller combattra de la mme manire quil combattrait
lui-mme dans une semblable occasion. Sil ne savait pas cela, il nexisterait,
pas dtat social, mme commenant ; et larc ne serait pas taill, et le gibier ne
serait pas pris, et le renne ne serait pas asservie. De cette conscience nat une
situation fcheuse pour le rfractaire ; car ses forces en sont diminues dautant
plus quil sent son tort, et celles de son adversaire, augmentes dautant plus
quil sent son droit.

101
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Lhomme aimera donc mieux se faire un arc en repos, que den ravir un
tout fait au pril de sa vie. Il prfrera daller la chasse ou la pche pour son
propre compte, que davoir combattre sans cesse, et il jugera bien que la
moindre fatigue et le moindre danger sont du ct du travail. moins
pourtant que lurgence du besoin ne le pousse irrsistiblement braver la mort
pour conserver sa vie ; auquel cas, il rentrera momentanment dans ltat de
nature do il tait sorti, et sexposera au hasard de perdre son corps pour
atteindre aux moyens de le conserver. Il russira quelquefois, mais plus souvent
il prira : et sa mort, qui sera connue dans la peuplade, sera une leon dont
ltat social profitera.
Telle tait la situation gnrale de la Race borenne, relativement au droit
de proprit lpoque de lapparition des Sudens. Cette apparition et ltat
de guerre dont elle fut la suite, apportrent ce droit quelques changements
importants. Dabord les peuplades se divisrent en deux classes distinctes, et se
donnrent plusieurs sortes de chefs. La division qui sopra tait dans la nature
des choses. Car il nest point vrai, comme lont avanc quelques publicistes, ou
mauvais observateurs, ou systmatiquement passionns, que tous les hommes
naissent forts et guerriers. Les hommes naissent ingaux de toutes les manires
et plus inclins vers certaines facults que vers dautres. Il y en a de faibles et de
forts, de petits et de grands, de belliqueux et de pacifiques, de paresseux et
dagiles. Tandis que les uns aiment lagitation, le bruit, les dangers ; les autres
recherchent, au contraire, le repos et le calme, et prfrent le mtier de pasteur
et dagriculteur celui de soldat. Le travail de la charrue leur convient
davantage que les fatigues de la guerre, et la houlette a plus dattraits pour eux
que la lance ou le javelot.
Or, la division qui se lit entre les uns et les autres ne fut point arbitraire.
Ce fut librement et par un mouvement instinctif que chacun se mit sa place.
Il ntait pas encore l de point dhonneur qui fort les hommes paratre ce
quils ntaient pas ; et encore moins de loi conscriptive qui leur ordonnt de
prendre malgr eux un mtier pour lequel plusieurs se sentaient un invincible
loignement. Aussi, ds que le Herman eut annonc son intention de former
une classe dhommes darmes, destins combattre lennemi, et une classe

102
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dhommes de travail, rservs pour alimenter cette classe et lui fournir tous les
objets dont elle ne pouvait plus se pourvoir elle-mme, cette formation eut-elle
lieu sans la moindre difficult. Javoue quaucun des hommes qui entrrent
dans lune ou dans lautre de ces classes, ne prvit les consquences que son
choix pouvait avoir dans lavenir. Leur vue ne pouvait pas aller jusque-l.
Comment prvoir quune simple ingalit naturelle de forces ou dinclinations
se transformerait par la suite en une ingalit politique, et constituerait un
droit ? Ce fut cependant ce qui arriva. Cette forme sociale, librement
consentie, et confie au Destin, eut les rsultats quelle devait ncessairement
avoir, et donna naissance au plus ancien gouvernement que lEurope ait connu,
le gouvernement fodal.

103
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE X
Situation de la Race borenne cette premire poque de la Civilisation

MAIS peut-tre le lecteur attentif me demandera-t-il comment une simple


ingalit physique put constituer un droit moral, et surtout comment le choix
des pres put obliger les enfants. Car il parat bien que la premire division
tant faite en deux classes, celle des hommes darmes et celle des hommes de
travail, les enfants des uns et des autres restrent en gnral dans lune ou
lautre de ces classes ; de manire quau bout dun certain temps, et lorsque les
nations celtiques furent dfinitivement constitues, il se trouva que ceux de la
premire classe furent les suprieurs des autres, et jouirent de certains privilges
honorifiques qui les firent considrer comme nobles, et les autres comme
roturiers. La rponse cette question est si simple, que je ne conois pas
comment tant de publicistes auxquels on la propose ne lont pas rsolue. La
voici : La classe des hommes darmes, par le fait seul de sa libre formation, se
trouva charge non seulement de sa propre dfense, mais aussi de la dfense de
lautre classe ; en sorte quelle ne pouvait prir sans que lautre ne prit
galement. Toutes les destines de la Race borenne pesrent sur elle. Si elle
et t vaincue, la race entire disparaissait. Son triomphe assura donc plus que
son existence ; il assura lexistence de toute la Race, et sa perptuit. Les enfants
qui naquirent tant dans une classe que dans lautre, ne naquirent que parce
quelle avait triomph. Ils lui durent donc la vie ; et cette vie put tre classe,
sans aucune injustice, selon lingalit politique dans laquelle et par laquelle il
lui tait accord de se manifester. Cest ainsi que cette ingalit, dabord
physique, ensuite politique put constituer un droit lgitime et moral, et passer
des pres aux enfants, puisque sans elle les pres seraient morts ou auraient subi
lesclavage, et que les enfants ne seraient pas ns.
Le triomphe de la Race borenne, laquelle je donnerai maintenant le
nom de Celtique, fut assur par le trait de paix et de commerce dont jai parl ;
mais ce triomphe, qui garantit son existence, fut trs loin de lui donner le

104
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

repos.
Jusque-l, comme javais essay de le montrer au commencement du
Chapitre prcdent, la proprit avait t plutt un fait quun droit chez les
Celtes. Nul ne stait jamais avis dy arrter sa pense. Mais lorsque le
commerce souvrit avec les Sudens, actuellement connus sous le nom
dAtlantes, et que les changes eurent lieu entre les deux nations, il arriva que
des peuplades, plus rapproches des frontires, eurent un plus grand avantage
que dautres plus loignes, et se trouvrent porte de faire un meilleur trafic.
Dautre ct, les fourrures que demandaient les Atlantes taient entre les mains
des peuplades les plus recules dans le nord, do on ne pouvait les tirer quen
faisant des changes multiplis. Les relations se compliqurent, les intrts se
croisrent. Les richesses ingales firent natre lenvie. Ces motifs de
msintelligence vinrent aux oreilles des Africains, qui en profitrent
habilement. Ces hommes, trs avancs dans toutes les sciences physiques et
morales, ne pouvaient ignorer celle de la politique ; il est vraisemblable quils
mirent en usage ses ressorts les plus secrets, pour augmenter cette
msintelligence qui leur tait favorable. Les ferments de discorde quils jetrent
eurent tout le succs quils en pouvaient attendre. Les peuplades celtiques,
irrites les unes contre les autres, cessrent de se considrer comme les parties
insparables dun tout unique, et se comportrent les unes vis--vis des autres
comme se seraient comports de simples individus. Or, la seule manire que les
individus eussent connue jusqualors de vider leurs diffrends, avait t les
combats particuliers. Ils navaient point dautre jurisprudence que celle du
duel.
Les Celtes se battaient pour toutes sortes de su jets, aussi-bien pour des
intrts privs que pour des intrts gnraux. Quand une Peuplade tait
assemble pour lire un Herman, celui qui se prsentait pour remplir cet
emploi militaire, portait, par le seul fait de sa prsentation, un dfi tous ses
concurrents. Sil sen trouvait un qui se juget plus digne que lui de
commander aux autres, il acceptait le dfi, et k vainqueur tait proclam.
Quand ces Hermans de toutes les Peuplades se runissaient pour lire un
Hrll, on suivait la mme mthode. Ctait toujours le plus fort ou le plus

105
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

heureux qui recevait cette dignit. Sil slevait un diffrent quelconque entre
les particuliers, la Dite navait pas dautres manires de le juger que
dordonner le combat entre les contendants. Celui qui savouait vaincu tait
condamn. Les hommes darmes se battaient avec leurs armes, et presque
toujours outrance. Les hommes de travail luttaient entre eux avec le ceste, ou
sarmaient seulement de la massue. Le combat tait termin ds que lun deux
tait terrass.
On voit clairement que ctait le Destin seul qui dominait encore cette
race, et que la sphre intellectuelle ny tait ouverte aucune ide morale de
juste ou dinjuste, de vrit ou derreur. Le juste tait pour elle le triomphant,
et la vrit, lexercice de la force. La force tait tout pour ces hommes
instinctifs ou passionns ; elle tait pour eux, ce qua nagure exprim
nergiquement un homme qui sy connaissait, le vrai mis nu.
Ds que, par une suite du changement qui se fit dans la manire de vivre,
ce ne fut pas les particuliers seuls qui eurent des intrts opposs, mais que des
Peuplades nombreuses se crurent lses par dautres peuplades, il ny eut pas
dautres moyen de terminer les diffrents qui slevrent entre elles, que
dinvoquer la force des armes. On se dclara la guerre de la mme manire, et
presque avec les mmes formes, quon se serait appel en duel. Les Peuplades se
battirent pour des objets souvent trs frivoles, et mme pour de simples
offenses. Les Atlantes, tmoins de ces sanglants dmls, les excitaient
sourdement ; faisaient adroitement pencher la balance dun ct ou dautre par
leur secrte intervention, et trouvaient toujours les moyens de gagner l o
leurs allis perdaient. Je ne crains pas de pousser ici lhypothse trop loin en
disant que leur astucieuse politique alla jusquau point de se faire vendre
comme esclaves les prisonniers que les misrables Celtes se faisaient les uns sur
les autres. Si cela est, comme je le crois, et comme peut-tre jen trouverais des
preuves dans la tradition crite, la fatalit du Destin avait t pousse aussi loin
quelle peut aller. Car, considre sous un certain point de vue, la mort nest
pas aussi cruelle que lesclavage. En voici la raison : la mort ne fait que remettre
lhomme sous la puissance de la Providence, qui en dispose selon sa nature ;
tandis que lesclavage le livre au Destin, qui lentrane dans le tourbillon de la

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

ncessit. 29
Il est certain que lpoque o je me transporte fut la plus dsastreuse pour
les Celtes. Leurs calamits saggravaient avec les fautes quils ne cessaient de
commettre ; et peut-tre que la perfide paix quon leur avait donne, plus
dangereuse que la guerre mme, et entran leur perte, si le moment marqu
par la Providence ne ft arriv, o leur intelligence devait acqurir son premier
dveloppement.

29
Au reste, il nest encore question ici que de cette espce desclavage qui rsulte de la force
des armes, et qui pse sur lennemi vaincu. Cet esclavage, qui est purement de fait sans tre de
droit, noblige nullement lesclave rester esclave ; car, comme cest la force seule qui la fait
tel, la force aussi peut le dfaire. Il existe deux autres espces desclavages dont je parlerai plus
tard : lesclavage domestique, qui stablit dans la rpublique ; et le servage fodal, qui a lieu
dans les tats fodaux. Le plus terrible de ces trois esclavages est sans doute lesclavage
domestique, parce quil est non seulement de fait, mais de droit ; quil devient lgitime a
cause de la loi qui le fonde, et quil oblige lesclave rester esclave par devoir, et river ses
chanes mmes par les vertus desclave quon lui inculque ds lenfance. Le servage fodal est
moins rigoureux, parce quil ne porte que sur une convention, et quon peut le considrer
plutt comme lgal que comme lgitime. Jexpliquerai plus loin ce que je ne fais quindiquer
ici.

107
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE XI
Cinquime Rvolution. Dveloppement de lIntelligence humaine
Origine du Culte

JE voudrais quavant de lire ce Chapitre, et surtout avant de porter un


jugement quelconque sur lide quil renferme, le lecteur se persuadt une
vrit fondamentale, hors de laquelle il ny a querreur et prjug. Cest
savoir : que rien dans la nature lmentaire ne se forme ni tout de suite ni tout
la fois ; que tout y vient dun principe, dont les dveloppements, soumis
linfluence du temps, ont leur commencement, leur milieu et leur fin.
Larbre le plus vigoureux, lanimal le plus parfait, sortent dun germe
imperceptible ; ils croissent lentement, et natteignent leur perfection relative
quaprs avoir subi un nombre infini de vicissitudes. Ce qui arrive lhomme
physique arrive galement lhomme instinctif, animique ou intellectuel ; et ce
qui a lieu pour lindividu, a lieu aussi pour la Race entire, et pour le Rgne
hominal mme qui comprend plusieurs races.
Nous avons dj vu se dvelopper dans une de ces races que jai appele
Race borenne, la sphre instinctive et la sphre animique, et nous avons pu
suivre les divers mouvements de leurs facults respectives, autant que la marche
rapide que jai adopte a pu nous le permettre. Je nai pas voulu faire un
ouvrage volumineux, mais un ouvrage utile ; ce ntait pas le nombre des pages
qui importait, ctait le nombre des penses. Or, le dveloppement des deux
sphres infrieures, linstinctive et lanimique, tout important quil est, resterait
pourtant infructueux, si celui de la sphre intellectuelle ne venait en son temps
le corroborer. Lhomme, que ses besoins ncessitent et que ses passions
entranent sans cesse, est loin davoir atteint la perfection dont il est
susceptible. Il faut quune lumire plus pure que celle qui nat du choc des
passions vienne son secours, pour le guider dans la carrire de la vie. Cette
lumire, qui jaillit des deux grands flambeaux de la Religion et des lois, ne peut
natre quaprs que le premier branlement de lintelligence a eu lieu. Mais cet

108
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

branlement nest pas tel que se le sont imagin quelques hommes plus forts
denthousiasme que de sagacit ; cette lumire ne parat pas brusquement dans
tout son clat ; elle souvre par le crpuscule comme celle du jour, et passe par
tous les degrs de laube et de laurore avant darriser son midi. La Nature, je
le rpte en dautres termes, ne montre dans rien des transitions brusques ; elle
passe dun extrme lautre par des nuances presque insensibles
On ne doit donc point stonner de voir chez les peuples enfants des
notions intellectuelles obscures et mme quelquefois bizarres, des croyances
superstitieuses, des cultes et des crmonies qui nous paraissent tantt
ridicules, et tantt atroces, des lois extraordinaires, dont on ne saurait assigner
le but moral ; toutes ces choses dpendent du mouvement encore dsordonn
de la sphre intellectuelle et des milieux tnbreux que la lumire providentielle
est oblige de traverser : ces milieux plus ou moins denses, en brisant cette
lumire, en la rfractant de plusieurs manires, la dnaturent souvent, et
transforment les plus sublimes images en des fantmes effrayants.
Limagination individuelle des enfants, chez les nations les plus avances, offre
encore le tableau fidle de limagination gnrale des peuples laurore de leur
civilisation. Mais un cueil se prsente ici lobservateur, et je dois le signaler.
De mme que les vieillards parvenus la dcrpitude ont beaucoup de
traits de ressemblance avec les enfants, ainsi les nations, dans leur vieillesse,
prtes disparatre de dessus la face de la terre, se rapprochent beaucoup de
celles qui ne font que commencer leur carrire. La distinction entre elles est
difficile faire, mais non pas impossible. Un homme habitu lobservation ne
confond pas les derniers jours de lautomne avec les premiers jours du
printemps, quoique la temprature soit la mme : il sent dans lair une certaine
disposition qui lui annonce, dans les uns, la chute de la vie, et, dans les autres,
son exaltation : ainsi, quoiquil y et beaucoup de ressemblance, par exemple,
entre le culte des Pruviens et celui des Chinois, il sen fallait de beaucoup que
la position des Peuples ft la mme.
Les Celtes, lpoque o je les examine, ntaient pas loin de lge des
Pruviens, lorsque ceux-ci furent dcouverts et dtruits par les Espagnols ; mais
ils avaient sur eux des avantages incalculables ; la partie physique, en eux stait

109
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

compltement dveloppe avant que lintellectuelle et commenc son travail :


ils taient robustes et forts, et leurs passions taient dj excites quand les
Africains les rencontrrent. Leurs corps endurcis par lpret du climat, leur vie
errante, labsence de toute entrave civile et religieuse, leur donnrent un
avantage que jai dj fait remarquer. Chez les Pruviens, au contraire, le
dveloppement intellectuel avait t prcoce, et le dveloppement physique,
tardif et touff. Jai quelques raisons de croire que, chez ce dernier peuple,
lbranlement de la sphre intellectuelle avait t donn trop tt, par suite dun
accident. Il est probable que des navigateurs chinois, carts par une tempte,
ayant abord chez quelque peuplade de la baie de Panama, entreprirent sa
civilisation, et russirent la porter trs loin sous plusieurs rapports.
Malheureusement ils agirent comme ces prcepteurs imprudents qui, pour
faire briller un moment leur lve, le rendent idiot pour tout le reste de sa vie.
lexception de la morale et de la politique, les Pruviens avaient fait peu de
progrs dans les autres sciences. Ctaient des fruits de serre chaude, brillants
la vue ; mais au got, flasques et sans saveur. Tandis quon reprsentait
Cusco des comdies et des tragdies, quon y clbrait des ftes magnifiques,
on y ignorait lart de la guerre, dont on navait fait encore lessai que dans une
dissension civile de peu de dure. Quelques brigands avares, arms de frocit
et de ruse, suffirent pour anantir ce peuple trop tt occup dides au-dessus
de sa porte. Les Celtes, plus heureux, avaient rsist des Nations entires,
aguerries et puissantes, par la seule opposition de leurs forces instinctives. Leurs
ides staient dveloppes lentement et propos. prsent leurs passions trop
excites les mettaient en danger ; leurs forces surabondantes se tournaient
contre eux-mmes. Il fallait leur donner un frein. Ce fut louvrage de la
Providence.
Encore cette fois le mouvement imprim commena se manifester par les
femmes. Plus faibles, et par consquent plus accessibles que les hommes
toutes les impressions, cest toujours elles qui font les premiers pas dans la
carrire de la civilisation. Heureuses si, pour en profiter dignement, elles
savaient confondre leur intrt propre dans lintrt gnral : mais cest ce qui
narrive presque jamais.

110
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

La guerre tait allume entre deux peuplades ; les deux Hermans,


violemment irrits lun contre lautre, staient provoqus, la tte de leurs
hommes darmes ; ils allaient vider leur diffrend par un combat singulier.
Dj le fer brillait dans leurs mains, lorsque tout coup une femme chevele
se jette au milieu deux, au hasard de recevoir la mort. Elle leur crie de sarrter,
de suspendre leurs coups, de lcouter. Son action, son accent, la vivacit de ses
regards, les tonnent. Ctait la femme de lun et la sur de lautre. Ils
sarrtent ; ils lcoutent. Sa voix avait quelque chose de surnaturel, dont,
malgr leur colre, ils se sentaient mus. Elle leur dit quaccable de douleur
dans son chariot, elle stait sentie dfaillir, sans toutefois perdre entirement
connaissance ; quappele, alors par une voix forte, elle avait lev les yeux, et
quelle avait vu devant elle un guerrier dune taille colossale, tout resplendissant
de lumire, qui lui avait dit : Descends, Voluspa, relve ta robe et cours vers
le lieu o ton poux et ton frre vont rpandre le sang boren. Dis-leur que
moi, le premier Herman, le premier hros de leur race, le vainqueur des
peuples noirs, je suis descendu du palais des nuages, o rside mon me, pour
leur ordonner par ta voix de cesser ce combat fratricide. Cest la ruse des
peuples noirs qui les divise. Ils sont l, cachs dans lpaisseur de la fort. Ils
attendent que la mort ait moissonn les plus vaillants pour tomber sur le reste,
et senrichir de vos dpouilles. Nentendez-vous pas les cris de victoire quils
poussent dj aux pieds de leur idole ? Allez, ne perdez pas un moment.
Surprenez-les dans livresse de leur joie froce, et frappez-les de mort. Mon
me tressaillira de plaisir au bruit de vos exploits. Port sur vos pas par le
souffle des orages, je croirai manier encore la forte lance et labreuver du sang
ennemi.
Ce discours, prononc dune voix vhmente, souvre facilement la route
de leur me ; il y pntre, il y cause un branlement jusqualors inconnu. La
sensation quils en prouvent est forte et soudaine ; ils ne doutent pas de la
vracit de la Voluspa. 30 Ils la croient : tout est accompli. Le sentiment se
transforme en assentiment, et ladmiration prend la plaie de lestime. La sphre

30
Voluspa signifie celle qui voit luniversalit des choses.

111
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

intellectuelle est mue pour la premire fois, et limagination y tablit son


empire.
Sans se donner le temps de rflchir, les deux guerriers se prennent la
main. Ils jurent dobir au premier Herman, ce Herman dont le souvenir
sest perptu dge en ge, pour servir de modle au hros. Ils ne doutent
point du tout quil nexiste encore dans les nuages. Ni le principe, ni le mode,
ni le but de cette existence, nest point ce qui les inquite. Ils y ajoutent foi par
une motion intuitive, qui est dj le fruit de la raction de leur admiration sur
la valeur guerrire, leur passion favorite.
la hte ils haranguent leurs hommes darmes. Ils leur apprennent
lvnement qui vient de se passer. Ils sont pntrs, ils pntrent ; leur
enthousiasme se communique. Nul ne doute que le premier Herman ne soit
invisible la tte de leurs bataillons. Ils lappellent leur Hrll, 31 et ce nom, qui
reste consacr lui seul, devient leur cri belliqueux. Ils atteignent le camp des
Africains. Ils les trouvent dans lattitude quavait indique la prophtesse,
attendant lissue du combat des deux peuplades, pour en profiter. Ils se
prcipitent sur eux, ils les massacrent. La fuite la plus prompte peut peine en
soustraire la mort un petit nombre, qui va semant au loin la terreur.
Cependant les Celtes reviennent triomphants. leur tte tait cette mme
femme dont la voix inspire avait prpar leur triomphe. En traversant la fort,
la fatigue loblige se reposer au pied dun chne. peine y est-elle quelques
instants, que larbre parat, au milieu du calme, agiter son feuillage mystrieux.
La Voluspa elle-mme, saisie dun trouble inexprimable, se lve, scrie quelle
sent lesprit de Herman. On se rassemble autour delle ; on lcoute. Elle parle
avec une force qui en impose aux hommes les plus farouches. Malgr eux ils
sentent leurs genoux flchir ; ils sinclinent avec respect. Une sainte terreur les
pntre. Ils sont religieux pour la premire fois. La prophtesse poursuit.
Lavenir se dvoile ses yeux. Elle voit les Celtes, vainqueurs de leurs ennemis,

31
Jai dj dit que ce nom, avec linflexion gutturale, devint celui dHercule. Cest par la
suppression de la premire syllabe, quil a fait celui de Rll ou Raoul. En y ajoutant le mot
land, emprunt des Atlantes pour signifier ltendue terrestre, on a form Herolland, Orland
ou Rolland cest--dire le matre de toute la terre.

112
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

envahir tous les royaumes de la terre, sen partager les richesses et fouler aux
pieds ces peuples noirs dont ils ont t longtemps les esclaves. Allez, dit-elle
enfin, vaillants hros, marchez vos glorieuses destines, mais noubliez pas
Herman, le chef des hommes, et surtout respectez Teut-tad, le Pre
!
sublime 32
Tel fut le premier oracle prononc parmi les Borens, et telle fut la
premire impression religieuse quils reurent. Cet oracle fut rendu sous un
chne et cet arbre devint sacr pour eux ; dans une fort, et les forts leur
servirent de temple ; par une femme, et ds ce moment les femmes prirent
leurs yeux un caractre divin. Cette femme fut le modle de toutes les Pythies,
de toutes les Prophtesses qui furent connues par la suite des temps, tant en
Europe quen Asie. Dabord elles prophtisrent sous des chnes, et cest ce qui
rendit si fameux les chnes de la fort de Dodone.
Lorsque les Celtes furent devenus les matres du monde, et quils eurent
pris des nations quils avaient vaincues le got des arts et de la magnificence, ils
levrent leurs Pythies des temples superbes, o le trpied symbolique, plac
sur un gouffre, ou vritable ou artificiel, remplaa le chne et le fit oublier.
Mais encore loin de cette poque, les Peuplades borennes ne songrent
qu consacrer le lieu o venait de se rendre le premier oracle. Elles levrent
un autel, sur le modle de ceux quelles avaient vus parmi les Atlantes ; et,
plaant au-dessus une lance ou un glaive, le ddirent au premier Herman,
sous nom dHerman-Sayl. 33

32
Je traduis Teut-tad par Pre sublime ; mais il peut signifier aussi Pre infini, universel. Les
Grecs et les Latins ont chang ce nom en celui de Teutats. Du mot Teut-sk, qui signifie le
Peuple de Teut, nous avons fait Tudesque ; de Teut-Sohn, le fils de Teut, Teuton. Les
Allemands appellent encore leur pays Deutsch-Land, cest--dire la terre de Teut.
33
Jai dj expliqu ce mot : il signifie littralement le poteau de Herman.

113
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE XII
Rcapitulation

DANS ce premier Livre jai fait connatre lobjet principal de cet ouvrage,
et, prenant lhomme au moment de son apparition sur la scne du Monde,
rduit encore aux plus simples perceptions se linstinct, tranger toute espce
de civilisation, je lai conduit par le dveloppement des principales facults de
son me, jusque sur le seuil de ldifice social, cette poque, quon a mal
propos qualifie dge dor ; aprs avoir dtruit cette erreur, et combattu
plusieurs fausses thories qui sy rattachent, jai continu ma marche.
Constitu en familles, possesseur dun idiome articul, lHomme tait
arriv au point o se trouvent, mme de nos jours, un grand nombre de ses
semblables. Il ne connaissait encore ni lois, ni gouvernement, ni religion. Jai
d le mener la connaissance de ces objets importants, et montrer que ce nest
pas par leur moyen quil peut devenir moral, puissant et vertueux, se rendre
digne de ses hautes destines, et atteindre le but pour lequel il a t cr. Jai
choisi pour cela la forme historique, afin dviter ou la scheresse des citations,
ou lennui des raisonnements abstraits. Jespre que le Lecteur voudra bien me
pardonner cette hardiesse. Je le prie de croire, quoiquil puisse prendre ce
commencement dhistoire comme une hypothse, quelle nest, rellement
hypothse que relativement aux dtails. Il ne me serait point du tout difficile, si
le cas y tait, den prouver le fonds par un grand nombre dautorits, et mme
de mettre la date sculaire aux principaux vnements. Mais cela tait tout
fait inutile pour lobjet de cet ouvrage.
Dabord jai prsent la Volont de lhomme, encore faible, luttant contre
elle-mme, et ensuite plus forte, ayant rsister la puissance du Destin. Jai
montr que les rsultats de cette lutte et de cette rsistance avaient t le
dveloppement des deux sphres infrieures, linstinctive et lanimique, duquel
dveloppement dpendait un grand nombre de ses facults.
Jai attach ce mme dveloppement le principe du droit politique, et jai

114
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

montr que ce principe qui est la Proprit, est un besoin aussi inhrent
lhomme que celui de la jouissance sans lequel il ne pourrait ni vivre ni se
propager.
Aprs avoir prouv que la Proprit est un besoin, jai fait voir que
lingalit de forces donnes par la Nature pour satisfaire ce besoin, en
tablissant lingalit physique parmi les hommes, y dtermine ncessairement
lingalit des conditions, laquelle constitue un droit moral qui passe
lgitimement des pres aux enfants.
Or, du droit politique qui est la proprit et du droit moral qui est
lingalit des conditions, rsultent les lois et les formes diverses des divers
gouvernements.
Mais avant de distinguer aucune de ces formes par son principe constitutif,
jai voulu arriver au dveloppement de la sphre intellectuelle, afin de conduire
lhomme jusquau seuil du temple de la Divinit. L, je me suis arrt un
moment ; content davoir bauch un sujet aussi vaste, et davoir indiqu, en
passant, une foule de choses dont lorigine avait t peu connue jusquici.

115
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

LIVRE SECOND
LOBJET principal de ce Livre sera de signaler les effets du premier
branlement donn la sphre intellectuelle, et de conduire lHomme jusqu
lentier dveloppement de ses facults.

CHAPITRE PREMIER
Premires formes du Culte. Cration du Sacerdoce et de la Royaut

LVNEMENT providentiel qui stait manifest parmi les Celtes livrait


leurs mditations deux grandes vrits : limmortalit de lme et lexistence de
Dieu. La premire de ces vrits les frappa et les saisit davantage que la
seconde. Ils comprirent assez bien comment la partie invisible deux-mmes
qui sentait, se passionnait, pensait et voulait enfin, pouvait survivre la
destruction du corps, puisquelle pouvait bien veiller tandis que le corps
dormait, et offrir encore dans ses songes des images plus ou moins fortes des
sensations, des passions, des penses et des volonts dont leffet actuel nexistait
plus ; mais ils purent difficilement slever jusqu lide dun tre universel,
crateur et conservateur de tous les tres. Leur faible intelligence avait encore
besoin de quelque chose de sensible sur quoi elle pt sappuyer. Les moyens
dabstraction et de gnralisation ntaient pas assez forts pour les soutenir
cette hauteur mtaphysique. Ce nest pas quils nadmissent bien le nom de
Pre Sublime, que la Voluspa avait donn cet tre inconnu pour lequel elle
avait command le respect ; mais ce nom mme de pre, au lieu de les lever
jusqu lui, les engageait plutt le faire descendre jusqu eux, en le leur
prsentant seulement comme le premier Pre de la Race borenne et le plus
ancien de leurs anctres. Quant au premier Herman, il tait clairement dsign
leurs yeux. Ils le voyaient tel que le souvenir sen tait conserv dans la
tradition : terrible, indomptable dans les combats, leur appui, leur conseil, leur
guide, et surtout limplacable ennemi des Peuples noirs.
En sorte quon peut augurer, sans craindre de sgarer beaucoup, que le

116
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

premier culte des Celtes fut celui des Anctres, ou plutt celui de lme
humaine divinise, tel quil existe de temps immmorial en Chine, et chez le
plus grand nombre des peuples tatars. Le culte Lamique, dont lanciennet ne
cde quau sabisme, nest que ce mme culte des Anctres perfectionn,
comme je le dirai plus loin.
Le premier effet de ce culte, dont ltablissement fut d linspiration
dune femme, fut de changer brusquement et compltement le sort des
femmes. Autant elles taient humilies cause de leur faiblesse, autant elles
furent exaltes cause de la nouvelle et merveilleuse facult quon dcouvrit en
elles ; du dernier rang quelles tenaient dans la socit, elles passrent tout a
coup au premier. Elles subissaient partout la loi du plus fort ; elles la lui
donnrent. On les dclara lgislatrices ; on les regarda comme les interprtes du
ciel ; on reut leurs ordres comme des oracles. Revtues du suprme sacerdoce,
elles exercrent la premire thocratie qui ait exist parmi les Celtes. Un collge
de femmes fut charg de tout rgler dans le culte et dans le gouvernement.
Cependant ce collge dont les lois taient toutes reues comme des
inspirations divines, ne tarda pas sapercevoir quil tait ncessaire, pour les
faire connatre et les faire excuter, de deux corps coercitifs, dpositaires de la
science et du pouvoir, et tenant entre leurs mains les rcompenses et les
punitions morales et civiles. La voix de la Voluspa se fit entendre, et le collge
nomma un souverain Pontife, dune part, sous le nom de Drud ou Druid, et
un Roi de lautre, sous le nom de Kanh, Kong ou King. 34 Ces deux suprmes
magistrats se regardrent, juste titre, comme les dlgus du ciel, institus
pour instruire et gouverner les hommes, et sintitulrent, en consquence,
Pontife ou Roi par la faveur divine. Le Drud fut le chef de la Dite dans
laquelle il se forma un corps sacerdotal, et le Kanh stablit galement la tte
des Leyts et des Folks, ou des hommes darmes, et des hommes de travail,
parmi lesquels il choisit les officiers qui devaient agir en son nom.

34
Le mot Drud signifie lenseignement radical, le principe de la science. Il vient du mot rad
ou rud, qui veut dire une racine. De l, Le latin radix, langlais root, le gallois gredhan, etc. Le
mot Kanh exprime la puissance morale. Il tient la racine anh, qui dveloppe le sens du
souffle, desprit, dme ; de l, en tudesque Konnen, et en anglais can, pouvoir.

117
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Il ne se confondit pas nanmoins dabord avec le Herman, qui fut toujours


lu par ses pairs aprs lpreuve du combat, et port sur le pavois selon
lantique coutume ; mais ce chef militaire cessa de porter le nom de Herman,
pour le laisser sans partage au premier Herman divinis, et se contenta du nom
de Mayer, cest le plus fort ou le plus vaillant. 35
On sait assez quelles violentes rivalits se sont leves, par la suite des
temps, entre le Kanh et le Mayer, ou le Roi investi de la puissance civile,
rgnant de droit divin, et le Maire, possesseur de la force militaire, et
commandant aux hommes darmes par droit dlection ; souvent le Roi a runi
en lui les deux emplois ; et plus souvent encore le Maire a dpouill le Roi de
sa couronne, quil a place sur sa tte. Mais ces dtails, qui appartiennent
lhistoire proprement dite, ne sont pas de mon sujet ; je ne contente dexposer
les origines, afin den tirer plus tard des inductions relatives lobjet important
qui moccupe.

35
Le mot mayer vient de mah ou moh, force motrice. On dit encore en anglais may, en
allemand mhe. Nous avons chang le mot Mayer en celui de Maire.
Ainsi par le mot Drud les Celtes entendaient un Principe radical, une Puissance
directrice, de laquelle dpendait toutes les autres puissances. Ils attachaient au mot Kanh
lide de fonction morale, et au mot Mayer, celle le force physique. Le Drud tait donc parmi
eux le chef de la doctrine religieuse ; le Kanh, le lgislateur civil, le grand justicier ; et le
Mayer, le chef militaire.

118
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE II
Sixime Rvolution. Schisme politique et religieux. Origine des Celtes, Bodohnes ou
Nomades, et des Amazones

REVENONS prsent un moment sur nos pas. Nous avons vu quavant le


dveloppement de son instinct, lhomme vivait dans une anarchie absolue ; il
navait pas mme cette sorte de gouvernement instinctif que lon remarque
chez plusieurs espces danimaux ; et cela par la mme raison que jai expose
loccasion du mariage. Rien ntait fait davance chez lui, quoi que tout y ft
dtermin en principe. La Providence, dont il tait louvrage, voulait quil se
dveloppt librement, et quen lui rien ne ft forc.
Cette anarchie absolue cessa ds quil eut rflchi sur lui-mme, et que son
mariage, rsultat de cette rflexion, eut constitu une famille. Le
rapprochement de plusieurs familles forma une sorte de gouvernement
domestique, dont la volont fminine usurpa peu peu la domination
exclusive. Nous avons vu comment le Destin rompit ce gouvernement
innaturel par lopposition soudaine de la Volont de lhomme. La femme,
jusqualors matresse, devint esclave ; tout le fardeau de la socit tomba sur
elle ; une sorte de tyrannie masculine eut lieu. Le peuple obissant se
composait des mres et des filles ; le peuple commandant, des chefs de familles,
dont chacun tait despote dans sa propre cahute. Ctait le rgne de la force
instinctive toute seule.
Un vnement que la Providence et le Destin amenrent de concert, en
opposant la force animique la force instinctive, modifia cet tat de choses. La
Race borenne, brusquement attaque par une Race aguerrie et puissante, fut
oblige de chercher, hors de linstinct, des moyens de rsistance : ses facults
animiques vivement excites par le danger, se dvelopprent ; la ncessit de se
dfendre, jointe celle de se procurer des aliments, lui suggra lide heureuse
de se diviser en deux classes ; lune destine combattre, et lautre travailler :
les plus forts furent choisis pour guider les combattants ; les plus sages, pour

119
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

surveiller les travailleurs. On cra des chefs particuliers relevant tous dun chef
gnral ; on tablit une Dite. Ce fut un gouvernement militaire o se
trouvrent runis les principes de la fodalit ceux du rgime imprial.
Dabord la volont agissait dans linstinct, ensuite elle opra dans
lentendement : voici qu prsent elle vient de se placer dans lintelligence.
Mais le mme cueil qui sest dj prsent lpoque du dveloppement de
linstinct, va se prsenter de nouveau sous dautres formes, et menacer le
vaisseau social dun branlement encore plus grand.
Comme cest par la Femme que le mouvement a commenc, nest-il pas
craindre, quentrane par son caractre, sduite par lintrt ou la vanit, elle
ne cherche faire tourner son seul profit un vnement que la Providence a
destin lavancement gnral de la Race ? Le Ciel a parl par sa voix ; mais
est-il sr quil parle toujours ? Et quand il ne parlera plus, ne le fera-t-elle pas
parler ? Quoique ces considrations ne frappassent pas gnralement les esprits
des Celtes, elles trouvaient assez de prise dans quelques uns dentre eux pour y
lever de grandes difficults. Tous navaient pas t tmoins du premier
mouvement de la Voluspa, le plus grand nombre navait pas entendu son
oracle ; plusieurs refusaient dy croire ; ceux qui sen trouvaient pntrs
jugeaient extraordinaire quon pt douter dune chose dont ils affirmaient la
vracit. Ni les uns ni les autres ne savaient pas quil est de lessence des
vnements providentiels de produire cet effet. Ils stonnaient dune chose qui
constitue le plus bel apanage de lHomme : si la Providence lentranait dans
un mouvement irrsistible, elle ne diffrerait pas du Destin, et la mme
ncessit les dirigerait galement. La Volont de lhomme, force dans toutes
les directions, naurait aucun choix faire, et ses actes, indiffrents son gard,
ne seraient susceptibles ni de louange, ni de blme. Cest prcisment la
libert mentale quun vnement laisse, quon peut reconnatre sil est
providentiel. Plus il est lev, il est libre ; plus il est forc, plus il incline vers la
fatalit du Destin.
Cette libert mentale, inhrente aux vnements providentiels, se fit sentir
ici pour la premire fois, et se fit sentir avec force. Les Celtes virent avec
tonnement peut-tre, mais enfin ils virent quil tait possible quils ne

120
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

pensassent pas la mme chose sur les mmes objets. Tandis que le plus grand
nombre des peuplades recevaient avec respect les ordres du collge fminin, et
se soumettaient sans aucune rsistance au souverain pontife et au roi quil avait
nomm ; tandis que lenseignement sacerdotal et le gouvernement civil et
militaire stendaient dans leur sein, et y jetaient de profondes racines ; tandis
enfin que les oracles de la Voluspa y taient reus comme des lois sacres, il y
avait dautres peuplades qui, tenant avec opinitret leurs anciennes formes,
rejetaient toutes les innovations. Celle qui les choquait le plus, et laquelle il
paraissait pourtant que le collge fminin tenait avec le plus de force, cause
peut-tre dun peu dintrt particulier qui commenait se mler lintrt
gnral, tait la fixation des demeures et la circonscription des familles ; ce qui
tendait tablir la proprit territoriale, qui jusque-l avait t inconnue. Cette
innovation fut le prtexte apparent du schisme qui se forma : il fut violent ; on
en vint aux mains de part et dautre ; mais comme les dissidents taient dans
une trs faible minorit, en comparaison de la masse qui voulait directement
les innovations ou qui les recevait sans dbats, ils se virent obligs de se
soumettre ou de se retirer. Ils prfrrent ce dernier parti ; et marchant
toujours devant eux, du nord au midi de lEurope, arrivrent sur les bords de
cette mer quon a depuis appele proprement la mer Noire, quoique ce nom
appartint autrefois, en gnral, toute ltendue des flots qui baignent le midi
de lEurope ; et cela, cause des peuples noirs qui la possdaient ; comme on
appelait mer Blanche, par une raison contraire, cette partie de locan qui
entoure lEurope et lAsie du ct du ple boral.
Parvenus sur les bords de cette mer intrieure, les Celtes dissidents la
ctoyrent lorient, et pntrrent dans cette partie de lAsie qui porte le nom
dAsie Mineure. Les faibles colonies que les Sudens avaient pousses jusque-l
furent facilement culbutes. Les vainqueurs, encourags par ce premier succs,
savancrent rapidement, accroissant toujours leur butin et le nombre de leurs
esclaves ; et bientt le bruit se rpandit au loin quun dluge de Scythes
inondait les contres septentrionales de lAsie. Les efforts quon fit pour arrter
le torrent ne firent quaccrotre son imptuosit et offrir de nouveaux aliments
ses dprdations. Les Celtes, dans limpossibilit o ils taient de reculer,

121
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

devaient avancer ou prir. Ils avancrent.


cause des opinions qui les avaient forcs abandonner leur patrie, ils
staient donn le nom de Bodohne, 36 cest--dire sans habitations fixes ; et ce
nom, qui subsiste encore dans celui des Bdouins, a t fameux. Aprs
plusieurs vicissitudes, sur les quelles il est tout fait inutile que je marrte, ces
Celtes Bodohnes, devenus matres des bords de lEuphrate, si clbre par la
suite, firent la conqute de lArabie, ou la plupart se fixrent enfin, aprs avoir
pris une partie des murs et des habitudes des peuples quils avaient vaincus,
et stre soumis leurs lois et leurs cultes. Cest du mlange qui seffectua
alors du sang boren et du suden que sont issus les Arabes. Toutes les
cosmogonies o lon trouve la Femme prsente comme la cause du mal, et la
source fconde de tous les malheurs qui ont afflig la terre, sont sorties de l.
Encore au temps de Mahomed, la femme tait considre comme impure par
les peuples de lYmen, qui, comme leur prophte le leur reproche dans Coran,
pleuraient la naissance des filles, et souvent les enterraient vivantes.
Je ne veux pas abandonner ces Celtes dissidents, dont la fortune devint par
la suite assez brillante, puisque ce fut deux que tirrent leur origine les
Assyriens et les Arabes, sans rapporter un fait dont la singularit a fort
embarrass les savants de tous les sicles. Ce fait est relatif aux Amazones. Je me
garderai bien dentrer dans le dtail des controverses sans nombre qua fait
natre lexistence de ce peuple de femmes guerrires. Ce qui rsulte de plus clair
de tout ce quon a dit pour et contre, cest quen effet un tel peuple a exist ;
dabord en Asie, auprs du Thermodon, et ensuite dans quelques les de la
Mditerrane, et jusquen Europe mme. Les Hindous, qui en ont conserv le
souvenir, appellent le pays des Amazones Stri-radjya, et les placent auprs des
monts Coulas, sur les bords de la mer. Zoroastre dit dans le Boun-dehesh
quelles habitent la ville de Salem. Pausanias parle de leur invasion dans la

36
Il est remarquable que ce nom, galement celte et phnicien, est encore parfaitement
intelligible en allemand et en hbreu. La racine celtique bod ou bed signifie proprement un
lit ; et la mme racine phnicienne beth ou beyth signifie une habitation. La racine ohn,
conserve eu allemand, et ain, on oin, quon trouve en hbreu, exprimant une absence, une
ngation. Notre verbe habiter tient la premire racine, bed ou beyth, ainsi que le saxon
abidan, langlais to abide, abode, etc.

122
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Grce, et les fait combattre jusque dans les murs dAthnes ; Apollonius
raconte dans ses Argonautiques, quelles staient tablies dans lle de Lemnos
et sur la terre ferme, auprs du cap Thmiscure. Ce qui parat le plus probable,
cest que ce fut dabord dans lAsie Mineure que ces femmes extraordinaires
commencrent exister. Sans doute quelques hordes de Bodohnes stant
avances sans prcautions, tombrent dans une embuscade, o les hommes
furent taills en pices. Les femmes, ayant eu le temps de se mettre labri, soit
au-del dun fleuve, soit dans une le, se voyant les plus fortes, grce cet
vnement, rsolurent den profiter pour saisir la domination. Il se trouva
vraisemblablement parmi elles une femme dun caractre ferme et dcid, qui
leur en inspira le dessein, et qui se mit leur tte. La tradition porte quelles
massacrrent les vieillards qui taient rests avec elles, et mme quelques
hommes qui avaient chapp lennemi. Quoi quil en soit, il parat certain
quelles formrent un gouvernement monarchique, qui subsista pendant un
temps assez long, puisque le nom de plusieurs de leurs reines est parvenu
jusqu nous. Les historiens ne sont pas daccord sur la manire dont elles
admettaient les hommes parmi elles ; tout ce quon peut infrer de plus
conforme la vrit, cest quelles rduisaient en esclavage ceux quelles
faisaient prisonniers, et quelles donnaient ceux qui naissaient de leurs unions
passagres une ducation conforme leurs vues.
Au reste le nom dAmazones, sous lequel lantiquit nous a fait connatre
ces femmes guerrires, prouve la fois leur origine celtique, et leur demeure en
Asie, par la manire dont il est compos. 37 Il signifie proprement celles qui
nont pas de mles ou de maris.
On sent bien, sans quil soit besoin de sappesantir beaucoup sur cet objet,
que si de pareilles femmes ont exist, il a fallu que lexcs du malheur les faisant
sortir de leur nature, les ait port cet acte de dsespoir. Or, dans la position
o jai reprsent les femmes les femmes Celtes bodohnes, leur malheur devait

37
Ce mot se compose de la racine ms, conserve toute pure en latin, et reconnaissable dans
lancien franais masle, dans litalien maschio, dans lirlandais moth, etc. ; cette racine runie
la ngation ohne, constitue le mot ms-ohne, lequel ayant pris larticle phnicien ha ; dans
ha-ms-ohne, offre exactement le sens que jai indiqu.

123
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

tre excessif, puisquil tait le rsultat dun schisme la fois politique et


religieux. Leurs maris, en mconnaissant la voix de la Providence, qui les
appelait des murs plus douces, en appesantissant sans raison un bras de fer
sur un sexe dj trop puni de ses fautes, livraient au Destin des germes de
calamit qui ne pouvaient pas manquer de produire des fruits funestes, ds que
loccasion en favoriserait le dveloppement.

124
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE III
Premire division gographique de lEurope

MAIS tandis que ces vnements se passaient en Asie, les Celtes rests en
Europe continuaient dy suivre le mouvement imprim par la Providence. Le
gouvernement thocratique et royal sy tablissait et promettait les plus
heureux rsultats. Dj un nombre considrable de Druides, instruits par les
soins du souverain pontife, appel Drud, se rpandait de tous cts, et ajoutait
aux deux classes dj existantes parmi les Borens, une classe minemment
utile, puisquelle tendait maintenir lharmonie entre les deux autres, en
empchant loppression dun ct, et la rvolte de lautre. Cette classe,
compose des hommes appels Lhr, cest--dire les clairs ou les savants, est
devenue parmi nous ce quon appelait autrefois la clergie, et que nous appelons
aujourdhui le clerg. Beaucoup plus anciennement, et lorsque la thocratie
domina seule en Europe, et dans labsence mme de la royaut, les souverains
thocrates, dont les siges principaux taient en Thrace, en trurie, et dans les
les Britanniques, prenaient le titre de Lar. 38
Ainsi donc la Race borenne se divisa en trois classes ; et, ce qui est digne
de la plus grande attention, cest que chaque classe reprsenta une des trois
sphres constitutives de lHomme, et suivit son dveloppement, de manire
que celle des Folk, ou des hommes de travail, fut analogue la sphre
instinctive ; celle des Leyt, ou des hommes darmes, lanimique ; et celle des
Lhr, ou des hommes clairs, lintellectuelle. Cette marche, quoique
trouble par quelques secousses, tait admirable jusque-l.
Comme la masse de la nation celtique tendait se fixer, on dut songer
faire le partage des terres ; mais avant den venir ce point dcisif, il fallait
dabord en connatre et en fixer les limites. Depuis lvnement providentiel
que jai racont, la guerre stait rallume plus vive que jamais entre les deux

38
De l, chez le Grecs, le mot appliqu celui qui fait le destin de quoi que ce soit ;
chez les Latins les Lares, et chez les Anglais modernes les Lords.

125
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Races blanche et noire. Les Celtes, pntrs dun enthousiasme religieux et


guerrier, faisaient des prodiges de valeur. Les Atlantes, presss de toute part, ne
pouvaient plus tenir la campagne devant eux. Le temps avait effac les
diffrences qui existaient dabord. Les armes taient devenues peu prs gales,
et les Celtes, instruits dans la tactique militaire, trouvaient dans leurs forces
corporelles un avantage de plus en plus signal. Tout lintrieur du pays tait
dj nettoy. Les Sudens, relgus aux extrmits mridionales de lEurope,
sur les rives de la mer, ne pouvaient sy maintenir qu la faveur de leurs villes
fortifies, dont les Celtes taient inhabiles encore faire le sige, et que
dailleurs une marine puissante rendait imprenables par famine.
Lorsque la possession de lEurope leur fut ainsi assure, lexception des
ctes mridionales, les Druides en divisrent lintrieur en trois grandes
rgions. La rgion centrale fut nomme Teuts-land, cest--dire la terre leve,
sublime, ou la terre de Teut ; celle loccident reut le nom de Hl-land ou
Ghl-land, la terre infrieure ; et celle lorient prit celui de Pl-land, la terre
suprieure. Les contres places au nord de ces trois rgions furent appeles
Dahn-mark, la limite des mes ; et celles du midi, occupes encore par les
Atlantes, depuis le Tanas jusquaux colonnes dHercule, furent connues sous
le nom gnrique dAsks-tan, la demeure des Asks ou des Peuples noirs. 39 Cette
division gographique, quoique altre par une multitude de subdivisions, a
survcu toutes les rvolutions politiques et religieuses, et se reconnat encore
de nos jours dans ses points principaux. Quant aux immenses contres qui
stendaient au-del du Borysthne regard comme la borne de lempire
Boren, 40 ainsi que son nom lindique assez, on les croyait absolument prives

39
Le mot ask, tantt crit avec un c, tantt avec un q, tantt variant de voyelle, se trouve
dans une foule de noms de peuples tablis dans ces parages : les Thraskes, les Osques, les
Esques, les Tosques ou Toscans, les trusques, les Baskes ou Wasques, ou Vascons, ou Gascons,
etc. Jai crit au long ma pense sur tous ces peuples dans ma Grammaire de la langue dOc.
On entendait par les Thraskes, les Asks orientaux ; par les Tosques, les Asks mridionaux ; et
par les Vasques, les Asks occidentaux Le nom de Plasges ou Pelasks dsignait les peuples noirs
en gnral, et particulirement les marins. Le nom dAsks-tan sest conserv dans ceux
dOccitanie et dAquitaine.
40
Le nom de ce fleuve est compos des mots Bors-stein, la Borne de Bor.

126
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dhabitants, et seulement peuples danimaux sauvages parmi lesquels le cheval


tait le plus estim. Ctait mme cause de cet animal belliqueux quon
donnait ces contres le nom de Ross-land, la terre des chevaux. 41
En croyant les contres situes au-del du Borysthne et de la Duna
entirement inhabites, les Celtes se trompaient beaucoup. Cette opinion
errone indiquait seulement quils avaient perdu de vue le lieu de leur berceau,
et quils ne se souvenaient plus dtre descendus eux-mmes de ces rgions
glaces. Tandis quils avaient fait des pas normes dans la civilisation, et que,
prts marcher la conqute du Monde, ils constituaient dj une nation
nombreuse et puissante, des peuplades in connues franchissaient peine les
premires limites de ltat social, se formaient en silence, croissaient en
nombre, et nattendaient que le moment favorable pour descendre leur tour
des hauteurs borales, et venir dans un climat plus doux leur en demander le
partage.

41
Le mot Ross signifie encore un cheval en allemand ; notre mot Rosse en est une
dgradation.

127
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE IV
Du premier Partage des terres, et de la Proprit territoriale

CEPENDANT les Druides, toujours dociles aux oracles de la Voluspa, et


soumis aux dcrets du Collge sacr, continurent leur division. Ils donnrent
aux hommes darmes la proprit gnrale dune vaste tendue de terre ; et aux
hommes de travail la proprit particulire dune petite tendue dans la grande.
De manire que ce qui tait possd par dix familles ou cent familles de Folk,
appartenait en totalit une famille de Leyt, qui sans tre oblige de travailler la
terre, ni de soccuper daucun autre mtier que de celui des armes, jouissait
dune certaine partie des revenus, du travail et de lindustrie de ces petits
propritaires chargs de faire valoir sa grande proprit.
Comme plusieurs petites proprits en formaient une grande, plusieurs
grandes en formaient une plus grande ; et celles-ci runies en constituaient une
autre encore plus grande : de manire que si le premier homme darmes qui
dominait sur plusieurs hommes de travail, prenait le titre de baron, le second
prenait celui de haut-baron, et le troisime celui de trs haut-baron.
Le roi avait la domination sur tous les barons, et jouissait du droit
honorifique de proprit universelle. Cest--dire que toutes les terres taient
censes lui avoir appartenu, et que les grands et les petits propritaires
reconnaissaient tenir de lui leurs droits respectifs. Toutes les terres non
occupes dpendaient de lui ; il les donnait aux nouvelles familles mesure
quelles se formaient, et disposait galement des domaines devenus vacants par
lextinction des familles anciennes. Outre cela, il possdait en propre un
domaine trs tendu, dont les revenus taient affects sa couronne.
Il parat que dans lorigine de cette lgislation, les Druides neurent pas
dautres proprits que celles des sanctuaires o ils logeaient avec leurs femmes
et leurs enfants. Leur principal revenu consista en une sorte de dme prleve
sur tous les biens de ltat ; mais les dons quon leur fit par la suite des temps,
les rendirent propritaires dune grande quantit de terres attaches ces

128
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

mmes sanctuaires, et mirent entre leurs mains des trsors immenses.


On voit daprs cette esquisse rapide, que les proprits territoriales furent
dabord dune triple nature, et pour ainsi dire instinctives, animiques et
intellectuelles. Ceux qui se sont imagin quil a suffi un homme denclore le
premier un espace de terrain, et de dire cela est moi, pour le possder, ont
commis la plus lourde bvue. La possession relle de lhomme, sa possession
instinctive, ne va pas au-del de son travail. La terre appartient tous, ou
nappartient personne. Il faut une concession providentielle pour en assurer
la proprit ; et cette concession ne peut tre leffet que dune lgislation
thocratique. La Providence ne se manifeste pas immdiatement, elle ne vient
pas en personne dicter ses lois aux hommes ; elle a toujours besoin dun organe
humain pour faire entendre ses volonts. Ce nest que lorsque cet organe se
rencontre que la lgislation thocratique commence.
Cette lgislation, ainsi que je lai dit, avait commenc chez les Celtes
lpoque dtermine pour cela. Elle avait ajout la force, la seule puissance
qui existt alors, deux autres puissances destines se servir mutuellement
dappui : la loi civile et la loi religieuse. Le chef militaire qui se trouvait au
premier rang, avait d cder sa place deux nouveaux chefs institus pour tre
ses suprieurs : le roi et le souverain pontife. Le roi, par le seul fait de son
couronnement, avait t dclar le reprsentant temporel de la Providence, et
par consquent, le propritaire universel de la terre. Il pouvait donc, en sa
qualit de propritaire universel, crer des propritaires gnraux ; et ces
propritaires gnraux, tablir leur tour des propritaires particuliers. Ce fut
prcisment ce quil fit. Mais comme la Providence, reprsente
temporellement par le roi, conservait nanmoins son action spirituelle, dont le
souverain Pontife se trouvait revtu, il dcoulait de l, que le roi devait
hommage de sa proprit universelle ce souverain Pontife, par la voix duquel
son droit avait t promulgu ; et que ctait juste titre que celui-ci rclamait,
tant pour lui que pour le corps sacerdotal, une portion lgale de tous les
produits.
Si lon veut faire attention aux lois et surtout aux usages, qui malgr le
nombre infini de rvolutions dont lEurope a t le thtre, se sont attachs au

129
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

droit de proprit territoriale, on verra quils tendent tous prouver ce que


javance, savoir : que ce droit na t primitivement quune concession.
Au reste, il ne faut pas confondre ce que je dis ici de la proprit
territoriale, avec ce que jai dit ailleurs de la proprit industrielle. Ces deux
proprits ne se ressemblent pas du tout par le droit. La proprit industrielle
constitue un droit naturel, inhrent lhomme, un besoin dont ltat social
tire son principe ; tandis que la proprit territoriale repose, au contraire, sur
une concession innaturelle, trangre lhomme, qui na lieu que longtemps
aprs que ltat social est constitu. Il nest pas besoin de loi, comme je lai dit,
pour tablir le droit de proprit industrielle, parce que chacun sent par
instinct que le produit du travail dun homme lui appartient, de la mme
manire que son corps ; mais ce nest jamais que par suite dune loi, et dune
loi trs forte, que le droit de proprit territoriale peut tre admis ; parce que
linstinct repousse lexistence dun pareil droit, et que jamais il naurait lieu, si
lintelligence dans laquelle il a son principe ne parvenait le sanctifier. Aussi
voit-on les hommes passionns, dont la volont se place dans linstinct, slever
avec violence contre la possession exclusive des terres, et demander toujours
pourquoi une grande portion du peuple en est dshrite. La seule rponse
faire ces hommes, est celle-ci : cest parce que la Providence la voulu. Or,
sans prtendre porter sur les voies de la Providence un tmraire flambeau, on
peut bien signaler les motifs dune semblable volont. Ces motifs sont
videmment de donner ldifice social une lvation et un clat quil naurait
jamais obtenus sans cela.

130
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE V
Origine de la Musique et de la Posie. Invention des autres Sciences

ENVIRON cette poque, et peut un peu avant, il se passa plusieurs choses


qui influrent dune manire sensible sur la Civilisation des Celtes. Les
Druides, en coutant les oracles de la Voluspa, saperurent que ces oracles
taient toujours renferms dans des phrases mesures, dune forme constante,
entranant avec elles une certaine harmonie qui se variait selon le sujet ; de
manire que le ton avec lequel la prophtesse prononait ses sentences diffrait
beaucoup du langage ordinaire. Ils examinrent attentivement cette singularit,
et aprs stre habitus imiter les intonations diverses quils entendaient,
parvinrent les reproduire, et virent quelles taient coordonnes daprs des
rgles fixes. Ces rgles, quils finirent, force de travail, par rduire en systme,
leur donnrent les principes des deux plus belles conceptions dont les hommes
aient pu shonorer : la musique et la posie. Voil quelle fut lorigine de la
mlodie et du rythme.
Jusque-l les Celtes avaient t peu sensibles la musique. Celle des
Atlantes, quils avaient entendue dans les combats ou dans quelques solennits,
ne stait offerte eux que comme un bruit plus ou moins fort, aigu ou grave.
Cherchant rivaliser leurs ennemis, ils avaient bien invent quelques
instruments guerriers et monotones, tels que les tambours, la cymbale, le
cornet et la bucine, avec lesquels ils parvenaient en effet remplir lair de bruits
ou de sons formidables, mais sans aucune mlodie. Ce ne fut que quand leurs
prtres eurent reu de la Voluspa les principes de lharmonie musicale et
potique, quils commencrent y trouver quelques charmes. La flte, dont un
gnie heureux fut linventeur, causa une rvolution dans les ides. On vit avec
un ravissement inexprimable quon pouvait avec cet instrument suivre la voix
de la Voluspa, et, pour ainsi dire, rappeler ses paroles par la seule rptition des
sons quelle y avait attachs. La rptition de ces sons constitua le rythme
potique. Ce rythme, prsent la nation comme un prsent du ciel, fut reu

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

par elle avec un enthousiasme difficile exprimer. On lapprit par cur, on le


chanta dans toutes les occasions, on linculqua ds le berceau dans lesprit des
enfants ; de manire quen trs peu de temps il y devint comme instinctif, et
quon put par son moyen rpandre avec la plus grande facilit le texte de tous
les oracles ou de toutes les lois, que la Voluspa renfermait toujours dans la
mme mesure. Telle fut la raison pour laquelle on ne spara jamais dans
lantiquit la musique de la posie, et quon appela galement lune et lautre la
langue des Dieux.
Malgr le plaisir que je prendrais mtendre sur des objets aussi agrables,
et vers lesquels mes gots particuliers mont souvent entran, je ne dois ici que
les effleurer, de peur de trop ralentir ma marche, ayant dailleurs dans dautres
ouvrages pris soin de les approfondir autant que je lai pu. 42
Linvention de la musique et de la posie, en lectrisant les esprits, donna
lieu des observations, des recherches et des mditations, dont les rsultats
furent des plus utiles. Pour la premire fois on examina ce phnomne brillant
de la Parole, auquel on navait pas fait la moindre attention jusque-l. Les
Druides, que la Voluspa avait rendus musiciens et potes, devinrent
grammairiens. Ils examinrent la langue quils parlaient, et dcouvrirent avec
surprise quelle sappuyait sur des principes fixes. Ils distingurent le substantif
du verbe, et trouvrent les relations du nombre et du genre. Entrans par
lesprit de leur culte, ils prononcrent le genre fminin le premier, et frapprent
ainsi le langage boren dun caractre indlbile, dun caractre entirement
oppos celui du langage suden. Ayant dsigner, par exemple, des objets
dont le genre nexiste que dans les formes du langage, ils appliqurent le genre
fminin ou masculin dune manire oppose lopinion constante du Rgne
hominal, attribuant le genre fminin au soleil et le masculin la lune, et se
mettant ainsi en contradiction avec la nature des choses. 43

42
Principalement dans mon Discours sur lEssence et la forme de la Posie, mis en tte de mes
Examens sur les Vers dores de Pythagore ; dans mes Considrations sur le Rythme, et enfin dans
mon ouvrage sur la Musique.
43
Cette contradiction a disparu dans un grand nombre de dialectes celtiques, cause de
lascendant quy ont pris les dialectes atlantiques, avec lesquels ils se sont mls ; mais dans le
centre de lEurope, le dialecte allemand a conserv cette singularit. Dans ce dialecte, le soleil,

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Cette faute, qui fut une des premires o la vanit animique de la femme
entrana lesprit de la prophtesse, ne fut malheureusement ni la dernire, ni la
plus considrable. Je signalerai tout lheure la plus terrible de toutes, celle qui
faillit encore perdre la Race entire. Je veux avant dire un mot sur linvention
de lcriture, qui concida avec celle de la grammaire.
Les Celtes, comme je lai dit, avaient acquis par la frquentation des
Atlantes une vague connaissance de lcriture ; mais leur esprit, encore mal
dvelopp, navait pas senti toute lutilit dun art aussi admirable, et sen tait
faiblement occup. Ce ne fut que lorsque les Druides vinrent rflchir sur
leur idiome originel, quils sentirent la ncessit den fixer par lcriture les
formes fluctuantes. Ce quil y de plus difficile dans cet art rside dans la
conception de la premire ide ; une fois que cette ide est conue, et que son
objet mtaphysique est saisi par lesprit, le reste na rien dembarrassant.
Il serait trop hardi de dire aujourdhui si le premier inventeur des
caractres littraux ne copia pas quelque chose de ce quil pouvait connatre de
ceux des Atlantes, ou si les formes quil donna aux seize lettres de son alphabet
furent absolument son ouvrage ; ce quil y a de certain, cest que ces seize
lettres prirent sous sa main une direction absolument oppose celle que
suivaient les caractres sudens ; cest--dire que chez les Atlantes, tandis que
lcriture traait ses caractres sur une ligne horizontale allant de droite
gauche, chez les Celtes il la plaa au contraire en procdant de gauche droite.
Cette diffrence notable, dont personne, ce que je crois, na encore donn la
cause, dpendait de celle que je ais dire.
lpoque trs recule o les caractres atlantiques furent invents, la Race
sudenne, encore prs de son origine, habitait en Afrique, au-del de
lquateur ; vers le pole sud ; de manire que lobservateur tourn vers le soleil,
voyant cet astre se lever sa droite et se coucher sa gauche, suivait
naturellement son cours dans le mouvement de son criture. Mais ce qui tait
naturel dans cette position, ce qui mme pouvait tre considr comme sacr,

die sonne ; lair, die luft ; le temps, die zeit ; lamour, die liebe, etc. sont du genre fminin ; et
la lune, der mond ; la mort, der tod, leau, das vasser ; la vie, das leben, etc. sont du masculin ou
du neutre.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

par des peuples adorateurs du soleil, cessait de ltre du ct oppos du globe,


pour des peuples septentrionaux placs trs loin mme du tropique. Parmi ces
peuples, lobservateur, tourn vers le soleil, voyait cet astre au contraire se lever
sa gauche et se coucher sa droite ; en sorte quen partant du mme principe
qui avait dirig lcrivain suden, le celte, en suivant le cours du soleil, devait
naturellement tracer une ligne directement oppose, et donner son criture le
mouvement de gauche droite.
La connaissance de cette cause, si simple en apparence, livre lobservateur
une clef historique, qui ne lui sera pas dune mdiocre utilit ; car toutes les
fois quil verra une criture quelconque suivre la direction de droite gauche,
comme celle du Phnicien, de lHbreu, de lArabe, de ltrusque, etc. il peut
en rapporter lorigine la Race sudenne ; et, tout au contraire, quand il verra
cette criture suivre la direction oppose de gauche droite, comme la runique,
larmnienne, la tibtaine, la sanscrite, etc. il ne se trompera pas en la
considrant comme dorigine borenne.
Les Celtes distingurent leurs caractres alphabtiques par lpithte de
runiques ; et ce mot qui me frappe me persuade prsent quils les imitrent en
quelque chose des caractres atlantiques. Voici pourquoi. Les Atlantes avaient
deux sortes dcritures, lune hiroglyphique, et lautre vulgaire ou cursive,
comme cela se prouve assez par le tmoignage de lgypte, le dernier lieu de la
terre o leur puissance a jet son dernier clat. Or, le mot runique signifie dans
un grand nombre de dialectes, cursif 44 ; de manire quon peut augurer que les
caractres runiques ne sont que les caractres cursifs des Atlantes, un peu
altrs dans leur forme, et tourns en sens inverse. Cette opinion reoit
dailleurs un grand degr de probabilit par la ressemblance frappante que lon
remarque entre les caractres cursifs phniciens, et les caractres runiques ou
cursifs des trusques et des Celtes.
Mais avant mme que la posie et la musique, la grammaire et lcriture,
fussent inventes, les sciences mathmatiques avaient fait quelques progrs. La

44
La racine celtique Ran ou Run, dveloppe lide de course et de fuite, ainsi que je me
souviens de lavoir dj dmontr. Le mot runig ou runik exprime donc la disposition
courir.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

numration na pas besoin du dveloppement de lintelligence pour donner les


premiers lments de larithmtique ; et lon ne peut sempcher de croire que
le partage qui se fit des possessions territoriales ne fournit bientt ceux de la
gomtrie pratique, comme les besoins de lagriculture conduisirent ceux de
lastronomie.
Ces sciences, sans doute, taient encore loin de leur perfection ; mais il
suffisait quelles eussent commenc dtre cultives, pour que le but de la
Providence ft rempli. Jai assez dit que la Providence ne donne jamais que les
principes des choses. Cest la Volont de lhomme quen appartient la
culture, sous linfluence du Destin.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VI
Dviation du culte ; par quoi cause. Superstition et fanatisme : leur origine

SI les principes donns par la Providence avaient continu se dvelopper


avec la mme rectitude, la Race borenne, parvenue rapidement au point
culminant de ldifice social, aurait offert un spectacle digne dadmiration.
LEurope, quelle et illustre de bonne heure, naurait point t le jouet de
tant de vicissitudes ; et, sans avoir besoin de se faire lesclave de lAsie pendant
une si longue suite de sicles, aurait tenu beaucoup plus tt le sceptre du
Monde. Mais le Destin, qui dterminait une srie dvnements tout opposs,
aurait demand une volont aussi pure que forte, pour empcher leur
ralisation ou rsister leurs effets ; et non seulement cette volont ne se trouve
pas, mais celle qui existait, au lieu de suivre le mouvement que lui imprimait la
Providence, lui rsista, voulut se faire centre, tre son propre moteur ; et, loin
dviter le Destin, se laissa dominer par lui, et flchit sous sa loi.
Une seule passion mal gouverne causa tout le mal : ce fut la vanit qui,
sexaltant dans le sein de la Voluspa en particulier, et gnralement dans celui
de toutes les femmes, y fit natre lgosme, dont les froides inspirations, au lieu
dtendre la sphre intellectuelle, la resserrent au contraire, et portent dans
lme lambition dnue de lamour de la gloire.
On avait tabli, dans les diverses contres occupes par les Celtes, plusieurs
collges de femmes, la tte desquelles tait une Druidesse qui ne relevait que
de la Voluspa : ces Druidesses prsidaient au culte, et rendaient des oracles ; on
les consultait dans les affaires particulires, comme lon consultait la Voluspa
dans les affaires gnrales. Dabord leur autorit tait trs tendue ; les Druides
ne faisaient rien sans prendre leur avis, et les Rois eux-mmes obissaient
leurs ordres ; mais mesure que la classe sacerdotale sclaira, mesure que les
sciences et les arts commencrent fleurir, elles saperurent que leur influence
diminuait, que lautorit sloignait delles, et quon les rvrait moins pour
elles-mmes, que pour la Divinit dont elles taient les instruments.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Il tait vident que lhomme, tonn par la grandeur du mouvement qui


avait eu lieu, revenait insensiblement de son tonnement, et tendait
reprendre sa vritable place, que ce mouvement lui avait fait perdre. La mme
chose qui stait passe loccasion du premier dveloppement de la sphre
instinctive, se passait sous dautres rapports. Il tait question, prsent comme
alors, de savoir lequel des deux sexes resterait le matre.
Si la femme et t sage, elle et consenti se laisser considrer comme
linstrument de la Divinit, comme le moyen de communication entre la
Divinit et lhomme. Ce poste tait assurment assez beau pour satisfaire sa
vanit. Sa vanit pourtant nen fut pas satisfaite, parce que lgosme veill lui
persuada quil ny avait l-dedans rien pour elle. Quand elle parlait, tait-ce elle
quon coutait ? Non ; ctait la Divinit qui parlait par sa bouche. Quand elle
gardait le silence, quelle autorit avait-elle ? Aucune : ctait le Druide, ctait le
Roi, ctait le Maire qui commandait. Devait-elle se renfermer dans ce rle
insignifiant ? tait-ce assez pour son ambition ? Ses facults ne
lappelaient-elles pas de plus hautes destines ? Ses facults ! Eh ! Qui pouvait
les apprcier mieux quelle ? Tout ce qui stait pass nen dpendait-il pas ?
On cherchait la Divinit dans le ciel, parce que sa voix ly avait mise. On lui
demandait des oracles, parce que son intelligence en avait conu. Si lavenir
avait t pntr, nest-ce pas la force de sa volont qui avait ralis les rves de
son imagination ? Ne serait-il pas possible que lavenir dpendt delle, comme
lexistence de la Divinit en avait dpendu ?
peine cette ide impie est conue, que la Providence pouvante a recul,
et que le Destin a pris sa place. La Voluspa nest plus lorgane de la Divinit ;
cest un instrument fatidique dont le Destin disposera. Cest en vain que vous
chercherez dsormais, dans lidiome quelle emploiera, le futur vrai daucun
verbe. Le Verbe, dans sa langue, sen priv du futur. 45 La ncessit seule du
Destin enfantera lavenir, en dveloppant les consquences du pass.
Ainsi, ne pouvant plus rgner par la vrit, et voulant absolument
conserver son empire, la femme chercha rgner par lerreur. Tous les oracles
45
Les idiomes celtiques, qui nont pas prouv le mlange des idiomes atlantiques, tels que le
saxon, lallemand, langlais, etc. nont point de futur simple.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

qui sortirent des sanctuaires furent amphibologiques et tnbreux ; on


nentendit plus parler que de calamits, que de pchs commis, que
dexpiations demandes, que de pnitences faire. La Divinit suprme,
Teutad, jadis offerte sous limage bienveillante dun pre, ne parut plus que
sous les traits austres dun tyran. Le premier Herman, devenu le Dieu de la
guerre, sous le nom de Thor, 46 ne fut plus cet anctre protecteur, toujours
occup du salut de la nation ; ce fut un Dieu terrible et svre, qui se donna
lui-mme les titres les plus redoutables : on le nomma le pre du carnage, le
dpopulateur, lincendiaire, lexterminateur. Il eut pour pouse Friga ou Freya,
la dame par excellence, qui, non moins cruelle que son mari, dsignait
davance, dans les combats, ceux qui devaient tre tus, et, par un contraste
bizarre, tenait dans une main la coupe de la volupt, et dans lautre, le glaive
qui dvouait la mort.
Une superstition affreuse succda au culte simple suivi jusqualors : la
religion devint intolrante et farouche ; toutes les passions qui agitaient lme
de la Voluspa enflammrent les mes des anctres : ils devinrent comme elle
jaloux, avides et souponneux ; les sacrifices innocents quon avait accoutum
de leur faire ne furent plus capables de les contenter. On leur immola des
animaux ; on remplaa les libations de lait par des libations de sang ; et,
comme il fallut tablir une diffrence entre les anctres des particuliers et ceux
de la nation, on fut conduit sacrifier Teutad, Thor, Freya, des victimes
humaines, jugeant que le sang le plus pur et le plus noble devait leur tre aussi
le plus prcieux. 47

46
Le mot thor, qui signifiait proprement un taureau, tait lemblme de la force. Le taureau
servit plus tard denseigne aux Celtes, comme je le dirai.
47
Cest du nom de Thor, le Dieu de la guerre, que sont venus les mots terreur et terrible. Les
mots effroi, effroyable, frayeur, etc. sattachent galement limpression que faisait le culte de
Freya. On dit encore en saxon frihtan, en danois freyeter, en anglais to fright, pouvanter. Et
ce qui est bizarre, cest que cest du nom de cette mme Desse, Friga ou Freya, que drive le
verbe frigan, faire lamour ; en langue dOc fringar, et en franais mme fringuer. De l aussi
les mots frai et frayer en parlant des poissons. Ce contraste singulier donne penser que,
selon l doctrine des Celtes, cette Desse tait conue sous une double nature ; tantt comme
prsidant lamour et la naissance, sous le nom de Friga ; et tantt la guerre et la mort,

138
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Et quon ne se figure point que ces victimes se prissent parmi les captifs ou
parmi les esclaves, non ; les ttes les plus nobles taient souvent les plus
menaces. Les Druidesses, inspires par la Voluspa, taient parvenues frapper
les esprits dune telle ivresse, quon regardait comme favoriss des Dieux ceux
que le sort dsignait pour tre enterrs vivants, ou pour rpandre leur sang au
pied des autels. Les victimes elles-mmes se flicitaient du choix qui tombait
sur elles. Nul ntait except ; laveuglement allait au point, quon regardait
comme du plus favorable augure quand le Roi lui-mme tait appel cet
honneur. Sans respect pour son rang, on limmolait au milieu des
applaudissements et des cris de joie de toute la nation.
Les ftes o lon offrait ces sacrifices atroces se renouvelaient souvent : tous
les neuf mois on en clbrait une durant laquelle neuf victimes par jour taient
immoles pendant neuf jours conscutifs. la moindre occasion, les
Druidesses demandaient un messager pour aller visiter les anctres, et leur
porter des nouvelles de leurs descendants. Tantt on prcipitait ce malheureux
sur la lance du Hermansayl ; tantt on lcrasait entre deux pierres ; tantt on le
noyait dans un gouffre ; plus souvent on laissait jaillir son sang, pour tirer un
augure plus ou moins favorable du plus ou moins dimptuosit avec laquelle il
jaillissait. Mais ctait lorsque la crainte dun malheur imminent agitait les
esprits, que la superstition dployait ce quelle avait de plus horrible. Je naurais
jamais fini si je voulais retracer la foule de tableaux qui viennent soffrir ma
mmoire. Ici, cest une arme qui dvoue la mort son gnral ; l, cest un
gnral qui dcime ses officiers. Je vois un monarque sexagnaire quon brle
en lhonneur de Teutad ; jentends les cris des neuf enfants de Haquin, quon
gorge sur les autels de Thor ; cest pour Freya quon creuse ce puits profond
o lon ensevelira les victimes qui lui sont dvoues.
Sur quelque point que je jette mes regards en Europe, jy vois les traces
empreintes de ces hideux sacrifices. Depuis les bords glacs de la Sude et de
lIslande, jusquaux fertiles rivages de la Sicile ; et depuis le Borysthne
jusquau Tage, je vois partout le sang humain fumer autour des autels ; et

sous celui de Freya. Je reviendrai plus loin sur ce contraste que personne na encore assez
remarqu.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

lEurope ne souffre pas seule de ce flau destructeur ; la funeste pidmie en


franchit les limites arec les Celtes, et va infecter sur leurs pas les plages opposes
de lAfrique et de lAsie. Que dis-je ? Elle en sort encore par lIslande, et porte
son venin jusque dans lautre hmisphre. Oui, cest de lIslande que le
Mexique a reu cet abominable usage. Dans quelque lieu quon le voie tabli,
au nord ou au midi de la terre, lorient ou loccident, on peut sans erreur en
rapporter lorigine lEurope : cest dans la sombre horreur de ses forts quil a
pris naissance ; et son principe a t, comme je lai dit, la vanit blesse, et la
faiblesse qui veut commander. Cette faiblesse, il est vrai, fut souvent punie de
ses propres fautes ; souvent le glaive que les femmes tenaient suspendu sur un
sexe quelles ne savaient gouverner que par la terreur, retombait sur leur sein.
Sans parler ici des jeunes vierges quon enterrait vivantes ou quon prcipitait
dans les fleuves en lhonneur de Freya, il ne faut point oublier que les femmes
des Rois et des principaux de ltat, taient forces par lopinion superstitieuse
quelles avaient cre elles-mmes, de suivre leurs poux au tombeau, en
stranglant leurs funrailles, ou en se jetant dans les flammes de leur bcher.
Cette coutume barbare, qui subsiste encore dans quelques endroits de lAsie, y
a t porte par les Celtes vainqueurs.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VII
Septime Rvolution dans ltat social. tablissement de la Thocratie

CE culte superstitieux et froce auquel une fatale dviation des lois


providentielles avait soumis les Celtes, la terreur qui en tait la suite naturelle,
et cette habitude de sentir toujours la mort planant sur leur tte, les rendaient
inaccessibles la piti. Intolrants par systme et valeureux par instinct, ils
donnaient la mort avec la mme facilit quils la recevaient. La guerre tait leur
lment ; ce ntait quau milieu des batailles, et tandis que la fatigue accablait
leur corps, que leur esprit, partout ailleurs assailli de fantmes, trouvait une
sorte de repos. Dans quelque lieu que la victoire guidt leurs pas, la dvastation
les suivait. Implacables ennemis des autres religions, ils en dtruisaient les
symboles, renversaient les temples, brisaient les statues, et souvent, sur le point
den venir une bataille dcisive, faisaient vu dexterminer tous les hommes
et tous les animaux qui tomberaient entre leurs mains : ce quils excutaient
la manire de linterdit, comme les Hbreux le firent longtemps aprs. Ils
croyaient honorer ainsi le terrible Thor, le plus vaillant de leurs anctres, et
nimaginaient pas quil y et une autre manire pour Teutad lui-mme de
montrer sa force et sa puissance, que le carnage et la destruction. La seule vertu
tait pour eux la valeur ; le seul vice la lchet. Ils nommaient lenfer,
Nifelheim, 48 le sjour des lches. Convaincus que la guerre est la source de la
gloire dans ce monde, et celle du salut dans lautre, ils la regardaient comme un
acte de justice, et pensaient que la force qui donne sur le faible un droit
incontestable, tablit la marque visible de la Divinit. Quand
malheureusement ils taient vaincus, ils recevaient la mort avec une intrpidit
farouche, et sefforaient de rire, en sortant de la vie, mme au milieu des
tourments.

48
Le mot nifel exprime le reniflement des chevaux quand ils sont effrays. Nous en avons
compos notre verbe renifler. On dit encore aujourdhui en langue dOc niflar, souffler avec
le nez, et au figur saigner du nez.

141
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Dj ils avaient eu plus dune fois loccasion dexercer leur passion favorite.
Les Atlantes, attaqus jusque dans lenceinte de leurs villes, avaient t vaincus
sur tous les points. Les ctes de la Mditerrane, ravages depuis les bords de la
mer Noire jusqu lOcan, appartenaient au Celtes. Le peu de Sudens qui
taient rests avaient t rduits en esclavage. Matres dune grande quantit de
ports, les vainqueurs navaient pas tard se crer une sorte de marine, avec
laquelle, gagnant sans peine les ctes opposes de lAfrique, ils y avaient pos
des colonies. Conduits par un de leurs maires, que sa grande valeur avait fait
nommer Hrll, ils avaient parcouru lEspagne ; et, toujours pillant et
dvastant les tablissements des Atlantes, taient parvenus jusquau fameux
dtroit appel depuis les Colonnes dHercule. Je ne crois pas me tromper
beaucoup en avanant que ce fut cause de cet vnement que ce dtroit fut
ainsi nomm ; car, comme je lai observ dj, le nom dHercule ne diffre pas
de celui de Hrll. Il sest dailleurs conserv une ancienne tradition ce sujet.
On dit que le surnom de cet Hercule, Celte dorigine, tait Ogmi ; or le mot
Ogmi signifiait en celte la grande Puissance ou la grande Arme. 49
Ainsi les Celtes possdaient donc cette poque lEurope entire,
poussaient des hordes jusquen Afrique, menaaient le temple dAmmon, et
faisaient trembler lgypte. Il tait craindre que cette puissance farouche ne
fit la conqute du Monde ; ce qui serait devenu irrsistible si elle se ft rendue
matresse de cet antique royaume, dont la fondation, selon Hrodote, ne
remontait pas moins de douze mille ans avant notre re. Cet vnement, sil
avait eu lieu, aurait t un des plus funestes pour lhumanit. La Providence le
prvint. Elle ne pouvait pas changer directement la volont pervertie de la Race
borenne ; mais elle pouvait la chtier ; et cest ce quelle fit.
Quelques Celtes, revenus dAfrique en Europe, y apportrent les germes
dune maladie inconnue, dautant plus terrible dans ses effets quelle dtruisait
lesprance mme de la population, en attaquant la gnration dans ses

49
Ce mot, compos de deux mots, devrait tre crit Hug mh, le premier, huge, conserv en
anglais, signifie trs vaste ; il a servi de racine au latin augere, comme au franais augmenter ;
le second, mh, conserv en allemand, est lanalogue de langlais may, do vient Mayer, un
puissant, un Maire.

142
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

principes. On la nommait lphantiase, peut-tre cause de llphant, qui


paraissait y tre sujet. En peu de temps cette cruelle maladie, se propageant du
midi ou nord, et de loccident lorient, fit des ravages effroyables. Les Celtes
qui en taient attaqus perdaient subitement leurs forces, et mouraient
dpuisement. Rien ne pouvait combattre son venin. La Voluspa, interroge,
ordonna vainement des sacrifices expiatoires. Les victimes humaines, quon
immola par milliers, ncartrent pas le flau. La nation prissait. Pour la
premire fois depuis longtemps ces indomptables guerriers, qui mettaient leur
unique recours dans la force, sentirent que la force ntait pas tout. Les armes
tombrent de leurs mains. Incapables de la moindre action, ils se tranaient
dans leurs camps solitaires, plutt semblables des spectres qu des soldats. Si
les Atlantes avaient t alors en mesure de les attaquer, ils taient perdus.
Il y avait en ce temps-l parmi les Druides un homme savant et vertueux,
mais dont les sciences et les vertus paisibles avaient t peu remarques
jusqualors. Cet homme, encore dans la fleur de lge, gmissait en secret sur les
erreurs de ses compatriotes, et jugeait avec juste raison que leur culte, au lieu
dhonorer la Divinit, loffensait. Il connaissait les traditions de son pays, et
avait beaucoup tudi la nature. Ds quil vit la fatale maladie tendre ses
ravages, il ne douta pas quelle ne ft un flau envoy par la Providence. Il
lexamina avec soin, il en connut le principe ; mais ce fut en vain quil en
chercha le remde. Dsespr de ne pouvoir oprer le bien dont il stait flatt,
errant un jour dans la fort sacre, il sassit au pied dun chne et sy en dormit.
Pendant son sommeil il lui sembla quune voix forte lappelait par son nom. Il
crut sveiller et voir devant lui un homme dune taille majestueuse, revtu de
la robe des Druides, et portant la main une baguette, autour de laquelle
sentrelaait un serpent. tonn de ce phnomne, il allait demander
linconnu ce que cela voulait dire, lorsque celui-ci le prenant par la main le fit
lever, et lui montrant sur larbre mme au pied duquel il tait couch une trs
belle branche de gui, lui dit : O Ram ! Le remde que tu cherches, le voil. Et
tout coup tirant de son sein une petite serpette dor, en coupa la branche et la
lui donna. Ensuite ayant ajout quelques mots sur la manire de prparer le gui
et de sen servir, il disparut.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Le Druide stant veill en sursaut, tout mu du rve quil venait de faire,


ne douta point quil ne ft prophtique. Il se prosterna au pied de larbre sacr
o la vision lui tait apparue, et remercia au fond de son cur la Divinit
protectrice qui la lui avait envoye. Ensuite, ayant vu quen effet cet arbre
portait une branche de gui, il la dtacha avec respect, et lemporta dans sa
cellule, proprement enveloppe dans un bout du voile qui lui servait de
ceinture. Aprs stre mis encore en prires, pour appeler sur son travail la
bndiction du ciel, il commena les oprations qui lui avaient t indiques, et
russit heureusement les terminer. Quand il crut son gui suffisamment
prpar, il sapprocha dun malade dsespr, et lui ayant fait avaler quelques
gouttes de son divin remde, dans une liqueur fermente, vit avec une joie
inexprimable que la vie, prte steindre, stait ranime, et que la mort,
force dabandonner sa proie, avait t vaincue. Toutes les expriences quil fit
eurent le mme succs ; en sorte que bientt le bruit de ses cures merveilleuses
se rpandit au loin.
On accourut vers lui de toutes parts. Le nom de Ram fut dans toutes les
bouches, accompagn de mille bndictions. Le collge sacerdotal sassembla,
et le souverain Pontife ayant demand Ram de lui dcouvrir par quels
moyens un remde aussi admirable, auquel la nation devait son salut, tait
venu en sa possession, le Druide ne fit aucune difficult de lui dire ; mais
voulant donner au corps sacerdotal une puissance propre, quil navait pas eue
jusque-l, il fit facilement sentir au Drud, quen faisant connatre la nation la
plante indique par la Divinit, en loffrant mme sa vnration, comme
sacre, il ne fallait pas en divulguer la prparation ; mais la renfermer, au
contraire, avec soin dans le sanctuaire, afin de donner la religion plus dclat
et plus de force, par des moyens moins violents que ceux employs jusqualors.
Le souverain Pontife sentit la valeur de ces raisons, et les approuva. La nation
celtique sut que ctait au Gui du chne, dsign par la bont divine, quelle
devait la cessation du terrible flau qui la dvorait ; mais elle apprit en mme
temps que la proprit mystrieuse de cette plante, la manire de la cueillir et
de la prparer, taient rserves aux seuls Lehrs, lexclusion des deux autres
classes, des Leyts et des Folks.

144
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Ce fut pour la premire fois que, relativement la caste sacerdotale, les


deux autres castes des hommes darmes et des hommes de travail furent
confondues en une seule ; ce qui donna lieu une nouvelle ide et un
nouveau mot. En considrant les Leyts et les Folks comme un seul peuple sur
lequel les Lehrs avaient la domination, ou contracta les deux mots en un seul, et
on en forma le mot Leyolk devenu pour nous celui de Laque. En supposant
que les Leyts prouvassent quelque peine confusion, ils ntaient pas du tout en
mesure de sy opposer. La force des choses les entranait. Comme dans le
principe de la socit les Folks, qui leur avaient d leur conservation, avaient
bien t mis sous leur dpendance, il tait galement juste queux-mmes, qui
devaient prsent leur conservation au Lehrs, reconnussent leur domination.
Ce changement, qui parut peu considrable, au moment o il seffectua,
eut les consquences les plus importantes par la suite, lorsque la Thocratie
pure stant tablie, et toute ligne de dmarcation se trouvant efface, elle put
dgnrer en despotisme absolu, ou en dmocratie anarchique, selon que le
pouvoir fut usurp par la force dun seul ou par celui de la multitude.
Ainsi dans lUnivers, le mal nat souvent du bien, et le bien du mal,
comme la nuit succde au jour et le jour la nuit, afin que les lois du Destin
saccomplissent, et que la Volont de lhomme, choisissant librement lun ou
lautre, soit amene par la seule force des choses, la lumire et la vertu que
lui prsente sans cesse la Providence.

145
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VIII
Apparition dun Envoy divin

CEPENDANT une fte solennelle fut tablie pour clbrer cet heureux
vnement. On voulut que la commmoration de la dcouverte du Gui de
chne concidt avec le commencement de lanne, que lon plaa au solstice
dhiver. Comme la nuit la plus obscure couvrait le ple boral cette poque,
ou saccoutuma considrer la nuit comme le principe du jour, et on appela
Nuit-mre la premire nuit aprs le solstice. Ctait au milieu de cette nuit
mystrieuse que lon clbrait le New-heyl, 50 cest--dire le nouveau salut, ou la
nouvelle sant. La nuit devint donc sacre parmi les Celtes, et lon saccoutuma
compter par nuits. Le souverain Pontife rgla la dure de lanne sur le cours
du soleil, et celle du mois sur celui de la lune. On peut juger, daprs les
traditions qui nous sont parvenues de ces temps reculs, que cette dure tait
tablie daprs des calculs assez exacts, pour annoncer dj des connaissances
tendues en astronomie. 51 Comme je me suis interdit les dtails dans cet
ouvrage, je mabstiendrai de marrter sur les crmonies quon observait en
cueillant le Gui de chne. On trouve dans mille endroits tout ce quon pourrait
dsirer cet gard. 52 Seulement je ne dois pas passer sous silence que ltre
mystrieux qui lavait montr au druide Ram, honor commue un des anctres

50
Il est, je pense, inutile de dire que cest de l que prend son origine notre fte de Nol,
inconnue aux premiers chrtiens.
51
Il parat que le mois tait compos de trente jours, lanne de trois cent soixante-cinq jours
et six heures, et les sicles de trente et de soixante ans. La fte de New-heyl, qui devait avoir
lieu la premire nuit du solstice dHiver, se trouvait recule de quarante-cinq jours au temps
dOlas Magnus, lan 1000 de Jsus-Christ ; et cela, par la raison que lanne celtique tant
plus longue que la rvolution du soleil, donnait un jour derreur en cent trente-deux ans. Ces
quarante-cinq jours de retard rpondent cinq mille neuf cent trente ans, et font remonter
par consquent ltablissement du Calendrier celtique prs de cinq mille ans avant notre re,
en supposant mme quil ny ait eu aucune rformation.
52
Particulirement dans Pline, Hist. Nat. L. XVI, C. 44.

146
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

de la Race borenne, fut dsign par le nom dEsculape, 53 cest--dire


lesprance du salut du Peuple, et considr comme le Gnie de la Mdecine.
Quant au druide Ram, lui-mme, sa destine ne devait pas se borner l. La
Divinit qui lavait choisi pour sauver les Celtes dune perte assure en arrtant
le flau formidable qui les livrait la mort, lavait galement lu pour arracher
de leurs yeux le bandeau de la superstition, et changer leur culte homicide.
Mais ici, sa mission ntait pas aussi facile remplir. Lpidmie physique tait
vidente pour tous, elle les menaait tous ; nul navait des motifs pour la
conserver : tandis que non seulement lpidmie morale ne paraissait pas telle
tous ; mais que, considre comme sacre par les uns, elle tait pour les autres
un objet dintrt ou de vanit. Aussi, ds que le Druide eut fait connatre ses
intentions, ds quil eut dit que le mme Gnie qui lui tait apparu pour lui
montrer le Gui de chne, lui apparaissait encore pour lui ordonner de scher
les traces de sang dont les autels taient inonds ; ds quil eut condamn les
sacrifices humains, comme inutiles, atroces, en horreur aux Dieux de la
Nation, il fut regard comme un novateur dangereux, dont lambition
cherchait profiter dun vnement heureux pour assurer sa puissance.
La Voluspa, consulte, nosa pas dabord le traiter dimpie et de rebelle :
lascendant quil avait acquis sur une grande partie de la nation par limmense
service quil venait de lui rendre, ne permettait pas encore de pareilles
expressions ; mais aprs avoir fait son loge, avoir remerci le ciel de la faveur
quil lui avait faite, elle sapitoya sur la faiblesse de son me, et le reprsenta
comme un homme pusillanime, il est vrai plein de douceur et de bonnes
intentions, mais tout fait incapable dlever ses penses jusqu laustre
hauteur des penses divines. Cette explication de la Pythie trouva dabord un
grand nombre dadhrents. Sans cesser daimer le bon Ram, on le plaignit de
bonne foi de manquer de courage ; et comme ses ennemis virent cette
disposition, ils en profitrent habilement en ajoutant le ridicule la piti. Son
nom Ram, signifiait un blier ; ils le trouvrent trop fort pour lui, et par

53
Le mot sc-heyl-hopa, do drive le nom dEsculape, peut signifier aussi, lesprance du
salut est au Bois ; ou, le Bois est lesprance du salut ; parce que le mot sc signifiait
galement un Peuple et un Bois.

147
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

ladoucissement malin de la premire lettre, le changrent en celui de Lam, qui


voulait dire un agneau. Ce nom de Lam, qui lui resta, devint clbre par toute
la Terre, comme nous le verrons tout lheure. Lhomme peut rejeter les
bienfaits de la Providence, mais la Providence nen marche pas moins son
but. Les Celtes, en mconnaissant sa voix, en ddaignant, en perscutant son
envoy, perdirent leur existence politique, et laissrent prendre lAsie une
gloire quils auraient pu garder lEurope. Le Destin fut encore trop fort pour
que laveugle Volont de lhomme ne flcht pas devant lui.

148
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE IX
Suites de cet vnement. LEnvoy divin est perscut. Il se spare des Celtes

MALGR la dcision de la Voluspa son gard, Ram nen continua pas


moins son mouvement ; il manifesta hautement son intention dabolir les
sacrifices sanglants de toute nature, et annona que telle tait la volont du ciel
rvle par le grand Anctre de la nation Oghas. 54 Ce nom quil substitua
celui de Teutad, obtint leffet quil en dsirait. Les Celtes, selon quils
adhrrent ses opinions ou quils sen cartrent, se trouvrent sur-le-champ
diviss en Oghases ou en Teutades ; et lon put juger davance du succs du
schisme qui se prparait. Afin de donner son parti un point de ralliement
encore plus fixe et plus vident, le Druide novateur sempara de lallusion
quon avait faite de son nom, et prit pour emblme un blier, quil laissa
appeler par ses sectateurs Ram ou Lam selon quils voulurent le considrer sous
le rapport de la force ou de la douceur. Les Celtes, attachs lancienne
doctrine, opposrent, cause de Thor, leur premier Herman, le taureau au
blier, et prirent cet animal robuste et fougueux pour symbole de leur audace
et de leur fermet. 55 Telles furent les premires enseignes connues parmi la
Race borenne, et telle fut lorigine de toutes les armoiries dont on fit usage par
la suite pour distinguer entre elles les nations des nations, et les familles des
familles.
Chacun arborant selon son opinion ou le Blier ou le Taureau, on ne larda
pas en venir, entre les partisans de lun ou de lautre, des injures aux menaces,
54
Le mot as, ans, ou hans, signifiait ancien ; et, comme je lai dj dit, og voulait dire trs
grand. Notre mot anctre tient la racine ans ; cette racine qui a fourni dabord le nom du
dieu Pnate des Celtes, As, s ou Esus, a fini par devenir un simple titre dhonneur, quon
donnait aux hommes distingus en leur parlant : Ans-heaulme, Ans-carvel, s-menard,
Ens-sordel, etc. Ce titre, prononc tout seul, a signifi souverain ; de l, la hanse germanique et
le nom des villes hansatiques.
55
Comme jai fait remarquer dj que les mots terreur et terrible staient attachs au culte de
Thor, symbolis par un taureau, je dois dire ici que, par un sentiment contraire, le culte de
lagneau Lam produisit les mots lamenter, lamentable, lamentation, etc.

149
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

et des menaces au combats. La nation se trouva un moment dans une situation


minemment dangereuse. Ram le vit ; et comme son caractre pacifique
lloignait de toute espce de moyen violent, il essaya de persuader ses
adversaires. Il leur dmontra avec autant de sagacit que de talent, que la
premire Voluspa, en fondant le culte des Anctres, avait donn moins de
preuves que lui de sa cleste mission, puisque ne parlant jamais quau nom du
premier Herman, elle navait arrt que des maux partiels, navait donn que
des lois particulires souvent funestes ; tandis que lui, guid par le suprme
Anctre, pre de la Race entire, il a eu le bonheur de sauver la nation dune
ruine totale, et quil lui prsentait, en son nom, des lois gnrales et propices,
au moyen desquelles elle serait jamais dlivre du joug odieux que lui
imposaient les sacrifices sanglants.
Ces raisons, qui entranaient les hommes pacifiques et de bonne foi,
trouvaient dans lintrt, dans lorgueil, dans les passions belliqueuses des
autres, une opposition invincible. La Voluspa, qui sentit que son autorit
chancelante avait besoin dun coup dclat pour se raffermir, saisit loccasion
dune fte et appela Ram au pied des autels. Ram, qui sentit le pige, refusa de
sy rendre, ne voulant pas prsenter sa tte la hache des sacrificateurs. Il fut
frapp danathme. Dans cette extrmit, voyant quil fallait ou combattre ou
sexpatrier, il se dtermina pour ce dernier parti, rsolu ne point attirer sur sa
patrie le flau dune guerre civile.
Une foule immense de sectateurs de toutes les classes sattacha sa fortune.
La nation, branle jusquen ses fondements, perdit par son opinitret une
grande partie de ses habitants. Avant de partir, Ram tenta un dernier effort ; il
rendit au nom dOghas, le suprme Anctre, un oracle dans lequel les Celtes
taient menacs des plus grands malheurs sils continuaient rpandre le sang
sur ses autels. Il lenvoya par un messager au Collge sacerdotal. La Voluspa,
qui en fut informe, redoutant son effet sur les esprits, prvint larrive du
messager, et par un oracle contraire, layant dvou limpitoyable Thor, le fit
gorger son arrive.
Jamais sans doute la Race borenne ne stait trouve dans des
circonstances aussi difficiles. Il semblait que ses Dieux mmes, partags

150
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dopinion, se livrassent au sein des nuages un combat, dont les malheureux


mortels allaient tre les victimes. Ctaient, en effet, la Providence et le Destin
qui luttaient ensemble. La Volont de lhomme tait comme le champ de
bataille o ces deux formidables puissances se portaient leurs coups. Les
diffrents noms que cette Volont leur donnait nimportaient pas. Les anciens
potes ont bien senti cette vrit ; et, au-dessus deux tous, Homre la rendue
avec une magnificence que nul autre na gale. Cest, au reste, dans la
connaissance de cette vrit que rside la vritable Posie. Hors de l, il ny a
que de la versification.
Enfin priv de toute esprance daccommodement, Ram partit, entranant
avec lui, comme je lai dit, la plus saine partie de la nation, et la plus claire. Il
suivit dabord la mme route que les Celtes bodohnes avaient suivie ; mais
quand il fut la vue du Caucase, au lieu de suivre les sinuosits de cette
montagne fameuse, entre la mer Noire et la mer Caspienne, il remonta le Don,
et passant ensuite la Volga, il parvint en ctoyant cette dernire mer, cette
plaine leve qui domine la mer dAral.
Avant darriver cette contre, occupe encore aujourdhui par des hordes
nomades, il avait rencontr plusieurs de ces peuplades appartenant visiblement
la Race borenne. Il en ignorait compltement lexistence, et ne fut pas
mdiocrement surpris de trouver ces lieux quil croyait dserts, habits et
fertiles. Ces peuplades, dabord effrayes laspect de tant de guerriers arms,
sapprivoisrent facilement quand elles virent que ces hommes, dont elles
partageaient la couleur, et presque le langage, 56 ne cherchaient leur faire
aucun mal, et nappartenaient pas ces Peuples noirs, contre lesquels elles
taient obliges dtre dans un tat continuel de guerre, pour viter lesclavage.
Plusieurs se runirent mme aux Celtes, et leur servirent de guides dans ces
nouvelles rgions. Leur idiome fut bientt connu, et lon apprit delles que le
pays dans lequel on se trouvait se nommait Touran par opposition un pays
moins lev, plus uni, plus agrable, situ au-del des montagnes, appel Iran,

56
Il est remarquable que, encore de nos jours, le ttar oighouri a des rapports trs troits avec
le celte irlandais ; ou sait que le persan et lallemand ont aussi beaucoup de racines
communes.

151
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

duquel elles avaient t chasses par des peuples conqurants venus du ct du


midi. la description que Ram se fit faire de ces peuples, il ne tarda pas les
reconnatre pour appartenir la Race sudenne et il rsolut aussitt de leur
enlever cette contre quils avaient usurpe, et de sy tablir.
Il resta nanmoins quelque temps dans le Touran, pour y faire le
dnombrement du peuple qui stait soumis sa doctrine, en rgulariser les
diverses classes quun mouvement si brusque avait confondues, et donner au
gouvernement thocratique quil mditait, le commencement de perfection
que les circonstances pouvaient permettre. Il ne ngligea rien pour attirer lui
toutes les peuplades Touraniennes, dont il put avoir connaissance ; et comme il
sut quil existait vers le nord une immense contre, que ces peuplades
appelaient la Terre paternelle, Tat-rah, 57 cause quelle avait t la demeure
de leur premier Pre, il ne manqua pas de leur faire entendre que ctait au
nom de leur grand Anctre Oghas, 58 qui tait aussi le sien, quil venait dlivrer
leur patrie du joug des trangers. Cette ide qui flatta leur orgueil, gagna sans
peine leur confiance. Plusieurs phnomnes qui ne les avaient pas frapps
jusque-l, se prsentrent leur esprit. Lun se rappelait un rve ; lautre, une
vision. Celui-ci racontait le discours dun vieillard mourant ; celui-l parlait
dune antique tradition ; tous avaient des motifs pour regarder lvnement
actuel comme une chose merveilleuse. Leur enthousiasme saugmentait en se
communiquant. Bientt il fut son comble. Il est de la nature de lhomme de
croire laction de la Providence sur lui : pour quil ny croie pas, il faut, ou
que ses passions laveuglent, ou que des vnements antrieurs aient dtermin
sa Volont flchir sous les lois du Destin ; ou bien que sa volont propre,
lentranant, prenne la place de la Providence.

57
Cest du mot Tatrah que drive le nom de Tatre, que nous avons longtemps crit
Tartare, en opposition la synonymie de tous les peuples asiatiques.
58
Les Tatres de nos jours rvrent encore Oghas ou Oghous comme leur premier Patriarche ;
ceux quon appelle Oighours, cause de cela, sont les plus instruits et les plus anciennement
civiliss.

152
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE X
Quel tait Ram : sa pense religieuse et politique

PLUSIEURS messagers furent dpchs dans la Haute-Asie pour porter des


nouvelles de ce qui se passait ; le bruit en retentit jusque dans les contres les
plus recules ; on vit arriver de toutes parts des peuplades curieuses de voir
lenvoy de leur Grand Anctre, et jalouses de prendre part la guerre qui se
prparait. Dans plusieurs occasions importantes, Ram se montra digne de sa
haute rputation. Son active sagesse prvenait tous les besoins, aplanissait
toutes les difficults ; soit quil parlt, soit quil agit, on sentait dans ses paroles
comme dans ses actions quelque chose de surnaturel. Il pntrait les penses, il
prvoyait lavenir, il gurissait les maladies ; toute la nature semblait lui tre
soumise. Ainsi le voulait la Providence, qui, destinant la Race borenne
dominer sur la terre, lanait au-devant de ses pas les rayons lumineux qui
devaient la conduire. Ram fut donc le premier homme de cette Race quelle
inspira immdiatement. Cest lui que les Hindous honorent encore sous son
propre nom de Rama ; cest lui que le Thibet, la Chine, le Japon et les
immenses rgions du nord de lAsie, connaissent sous le nom de Lama, de Fo,
de Pa-pa, de Padi-Shah, ou de Pa-si-pa. 59 Cest lui que les premiers anctres
des Persans, les Iraniens, ont nomm Giam-Shyd, cause quil fut le premier
monarque du monde, ou le premier dominateur du Peuple noir ; car ce Peuple
tait appel le Peuple de Gian, ou de Gian-ben-Gian, comme disent les Arabes.
On voit dans le Zend-Avesta, que le dernier Zoroastre lui rend hommage, en le
plaant longtemps avant le premier prophte de ce nom, et le dsignant

59
Jai dit que le mot Ram signifie proprement un Blier : aussi est-ce par le symbole du blier
quOsiris, Dionysos et mme Jupiter ont t dsigns. Lagneau, comme plus
particulirement appliqu au mot Lam, na pas t moins fameux. Lagneau blanc on noir
dsigne encore de nos jours les diverses hordes de Tatres. Par le nom de Fo, de pa, de pa-pa,
on entend le Pre par excellence. Padi-Shah signifie le Monarque paternel, et pa-si-pa, le Pre
des pres.

153
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

comme le premier homme quOrmuzd ait favoris de son inspiration. 60 Il le


nomme partout le Chef des Peuples et des troupeaux, le trs puissant et trs
fortun Monarque. Ce fut lui qui fit de lagriculture la premire des sciences, et
qui apprit aux hommes la culture de la vigne et lusage du vin. Il fonda la ville
de Ver, capitale du Var-Giam-Gherd. Ville admirable, dit Zoroastre ; semblable
au Paradis, et dont les habitants taient tous heureux.
Les Livres sacrs des Hindous sexpriment peu prs dans les mmes
termes ; ils reprsentent Ram comme un puissant thocrate enseignant
lagriculture aux hommes sauvages, donnant des lois nouvelles aux peuples dj
civiliss, fondant des villes, terrassant les rois pervers, et rpandant partout la
flicit.
Arrien, qui donne Ram le nom de Dionysos, cest--dire lintelligence
divine, rapporte que ce prince enseigna aux hommes qui menaient, avant sa
venue, une vie errante et sauvage, ensemencer les terres, cultiver la vigne et
faire la guerre.
Zoroastre, dont lobjet tait la rformation du culte persan, accuse
cependant Giam-Shyd dorgueil, et dit que la fin de son rgne ne rpondit pas
au commencement. Quelques commentateurs ajoutent que ce thocrate

60
Voici ce quon lit dans le Zend-Avesta, 9e h, page 108 : Zoroastre consulta Ormuzd en
lui disant : O Ormuzd, absorb dans lexcellence, juste Juge du Monde.... quel est le
premier homme qui vous ait consult comme je fais ?.... Alors Ormuzd dit : le pur
Giam-Shyd, chef des peuples et des troupeaux, Saint Zoroastre ! est le premier homme qui
mait consult comme tu fais maintenant. Je lui dis au commencement, moi qui suis
Ormuzd, soumets-toi ma Loi... mdite-la et porte la ton peuple.... Ensuite il rgna.... Je
lui mi entre les mains un glaive dor... Il savana vers la lumire, vers le pays du midi, et il le
trouva beau...
Anquetil du Perron a crit Djemschid, mais cest une mauvaise orthographe. Giam-Shyd
peut signifier le Monarque du Monde ou le Soleil universel, ce qui revient au mme ; il peut
signifier aussi le Dominateur ou le Soleil du Peuple noir, parce que ce peuple au temps de sa
puissance portait le nom dUniversel, et se faisait appeler Gian, ou Gean, ou Jan, ou Zan,
selon le dialecte ; mais comme le mot Gian, qui signifie proprement le Monde, sest appliqu
lIntelligence qui le meut, LEsprit universel, tout ce qui est spirituel ou spiritueux, et
enfin au vin, il est arriv que Ram, Osiris, Dionysos ou Bacchus, qui ne sont que le mme
personnage sous diffrents noms, ont t considrs tantt comme le Principe universelle,
tantt comme le Principe spirituel ou spiritueux de toutes choses, et enfin, par une
matrialisation absolue de lide primitive, comme le Dieu du vin.

154
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

offensa la Divinit, en tentant de se mettre sa place, et en usurpant les


honneurs divins. Ce reproche aurait t mieux fond, si Ram et, en effet,
annonc pour lobjet de son culte ltre des tres, le Trs-Haut, Dieu lui-mme
dans son insondable unit ; mais ses ides ne pouvaient pas slever jusque-l ;
et, en supposant quelles leussent pu, celles du peuple quil conduisait ne ly
auraient pas suivi. Quoique la sphre intellectuelle et dj acquis de grands
dveloppements parmi la Race borenne, elle ntait pas nanmoins parvenue
au point datteindre de telles hauteurs. Lide quelle saisissait le plus
facilement, tait, comme je lai dit, celle de limmortalit de lme : voil
pourquoi le culte des Anctres tait celui qui lui convenait le mieux. Lide de
lexistence de Dieu, qui se lie celle-l, ne la frappait encore que dune manire
vague et confuse.
Les Celtes ne voyaient dans Teutad ou dans Oghas que la chose mme que
ces mots exprimaient dans le sens le plus physique : le Pre universel ou le
Grand Anctre de leur nation, Ram, en se donnant pour le reprsentant de ce
Pre ou de cet Anctre commun, en affirmant que leur volont se rflchissait
dans la sienne, en se revtissant pour ainsi dire, de limmortalit sacerdotale, et
en persuadant ses sectateurs que son me ne quitterait son corps actuel que
pour en prendre un autre, afin de continuer les instruire et les gouverner ainsi
de corps en corps jusqu la consommation des sicles ; Ram, dis-je, ne fit pas
une chose aussi audacieuse que celle que Krishnen, Fo, et Zoroastre lui-mme
firent longtemps aprs. Il ne sortait pas de la sphre des choses sensibles et
comprhensibles, tandis que les autres en sortaient. Limmortalit de lme
tant reconnue, sa doctrine en tait une consquence toute simple. Il
naffirmait du Grand Anctre que ce quil affirmait de lui-mme ; et quand il
disait quil renatrait pour continuer son ministre, il ne disait pas autre chose,
sinon que limmortalit de son me, au lieu de sexercer ailleurs dune manire
invisible, sexercerait dune manire visible sur la terre ; en sorte que sa doctrine
et les formes de son culte se servaient mutuellement de soutien et de preuves.
Quand on juge aujourdhui, daprs les ides acquises depuis une longue
suite de sicles, le culte lamique, il nest pas tonnant quon y trouve de grands
dfauts, surtout si lon nen sait pas sparer la rouille des superstitions que les

155
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

ges y ont attache, et dont son clat est terni ; mais si lon veut lexaminer
dans le silence des prjugs, on sentira bien que ce culte tait le plus
convenable qui pt tre offert, cette poque, lintelligence de lhomme. Il
succdait au sabisme, qui, dj frapp de vtust, chancelait de toutes parts, et
ne pouvait se soutenir que par son moyen. Ctait le culte des Anctres ramen
sa plus haute perfection relative. Il tait simple dans ses dogmes, innocent
dans ses rites, et trs pur dans la morale qui en rsultait. Il nlevait pas ; il est
vrai, beaucoup les esprits ; mais aussi il ne leur causait pas de violents
branlements. Sa vertu principale, qui tait la pit filiale, offrait aux
institutions civiles une base presque inbranlable. Je reste persuad que si
quelque chose sur la terre pouvait prtendre lindestructibilit, ce culte y
prtendrait au-dessus de tout autre. Voyez aprs tant de sicles couls, 61 le
Japon et la Chine entire, le Thibet et les immenses rgions de la Tatarie, le
culte lamique y domine encore, malgr la foule de rvolutions dont ces
contres ont t le thtre.
Ram, chapp la perscution, dou dun caractre doux et compatissant,
bannit toute perscution de son culte, et proscrivit toute idole et tout sacrifice
sanglant : il divisa la nation en quatre classes, ajoutant ainsi une classe aux trois
qui existaient dj chez les Celtes. Ces classes, qui ont survcu aux Indes, sont
celles des Prtres, des Guerriers, des Laboureurs et des Artisans : ainsi il
partagea en deux celle des Folks, et donna lune et lautre lindpendance de
la proprit territoriale. Les souverains Pontifes appartinrent la classe des
prtres et furent considrs comme immortels, leur me ne sortant jamais dun
corps que pour en habiter un autre, et toujours celui dun jeune enfant lev

61
Jose peine dire ici combien de sicles comptent les chronologistes. Jai dj montr
quon peut, au moyen de calculs astronomiques, faire remonter lpoque de Ram prs de
cinq mille ans au-dessus de notre re, en supposant quil ny et pas eu de corrections dans le
Calendrier runique ; mais qui assurera quil ny en avait pas eu ? Arrien, qui sans doute avait
crit daprs des traditions originales, rapporte que depuis ce Thocrate jusqu Sandrocottus,
qui fut vaincu par Alexandre, on comptait six mille quatre cent deux ans. Pline saccorde
parfaitement avec Arrien, quoiquil ne paraisse pas lavoir copi. Or, chacun sait que
lexpdition dAlexandre aux Indes eut lieu trois cent vingt six ans avant Jsus-Christ, do il
rsulte quon peut tablir depuis Ram jusqu la prsente anne 1821, une dure de huit mille
cinq cent cinquante ans.

156
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

cet effet. La dignit royale fut hrditaire dans une seule famille de la classe
militaire ; et cette famille rpute sacre devint inviolable. Les magistrats civils
furent choisis par le Roi dans la classe des Laboureurs, et drent tenir leurs
pouvoirs judiciaires du souverain Pontife. Les Artisans fournirent les ouvriers et
les serviteurs de toutes les sortes. Lesclavage fut aboli.
Aprs avoir pos ces bases simples de son culte et de son gouvernement,
Ram, environn de la vnration dun peuple immense et dvou ses ordres,
descendit du Touran, o il stait tenu jusqualors, et entra dans lIran pour en
faire la conqute, et y tablir le sige de sa thocratie.

157
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE XI
tablissement dun Empire universel, thocratique et royal

COMME je me suis interdit les dtails purement historiques, je marcherai


rapidement dans cette partie de lhistoire de Ram. Tout ce qui sen est conserv
dans la tradition parat allgorique. Les potes qui ont chant ses triomphes,
longtemps aprs sans doute quil avait cess dtre, lont visiblement confondu,
non seulement avec le Grand Anctre de la Race borenne, dont il tablit le
culte, mais encore avec la race entire, quils ont personnifie dans lui, Cest ce
qui est vident dans le Ramayan, le plus grand pome des Hindous, ouvrage du
clbre Valmik, et dans les Dionysiaques de Nonnus. 62 Dans ces deux pomes,
Rama et Dionysos sont galement perscuts dans leur jeunesse, livrs la
haine dune femme artificieuse et cruelle qui les force dserter leur patrie.
Aprs plusieurs aventures plus ou moins bizarres, lun et lautre finissent par
triompher de tous leurs ennemis, et font la conqute de lInde, o ils
obtiennent les honneurs divins.
Sans nous arrter donc ce tissu dallgories qui seraient ici de peu
dintrt, continuons notre exploration historique, afin den tirer, par la suite,
dutiles inductions pour atteindre des connaissances morales et politiques
vraies, et fondes sur la nature mme des choses. Ce qui a le plus gar les
philosophes modernes, cest le dfaut drudition positive et traditionnelle.
Non seulement ils ne connaissaient pas lHomme en lui-mme, mais ils
ignoraient encore la route que cet tre avait dj parcourue, et les diverses
modifications quil avait subies. Entre une multitude de situations, ils nen
fixaient jamais que deux ou, tout au plus, que trois, et croyaient bonnement,
quand leur imagination avait fait quelques voyages chez les anciens Romains,

62
Les savants anglais qui ont lu le Pome de Valmik, assurent quil surpasse infiniment, pour
lunit daction, la magnificence des dtails et llgance du style, louvrage poli, rudit, mais
froid, de Nonnus. Il y a, au reste, des rapprochements singuliers faire entre ces deux
pomes.

158
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

chez les Grecs, et, par manire dacquit, chez les Hbreux, que tout tait dit,
quils connaissaient lhistoire du genre humain, et tout ce quil y avait de plus
admirable tians cette histoire. Ils ne savaient pas que Rome et Athnes
prsentaient seulement de petits accidents politiques dune certaine forme,
dont la gnralisation tait impossible, et que les Hbreux, porteurs dune
tradition quils ne comprenaient pas, ne pouvaient offrir leurs mditations
quun livre ferm de sept sceaux, plus difficiles rompre que ceux dont il est
parl dans lApocalypse.
Nous toucherons toutes ces choses en leur lieu ; achevons auparavant de
parcourir grands traits les sicles qui nous en sparent.
Les Sudens, tablis depuis longtemps dans lIran, opposrent au thocrate
celte une rsistance vigoureuse ; mais rien ne put arrter lenthousiasme
religieux dont Ram avait pntr son arme. Leur ville sacre fut prise
dassaut. 63 Une bataille gnrale et dcisive ayant t livre peu de distance
de cette capitale, ils furent entirement vaincus. Tout ce qui refusa de se
soumettre fut oblig de sortir de lIran, et se replia en dsordre, une partie vers
lArabie, et lautre partie vers lIndostan, o le bruit de leur dfaite les avait
prcds.
Ram, ayant bti une ville pour tablir le sige de son souverain pontificat,
la consacra la Vrit quil annonait, et la nomma, en consquence, Vahr. 64

63
Le nom de cette ville antique devrait tre crit Ysdhan-Khir, cest--dire la Ville divine. Il
est remarquable que dans lancien idiome de lIran, Isdhan signifie Dieu ou Gnie, comme il
le signifie encore en hongrois. On croit que cette ville tait la mme que les Grecs nommaient
Perspolis. Elle est aujourdhui en ruines. On trouve sur plusieurs monuments, et
principalement sur celui que les modernes Persans appellent le Trne de Giam-Shyd, des
inscriptions traces en des caractres entirement inconnus. Ces caractres, visiblement crits
de gauche droite, indiquent une origine borenne. Plusieurs potes persans, et entre autres
Nizamy et Sahdy, ont couvert de sentences morales les ruines dIstha-Khar ; entre ces
sentences la suivante est une des plus remarquables : Parmi les souverains de la Perse, depuis
les sicles de Feridoun, de Zohak, de Giam-Shyd, en connais-tu quelquun dont le trne ait
t labri de la destruction, et qui nait point t renvers par les mains de la fortune ?
64
On trouve dans le Zend-Avesta que la ville de Vahr fut la capitale du Vahr-Giam-Ghard,
cest--dire dans lenceinte universelle de la Vrit On croit que la jolie ville dAmadan repose
aujourdhui sur les ruines de lantique Vahr. En expliquant en chaldaque le nom
dAmah-dan, on trouve quil signifie la mtropole de la justice.

159
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Cependant il songea consolider et tendre son empire. Le Grand Kanh quil


avait sacr tablit sa rsidence dans Isthakhar, et releva de lui seul. Les Kanhs
infrieurs obirent ses ordres. Lun deux, la tte dune puissante arme, se
porta vers lAsie Mineure, alors appele Plaksha, tandis quun autre, marchant
du ct oppos, arriva sur les bords du Sind, aujourdhui lIndus ; et malgr
lopposition formidable quil y rencontra, en franchit les ondes et pntra dans
lIndostan. Ces deux Kanhs eurent des succs divers. Celui qui stait port vers
le nord, ayant rencontr les Celtes bodohnes, avec lesquels il fit alliance, eut
dabord combattre les Amazones, dont il renversa entirement la domination.
Ces femmes guerrires, obliges de se soumettre ou de quitter le continent de
lAsie, se rfugirent en petit nombre dans lle de Chypre, dans celle de
Lesbos, et dans quelques autres de lArchipel. La conqute de Plaksha tant
acheve, et le Tigre et lEuphrate coulant dsormais sous les lois de Ram, la
ville de Ninveh fut btie pour servir de capitale un royaume, qui porta
dabord le nom de Chalde, tant que la caste sacerdotale y domina, et qui prit
plus tard le nom dempire syrien ou assyrien, lorsque la caste militaire parvint
y prendre le dessus. 65 Les Arabes, qui cette poque taient dj un mlange
de Celtes et dAtlantes, contractrent facilement alliance avec les sectateurs de
Ram, et reurent sa doctrine.
Les Sudens qui ne voulurent pas se soumettre la loi du vainqueur se
portrent vers lgypte, ou, sembarquant sur le golfe Persique, gagnrent le
midi de lAsie, o leurs plus grandes forces taient concentres, Cest l que la
lutte fut rude. Le Kanh qui avait pass assez heureusement le Sind, battu
ensuite par les ennemis, fut oblig de le repasser en dsordre. Le bruit de sa
dfaite tant venu aux oreilles du Grand Kanh, il marcha son secours, mais

65
On peut remarquer que les mots Chalde et Syrie sont galement interprtables par le celte
on par lhbreu, comme la plupart de ceux qui remontent une haute antiquit. On trouve
dans les mots Chalde et Syrie les racines Oald, un vieillard ; et Syr, un Matre, un Seigneur.
La fondation de la ville dAsk-chaldan, appele aujourdhui Ascalon, peut servir de
nouvelle preuve ce que javance : le nom de cette ville antique, clbre par la naissance de
Smiramis, peut signifier le Peuple celte, aussi bien que le Peuple chalden ; la racine
primitive de ces deux mots tant la mme. Il est digne dattention que les Hindous
considrent encore aujourdhui la ville dAsk-chala comme sacre.

160
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

vainement. Il fallait ici une puissance au-dessus de la sienne, Ram le sentit ; Il


vit bien quil sagissait prsent dune conqute plus quordinaire, et que de la
lutte qui stait engage dans lIndostan dpendait lavenir de la Race borenne,
et le triomphe de son culte. Ctait sur les bords du Gange quallait se dcider
cette grande question ; auquel des deux Peuples, noir ou blanc, devait
appartenir lempire du monde. Il sy porta donc en personne, et rassembla
autour de lui tout ce quil avait de forces. La tradition raconte quun grand
nombre de femmes, appeles Thyades combattaient sous ses ordres, ainsi
quune foule dhommes sauvages, appels Satyres. Ctait sans doute une parte
des Amazones quil avait soumises, et ces peuplades de Tatres errants quil
avait runis et civiliss.
Suivant cette mme tradition la guerre dura sept ans ; elle fut signale par
les plus tonnants phnomnes. Ram y dploya, dans un grand nombre de
circonstances, des moyens au-dessus de lhumanit. Au milieu des plus arides
dserts, et tandis que ses troupes taient dvores par une soif ardente, il
dcouvrit des sources abondantes, qui parurent sourdre sa voix du sein des
rochers. Tandis que les vivres manquaient, il trouva des ressources inattendues
dans une sorte de manne dont il enseigna lusage. Une pidmie cruelle stant
manifeste, il reut encore de son Gnie lindication du remde qui en arrta
les ravages. Il parat que ce fut dune plante nomme hom, 66 quil tira le suc
salutaire dont il le composa. Cette plante, qui resta sacre parmi ses sectateurs,
remplaa le Gui de chne et le fit oublier. Mais ce qui tonna le plus, ce fut de
voir que ce puissant Thocrate, se trouvant transport par les vnements
dune longue guerre au milieu dune nation ds longtemps parvenue au dernier
degr de la civilisation, industrieuse et riche, lgala en industrie, et la surpassa
en richesses.
Parmi les choses que jaurais d rapporter en leur lieu, je vois que jen ai
omis une, loubli de laquelle la sagacit du lecteur ne peut pas suppler. Cest
linvention de la monnaie. Cette invention, comme toutes celles dune haute
importance, se perd dans la nuit des temps. Ceux des crivains qui lont crue

66
On croit que cest la mme que les Grecs appelaient, Amomos, et les Latins Amomum ; les
gyptiens qui la connurent, la nommrent Persea, peut-tre cause de son origine.

161
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

moderne, comme Wachter ou Sperling, ont tmoign bien peu de


connaissance de lantiquit. lpoque o lempire chinois fut fond, elle tait
dj usite. On sait que lempereur Kang-hi ayant rassembl des pices de
monnaie de toutes les dynasties, en possdait qui remontaient jusquau temps
de Yao. Il en montra mme nos missionnaires quelques unes dorigine
indienne, frappes au coin, et fort antrieures celles des premiers monarques
chinois.
On ne peut douter que certains mtaux, et sur tout lor, largent et le
cuivre, naient t choisis de temps immmorial comme signes reprsentatifs de
tous les autres objets, cause de la facilit avec laquelle on peut les diviser sans
quils perdent rien de leur valeur. Il est des cas, comme lobserve trs bien
Court de Gbelin, o lon a besoin dune trs petite valeur reprsentative ; et
o trouver cette valeur dans une chose qui, sans saltrer en rien, puise se
prsenter en masse, et offrir des divisions aussi petites que lon veut ? Une
brebis, un buf, ne se partagent point sans se dtruire. Un cuir, une toffe, un
vase, une fois diviss, ne peuvent plus se runir en masse. Les mtaux seuls ont
cette facult ; et cest aussi ce qui les fit entrer dans la composition de ce signe,
appel monnaie, signe admirable, sans lequel il ne peut exister ni vritable
commerce, ni parfaite Civilisation.
Je suppose que ce fut lpoque de la premire alliance que les Celtes
contractrent avec les Atlantes quils reurent la premire connaissance de la
monnaie, connaissance dabord assez confuse, comme toutes les autres, mais
qui se fixa et se perfectionna peu peu. Les circonstances imminentes o se
trouva Ram, en drent ncessairement tendre beaucoup lusage. Il avait
parcourir des contres ou une longue habitude rendait lor et largent dune
indispensable ncessit. Comme jamais il ne manqua de ces deux mtaux au
besoin, cela fit dire quil avait un Gnie ses ordres, qui lui dcouvrait les
trsors et les mines partout o il y en avait.
La marque dont ce Thocrate frappait ses monnaies tait un blier ; voil
pourquoi la figure et le nom mme de ce symbole se sont conservs parmi un
grand nombre de nations. Il parat que le type usit par les Celtes autochtones
tait un taureau. Quant la monnaie des Atlantes qui avait alors cours dans les

162
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Indes, tout porte croire quelle avait pour empreinte la figure dune sorte de
serpent ail appel Dragon. 67 Le Dragon tait lenseigne de ces peuples. Leur
souverain suprme portait le titre de Rawhan ou Rawhn cest--dire le
Surveillant Universel, le Grand-Roi ; tandis que les souverains infrieurs qui
relevaient de lui, comme celui dgypte, par exemple, sappelaient
Pha-rawhn : ce qui signifiait la voix, lcho ou le reflet du Rawhn.
Il est parl fort au long dans le pome du Ramayan, des combats terribles
que se livrrent Ram et le Rawhn, pour savoir qui demeurerait lempire.
Nonnus, dans ses Dionysiaques, a consacr vingt cinq chants les dcrire. Il
appelle le Rawhn, Driades, sans doute son nom propre, et le qualifie toujours
de Roi noir, chef du Peuple noir. Aprs un grand nombre de vicissitudes, sur
lesquelles il est inutile de nous arrter, le Rawhn, forc dabandonner sa
capitale Ayodhya, 68 et de sortir mme du continent, se retira dans lle de
Lank, aujourdhui Ceylan, et sy crut labri des efforts de son ennemi,
regardant les flots qui lenvironnaient comme un obstacle insurmontable ; mais
il apprit bientt ses dpends ce que peut le vritable courage, soutenu par
lenthousiasme religieux. La tradition rapporte que les compagnons de Ram,
que nuls dangers, nuls travaux, nulle fatigue, ne pouvaient rebuter, profitrent
de quelques rocs pars dans les ondes pour arrter et lier ensemble un nombre
considrable de radeaux, dont ils formrent un immense pont, sur lequel ils
passrent. 69 Le Grand Kanh porta par ce moyen lincendie dans le palais
mme du Rawhn ; et Ram, qui le suivit de prs, dcida la victoire. Le Rawhn
67
Cest de l que vient le mot antique Drach-mon une dragme cest--dire un dragon
dargent. Si lon veut voir quelques dtails curieux sur les monnaies, on peut consulter mon
Vocabulaire de la langue dOc, aux mots Monneda, Dardena, Escud, Piastra, Sol, Deniar, Liard,
Patac, Pecugna etc.
68
Aujourdhui Aoud ou Haud, sur le bord mridional du Gagra ou Sardjou, qui se jette dans
le Gange vers 26e degr de latitude. Si lon en croit les relations des Pouranas, cette ville
antique fut une des plus considrables, des plus clbres et des plus saintes de la terre ; elle
avait quinze lieues de long.
69
Les Hindous montrent encore les restes de ce fameux pont dans une suite de rochers, quils
appellent le Pont de Ram. Les Musulmans ont cru devoir, par esprit de pit, changer le nom
de Ram en celui dAdam. Au reste, on lit dans le Ramayan que le chef des compagnons de
Ram sappelait Hanouman ; ce nom, celte dorigine, signifie le Roi des hommes,
Kanh-of-man.

163
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

fut tu dans le combat, et son vainqueur demeura seul matre de lAsie.


On dit que dans ce mmorable combat une pouse de Ram, appele Sita,
prisonnire de lennemi, fut heureusement dlivre. Souponne davoir cd
aux vux du Rawhn, elle prouva son innocence, en se soumettant lpreuve
du feu. Cet vnement a fourni, et fournit encore aujourdhui le sujet dun
grand nombre de drames, parmi les Indiens. Cest mme de l que lart du
thtre a pris son origine, ainsi que jai essay de le montrer dans un autre
ouvrage. 70
Aprs la conqute de Lank, rien ne rsista plus au Thocrate celte. Du
midi au nord, et de lorient loccident, tout se soumit ses lois religieuses et
civiles.

70
Discours sur lessence et la forme de la Posie, en tte des Vers dors.

164
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE XII
Rcapitulation

VOILA quels furent les effets dun premier branlement intellectuel. Ces
hommes que jai laisss, la fin du dernier Livre, chappant peine au joug
dune race ennemie, sont devenus en peu de sicles les matres dun immense
Empire, et les lgislateurs du Monde. Il est vrai que ce na point t sans
trouble, sans erreurs, sans accidents de toutes les sortes. Mais connat-on
quelque chose de grand sur la Terre, qui se fonde sans peine et qui sexcute
sans pril ? Si les difices les plus mdiocres ont cot des fatigues, combien
nen ont pas d entraner les remparts du Caucase, les pyramides dgypte, ou
la grande muraille de la Chine ?
Les politiques modernes, accoutums lire des histoires rdiges en
miniature, voient tout en petit. Ils simaginent quune loi couche sur le papier
est une loi, et quun Empire est constitu parce quune constitution a t
crite. Ils ne sinquitent pas si la Providence, si le Destin, si la Volont de
lhomme, entrent dans ces choses. Ils dclarent bonnement que la loi doit tre
athe, et croient que tout est dit. Sils nomment la Providence, cest comme
faisait picure, par manire dacquit, et pour dire seulement quils lont
nomme. Mais ce nest point de cette manire que se droulent les vastes
dcrets qui rgissent lUnivers.
coutez, Lgislateurs ou Conqurants, et retenez ceci. Quels que soient vos
desseins, si au moins une des trois grandes puissances que jai nomines ne les
soutient pas, ils svanouiront dans les airs comme une vaine fume. Et
voulez-vous savoir quelle espce de soutien leur prtera chacune de ces
puissances, si elles sont isoles ? Le Destin leur prtera la force des armes ; la
Volont de lhomme, la force de lopinion ; la Providence, la force morale qui
nat de lenthousiasme politique ou religieux. La runion de ces trois forces
donne seule la stabilit. Ds que lune flchit, ldifice est branl.
Avec le seul Destin on fait des conqutes plus ou moins rapides, plus ou

165
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

moins dsastreuses, et lon tonne le Monde, comme Attila, Gengis ou


Timourlenk. Avec la seule Volont, on institue des Rpubliques plus ou moins
orageuses, plus ou moins transitoires, comme Lycurgue ou Brutus ; mais ce
nest quavec lintervention de la Providence quon fonde des tats rguliers,
des Thocraties, ou des Monarchies dont lclat couvre la Terre, et dont la
dure fatigue le temps, comme celle de Tath, de Bharat, de Ram, de Fo-hi, de
Zeradosht, de Krishnen ou de Mose.

166
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

LIVRE TROISIME

LES Nations ressemblent aux individus, ainsi que je lai rpt plusieurs
fois ; et les Races entires se comportent comme les Nations. Elles ont leur
commencement, leur milieu et leur fin. Elles passent par toutes les phases de
ladolescence, de lge viril et de la vieillesse. Mais, comme parmi les individus
la plupart meurent enfants, et sans atteindre mme ladolescence, il en est de
mme parmi les nations. Il est de leur essence de sengloutir les unes les autres,
et de sagrandir par la conqute et lagrgation. Rarement atteignent-elles leur
extrme vieillesse.
Jai expos dans le Livre prcdent le premier triomphe de la Race
borenne. Ce triomphe signala son adolescence. Il fonda la Thocratie
Lamique, et donna un nouvel clat lEmpire Indien. LAsie dtrna lAfrique,
et prit en main le sceptre du Monde ; mais lEurope qui avait donn le
mouvement ne fut rien encore ; et cela, par les raisons que jai assez clairement
indiques : cest quau lieu dadhrer au mouvement Providentiel, elle tenta de
ltouffer.
Dans ce troisime Livre, jexaminerai les suites de ce premier triomphe,
jen suivrai les phases les plus marques, et signalerai les vnements importants
qui dcidrent du destin de lEurope.

167
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE PREMIER
Digression sur les Celtes. Origine des Saliens et des Ripuaires
Leurs Emblmes. Loi salique

LES Celtes dEurope qui persistrent dans le culte de Thor, et qui, malgr
lopposition de Ram, continurent doffrir leurs farouches Divinits des
sacrifices humains, regardrent dabord le schisme qui venait davoir lieu parmi
eux, comme peu considrable ; ils donnrent mme aux sectateurs de Ram un
nom qui peignait moins la haine que la piti. Ctait pour eux un Peuple gar,
Esk wander. 71 Ce nom, illustr par le succs, transport, par la suite du temps,
de tout le Peuple sur le chef en particulier, devint le nom gnrique de tous les
hros qui se signalrent par des exploits clatants. Il y a peu de Nations qui ne
se soient vantes dun Scander. Le premier de tous, Ram, a t dsign comme
le Scander aux deux cornes, cause du Blier quil avait pris pour emblme.
Ces deux cornes ont t singulirement clbres par la suite. On les a mises sur
la tte de tous les personnages thocratiques. Elles ont donn la forme de la
tiare et de la mitre. Enfin, il est remarquable que le dernier des Scanders,
Alexandre-le-Grand, portait le nom par lequel ce hros antique avait t
dsign. 72
On trouve dans les livres sacrs des Hindous, appels Pouranas, les plus

71
Jai dj dit que la racine Ask, Osk, Esk, avait dsign un peuple sous le rapport de
multitude ou darme. Cette racine dveloppait aussi, par la mme raison, lide dun bois,
cause de la multitude des arbres qui le composent ; de l, le verbe , exercer, former la
manuvre, et aussi remuer, fourmiller ; de l, encore les mots , touffu, et , ombre. Le
vieux mot franais ost, une arme, en drive. Le mot Wander runi au radical Esk, pour
signifier un peuple errant ou gar, vient du primitif Wand, un tourbillon ; de cette dernire
racine se sont forms le saxon, langlais, lallemand Wind, le franais Vent, et le latin Ventus.
Au reste, cest du radical osk, un Peuple, que drive notre terminaison moderne ois. On
disait autrefois Gt-osk ou Ghl-land-osk, pour Gaulois, ou Hollandais, le Peuple des
Terres-Basses ; Pl-land-osk, pour Polonais, le Peuple des Terres-Hautes, etc.
72
Le nom dAlexandre se forme de lantique Scander, auquel est joint larticle arabe al.

168
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

grands dtails touchant les conqutes de Ram. Ces conqutes stendirent sur
toute la terre habite. Comme il ne parat pas possible que la vie dun seul
homme ait suffi tant dvnements, il est probable que, selon la manire
dcrire lhistoire cette poque recule, on a mis sur le compte du premier
fondateur du culte, tout ce qui fut fait par ses lieutenants ou ses successeurs.
Quoi quil en soit, on trouve dans ces livres, que Ram, sous le nom de
Deva-nahousha, 73 lEsprit divin, aprs stre assur de lle sacre de Lanka,
revint dans les contres septentrionales de lAsie, et sen empara. Les villes
saintes de Balk et de Bamiyan 74 lui ouvrirent leurs portes et se soumirent son
culte. De l, traversant lIran, il se porta vers lArabie, dont il reut les
hommages. Aprs avoir visit la Chalde qui lui appartenait, il revint sur ses
pas, et se prsenta sur les frontires de lgypte. Le Pharaon qui y rgnait,
jugeant que la rsistance serait inutile contre une puissance devenue si
formidable, se dclara son tributaire. Celui dthiopie imita son exemple. De
manire que des bords du Nil ceux du Gange, et de lle de Lank aux
montagnes du Caucase, tout subit ses lois.
La partie occidentale de lEurope, que les livres hindous nomment Varaha,
et la partie orientale quils nomment Kourou, furent galement visites par les
armes de Ram qui y fondrent des colonies. Les Celtes autochtones, forcs de
refluer vers les contres septentrionales, y rencontrrent des peuplades encore
errantes, auxquelles il fallut disputer le terrain. Une lutte meurtrire sengagea.
galement presss des deux cts, ces Celtes se trouvrent dans la situation la
plus pnible. Tantt vaincus, tantt vainqueurs, ils passrent un grand nombre
de sicles combattre pour conserver leur existence. Presque toujours repousss
des ctes mridionales, sans cesse harcels par les hordes de Ttars qui staient
accoutums franchir le Borysthne, ils ne jouirent pas dun moment de repos.

73
Il parat certain que cest de ce nom, vulgairement prononc Deo-nash, que les Grecs ont
tir leur Dio-nysos.
74
La ville de Bamiyan est une des villes les plus extraordinaires qui existent ; comme la
fameuse Thbes gyptienne elle est entirement taille dans le roc. La tradition en fait
remonter la construction au peuple de Gian-ben-Gian, cest--dire aux peuples noirs. On voit
quelque distance deux statues colossales, dont lune sert de portique un temple dans
lintrieur duquel une arme entire a pu se loger avec tous ses bagages.

169
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Jouets dun impitoyable Destin, au lieu davancer dans la carrire de la


civilisation, ils reculrent. Toutes leurs institutions se dtriorrent. Cachant
dans lhorreur des forts leur culte sanguinaire, ils devinrent farouches et
cruels. Leurs vertus mme prirent un caractre austre. Impatiens de toutes
sortes de jougs, irrits de la moindre contrainte, ils se firent de la libert une
sorte didole sauvage, laquelle ils sacrifirent tout, et jusqu eux-mmes.
Toujours prompts exposer leur vie ou ravir celle des autres, leur courage
devint frocit. Une sorte de vnration pour les femmes, quils continuaient
regarder comme divines, adoucissait un peu, il est vrai, lpret de leurs
murs ; mais cette vnration ne resta pas longtemps gnrale. Un vnement
invitable vint diviser leur opinion cet gard.
Depuis trs longtemps, ainsi que je lai dit, les femmes partageaient le
sacerdoce, et mme le dominaient, puisque ctait de leur bouche que sortaient
tous les oracles ; les Druidesses prsidaient aux crmonies du culte comme
leurs maris, et mme aux sacrifices, et comme eux immolaient les victimes ;
mais il ntait pas encore arriv quune femme ft monte sur le trne. Tant
que les chefs militaires avaient t lectifs cela avait t impossible ; car
llection entranait presque toujours lpreuve du combat ; mais quand ils
devinrent hrditaires, en prenant la place de chefs civils, le cas fut absolument
diffrent.
Il arriva quun Kanh mourant sans enfants mle ne laissa quune fille. La
question fut de savoir si cette fille hriterait de la couronne : les uns crurent
que cela devait tre ainsi ; les autres pensrent le contraire. La nation se divisa.
On remarqua que dans cette querelle les habitants des plaines fertiles, ceux qui
rsidaient sur les bords des fleuves et des mers, taient dans le premier parti, et
soutenaient la lgitimit absolue de la naissance ; tandis que les habitants des
montagnes, ceux qui avaient lutter contre une nature plus agreste, ne
voulaient la lgitimit de la naissance que dans les mles seulement. Cette
remarque fut cause quon appela les premiers Ripuaires, et les seconds Saliens.
Les Ripuaires passrent pour effmins et mous, et on leur donna le surnom de
Grenouilles, cause de leurs marais. Les Saliens furent taxs, au contraire, de
rusticit et de manque desprit, et on les dsigna par lpithte de Grues, cause

170
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

des hauteurs quils cultivaient. Les deux partis saisirent ces allusions, et prirent
pour emblme ces diffrents animaux ; de manire que le taureau ne parut plus
seul sur les enseignes celtiques, mais accompagn de grenouilles ses pieds ou
de grues sur son dos : de grenouilles, pour exprimer quil appartenait aux
Ripuaires ; de grues, pour faire entendre quil dsignait les Saliens. Le taureau
mme finit par disparatre, et les grenouilles et les grues restrent seules.
Opposes les unes aux autres, elles se combattirent longtemps ; et leurs divers
partisans se vourent une haine implacable. 75 Les misrables Celtes, ayant
abandonn les voies de la Providence, ne marchaient plus que de divisions en
divisions et de malheurs en malheurs. La nation celtique nexistait dj plus,
proprement dire. On ne voyait parses dans les contres septentrionales de
lEurope, que des fractions de ce grand tout, aussi divises dopinion que
dintrt. Chaque fraction voulait commander ; aucune ne voulait obir.
Lanarchie qui tait dans chacune delles, tait aussi dans chaque individu. Les
noms quelles se donnaient exprimaient presque toujours leur indpendance.
Ctaient les Alains, les Allemands, les Vandales, les Frisons, les Quades, les
Cimbres, les Swabes, les Allobroges, les Scandinaves, les Francs, les Saxons, etc.
dont on peut voir la signification en note. 76
Le mouvement Providentiel tait alors en Asie. Ctait l que la Race
borenne avait transport sa force. Nous allons nous y transporter nous-mmes
pendant un assez long espace de temps, avant de revenir en Europe.

75
Les Ripuaires taient ainsi appels du mot ripa ou riba, qui signifiait un rivage ; et les
Saliens, cause du mot sal ou saul, qui exprimait une minence. Cest de ce dernier mot que
sortent les mots sault, seuil, saillant, et lancien verbe saillir ; ils tiennent tous la racine hal,
hel ou hil, dsignant une colline. lpoque de la domination des trusques, dont je parlerai
plus loin, les Celtes saliens fournissaient de certains prtres de Mars, dont la coutume tait de
sauter en chantant des hymnes ce Dieu. Leur enseigne, qui tait une grue, sennoblit assez
par la suite pour devenir laigle romaine. Il en arriva autant aux grenouilles des Ripuaires, qui,
comme on le sait assez, sont devenues les fleurs de lis des Francs.
76
Les Alains ou All-ans, les gaux en souverainet ; les Allemands, les gaux en virilit ; les
Vandales, ceux qui sloignent de tous ; les Frisons, les Enfants de la Libert ; les Quades, les
parleurs ; les Cimbres, les tnbreux ; les Swabes, les hautains ; les Allobroges, les briseurs de
tout lien ; les Scandinaves, ceux qui errent sur des navire ; les Francs, les fracasseurs, ceux que
rien narrte ; les Saxons, les enfants de la nature, etc.

171
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE II
Unit divine admise dans lEmpire universel. Dtails historiques
Origine du Zodiaque

lpoque o Ram fit la conqute de lIndostan, cette contre ne portait


pas ce nom. Aujourdhui mme, quoiquil y soit assez gnralement reu, les
Brahmes ne lemploient quavec rpugnance. Ce nom signifiait la demeure du
Peuple noir ; il lui avait t donn par les premires peuplades de lIran, en le
tirant dun mot de leur idiome qui signifiait noir. 77 cette poque recule le
nom de Bhrat-Khant ou Bhrat-Versh tait celui que portait lInde entire. Ce
nom exprimait dans lidiome africain, la possession ou le tabernacle de
Bhrat. 78 Or, ce Bhrat, personnage trs clbre parmi les Hindous passait
pour avoir t un de leurs premiers lgislateurs, celui de qui ils tenaient leur
culte et leurs lois, leurs sciences et leurs arts, avant larrive de Ram. Le Dieu
que Bhrat offrit ladoration des peuples se nommait Whdka, cest--dire
lternit, ou plutt le type de tout ce qui est ternel : lternelle bont,
lternelle sagesse, lternelle puissance, etc. Les Hindous le connaissent encore
aujourdhui sous le nom de Boudh, mais fort dgnr de son ancienne
grandeur cause du nombre considrable de novateurs qui ont usurp son
nom. Le nom de cet antique Wdh se trouve dans tous les cultes et dans toutes
les mythologies de la terre. Le surnom le plus ordinaire que lui donnait Bhrat,
tait Iswara, cest--dire ltre suprme.
Ainsi, avant la conqute de linde par Ram, lunit divine y tait enseigne
et reconnue. Ce puissant Thocrate ne la dtruisit pas ; mais comme il parat
bien que cette unit tait prsente dans son incomprhensible immensit, il y
adjoignit le culte des Anctres, quil fit considrer comme une hirarchie
mdiane, ncessaire pour lier lHomme la Divinit ; et conduisit de cette

77
Par consquent un Hindou signifiait un Ngre. Cest de ce mot quest sorti le mot indigo et
peut-tre langlais et le belge ink de lencre.
78
Le nom de Bhrat peut signifier le fils du Dominateur tutlaire.

172
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

manire lintelligence de son peuple, de la connaissance de ltre particulier


celle de ltre absolu. Il nomma ces gnies mdianes Assour, de deux mots de sa
langue, qui pouvaient signifier galement un Anctre ou un Prince. 79 Quant
aux objets visibles du sabisme, tels que le soleil, la lune, et les autres plantes il
les bannit de son culte, ne voulant y admettre absolument rien de sensible, ni
aucune idole, ni aucune image, ni rien qui pt assigner une forme quelconque
a ce qui nen a pas.
Lorsquil arriva dans lInde, cette contre obissait deux Dynasties que les
Atlantes sans doute y avaient tablies, et qui rgnaient conjointement sous le
nom de Dynastie solaire ou lunaire. Dans la premire taient les enfants du
Soleil, descendants dIkshakou et dans la seconde les enfants de la Lune,
descendants du premier Boudha. Les Brahmes disent que cet Ikshakou, chef
de la Dynastie solaire, tait fils du septime Menou, fils de Vaivasouata, qui fut
sauv du Dluge 80 Le Rawhn, dtrn par Ram, tait le cinquante-cinquime
monarque solaire depuis Ikshakou ; il se nommait Daaratha.
Le trne de la Dynastie solaire tait tabli dans la ville sacre dAyodhya,
aujourdhui Adh et celui de la Dynastie lunaire dans celle de Pratishthana,
aujourdhui Vitora. Ram, voulant, comme je lai dit, loigner de son culte tout
ce qui pouvait rappeler les idoles du sabisme, runit ces deux Dynasties en
une seule. Voil pourquoi on ne trouve dans la chronologie des Hindous
aucune trace de la Dynastie lunaire, depuis Ram jusqu Krishnen qui la
rtablit aprs un grand nombre de gnrations.
Le premier Kanh que Ram sacra pour tre le souverain Roi du Monde, se
nommait Kousha. Il rgnait sur un grand nombre de rois, qui, tels que ceux de

79
Ce sont les mots As et Syr, que jai dj cits plusieurs fois.
80
On entend par Menou lintelligence lgislatrice, qui prside sur la Terre dun dluge
lautre. Cest comme une Constitution Providentielle qui comprend plusieurs phases. Les
Hindous admettent lapparition successive de quatorze Menous ; selon ce systme nous
sommes arrivs au septime Menou, et au quatrime ge de ce Menou. Si, comme je le crois,
on peut dater du rgne dIkshakou ltablissement des Atlantes en Asie, cet tablissement
devait remonter environ deux mille deux cents ans avant Daaratha. Nonnus nomme ce
dernier Monarque indien, dtrn par Dionysos, Deriads, nom qui nest pas trs loign de
celui que lui donnent les Brahmes.

173
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

lIran, de lArabie, de la Chalde, de lgypte, de lthiopie, de la Libye, et


mme de lEurope, relevaient de lui. Le sige de son immense empire tait dans
la ville dAyodhya. Ram tablit son suprme sacerdoce sur une montagne,
auprs de Balk et de Bamiyan. Comme il stait donn limmortalit, selon le
systme Lamique dont jai dj parl, on na connu le nom daucun de ses
successeurs. Les Brahmes remplissent le long intervalle qui sest coul entre
Ram et Krishnen, par le seul nom de Youdhistir, 81 qui ne signifie rien autre
chose que le Reprsentant divin.
De mme que le Roi suprme rgnait sur une foule de rois feudataires, le
Pontife Suprme dominait sur une foule de souverains Pontifes. Le titre
ordinaire de ces souverains Pontifes tait celui de pre ou de papa. Le Pontife
Suprme portait celui de Pa-zi-pa, le Pre des pres. Partout o il y avait un
roi, il y avait un souverain Pontife ; et toujours le lieu quil habitait tait rput
sacr. Ainsi Balk ou Bamiyan devinrent le lieu sacr par excellence, cause que
le Pontife Suprme y avait fix sa rsidence ; et le pays qui environnait ces deux
villes fut appel Para-desa, la terre divinise. On pourrait encore, en cherchant
sur lancien continent les lieux que la tradition a consacrs, y reconnatre les
traces du culte Lamique, et juger de limmense tendue de lEmpire Indien. 82
Je me laisse entraner dans des dtails historiques, qui peut-tre paratront
dplacs ; je ne puis mempcher nanmoins, avant de clore ce chapitre, de
rapporter une hypothse que je ne crois point dnue de fondement.

81
Ce nom devrait tre crit Wdh-Ester, celui qui est en place de Dieu.
82
Au nombre des lieus sacrs les plus clbres, on peut mettre pour lInde, lle de Lank,
aujourdhui Ceylan ; les villes dAdh, de Vitora, les lieux appels Guyah, Methra,
Devarkash, etc. ; pour lIran ou la Perse, la ville de Vahr aujourdhui Amadan ; celles de Balk,
de Bamiyan, etc. ; pour le Thibet, la montagne Boutala, la ville de Lassa ; pour la Ttarie, la
ville dAstrakhan, les lieux appels Gangawaz, Baharein, etc. ; pour lancienne Chalde, les
villes de Ninive, de Babel ; pour la Syrie et lArabie, les villes dAskchal, aujourdhui
Ascalon ; celles de Balbec, de Mimbyce, de Jrusalem, de la Mecque, de Sanah ; pour
lgypte, les villes de Thbes, de Memphis, etc. ; pour lancienne thiopie, les villes de Rapta,
de Mero ; pour lancienne Thrace, le mont Hmus et les lieux appels Balkan et Caucayon ;
pour la Grce, le Mont Parnasse et la ville de Delphe ; pour ltrurie, la ville de Bolsne ;
pour lancienne Oscitanie, la ville de Nmes ; pour les Asques occidentaux, la ville de Huesca,
celle de Gads ; pour les Gaules, la ville de Prigueux, celle de Bibracte aujourdhui Autun,
celle de Chartre etc. etc.

174
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Ainsi que je lai rapport plus haut, les Celtes avaient dj fait assez de
progrs en Astronomie, pour avoir un calendrier rgulier ; mais il ne parat pas
quils eussent arrang les toiles du ciel par groupes appels astrismes, pour en
former le Zodiaque et le systme des constellations que nous connaissons
aujourdhui. Court de Gbelin dit que ctait principalement lobservation
du flux et du reflux de lOcan septentrional, que ces peuples devaient la
rgularit de leur anne. Lorsque Ram eut achev la conqute de lInde, et que
son autorit sacerdotale fut reconnue par toute la terre, il examina le
Calendrier des peuples Atlantes, et vit quil tait suprieur en beaucoup de
points celui des Celtes. Il rsolut donc de ladopter, surtout en ce qui avait
rapport la forme de la sphre cleste ; mais usant de son droit de Pontife
Suprme, il ta la plupart des figures que ces peuples antrieurs avait
appliques aux diverses constellations, et en imagina de nouvelles, avec une
sagacit et un talent assez rares pour faire que les constellations zodiacales que
le soleil parcourt dans une anne, prsentassent dans une suite de figures
emblmatiques trois sens parfaitement distincts : le premier ayant rapport la
marche de cet astre et linfluence des saisons ; le second contenant lhistoire
de ses propres voyages, de ses travaux et de ses succs ; et le troisime
enveloppant, sous des hiroglyphes trs ingnieux, les moyens quil avait reus
de la Providence pour atteindre un but aussi extraordinaire et aussi lev.
Cette sphre cleste, ainsi conue, fut reue chez tous les peuples soumis
la domination de Ram, et livra leurs mditations un livre admirable, qui,
aprs une longue suite de sicles, fait encore de nos jours ltonnement ou
ltude dune foule de savants.
Il nentre point dans mon plan de mappesantir sur les secrets mystres que
peut renfermer ce livre, ouvert la curiosit de tous ; il me suffit davoir
montr quil ntait ni le fruit du hasard ni dune frivole imagination ; mais, au
contraire, celui de lintelligence de lhomme dans la vigueur de son premier
dveloppement. 83

83
Les signes du Zodiaque, au nombre de douze, sont ce quil y a de plus remarquable dans la
sphre cleste ; les autres ne servent gure qu en dvelopper la triple expression. Cest dans
linvention de ces signes que Ram a mis toute la force de son gnie. Celui qui porte son nom,

175
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

le Blier, doit tre sans doute considr comme le premier. Mais a quelle partie de lanne
doit-il correspondre ? Si cest au commencement, comme cela parat certain, il faut donc le
placer au solstice dhiver, cette nuit mre appele par les Celtes Modra-Nect. Alors, en
examinant ltat du ciel, nous verrons aujourdhui que cette nuit tombe sur le Sagittaire ; ce
qui donne une rtrogradation d prs de quatre signe, ou de cent vingt degrs. Or, en
calculant ces cent vingt degrs raison de soixante-douze ans par degr nous trouvons par
lanciennet du Zodiaque prcisment huit mille six cent quarante ans ; ce qui ne s loigne
pas trop de la chronologie dArrien, que jai dj rapporte. En suivant cette hypothse, il se
trouve que le signe de la Balance tombait au solstice dt, et divisait lanne en deux parties
gales. Comme Ram a t confondu avec le Soleil, que lon a dsign aussi par le symbole du
Blier, il a t tout simple, comme lont fait une foule dcrivains, de voir le cours de cet astre
et ses diverses influences caractriss par les douze signes quil franchit ; mais en rflchissant
sur lhistoire de ce clbre Thocrate, telle que je lai raconte, on voit quelle est assez bien
exprime par les figures qui accompagnent ces signes. Dabord, cest un Blier qui fuit, la tte
tourne en arrire, lil fix vers le pays quil quitte. Voil la situation de Ram abandonnant
sa patrie. Un Taureau furieux parat vouloir sopposer sa marche ; mais la moiti de son
corps, enfonce dans la vase, lempche dexcuter son dessein ; il tombe sur ses genoux. Ce
sont les Celtes dsigns par leur propre symbole, qui, malgr tous leurs efforts, finissent par se
soumettre Ram. Les Gmeaux qui suivent nexpriment pas mal son alliance avec les
sauvages Touraniens. Le Cancer signifie ses mditations et ses retours sur lui-mme ; le Lion,
ses combats, et surtout lle de Lank dsigne par cet animal ; la Vierge aile, portant une
palme la main, indique sa victoire. Par la Balance na-t-il pas caractris lgalit quil tablit
entre les vaincus et les vainqueurs ? Le Scorpion peut retracer quelque rvolte, quelque
trahison ; et le Sagittaire, la vengeance quil en tira. Le Capricorne, le Verseau et les Poissons
tiennent la partie morale de son histoire ; ils retracent des vnements de sa vieillesse, et
peut-tre par les deux Poissons a-t-il voulu exprimer la manire dont il croyait que son me
serait enchane celle de son successeur.
Comme cest aux environs de Balk que les figures emblmatiques de la sphre ont t
inventes, vers le trente-septime degr de latitude, les astronomes peuvent voir que le cercle
trac du ct du ple austral par les constellations du Navire, de la Baleine, de lAutel et du
Centaure, et le vide laiss au-dessous delles, dans les plus anciennes sphres, dessinent
exactement lhorizon de cette latitude, et donnent, par consquent, le lieu de leur invention.

176
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE III
Consquences dun Empire universel. tude de lUnivers. Est-il le produit dune
Unit absolue ou dune Duit combine ?

AINSI la Race borenne avait dcidment pris la domination sur la


sudenne. Les dbris de celle-ci, repousss de toutes parts vers les dserts de
lAfrique, devaient finir par sy teindre. LEmpire indien stendait sur toute la
terre habite. lexception de quelques peuples rejets aux extrmits du Midi
et du Nord, il nexistait pour tous les hommes quun seul culte, dont un seul
Pontife Suprme maintenait les dogmes et rglait les crmonies ; et quun seul
Gouvernement, dont un seul souverain Roi faisait agir les ressorts. Ce Pontife
Suprme et ce souverain Roi, lis lun lautre par les nuds les plus forts,
libres sans tre indpendants, se prtaient un appui mutuel, et concouraient
par leur action diverse, sans tre oppose, tout conserver dans une admirable
unit.
Un difice si majestueux ntait point louvrage du hasard ; il avait ses
fondements dans la nature des choses, et recevait ses principes, ses formes et ses
dveloppements, de laction simultane des trois grandes puissances qui
rgissent lUnivers. Ainsi que deux mtaux se raffermissent en samalgamant,
les deux Races donnaient aux, matriaux de ldifice plus de solidit, en se
confondant lune dans lautre.
Il est inutile de dire combien cette poque de la civilisation humaine eut
dclat et procura de bonheur. Les Brahmes, qui la signalent comme leur
troisime ge, ne se lassent pas den faire lloge ; leurs Pouranas retentissent
lenvi des plus magnifiques descriptions. Un nombre considrable de sicles se
passa sans laisser la moindre trace. Le bonheur de lhomme est comme le calme
des mers, il prsente moins de tableaux et laisse moins de souvenirs que la
calamit et la tempte.
Mais enfin, ce ntait ici que la jeunesse de la Race ; quoique tout y ft
brillant et fastueux, rien ntait encore profondment beau ; les passions

177
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dailleurs taient craindre : elles arrivrent. Lhomme avait encore besoin de


leons ; il en reut.
Jai signal, dans un autre ouvrage, la cause singulire qui vint troubler
lharmonie qui rgnait dans le plus grand et le plus bel empire qui et paru
jusqualors, et qui ait paru depuis sur la terre ; et je suis entr cet gard dans
des dtails trs tendus qui me seraient interdits ici. Cette cause, qui le
croirait ? Prit son faible commencement dans la musique. Pour comprendre
ceci, il faut faire un moment trve aux prjugs de notre enfance, et bien
comprendre ce quont dit Pythagore, Zoroastre, Kong-tze, Platon et tous les
Sages de lantiquit, que la musique est la science universelle, la science sans
laquelle on ne peut pntrer dans lessence intime daucune chose. Cette
science ne fut pourtant ici que le prtexte du bouleversement qui arriva. Sa
cause vritable fut dans la nature de lHomme, qui, le poussant toujours en
avant Jans la carrire quil parcourt, ne peut le laisser que peu de moments
stationnaire sur les mmes points. Son intelligence, une fois branle, ne peut
plus sarrter ; une vrit profonde lmeut, mme son insu ; il sent quil nest
pas sa place, et quil doit y arriver. Les hommes intellectuels ne tardent pas
devenir contemplatifs ; ils veulent connatre les raisons de tout ; et, comme
lUnivers est livr leur exploration, on sent quils ont beaucoup faire, et
beaucoup doccasion de se tromper.
Jai dj dit qu lpoque o les Celtes firent la conqute des Indes, ils y
trouvrent tabli un systme complet de sciences mtaphysiques et physiques.
Il parat certain qualors la cosmogonie atlantique rapportait tout lUnit
absolue, et faisait tout maner et tout dpendre dun seul Principe. Ce Principe
unique, nomm Iswara, tait conu purement spirituel. On ne peut nier que
cette doctrine ne prsente de grands avantages ; mais aussi on doit convenir
quelle entrane quelques inconvnients, surtout lorsque le peuple auquel elle
est donne ne se trouve pas dans des circonstances propres la recevoir. Il faut,
pour que le dogme de lUnit absolue reste dans le spiritualisme pur, et
nentrane pas le Peuple dont il constitue le culte dans un matrialisme et un
anthropomorphisme abject, que ce Peuple soit assez clair pour raisonner
toujours juste, ou quil le soit assez peu pour ne raisonner jamais. Sil ne

178
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

possde que de demi lumires intellectuelles, et que ses connaissances


physiques le portent tirer des consquences justes de certains principes dont il
ne peut pas apercevoir la fausset, sa dviation est invitable ; il deviendra athe
ou il changera le dogme. Puisquil est prouv que les Atlantes avaient admis le
dogme dun seul principe, et que ce principe avait t jusqualors en harmonie
avec leur situation, on ne peut se refuser croire quils ne fussent parvenus au
plus haut degr de ltat social. Leur empire avait embrass la terre ; mais sans
doute quaprs avoir jet leur plus grand clat, les lumires commenaient sy
obscurcir quand les Celtes en firent la conqute. Les Hindous, qui leur avaient
succd sur une autre partie de la terre, quoique leurs disciples les plus
instruits, taient loin de possder les mmes moyens. Leur gouvernement
marchait encore, grce limpulsion quil avait reue ; mais dj les ressorts
taient uss, et les principes de vie qui lanimaient ne se rparaient plus.
Tel tait ltat de choses, plusieurs sicles mme avant larrive de Ram. Il
est vident que si ce Thocrate net pas trouv lempire des Atlantes dans son
dclin, et chancelant sur sa base, non seulement il ne sen serait pas si
facilement empar, mais il net pas mme tent de le faire ; car la Providence
ne ly aurait pas dtermin. Il adopta, comme je lai dit, lUnit divine,
laquelle il adjoignit le culte des Anctres ; et trouvant toutes les sciences
fondes sur un Principe unique, les livra ainsi ltude de ses peuples.
Mais il arriva, aprs un laps de temps plus ou moins long, quun des
Souverains Pontifes, examinant le systme musical de Bhrat, que lon croyait
fond sur un seul principe, comme tout le reste, saperut quil nen tait pas
ainsi, et quil tait ncessaire dadmettre deux principes dans la gnration des
sons. 84 Or, ce qui faisait de la musique une science tellement importante pour
les anciens, ctait la facult quils lui avaient reconnue de pouvoir facilement
servir de moyen de passage du physique lintellectuel ; en sorte quen
transportant les ides quelle fournissait dune nature lautre, ils se croyaient
autoriss prononcer, par analogie, du connu linconnu. La musique tait
donc entre leurs mains comme une sorte de mesure proportionnelle quils

84
Je suis entr dans de trs grands dtails tant sur cet objet que sur tous ceux que je ne fais
quindiquer ici, dans un ouvrage sur la Musique, qui sera publi incessamment.

179
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

appliquaient aux essences spirituelles. La dcouverte que venait de faire ce


Souverain Pontife dans le systme musical, ayant t divulgue et connue dans
tout lEmpire, les savants contemplatifs ne tardrent pas sen emparer, et
lemployer, selon lusage, pour expliquer par son moyen les lois cosmogoniques
de lUnivers et bientt ils virent avec tonnement que ce quils avaient
jusqualors considr comme le produit dune Unit absolue, tait celui dune
Duit combine. Ils auraient pu sans doute, sans seffrayer de cette ide,
remettre tout sa place, en regardant les deux Principes dont ils taient forcs
dadmettre lexistence, comme principis, au lieu de les regarder comme
principiants, ainsi que fit, quelques sicles plus tard, le premier Zoroastre ;
mais il aurait fallu pour cela slever des hauteurs o leur intelligence ne
pouvait pas encore atteindre. Accoutums tout voir dans Iswara, ils neurent
pas la force de le dpossder de sa suprmatie, et ils aimrent mieux le doubler,
pour ainsi dire, en lui adjoignant un nouveau principe quils appelrent
Pracriti, cest--dire la Nature. Ce nouveau principe possda le sakti, ou le
pouvoir concepif, et lancien Iswara, le bidja, ou le pouvoir gnratif et
vivifiant. Le rsultat de ce premier pas, qui fut dassez longue dure, fut donc
de faire considrer lUnivers comme le produit de deux principes possdant,
chacun en son particulier, lun la facult du mle, et lautre, celle de la femelle.
Ce systme dont la simplicit sduisit dabord, fut gnralement adopt. On
trouve, chez la plupart des peuples, ces deux Principes invoqus sous une
multitude de noms. Ce sont eux que Sanchoniaton appelait Hipsystos, le
Trs-Haut ; et sa femme, Berouth, la Cration ou la Nature. Les Hindous
possdent eux seuls plus de mille noms, quils ont donns en divers temps
ces deux Principes Cosmogoniques. Les gyptiens, les Grecs, les Latins, avaient
une infinit dpithtes pour les dsigner. Celles que nous employons
aujourdhui le plus communment en posie se renferment dans les noms
mythologiques de Saturne et de Rha, correspondant ceux dIswara et de
Pracriti. 85

85
Les noms de Saturne et de Rha signifient le Principe ign et le Principe aqueux. Les deux
racines qui les composent se reconnaissent dans les noms des deux Races sudenne et
borenne.

180
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE IV
Huitime Rvolution. Division des Principes universels. Influence de la Musique.
Questions sur la Cause premire : est-elle mle ou femelle ?
Schisme dans lEmpire ce sujet

MAIS ds que les nations dpendantes de lempire indien furent autorises


considrer lUnivers comme le produit de deux Principes, lun mle et lautre
femelle, elles furent insensiblement portes se faire sur la nature de ces mmes
principes des questions que les circonstances amenrent, et devaient
ncessairement amener. Puisque lUnivers, se demanda-t-on, est le rsultat de
deux puissances principiantes, dont lune agit avec les facults du mle et
lautre avec celles de la femelle, comment peut-on considrer les rapports qui
les lient ? Sont-elles indpendantes lune de lautre ? galement ingnres, et
existantes de toute ternit ? ou bien doit-on voir dans lune delles la cause
prexistante de sa compagne ? Si elles sont toutes deux indpendantes,
comment se sont-elles runies ? Et, si elles ne le sont pas, laquelle des deux doit
tre soumise lautre ? Quelle est la premire en rang, soit dans lordre des
temps, soit dans lordre comparatif de linfluence ? Est-ce Iswara qui produit
Pracriti, Pracriti, Iswara ? Lequel des deux agit-il plus ncessairement et plus
nergiquement dans la procration des tres ? Qui nommer le premier, ou la
premire, dans les sacrifices, dans les hymnes religieux quune immense
multitude de peuples leur adresse ? Doit-on confondre ou sparer le culte
quon leur rend ? Les hommes et les femmes doivent-ils, ou doivent-elles avoir
des autels spars pour lun et pour lautre, ou pour tous les deux ensembles ?
On dit, continua-t-on, que la musique sacre prsente des moyens srs et
faciles de distinguer les deux principes universels : oui, quant leur nombre et
leurs facults opposes ; mais non quant leur rang, et encore moins quant
leur influence sexuelle. 86 L-dessus on interrogeait le Systme musical de
Bharat, qui, loin dclaircir toutes ces difficults, les embrouillait encore.
86
On pourra voir ce que jai dit cet gard dans mon ouvrage sur la Musique, Liv. III, ch. 3.

181
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Si le lecteur veut bien se rappeler ce que jai dit dans le premier Livre de
cet Ouvrage, et sil considre lobstacle qui arrta la consolidation du premier
ge de la civilisation, il verra que cest ici, sous des rapports plus levs, la
mme difficult qui se prsente. Il ntait question alors que dune misrable
tanire gouverner ; prsent il sagit de lUnivers. Les formes ont beaucoup
vari ; le fond est toujours le mme.
Que si des personnes, peu accoutumes lire dans les annales du Monde,
trouvent oiseuses et mme ridicules ces questions dont les suites funestes firent
couler tant de sang, quelles aient la bont de croire que ces questions sont
dune norme profondeur, en comparaison de celles qui, longtemps aprs, et
dans des sicles non loin de nous, ont caus des ravages proportionns
ltendue du pays quelles pouvaient envahir. Car lpoque o lEmpire
indien couvrait toute la terre, quoi se rduisaient, en effet, ces difficults qui
tendaient le diviser ? A savoir si la Cause premire de lUnivers, en admettant
quil ny en et quune, agissait dans la cration des choses selon les facults du
mle ou de la femelle ; et dans le cas o cette Cause ft double, comme
lindiquaient les analogies quon tirait de la science musicale, lequel des deux
principes on devait placer le premier, soit dans lordre des temps, soit dans
celui de la puissance, le masculin ou le fminin. Et lorsque cet empire, divis,
dchir de toutes les manires, tait prs dexpirer dans le dernier de ses
lambeaux, dans ce quon appelait lEmpire grec, ou plus justement le
Bas-Empire, quoi taient venues aboutir les questions qui depuis mille ans
avaient ravag lEmpire romain ? savoir si la lumire que certains moines
fanatiques nomms Hsicartes, voyaient lentour de leur nombril, compare
celle qui clata sur le Mont Thabor, tait cre ou incre. On sait que
plusieurs conciles, assembls pour prononcer sur cette singulire difficult, se
partagrent, et, par leurs dissensions, facilitrent les progrs des Ttars, qui,
sous le nom de Turcs, semparrent de Constantinople, et mirent fin
lEmpire. Je tais, autant pour lhonneur de lhumanit que pour viter les
longueurs, les questions en grand nombre, plus ridicules les unes que les autres,
que je pourrais rapporter. Un lecteur instruit supplera facilement mon
silence. Ainsi donc ce nest pas daprs lopinion particulire quon pourrait

182
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

avoir, quil faut apprcier les questions dont je viens de parler ; mais daprs la
situation gnrale des esprits, lpoque o elles eurent lieu.
Dabord ces questions circulrent sourdement dans lEmpire, et sy
propagrent en se renforant de tout ce que leur nature mme prsentait
dinsoluble. Le Sacerdoce suprme soit quil feignit de les ignorer, ou que sen
occupant il les condamnt, en irrita galement les auteurs. Les sectaires se
multiplirent dans tous les partis, et lorsque, forc de prononcer en faveur de
lun deux, il maintint la dominance du sexe masculin sur le fminin,
lantriorit du principe mle et sa plus grande influence dans lUnivers, il
passa pour tyrannique ; et son orthodoxie, quil fut oblig dappuyer dune
certaine force lgale, devint une affreuse intolrance. Les esprits irrits
fermentrent en secret, schauffrent, et nattendirent quune circonstance
favorable pour faire explosion.
Cette circonstance se prsenta ; car la circonstance opportune ne manque
jamais lesprit qui la dsire et qui lattend. On lit dans plusieurs Pouranas, 87
que deux princes de la dynastie rgnante, galement issus du roi Ougra, ayant
conu lun contre lautre beaucoup de haine, divisrent lEmpire indien, qui,
suivant des opinions opposes, se partagea en leur faveur. Lan de ces princes,
appel Tarakhya entrana dans son parti les grands de ltat, et les premires
classes des citoyens ; tandis que le cadet, nomm Irshou, neut pour lui que les
dernires classes, et pour ainsi dire la lie du peuple. Cest pourquoi on nomma
dabord, par drision, les partisans dIrshou les Pallis, 88 cest--dire en
samscrit, les Ptres.
Ces Pallis, ou ces Ptres, devenus fameux dans lhistoire, sous le nom de
Pasteurs, ne russirent pas dabord dans leurs projets ; car Tarakhya les ayant
vigoureusement poursuivis, dtruisit leur principale place darmes, quils
avaient tablie sur les bords du fleuve Narawind-hya, et appele de leur nom
Pallisthan. Il est trs probable que si le mouvement caus par Irshou dans
lEmpire indien, et t purement politique, ou ft rest tel, il aurait t, sans

87
Principalement dans le Scanda-powana, et dans le Brahmanda.
88
Le mot samscrit Palli, analogue ltrusque et au latin Pals, le Dieu ou la Desse des
Bergers, peut venir du celte pal, dsignant un bton allong qui sert de houlette ou de sceptre.

183
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

les moindres suites, touff ds sa naissance. Mais, soit quIrshou ft rellement


un des sectateurs zls de Pracriti, ou quil crt utile ses intrts de le devenir,
il rompit ouvertement avec le sacerdoce orthodoxe, et dclara quil adorait la
facult fminine, comme appartenant la Cause premire de lUnivers et quil
lui accordait lantriorit et la prminence sur la facult masculine. Ds ce
moment tout changea de face. La guerre, qui navait t que civile prit une
forme religieuse. Son parti se fortifia de tous ceux qui partageaient cette
doctrine, quel que ft leur rang, et couvrit en peu de temps la face entire de la
Terre, dont presque une moiti se dclara pour lui.
Mon dessein nest point de dcrire ici les combats sans nombre que se
livrrent les deux partis ; lorsque, tour tour vainqueurs ou vaincus, relevant et
dtruisant cent fois les mmes trophes, ils couvrirent pendant plusieurs sicles,
et lAsie, et lAfrique, et lEurope, de ruines sanglantes. Je ne me laisse que trop
entraner, je le sens, au plaisir de retracer quelques faits extraordinaires de cette
histoire antique, si intressante et si peu connue ! Venons prsent aux
principaux rsultats de lvnement dont je viens de parler.
Les sectateurs de la facult fminine, appels dabord Pallis, les Pasteurs,
ayant pris pour symbole de leur culte le signe distinctif de cette facult, appel
Yoni, en samscrit, furent surnomms par la suite Yonijas, Yawanas, Ioniol,
cest--dire Ioniens ; et comme, pour des raisons mystrieuses quil est inutile
dexpliquer ici, ils avaient pris pour enseigne la couleur rouge tirant sur le
jaune, on leur donna aussi le nom de Pinkshas, ou de Phniciens, qui signifie les
Roux. Tous ces noms, injurieux dans la bouche de leurs adversaires, devinrent
glorieux dans la leur ; et reus ou traduits parmi toutes les nations o ils
triomphrent, y devinrent autant de titres dhonneur. 89

89
Le nom de Palli, chang en celui de Blli, par les Chaldens, les Arabes, les gyptiens, qui
prononaient difficilement la consonne P, a signifi, selon la contre et selon le temps,
Gouverneur, Seigneur, Souverain et mme Dieu. Il persiste encore parmi nous dans le titre de
Bailli. Le nom de Palais, qui se donne la demeure du souverain, en drive. Cest cause de
ce nom que celui de Pasteur ou de Berger est devenu, dans une foule de langues, synonyme
damant ou dhomme aimable auprs des femmes. Cest cause du nom de Yoni, analogue
celui de Ionch, une Colombe, que cet oiseau a t consacr la Desse de lAmour, Milydha,
Aphrodite, Vnus, etc. ; et que tous les arts de luxe, toutes les inventions molles et dlicate, ont

184
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

De leur ct, les Hindous, leurs antagonistes, demeurs fidles au culte de


la facult masculine dans la Divinit, eurent aussi leurs dnominations
particulires ; mais comme ils triomphrent plus rarement en Europe, ces
dnominations et ces symboles y sont devenus beaucoup moins communs.
Cependant on peut reconnatre sur quelques monuments leur symbole le plus
frappant, qui tait, par opposition celui de leurs ennemis, le signe distinctif
de la facult masculine. 90 La couleur de leur enseigne, blanche comme celle
des anciens Druides, leur fit donner le nom de Blancs ; et cest la faveur de ce
nom, traduit en divers dialectes, quon peut distinguer, dans les temps trs
anciens, la rsistance que rencontrrent, en diverses contres de lAsie et de
lEurope, leurs adversaires, appels tantt Philistins, tantt Ioniens, tantt
Phniciens ou Idumens selon quon les considrait comme Pasteurs, adorateurs
de la facult fminine, ou portant la couleur rouge.

t rapports lIonie. Cest cause de la couleur phnicienne, appele ponceau, que la


couleur pourpre a t lemblme de la souverainet ; enfin, cest cause de la Colombe rouge
que ce peuple portait en armoiries, que loiseau blasonique appel Phnix, du nom mme des
Phniciens, est devenu si clbre.
90
Ce signe, appel Linga en samscrit, Phallos ou Phallus en grec et en latin, se reconnat,
quoique dfigur, dans lordre darchitecture dorique, par opposition lionique. Ce symbole
se transforme ordinairement en tte de blier. Le Yoni prend aussi la forme dune fleur de
violette ; et voil pourquoi cette fleur, consacre Junon, tait si chre aux Ioniens.
La couleur blanche, qui tait celle des Druides, comme elle a t ensuite celle des
Brahme, est cause que dans la plupart des dialectes celtiques, le mot blanc est synonyme de
sage, de spirituel et de savant. On dit encore en allemand weis blanc, et wissen savoir : Ich
weis, Je sais ; etc. En anglais, white blanc, et wit esprit ; wity, spirituel ; wisdom, sagesse ; etc.
Il est prsumable que les Argiens et les Albains, cest--dire les Blancs, furent en Grce et en
Italie des adversaires Phniciens.

185
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE V
Origine des Pasteurs phniciens ; leurs opinions sur la Cause premire de lUnivers.
Leurs conqutes. Nouveaux Schismes, do proviennent les Persans et les Chinois.
tablissement des Mystres : pourquoi

CES Indiens dissidents, ainsi que cela est constat par toutes les lgendes
samscrites, ne parvinrent jamais faire de grands progrs dans lInde
proprement dite ; mais cela nempcha pas que, dun autre ct, ils ne
devinssent extrmement puissants. Leur premier tablissement considrable
seffectua dabord sur le golfe Persique ; de l ils passrent dans lYmen, dont
ils firent la conqute malgr la violente opposition quils y rencontrrent. Les
Celtes bodohnes, depuis longtemps matres de lArabie, aprs avoir rsist
autant quils le purent, obligs de cder au Destin, aimrent mieux sexpatrier
que de se soumettre. Une grande partie passa en thiopie, le reste se rpandit
dans les dserts, et sy divisa en peuples errants, quon appela Hbreux pour
cette raison. 91 Cependant les Phniciens ayant pris la domination de la mer
qui spare lArabie de lgypte, lui donnrent leur nom, et vinrent, comme le
dit Hrodote, occuper le rivage de la Mditerrane, o ils tablirent le sige de
leur Empire. 92
cette poque, lempire chalden fut renvers. Un des chefs des
Phniciens, connu sous le nom de Blli, fit la conqute de Plaksha, lAsie
Mineure, et btit sur les bords de lEuphrate la clbre ville de Babel, laquelle
il donna son nom. Ce Blli, appel Belos ou Belus, par les Grecs et par les
Latins, fut donc le fondateur de cet empire clbre quon a appel tantt
Babylonien, tantt Syrien ou Assyrien. Les Hbreux, ennemis implacables des
Phniciens, cause quils taient issus de ces Celtes bodohnes, chasss par ces
91
Le mot hebri, dont nous avons fait hbreu, signifie transport, dport, expatrie, pass
au-del. Il a la mme racine que le mot harbi, un Arabe ; mais il a plus de force, en ce quil
exprime une dislocation plus grande.
92
Les Pouranas des Hindous lui donnent le nom de Pallisthan cest la Palestine proprement
dite, lIdume ou la Phnicie.

186
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

pasteurs de lArabie Heureuse, et contraints daller errer dans les dserts, les
Hbreux, dis-je, donnrent ce Blli le nom de Nembrod, pour exprimer la
violence et la tyrannie de son usurpation. Mais ce fut en vain quils tentrent
darrter le torrent qui se dbordait sur eux. Depuis le Nil jusqu lEuphrate,
tout subit en quelques sicles le joug de ces formidables Pasteurs, qui, quoique
assis sur le trne, gardaient ce nom, quon leur avait donn comme injurieux.
La Haute gypte rsista longtemps leurs efforts, cause des vigoureux
partisans quy avait la facult masculine, sous le nom dIswara, Isral, ou
Osyris ; mais enfin la facult oppose lemporta partout ; et la desse Isis, chez
les Thbates, et la desse Milydha, chez les Babyloniens, furent galement
places au-dessus dAdon. En Phrygie, la bonne Mre M, appele Dindymne
ou Cylle par les Grecs, dpouilla Atis, le Pre souverain, de sa force virile ; et
ses prtres ne purent se conserver, quen lui offrant en sacrifice la chose mme
dont lOrthodoxie faisait ailleurs lemblme de son culte.
Telle fut, dans les temps anciens, cette influence de la musique, dont on
avait tant parl sans jamais chercher la comprendre. De l, les lois svres
promulgues contre les innovateurs dans cette science ; et les efforts des
Pontifes den cacher avec soin les principes constitutifs au fond des sanctuaires.
Cest surtout ce que firent les prtres gyptiens, lorsque forcs de courber la
tte sous le joug des rois pasteurs, et obligs de feindre des sentiments quils
navaient pas, ils songrent tablir ces mystres secrets o la Vrit ensevelie,
et rserve aux seuls initis, ne parut plus aux yeux des profanes que couverte
des voiles les plus pais. Ce fut dans ces mystres quils consacrrent les
vnements dont je viens desquisser le rcit ; et que, ne pouvant tmoigner
ouvertement leur douleur touchant la dfaite du principe masculin dans la
cause premire de lUnivers, ils inventrent cette allgorie si connue dOsiris
trahi, dchir, dont les membres disperss ensanglantent lgypte ; tandis
quIsis, livre au plus affreux dsespoir, quoique couronne des mains
dAnubis, et souponne davoir pris part cette lche trahison, rassemble en
pleurant les membres de son poux, et les renferme dans un tombeau,
lexception dun seul, perdu dans les flots du Nil. Cette ingnieuse allgorie,
qui fut alors reue dans tous les sanctuaires o lorthodoxie conservait des

187
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

partisans, se trouve avec quelque changement de nom dans toutes les


mythologies de la terre. 93
Cependant les Hindous orthodoxes, justement effrays des succs de leurs
adversaires, et voyant leur empire morcel scrouler lextrieur, mirent tous
leurs soins dfendre du moins le centre, en y rassemblant toutes leurs forces.
Il parut sur le trne pontifical un homme extraordinaire, qui fut compar au
premier Ram, et honor de son nom, cause de la force quil manifesta.
Pendant quelque temps, il soutint ldifice prt scrouler ; mais il tait
rserv un homme plus grand den arrter la chute. Cependant les Yonijas
furent dclars impies, anathmatiss et bannis perptuit. Tout commerce
fut interdit avec eux. Il fit dfendu aux Hindous, non seulement de les
recevoir, mais encore de les aller trouver dans leur propre pays. La couleur
rouge, qui leur servait denseigne, fut regarde comme abominable. Les
Brahmes durent sabstenir de jamais rien toucher qui portt cette couleur,
mme dans leur plus grande dtresse ; et le fleuve Indus fut dsign comme la
limite fatale que nul ne pouvait franchir sans encourir lanathme.
Ces mesures rigoureuses, peut-tre ncessaires pour conserver le tout,

93
Les chronologistes ont prouv de grandes difficults pour fixer lpoque de lapparition
des Pasteurs phniciens en gypte. Cela me parat pourtant trs ais quand on veut consulter
les faits, et ne pas se renfermer dans des limites quon ne puisse franchir. Nous savons par les
Livres sacrs des Hindous, que le schisme dIrshou qui donna naissance ces Pasteurs, eut
lieu avant le commencement du Kali-youg, vers 3200 avant Jsus-Christ. Or, ces peuples,
dabord fixs sur le golfe Persique, eurent besoin de plu sieurs sicles pour stablir solidement
eu Palestine, et se mettre en tat dattaquer un royaume aussi puissant que lgypte. Ils
durent certainement commencer par la conqute de lArabie et de la Chalde. Nous savons
par la table des trente Dynasties gyptiennes de Manethon, conserves par Jules Africain, que
les Pasteurs phniciens fournirent trois de ces Dynasties, depuis la XVe jusqu la XVIIe dont
la dure totale fut de 953 ans. Le Pharaon Amos qui les vainquit, monta sur le trne environ
1750 ans avant notre re, et prcda de 130 ans ce fameux Amnophis qui rigea en
lhonneur du Soleil la statue colossale de Memnon. En sorte que, si lon runit ces 1750 ans,
avec les premiers 953, on trouvera que ce fut vers lan 2703, avant notre re, que les
Phniciens entrrent en gypte, environ cinq sicles aprs le schisme dIrshou.
Daprs ces donnes, on peut raisonnablement infrer que les premiers mystres
gyptiens furent clbrs vingt-cinq ou vingt-six sicles avant Jsus-Christ. Il existe une
tradition portant qu lpoque o ils commencrent, lquinoxe du printemps tombait sur
les premiers degrs du Taureau : ce qui donne une concidence remarquable.

188
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

eurent nanmoins linconvnient den dtacher encore plusieurs parties. Elles


donnrent lieu un schisme presque aussi considrable que le premier. Ce
nouveau schisme prit naissance au sein des plus chauds partisans du principe
mle et des plus zls dfenseurs de son antriorit et de sa prminence. Parmi
les Iraniens, un homme dou dune grande force dintelligence, nomm
Zeradosht ou Zoroastre, prtendit quon stait tromp en concevant les deux
principes cosmogoniques, Iswara et Pracriti, comme principiants, et possdant,
lun la facult du mle, et lautre la facult de la femelle ; quil fallait, au
contraire, les regarder comme principis, tous les deux mles tous les deux
manant de lternit, Wdh ; mais lun agissant dans lesprit comme Principe
du Bien, et lautre dans la matire, comme Principe du Mal ; le premier, appel
Ormudz, le Gnie de la Lumire ; et lautre, Ariman, le Gnie des Tnbres.
Parmi les Peuples qui habitaient au-del du Gange, un autre Thosophe,
non moins audacieux, appel Fo-hi, prtendit que le premier schisme des Pallis
avait pris naissance dans un malentendu, et quon laurait vit si lon et
examine que les facults sexuelles avaient t mal poses sur les deux Principes
cosmogoniques Iswara et Pracriti, ou lEsprit et la Matire ; que ctait Pracriti
ou la matire qui possdait la facult masculine, fixe et igne, tandis quIswara
ou lEsprit possdait la facult fminine, volatile et humide. En sorte que, selon
lui, les Phniciens ntaient point schismatiques en mettant la matire avant
lesprit, mais seulement en lui attribuant des facults opposes celle quelle a
rellement.
Zradosht et Fo-hi apportaient lappui de leurs raisonnements des
preuves tires de la science musicale, qui paraissaient premptoires ; mais qui
seraient ici tout--fait hors de place. 94 Ils se flattaient lun et lautre de ramener
le calme dans lEmpire, en satisfaisant une partie des prtentions des Pallis
rfractaires ; leur esprance fut galement trompe. La Caste sacerdotale,
voyant plus loin queux-mmes dans les consquences de leur propre ide, les
rejeta et les condamna galement. Zradosht, plus irrit encore que Fo-hi,
parce quil tait plus passionn, alluma une guerre civile et religieuse, dont le

94
On pourra les trouver dans louvrage dj cit.

189
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

rsultat dfinitif fut la sparation absolue de lIran. Les Peuples qui le


reconnurent pour leur souverain thocratique, prirent dornavant les noms de
Parthes, Parses ou Perses, cause du nom de Paradas, que les Hindous orthodoxes
leur avaient donne par drision. Ces peuples, qui semparrent plus tard de la
domination de lAsie, y devinrent trs clbres et trs puissants. Ils eurent, des
poques diffrentes, divers lgislateurs thocratiques, qui prirent
successivement le nom du premier Zradosht, 95 que nous nommons Zoroastre.
Le dernier qui parut du temps de Darius, fils dHystaspes, est celui dont les
Ghbres suivent encore la doctrine, consigne dans le Zend-Avesta. 96 Les deux
Principes opposs de la Lumire et des tnbres, Ormudz et Ariman, y sont
prsents comme galement issus du Temps-sans-bornes, autrement lternit,
seul Principe principiant auquel ils sont soumis. Le troisime Principe qui les
runit sappelle Mithra. Ce Principe mdiateur reprsente la Volont de
lhomme, comme Ormudz et Ariman reprsentent la Providence et le Destin.
Ce systme cosmogonique est runi au culte des Anctres, comme tous ceux
qui tiennent la mme origine. Le Principe principiant ternel y est ador sous
lemblme du feu.
Quant Fo-hi, 97 dou dun caractre plus pacifique et plus doux que
Zeradosht, il ne voulut pas allumer une nouvelle guerre civile au sein de
lEmpire, mais il sloigna, suivi de ses partisans ; et, franchissant les dserts qui
bornaient linde lOrient, alla stablir sur les bords du fleuve Hoang-ho, quil
nomma ainsi Fleuve-Jaune, cause de la couleur jaune quil prit pour enseigne,
tant pour se distinguer des Hindous orthodoxes, que pour ntre pas confondu
avec les Phniciens. Il rassembla sur les bords de ce fleuve quelques hordes de

95
Je crois que ce nom, dont on a toujours manqu la signification, peut tre ramen aux
deux racines celtiques et phniciennes Syrah-dOsht, le Prince ou le chef de lAgression ou de
lArme.
96
Les Ghbres, sont un reste des Peuples clbres que Mose appelle Ghiborim, et que les
Grecs ont connus sous le nom dHyperborens ; ce sont les seuls descendants des Peuples
Borens qui en aient conserv le nom antique jusqu nos jours. Ils appellent Gustasps le
Prince sous le rgne duquel parut leur dernier Zeradosht. Le Zend-Avesta, traduit par
Anquetil-du-Perron, nest quune sorte de Brviaire de louvrage de cet ancien Thosophe.
97
Le nom de Fo-hi signifie le Pre de la Vie. Il faut remarquer, comme une chose trs digne
dattention, que les deux racines qui composent ce nom sont dorigine celtique.

190
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Ttars errants, anciens dbris de la Race jaune, qui se runirent ses sectateurs,
et leur donna sa doctrine, fort ressemblante pour le fond celle de Zoroastre.
Selon lui, les deux Principes principis sont Yin, le repos, et Yang, le
mouvement, tous deux issus dun seul Principe principiant appel Tai-ki le
premier Moteur. Les deux principes Yin et Yang donnent, par leur action
rciproque, naissance au troisime Principe mdiateur, appel Pan-Kou, ltre
universel : alors il existe trois puissances appeles Tien-hoang, Ti-hoang et
Gin-hoang ; cest--dire le Rgne cleste, le Rgne terrestre, et lhominal, ou, en
dautres termes : la Providence, le Destin et la Volont de lhomme, les mmes
que jai tablies au commencement de cet ouvrage. Le culte des Anctres fut
admis dans la Religion de Fo-hi, plus expressment encore que dans celle de
Zoroastre.
Cest cette migration que les Livres samscrits rapportent lorigine de
lempire chinois, quils nomment Tchandra-Doup, le Pays de la Lune
masculinise ; cest--dire le Pays o le Principe fminin est devenu le
masculin. Le nom de Tchinas, que les Brahmes donnent aux peuples qui
lhabitent, ne signifie pas absolument des impies et des rprouvs comme celui
de Yawanas, dont ils signalent les Ioniens en gnral, et les Grecs en
particulier ; mais seulement des schismatiques. Les Chinois, que nous
nommons de ce nom injurieux, ne lont pas accept : ils se nomment, et ils
nomment leur propre pays, Tien-hia, ce quil y a de plus prcieux sous le ciel. 98
Il est certain que parmi les dmembrements qui se firent, cette poque,
de lEmpire indien, aucun, sans doute, ngala, ni pour ltendue, ni pour la
puissance, celui des Tchinas ; mais aussi aucune nation ne garda avec un plus
inviolable respect les lois et les coutumes de ses Anctres, dont le culte ne
steignit jamais dans son sein. Cest encore aujourdhui un trs beau fragment
de lEmpire universel, qui a surnag presque intact sur le torrent des ges.

98
Il existe une tradition importante pour la chronologie. On trouve qu lpoque des
premires observations astronomiques, parmi les Chinois, ltoile polaire, appele Yeu-tchu,
cest--dire le Pivot de la droite, tait, dans la constellation du Dragon, celle que nous
dsignons par Alpha. Cette tradition, qui nous reporte environ deux mille sept cents ans
avant notre re, offre une nouvelle concidence qui corrobore tout ce que jai dit dans ma
prcdente note.

191
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Tandis que lAsie a prouv une foule de rvolutions ; que les faibles restes de
lempire indien ont t la proie de trente nations rivales ; que les sceptre des
Phniciens, arrach de leurs mains par les Assyriens, est pass dans celles des
gyptiens, des Arabes et mme des trusques ; quil est revenu de nouveau
dans les mains des Assyriens, pour tomber dans celles des Mdes, des Perses,
des Grecs, des Romains ; et quenfin ses dbris, chapps la ruine de
Constantinople, ont t disperss sur toutes les contres de lEurope ; la Chine
a survcu ces catastrophes, qui ont chang cent fois la face du Monde, et na
jamais pu tre conquise sans que la force de sa constitution nait aussitt asservi
ses propres conqurants.

192
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VI
Rflexions sur le dmembrement de lEmpire universel

AVANT de continuer cette exploration historique qui, comme on le sent


bien, donne ma premire hypothse une force plus quhypothtique, il me
semble important de faire ici une rflexion. On se demandera peut tre
comment lempire de Ram, dont le principe tait videmment Providentiel, et
duquel la Volont de lhomme avait jet les fondements, daccord avec la
Providence, ntait pas plus durable. Si on borne l la difficult, et quon ne
demande pas pourquoi il ntait pas ternel, je rpondrai facilement ; et si lon
poussait la difficult jusqu ses dernires limites, je rpondrais plus facilement
encore. Dabord je dirais ceux qui peuvent lignorer, que pour ce qui est de
lternit absolue, Dieu seul la possde ; car on ne pourrait admettre deux tres
absolus sans impliquer contradiction. Lternit que Dieu communique ne
peut donc tre quune ternit relative, dont son ternit absolue dtermine le
principe et le mode. Toutes les formes sont dans le domaine du temps ; le
temps lui-mme nest que la succession des formes ; les essences seules sont
indestructibles, parce quelles tiennent par leur principe lEssence absolue,
qui ne saurait jamais passer : car, pour concevoir un passage, il faut concevoir
un espace ; et comment concevoir un espace hors de lespace absolu ?
Il faut donc distinguer la forme de lessence ; le temps, de lespace ; et
lternit relative, de lternit absolue. La Forme, le Temps, lternit relative
sont des manations ; lEssence, lEspace, lternit absolue, sont des identits
divines. Tout ce qui constitue ces identits est immuable ; tout ce qui
appartient ces manations peut changer. Les formes, en se succdant les unes
aux autres, enfantent le Temps ; le Temps donne naissance lternit relative ;
mais cette ternit, et le temps qui la mesure, et les formes qui la remplissent,
svanouissent galement dans lEssence qui donne les formes, dans lEspace
qui cre le temps, et dans lternit absolue qui enveloppe lternit relative.
Tout a son poids, son nombre et sa mesure ; cest--dire, son rang dans

193
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

lchelle des tres, ses facults propres et sa puissance relative. Rien ne peut
paratre dans la vie lmentaire sans subir les lois de cette vie. Or, la premire
de ces lois est dy paratre sous une forme, assujettie aux trois poques du
commencement, du milieu et de la fin. Toute forme dont le mouvement
propre nest pas drang par des vnements trangers, parcourt ces trois
poques ; mais ce nest que le plus petit nombre qui les parcourt sans
interruption. La plupart des formes sont brises ds le commencement, peu
atteignent le milieu de leur existence, et encore moins parviennent la fin. Plus
les formes sont multiplies dans une seule espce, et plus il en avorte dans
lorigine. Qui pourrait nombrer, par exemple, combien un chne produit de
glands, tous destins devenir des chnes avant quun autre chne prenne
naissance dun seul de ces glands ?
Si, parmi les trois Puissances qui rgissent lUnivers, le Destin obtenait seul
la domination ; si la Volont de lhomme disparaissait ou se paralysait ; si la
Providence tait absente, conoit-on quel pouvantable chaos suivrait cet tat
de choses ? Toutes les espces, luttant les unes contre les autres, se dclareraient
une guerre sans terme ; toutes voudraient occuper seules ltendue terrestre, et
faire venir bien tous les germes quelles jettent ; en sorte quil ny aurait pas
de raison pour que, dans le rgne vgtal, par exemple, lespce du chne, de
lorme, ou de tel autre arbre, ntoufft toutes les autres, et ne couvrt toute la
terre. 99 Mais la Volont de lhomme est l pour tout maintenir dans de justes
bornes, tant dans le rgne vgtal que dans lanimal, et pour empcher que les
plantes nuisibles et les animaux dangereux ne se multiplient autant que leurs
forces le leur permettraient. Cette Volont, mue par son propre intrt, veille,
au contraire, ce que les espces faibles, mais utiles, se propagent et se
conservent, grce aux soins quelle leur donne.
Mais quoique la Volont de lhomme puisse ainsi prfrer une espce une

99
Buffon fait la remarque judicieuse que la Nature, qui tend organiser les corps autant quil
est possible, met une immense quantit de germes. Ce Naturaliste a fait le calcul que si rien
narrtait la puissance productrice dun seul germe, comme dune graine dorme, par
exemple, il existerait au bout de cent cinquante ans, plus dun million de millions de lieues
cube, de matire organise semblable au bois dorme ; en sorte que le globe terrestre tout
entier serait converti en matire organise dune seule espce.

194
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

autre, et couvrir de magnifiques moissons de bl ou de riz des plaines


immenses qui ne produiraient, sans elle, que des chardons ou quelques autres
plantes striles ; quoiquelle puisse propager la vigne sur des coteaux ou ne
crotraient que des bruyres, et promener de nombreux troupeaux danimaux
pacifiques dans des lieux dserts quhabiteraient seules les btes farouches ;
quoiquelle puisse tout perfectionner par la culture, cette Volont ne peut
cependant pas changer la nature intime daucune chose, ni la soustraire aux lois
du Destin, dans le domaine duquel elle est oblige de puiser son nutriment.
Tout ce qui vit de la vie lmentaire en doit subir les lois. La plante annuelle ne
peut pas voir deux hivers ; le chne robuste doit arriver au terme de sa
dcomposition ; et tandis que la mouche phmre remplit sa carrire en un
jour, llphant, qui peut atteindre deux sicles, est pourtant oblig de passer
comme elle.
Ainsi donc lHomme peut choisir, parmi les germes physiques ou les
principes intellectuels que la Providence met sa disposition, ceux dont il veut
protger le dveloppement ; il peut connatre leurs facults propres, leurs vertus
diverses, leur force vitale, leur dure relative, et savoir davance quel sera le
rsultat de ses soins. Un agriculteur saura bien, par exemple, que sil sme un
grain de bl, il naura quune plante frle et passagre, tandis que sil sme un
gland, il obtiendra un arbre robuste et vivace ; mais il saura aussi que la plante
annuelle lui donnera une jouissance prompte et facile, tandis que larbre
sculaire le laissera longtemps attendre ses fruits. Son choix sera donc, dans
lun ou dans lautre cas, motiv par ses besoins, et fond sur ses lumires
agricoles ; il se dterminera avec connaissance de cause. La position du
lgislateur serait exactement la mme que celle de lagriculteur, si lun pouvait
runir au mme degr lexprience qui claire la conduite de lautre. Cela est
presque impossible ; cependant le lgislateur entirement aveugle et
inexpriment, qui jettera au hasard des principes politiques, sans connatre
davance, et la nature de ces principes, et celle du peuple auquel il les destine,
ne mritera point du tout ce titre, et ressemblera lignorant agriculteur qui
smerait du riz dans un sable aride, ou qui voudrait planter de la vigne dans un
marais. Lun et lautre passeront, juste titre, pour des fous, dignes des

195
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

calamits de tout genre qui les attendent.


prsent que jai assez clair le fond de la question que je me suis
propos de rsoudre, je dirai que Ram ayant reu directement de la Providence
le principe intellectuel dun Empire thocratique, en jeta le germe dans des
circonstances favorables, qui en htrent le dveloppement. Mais ce germe, le
plus robuste et le plus vivace de tous ceux de son espce, dut nanmoins subir
les vicissitudes de toutes les choses confies au Destin ; et puisquil eut un
commencement dexistence temporelle, il dut ncessairement, aprs avoir
atteint son milieu, pencher vers sa fin. Jai montr, par plusieurs
rapprochements chronologiques, que lpoque de son commencement pouvait
remonter environ six mille sept cents ans avant notre re. Or le premier
branlement qui sy fit sentir, et dont lhistoire ait conserv la mmoire, date
de lan 3200. Cet empire resta donc dans tout lclat de sa jeunesse pendant
trente-cinq sicles. cette poque les passions commencrent sy faire sentir,
et formrent dans son sein des orages plus ou moins violents. Il y survcut
nanmoins malgr les dfections et les schismes dont jai parl ; et pendant
encore onze ou douze sicles possda linde tout entire. Ce ne fut que vers lan
2100 avant Jsus-Christ, que lextinction de la Dynastie solaire, et celle mme
de la Dynastie lunaire que Krishnen avait rtablie, comme je le dirai tout
lheure, ayant entran sa chute politique, il se concentra dans la seule existence
religieuse, et plaa son sige principal au Thibet, o il survit encore, malgr sa
grande vieillesse, dans le culte Lamique.
Si lon considre que ce culte, aujourdhui g de plus de quatre-vingt-cinq
sicles, domine encore sur une grande partie de lAsie, aprs avoir joui pendant
prs de quarante-six sicles de lEmpire universel, dont trente-cinq furent
couverts dun clat exempt de tout nuage, on conviendra que son sort a t
assez beau, et quon ne doit ni stonner ni saffliger de son dclin, ni de sa
disparition mme prte seffectuer.

196
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VII
Les Phniciens se divisent ; leur culte saltre. Fondation de lEmpire assyrien.
Premier conqurant politique. Neuvime Rvolution dans ltat social

MAINTENANT revenons au Phniciens, et continuons esquisser grands


traits la suite de leur histoire.
Les Pasteurs schismatiques, ayant caus la premire division de lEmpire
indien, ne furent pas longtemps sans se diviser entre eux. La flamme de
lincendie quils avaient allum, manquant daliments lextrieur, devait
ncessairement ragir sur eux-mmes. Quoique dabord ils saccordassent sur le
principal point du schisme, qui tait la prminence accorde dans lunivers
la facult fminine, ils ne tardrent pas se proposer des difficults assez
ardues, sur la nature de cette facult. Un grand nombre de sectes se formrent,
dont la plus considrable prtendit quon ne devait point considrer cette
facult comme simplement conceptive mais comme cratrice ; et quon devait
la dsigner par le nom dHb, qui, dans lidiome phnicien, tait celui de
lamour au fminin. 100 Cette secte tablit que, ds lorigine des choses, il exista
deux tres, lAmour et le Chaos ; lAmour, principe fminin spirituel ; le
Chaos, principe masculin matriel. Selon la doctrine quelle rpandit, ctait
lAmour qui, en dbrouillant le Chaos, avait donn naissance lUnivers.
Il parat bien certain que la secte phnicienne qui adopta cette
Cosmogonie, et qui reconnut dans lAmour un principe fminin, crateur de
toutes choses, fut trs rpandue et trs nombreuse. Les fragments qui nous
restent de Sanchoniaton, et la Thogonie grecque dHsiode, en sont une
preuve manifeste. On peut remarquer, comme une chose digne dattention,
que cette doctrine ntait pas du tout loigne de celle des anciens Celtes dont
100
Le mot allemand moderne liebe, amour, a la mme racine que le mot phnicien hbeh, et
il est galement du genre fminin. Cette analogie est remarquable entre tous les mots qui
remontent une haute antiquit. Le mot chaos oppos celui dhb, dveloppe lide de tout
ce qui sert de base aux choses, comme le marc, lexcrment, la caput mortuum. Cest, en
gnral, tout ce qui demeure dun tre aprs que lesprit en est sorti.

197
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Ram avait cru devoir se sparer, il y avait alors plus de quarante sicles. Aussi
arriva-t-il, ds que les Phniciens se prsentrent sur tes ctes mridionales de
lEurope, et quils semparrent de colonies que les Hindous y avaient poses
sur les ruines de celles des Atlantes, quils neurent aucune peine sallier avec
le reste des Celtes subsistant encore dans lintrieur des terres, sur les ctes
septentrionales du Danemark, ou dans les les Britanniques. De manire mme
quil se fit des deux cultes une sorte de fusion qui se reconnat facilement dans
les livres mythologiques de lun et de lautre peuple. 101
Les Phniciens, possesseurs dune grande varit de connaissances
physiques et morales, mais dont le culte se trouvait dpourvu de rites, firent
alors un change assez malheureux. Ils apprirent aux Celtes leurs sciences, et
reurent en retour une foule de superstitions, parmi lesquelles taient au
premier rang les sacrifices humains. Comme ils taient sortis des voies de la
Providence, et que, tombs dans celles du Destin, ils ne pouvaient lui opposer
quune volont passionne et mal claire, ils sabandonnrent ces
superstitions nouvelles avec plus de fureur que ceux mmes qui les leur
livraient. Les aruspices, les augures, les divinations de toutes sortes, trouvrent
place dans leur religion nouvelle. Ils adoptrent le culte de Thor, avec toutes
ses atrocits, et sen engourent au point de nommer une de leurs mtropoles
de son nom. Ce fut la fameuse ville de Tyr, dans laquelle ils lui levrent un
temple magnifique sous son nom de Herchl. Ce nom, par une concidence
qui ne doit pas chapper la sagacit du lecteur, se trouvait avoir le mme sens
en celte quen phnicien. Cependant, comme les mots qui le composaient
avaient dj quelque chose de trop antique, ils les traduisirent dans ceux plus
modernes de Melicartz, 102 le Roi de la Terre. Quant Teutad, quils
empruntrent aussi aux Celtes, ils lui donnrent par excellence le nom de
Moloch, le Roi, ou celui de Krn, le Couronn. 103 Ce fut par la suite des temps

101
Il suffit de lire le fragment qui nous reste de Sanchoniaton, et les fables renfermes dans
lEdda des Islandais, pour demeurer convaincu de ce que javance.
102
Les Grecs nous lont fait connatre sous le nom de Melicerte.
103
Le mot Krn signifie proprement une corne en phnicien. Mais jai dit que ce fut
dans lorigine, cause de la corne du Blier Ram, que furent imagines toutes les coiffures

198
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

le fameux Kronos des Grecs, le Saturne des trusques, duquel sortirent tous les
autres Dieux mythologiques des anciens Polythistes.
Cest une chose trs singulire de voir comment ces Phniciens, aprs avoir
pris presque toutes les divinits mythologiques des Celtes, et les avoir plies
leurs divers systmes cosmogoniques, les leur rendirent plus tard sous mille
noms nouveaux, et prsentes sous une infinit demblmes qui les rendaient
mconnaissables ; car la lgret et linconstance, particulires ces peuples, les
jetrent dans les ides les plus disparates et les plus extravagantes, ainsi que le
prouve, dans ses contradictions et ses incohrences remarquables, leur
mythologie, conserve en grande partie par les Grecs et par les Romains, qui en
taient issus. Leur instabilit cet gard est aussi frappante que la tnacit et la
persvrance des Chinois, leurs antagonistes les plus dcids. Il semblait que la
facult fminine laquelle ils avaient accord la suprmatie universelle, agissait
sur leur imagination versatile. Sil tait question dcrire leur histoire, on
pourrait montrer facile ment que la multitude de noms quont ports en divers
temps les nations dorigine phnicienne, et quelles ont donns leurs colonies,
nont caractris que la versatilit de leurs opinions et lnorme quantit de
leurs symboles cosmogoniques.
Mais non seulement, comme je lai dit, les Phniciens se divisrent en un
grand nombre de sectes qui les affaiblirent ; ils eurent encore lutter contre
plusieurs nations attaches en secret lorthodoxie, et quils avaient plutt
entranes par la force de leurs armes que par la justesse de leurs arguments.
Parmi ces nations, celle des gyptiens fut toujours celle qui porta le plus
impatiemment le joug de ces Rois pasteurs, et qui fit les plus frquents efforts
pour le secouer, ainsi que latteste son histoire. Jai dj dit que ce fut mme
son attachement secret pour lorthodoxie que durent leur origine ces Mystres
dIsis, devenus si fameux par la suite, et qui servirent de modle tous les
autres, mme ceux qui, cause de divers changements oprs dans le culte,
eurent tout un autre but et une toute autre forme. Cependant, malgr cette

sacerdotales et royales. Le mot celtique Krohne, une couronne, en drive. Les Grecs, en
confondant le nom de Kronos, le Couronn, avec celui du temps Chronos, ce qui scoule, ont
fini par faire de Saturne le Dieu du temps.

199
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

opposition intrieure, tant religieuse que politique, ce ne fut point lgypte qui
la premire eut la gloire de se soustraire au joug des Phniciens. Les Livres
sacrs des Brahmes disent expressment que ce fut sur les bords du
Kamoud-vati, ou de lEuphrate, que la facult masculine ayant repris la
domination sur la facult fminine, on adora de nouveau son symbole sous le
nom de Bl-Iswara-Linga. 104 Les peuples de ces bords rentrrent ainsi dans
lorthodoxie, mais sans se runir lEmpire indien ; ils en formrent un
particulier, dont la dure et lclat furent trs considrables.
Cest du sein de cet Empire que sortit le premier conqurant purement
politique qui ait paru dans la Race borenne. Jusque l, toutes les guerres
avaient eu pour objet, ou la conservation de la Race, ou des dissensions civiles
ou religieuses. Lhistoire nomme ce conqurant Ninus, cest--dire le fils du
Seigneur, 105 ce qui la fait considrer par la suite des temps comme le fils de
Belus ; mais Belus, ou plutt Bl, tait le nom donn ltre suprme, celui
que les Celtes nommaient Teutad ; les Indous, Iswara, et les Phniciens,
Moloch.
La premire conqute de Ninus fut celle de lIran, qui perdit alors son
nom primitif pour prendre celui de Perse, conserv par cette contre jusqu
nos jours. La dynastie que le premier Zoroastre y avait tablie, prs de mille ans
avant cet vnement, sappelait Mahabad, cest--dire la Grande-Sagesse, 106
elle tait purement thocratique. Elle fut remplace par celle des Pishdadiens,
ou des Juges, sortes de Vice-Rois que leur donna le monarque assyrien. Cette
dernire dynastie ne finit qu lavnement de Kai-Kosrou, que nous nommons
Cyrus.
Ninus, aprs avoir tendu ses conqutes trs avant dans la Scythie et jusque
chez les Celtes dEurope, tourna ses armes contre lInde, et se prtendit appel

104
On peut dater cette poque de celle de lrection de la fameuse tour de Babel, qui, daprs
les observations des Chaldens, envoys par Callisthne Alexandre remontait 1903 ans
avant ce conqurant ; ce qui place cette poque lan 2230 avant notre re ; environ mille
ans aprs le schisme dIrshou.
105
Nin-Iah signifiait en chaldaque, comme en phnicien la progniture de ltre souverain.
106
On devrait crire Maha-wdh, la Puissance ternelle ou la Grande ternit. Encore
aujourdhui les Parses, appels Ghbres, donnent leurs prtres le nom de Mobd.

200
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

relever lEmpire de Ram ; mais la mort le surprit au milieu de ses vastes


projets, dont son pouse, qui lui succda, accomplit une partie. Cette femme
clbre, pour tmoigner quelle ne prenait aucune part au schisme des Pasteurs,
et se donner un appui parmi les orthodoxes hindous, se fit appeler Smiramis,
cest lclat de Ram, 107 et prit pour enseigne une colombe blanche.
Mais longtemps avant cette poque, il stait pass aux Indes un vnement
trs considrable, et qui devait avoir la plus grande influence sur les destines
de lUnivers. Il est bon de revenir un moment sur nos pas.

107
Le mot Sem ou Shem signifie un signe, un lieu, un nom, une chose clatante.

201
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VIII
Nouveaux dveloppements de la sphre intellectuelle. Autre Envoy divin :
Krishnen. Origine de la Magie parmi les Chaldens, et de la Thurgie en gypte.
Nouvelle vue sur lUnivers. Admission dune Triade dans lUnit divine

IL tait vident que le schisme des Pasteurs phniciens devait entraner la


division et la chute de lEmpire universel de Ram ; et quil fallait trouver un
moyen de conserver la force centrale aussi longtemps quil serait ncessaire,
pour que les vrits qui devaient survivre cette catastrophe ne fussent pas
englouties avec elle. La Providence le voulut, et un homme extraordinaire
parut dans le monde : cet homme, n parmi les Pasteurs, comme lindique son
premier nom Gopalla, 108 fut par la suite appel Krishnen, Bleu cleste, cause
de la couleur bleue quil prit pour emblme. Les Brahmes le regardent encore
aujourdhui comme une des plus brillantes manifestations de la Divinit, et le
placent ordinairement la huitime incarnation de Vishnou. Ils conviennent
gnralement que cet homme divin, voyant ltat dplorable o les sectes
rivales des Lingajas et des Yonijas avaient rduit lEmpire indien, et gmissant
sur les malheurs sans nombre que leur fanatisme avait causs, entreprit de
rparer le mal qui en tait rsult, en ramenant les esprits une doctrine
mitoyenne, tolrante dans ses principes, susceptible de satisfaire aux objections
de tous les partis, et propre lever leurs doutes sans les aigrir les aigrir les uns
contre les autres.
Krishnen, disent-ils, commena par tablir que les deux facults, mle et
femelle, taient galement essentielles, galement influentes dans la production
des tres ; mais que ces facults resteraient ternellement spares lune de
lautre, et par consquent inertes, si une troisime facult ne leur fournissait le
moyen de se runir. Cette facult quil attribua Vishnou, fut conue par lui

108
Gopalla signifie proprement le Bouvier. Les Hindous, en faisant son apothose, le
placrent parmi les constellations. Cest le Boots des Grecs, que les Arabes nomment encore
Muphrid-al-Rami, celui qui explique Ram.

202
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

comme une sorte de lien mdiane entre Iswara et Pracriti ; en sorte que si par
lun on entendait lEsprit et par lautre la Matire, on devait considrer la
troisime facult comme lme qui opre la runion des deux. Cela pos, ce
grand homme alla plus loin. Il fit concevoir que les deux facults qui se
montrent indpendantes et isoles dans les tres physiques et principis, ne
sont pas telles dans les tres intellectuels et principiants ; de manire que
chaque facult mle possde sa facult femelle inhrente, et chaque facult
femelle, sa facult mle. Ainsi, admettant une sorte dhermaphrodisme
universel, Krishnen enseigna que chaque principe cosmogonique tait double.
Alors, laissant de ct ltre absolu Wdh, 109 comme inaccessible
lentendement humain, et considrant Iswara et Pracriti comme ses facults
cratrices, inhrentes, il posa trois principes de lUnivers, mans de cet tre
ineffable, quil nomma Brahm, Vishnou et Siva, auxquels il adjoignit, comme
leurs facults inhrentes, Sarasvat, Lakshmi et Bhavani. 110 Telle fut lorigine
de cette Trinit Indienne qui, sous diffrents noms et sous diffrents
emblmes, a t admise ou connue de tous les Peuples de la Terre.
Parmi les trois personnes de cette Trinit, le prophte Indien choisit
Vishnou comme la principale, et loffrit de prfrence ladoration de ses
disciples. Il loigna, en consquence, les symboles du Linga et du Yoni, qui
avaient caus tant de troubles, et prit pour le sien la figure de lombilic, comme
runissant les deux autres, et caractrisant la doctrine de lhermaphrodisme
divin quil tablissait. Cette doctrine eut un succs prodigieux dans lInde
proprement dite, o son premier effet fut de ramener la paix. Le fanatisme
religieux sy teignit. Krishnen conut alors le vaste dessein de recommencer

109
Les Brahmes nomment aussi ltre absolu Karta, le premier Moteur ; Baravastou, le
Grand tre ; Parasashy, le seul Souverain, etc. Son nom mystrieux, quils ne profrent
jamais, de peur de le profaner, est OM. Ce nom, compos des trois caractres, A, U, M,
reprsente Vishnou, Shiva et Brahm. Ces trois Divinits, selon la doctrine de Krishnen, nen
font quune, et ne sont que les facults manifestes de lternit absolue.
110
La doctrine du Thosophe indien, telle que je viens de lexposer en peu de mots, est
contenue dans les Pouranas intituls Bagwhat-Vedam, et Bagwhat-ghita. On doit entendre par
Brahm, lEsprit ou lintelligence ; par Vishnou, lme ou lEntendement ; et par Siva, le
Corps ou linstinct. Sarasvat reprsente la sphre intellectuelle ; Lakshmi, lanimique ; et
Bhavani, linstinctive : et cela, tant dans la Nature universelle que dans la Nature particulire.

203
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

lEmpire universel. Il osa mme aller plus avant que Ram, et rtablir la dynastie
lunaire que cet ancien Thocrate avait jug convenable dinterrompre, et qui
tait reste interrompue depuis plus de trente-six sicles ; mais le mouvement
providentiel nallait pas jusque-l. Les ides politiques ne pouvaient pas suivre
le cours des ides morales ; et la scission qui stait opre tait trop forte pour
que les parties dsunies pussent jamais se rapprocher et se confondre.
Le bien vritable qui rsulta de la mission de Krishnen, aprs celui du
rtablissement de la paix religieuse, fut de donner lInde une force morale
capable de rsister toutes les invasions, et de la prsenter la tte de la
civilisation universelle, comme digne dinstruire et de dominer ses propres
conqurants. De manire que la conqute de cette contre fut longtemps
considre comme le but dune gloire immortelle, plutt intellectuelle que
physique. Tous les hros quune noble mulation poussa dans la carrire des
conqutes, depuis Ninus jusqu Alexandre, envirent le surnom de vainqueur
de lInde, et crurent ainsi marcher sur les traces de Ram, le premier Scander
aux deux cornes.
Ninus et Smiramis essayrent de triompher de lInde, et aprs eux le
Larthe Sthos en fit la conqute. Ce Sthos, venu dtrurie, comme je le dirai
plus loin, tait le dix-septime monarque aprs Amosis, celui mme qui mit
fin, en gypte, au rgne des Pasteurs. Presque la mme poque o ces
Pasteurs taient forcs de quitter le trne dgypte, environ mille huit cents ans
avant notre re, ils taient galement chasss de lArabie, par les Peuples
fatigus de leur joug. Ces Peuples, aprs stre rendus indpendants, se
choisirent des rois de leur nation, auxquels ils donnrent le nom affectueux de
Tobba, cest--dire celui qui fait le bien. Ainsi lEmpire phnicien, galement
press de toutes parts, sur le continent de lAsie et de lAfrique, se bornait
presque aux ctes de la Mditerrane, et ne se soutenait plus qu la faveur de
son immense marine et de ses colonies, qui, soumettant toujours les mers sa
puissance, rendaient le reste de la terre tributaire de son commerce. Tyr et
Sidon taient cette poque lentrept des richesses du Monde.
Quoiquil puisse paratre trange que je me laisse ainsi aller au plaisir
dcrire lhistoire, jentrerai encore ici dans quelques dtails. Je ne veux pas

204
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

ngliger, puisque loccasion sen prsente si naturellement, de faire voir quelle


distance de la vrit nous a placs la mauvaise interprtation du Spher de
Mose, et comment ou sest trouv forc, daprs cette interprtation, de
mutiler lhistoire des nations antiques pour les renfermer dans la plus ridicule
et la plus troite des chronologies peu prs de la mme manire que la
mythologie grecque rapporte quun certain Procruste raccourcissait les
trangers pour les faire entrer dans son lit de fer.
Voici ces dtails que je crois de quelque importance. Quand lAssyrien
Ninus fit la conqute de la Perse, il y trouva la doctrine de Zoroastre tablie
depuis longtemps, et donna ainsi occasion aux prtres chaldens de la
connatre. Cette doctrine, fonde sur les deux principes opposs du Bien et du
Mal, plat singulirement aux hommes qui sadonnent aux sciences naturelles,
parce quelle explique facilement un grand nombre de phnomnes. Les
hommes animiques sen accommodent fort bien. Aussi trouve-t-on quelle fit
de grands progrs dans la Babylonie. On place ordinairement vers cette poque
lapparition dun second Zoroastre qui fut le crateur de cette espce de science
appele Magie, cause des Mages, 111 qui sy rendirent savants. Les Hbreux,
lpoque de leur captivit, sinitirent dans cette science, ainsi que dans la
doctrine des deux principes, et ils donnrent lune et lautre une place dans
leur culte. Cest par eux que nous les avons connues. Il ny a rien dans le
Spher de Mose qui ait trait la chute de lAnge rebelle. La Magie, qui en est
une sorte de rsultat, y est au contraire svrement dfendue. Voil donc la
raison pour laquelle, dabord les Chaldens, et ensuite les Juifs, ont t cits
parmi toutes les nations antiques, pour leurs oprations magiques et leurs
connaissances occultes.
prsent voici pourquoi lgypte, au contraire, fut clbre parmi ces
mmes nations, pour ses lumires thurgiques et sa sagesse, et pourquoi ses
mystres o lon dvoilait les principes des choses, furent recherchs par les
plus grands hommes, qui hasardrent souvent leur vie pour sy faire initier.

111
Le mot Mage signifiait galement grand et puissant : on donnait ce titre aux Prtres
Iraniens lpoque de leur thocratie. La Magie tait donc proprement la grande science, la
connaissance de la Nature.

205
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Lgypte, il ne faut point loublier, fut la dernire contre qui resta sous la
domination des Atlantes. Elle conserva donc toujours le souvenir de ces
peuples ; et lors mme quelle passa sous la puissance des Pasteurs phniciens,
elle resta en possession de deux traditions importantes : la premire qui lui
venait originellement de la Race sudenne, dont ses habitants avaient fait
partie, et la seconde quelle avait acquise de la Race borenne, dont elle avait
subi plus tard le culte et les lois. Elle pouvait mme, au moyen de la premire
tradition, remonter une antrieure, et conserver quelque ide de la Race
australe qui avait prcd la sudenne. Cette premire Race, laquelle
appartenait peut-tre le nom primitif dAtlantique, avait pri tout entire au
milieu dun dluge effroyable qui, couvrant la terre, lavait ravage dun ple
lautre, et submerg lle immense et magnifique que cette Race habitait au del
des mers. Au moment o cette le avait disparu avec tous les peuples qui
lhabitaient, la Race australe tenait lEmpire universel et dominait sur la
sudenne, qui sortait peine de ltat de barbarie, et se trouvait encore dans
lenfance de ltat social. Le dluge qui lanantit fut tellement violent, quil
nen laissa subsister quun souvenir confus dans la mmoire des Sudens qui y
survcurent. Ces Sudens ne durent leur salut qu leur position quatoriale, et
aux sommets des montagnes quils habitaient ; car il ny eut que ceux qui
furent assez heureux pour se trouver sur les sommets les plus levs qui purent
chapper au naufrage.
Ces traditions, que le corps sacerdotal gyptien possdait presque seul, lui
donnait une juste supriorit sur les autres. Les Prtres de Thbes ne pouvaient
sans doute que rire de piti lorsque aprs une foule de sicles couls, ils
entendaient les Grecs, peuples nouveaux, peine sortis de lenfance, se vanter
dtre autochtones ; parler de quelques inondations partielles comme du
Dluge universel, et donner Ogygs ou Deucalion, personnages mythologiques
pour les anctres du Genre humain ; oublier plaisamment ce quils devaient
aux Sudens, au Celtes, au Chaldens, aux Phniciens, au gyptiens
eux-mmes, pour se targuer de leur haute science ; placer en Crte le tombeau
de Zeus, le Dieu vivant ; faire natre dans une bourgade de la Botie, Dionysos,
lIntelligence divine ; et dans une petite le de lArchipel, Apollon, le Pre

206
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

universel, toutes ces choses, et une infinit dautres que je pourrais rapporter,
taient bien faites pour autoriser ce Prtre qui disait Solon : Vous autres
Grecs, vous tes comme des enfants qui battent leurs nourrices. Vous vous
croyez fort savants, et vous ne connaissez encore rien de lhistoire du Monde.

207
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE IX
Lapparition du Conqurant politique entrane le Despotisme et la chute de la
Thocratie. Suite de ces vnements. Mission dOrphe, de Mose et de Fo.
Fondation de Troie

LASSYRIEN Ninus fut, comme je lai dit, le premier conqurant politique.


Grce lui et Smiramis qui lui succda, Babylone tint le sceptre du Monde,
jusqu lavnement des Pharaons, Amnophis et Orus, qui le donnrent
lgypte, environ six sicles aprs. Mais durant cet intervalle il se passa
plusieurs vnements remarquables.
Les Pasteurs phniciens furent dtrns en gypte par Amosis, et chasss
de lArabie. Les uns reflurent dans la Palestine ; les autres allrent stablir sur
les ctes septentrionales de la Lybie, car alors on donnait le nom de Lybie
tout le continent africain, 112 un grand nombre resta en gypte, et se soumit
la domination du vainqueur.
Cependant les successeurs de Ninus et de Smiramis, voyant tout obir
leurs ordres, sendormirent sur leur trne et se livrrent la mollesse. Aralios et
Armatristis furent les premiers monarques qui perdirent de vue leur haute
destination, et qui, oubliant quils taient les reprsentants temporels de la
Providence, et quils devaient hommage de leur dignit au souverain Pontife,
cherchrent se rendre indpendants, et gouverner leurs tats
despotiquement. Blochus, qui leur succda, eut mme laudace de porter la
main sur la tiare sacre ; et soit quil profitt de la mort du souverain Pontife,
ou quil et ht ses derniers moments, pour la runir sa couronne, il se
dclara monarque absolu. Cette profanation eut les suites quelle devait avoir.
Les Colonies europennes quil crasait du poids de sa tyrannie et de son
orgueil, se rvoltrent. Elles coutrent la voix de leurs souverains Pontifes

112
Ce nom lui tait donn cause de sa forme. Dans le langage atlantique le mot Lyb voulait
dire cur ; de l notre mot Lobe. LAfrique a reu son nom moderne du Celte Afri, qui
signifie farouche, barbare ; de l notre mot affreux.

208
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

rsidant sur les montagnes sacres de la Thrace, de ltrurie et de lHesprie, et


refusrent de le reconnatre. Les Anaxes des Thraces, les Larthes des trusques,
les Rghes des Vasques, tous relevant jusque-l de lautorit suprme du
souverain Roi, profitant de cette occasion favorable leur ambition, secourent
le joug, et se dclarrent Rois eux-mmes de vice-rois quils taient. Toutes les
forces de lEmpire assyrien, alors trs considrables, se levrent contre eux. Les
Phniciens, obligs de suivre le mouvement, fournirent leur marine ; mais les
Arabes et les gyptiens firent une puissante diversion. La guerre allume entre
lAsie dune part, et lEurope de lautre, ayant lAfrique pour auxiliaire, fut
longue et terrible. Pendant plus de trois sicles le sang ne cessa pas un moment
de couler. Au milieu de ces troubles politiques, il sembla que la nature
elle-mme, agite de convulsions intestines, voulait ajouter aux horreurs de la
guerre. Les flaux les plus formidables se manifestrent. Des dluges effroyables
inondrent plusieurs pays ; les mers surmontrent leurs bords et couvrirent
lAttique ; les lacs souvrirent des passages travers les montagnes de la
Thessalie ; et tandis que des peuples entiers taient entrans par les vagues
courrouces, un ciel dairain couvrait dautres contres, et pendant lespace de
sept annes les laissait sans une goutte de pluie ou de rose. Des volcans se
dclarrent en plusieurs endroits. LEtna lana ses premiers tourbillons de
flammes. Un furieux incendie clata dans les forts de la Gaule, sans quon st
do en tait parti la premire tincelle. Presque toute lItalie brla. Les monts
Hespriens furent embrass, et prirent cause de cet vnement le nom de
monts Pyrnes. Pour la premire fois le sang des rois coula sur le trne. On vit
des sclrats obscurs porter sur leur prince une main impie, et se mettre leur
place. La terre trembla. Des montagnes furent renverses, et des villes entires
ensevelies sous leurs dbris.
De quelque ct que lon jette les yeux, quelque poque que lon
considre ces temps dplorable, depuis le rgne lAssyrien Blochus jusqu
celui de lgyptien Orus, on ne voit que dsastres et calamits. 113 Ce sont des

113
Si lon place le rgne de Ninus, daprs le cucul de Callisthne, lan 2200 avant
Jsus-Christ, on aura pour celui du rgne de Blochus, lan 1930 ; et pour celui du rgne

209
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

fragments de peuple qui se heurtent, qui se brisent, qui passent dAsie en


Europe, et dEurope en Asie, pour en abreuver les rivages de leur sang. Au
milieu de cette confusion, on voit descendre des hauteurs septentrionales des
hordes de Borens encore sauvages. Ils viennent, comme des oiseaux de proie,
affams de carnage, pour dvorer les restes de lEmpire phnicien tombant en
lambeaux.
Laudace sacrilge de limpie Blochus avait donn le signal de tous ces
malheurs.
Linde et la Chine mme ntaient pas plus tranquilles que le reste du
Monde : dj la Chine avait t le thtre de plusieurs rvolutions ; dans lInde,
les deux dynasties solaire et lunaire stant teintes par suite des conqutes de
Smiramis, des aventuriers audacieux, sans autre titre que leur courage, sans
autre droit que leur pe, avaient fond des royaumes plus ou moins puissants.
Sans sinquiter de lassentiment du Pontife Suprme, relgu sur les
montagnes du Thibet, ils staient mis eux-mmes la couronne sur la tte
sexposant ainsi ce quelle en ft arrache par les mmes moyens qui la leur
avaient acquise. Un certain Sahadeva dans le Magadha ; un certain
Bohg-Dhant, dans la ville de Sirinagour, staient ainsi dclars rois, mais leur
faible postrit, jouet des orages politiques, avait souvent ensanglant les
marches du trne : tantt le premier ministre de lun, tantt le chef de la garde
de lautre, les avaient supplants. On avait vu le vieux Nanda, assassin lge
de plus de cent ans, remplac par un homme de la plus basse extraction.
Telles taient les suites du schisme dIrshou. Le gnie puissant de Krishnen
avait bien pu en arrter le dbordement pendant douze ou quinze sicles ; mais
le mouvement comprim nen devenait que plus dangereux. La Volont de
lhomme stant livre au Destin, en devait suivre le cours. Tout ce quil tait
possible de faire prsent, tait de conserver le dpt des traditions antiques et
les principes des sciences, afin de les livrer plus tard, et quand lorage serait
pass, des Peuples nouveaux qui pussent en profiter. La Providence en conut
la pense ; et ce dessein en puissance ne tarda pas passer en acte.

dOrus, environ lan 1600 ; do il suit que lintervalle coul entre Bloxhus et Orus, est
denviron trois sicles.

210
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Environ quatorze ou quinze sicles avant notre re, trois hommes


extraordinaires parurent sur la terre : Orphe, chez les Thraces ; Mose, chez les
gyptiens, et un troisime Boudha chez les Hindous. Ce Boudha fut appel
dabord Fo, et ensuite surnomm Shakya. Le caractre de ces trois hommes,
tout fait dissemblable, mais dune gale force dans son genre, se reconnat
encore dans la doctrine quils ont laisse : son empreinte indlbile brav le
torrent des ges. Rien de plus brillant dans les formes, rien de plus enchanteur
dans les dtails que la mythologie dOrphe ; rien de plus profond, de plus
vaste, mais aussi rien de plus austre que l cosmogonie de Mose ; rien de plus
enivrant, de plus capable dinspirer lenthousiasme religieux que la
Contemplation de Fo. Orphe a revtu des plus brillantes couleurs les ides de
Ram, de Zoroastre et de Krishnen ; il a cr le polythisme des potes ; il a
enflamm limagination instinctive des peuples. Mose, en nous transmettant
lUnit divine des Atlantes, en droulant nos yeux les dcrets ternels, a port
lintelligence humaine une hauteur o souvent elle a peine se tenir. Fo, en
rvlant le mystre des existences successives, en expliquant la grande nigme
de lUnivers, en montrant le but de la Vie, a parl au cur de lhomme, a mu
toutes ses passions, a surtout exalt limagination animique. Ces trois hommes,
qui partent galement de la mme vrit, mais qui sattachent plus
particulirement en faire ressortir une des faces, sils avaient pu tre runis,
seraient peut-tre parvenus faire connatre la Divinit absolue : Mose, dans
son insondable Unit ; Orphe, dans linfinit de ses facults et de ses
attributs ; Fo, dans le principe et la fin de ses Conception.
lpoque o Orphe parut, lgypte dominait sur la terre : elle avait
abaiss la puissance des Babyloniens, fait alliance avec les thiopiens et les
Arabes, et forc les superbes successeurs de Ninus de reconnatre non
seulement lindpendance des colonies phniciennes tablies en Europe, mais
encore celles des Phniciens proprement dits, subsistant en Afrique et en Asie,
sous les noms divers de Numides, de Lybiens, de Philistins, dIdumens, etc. Ces
colonies, ayant acquis leur indpendance, furent trs loin, dtre tranquilles.
Quoiquon pt reconnatre trois centres principaux sur les ctes mridionales
de lEurope, depuis le Pont-Euxin jusquaux Colonnes dHercule, cause des

211
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

trois souverains Pontifes tablis sur les monts Rhodopes, les Apennins et les
Pyrnes, il sen fallait de beaucoup que les Thraces, les trusques et les
Vasques formassent trois puissances distinctes et parfaitement unies entre elles.
Une foule de petites souverainets staient formes au milieu delles, aussi
diffrentes de noms que de prtentions, dtendue et de forces. Les Anaxes, les
Larthes, les Rghes, staient multiplis linfini. Tous voulaient commander ;
aucun ne voulait obir ; le souverain Pontife avait beau faire entendre sa voix,
on ne lcoutait plus ; lanarchie tait complte. 114 peine ces petits
souverains avaient t dbarrasss du soin de combattre les Assyriens, quils
avaient tourn leurs armes contre eux-mmes. De lOrient lOccident, et de
lOccident lOrient, il y avait un mouvement continuel de petits peuples qui,
cherchant se dominer mutuellement, se heurtaient et se brisaient tour tour.
Les historiens et les chronologistes qui ont cherch pntrer dans cette
poque des Annales du Monde, se sont perdus dans un ddale inextricable. 115
Au milieu de ces mouvements, de trop peu dimportance pour que je my
arrte, il sen passa pourtant un que je dois rapporter, cause de linfluence
singulire quil acquit par la suite.
Un certain Jasius, tant un des Larthes des trusques, dclara la guerre
un autre Larthe nomm Dardanus, qui vraisemblablement se trouvant trop
faible pour lui rsister, invoqua lappui du roi de Babylone, Ascatade. 116 Aprs
plusieurs combats o les deux Larthes furent tantt vaincus, tantt vainqueurs,
Dardanus, ne se souciant plus de retourner en Italie, cda les droits quil avait
sur cette contre un certain Tyrrhne, fils dAto, parent ou alli de lAssyrien
Ascatade, et reut en change une partie des champs Moniens, o il stablit
avec ceux des Aborignes qui avaient suivi ses drapeaux. Quant Tyrrhne, il
arriva par mer en Italie, et y obtint, la suite dun trait, la ville de Razne, ou
il fonda un petit royaume.

114
Cest mme cette poque quon peut faire remonter lorigine du mot Anarchie.
115
Pour se tirer dembarras ils ont appel ces temps de tumulte, les temps hroques ; cest au
contraire des temps de dcadence, o lobscurcissement des lumires commenait se faire
sentir.
116
Je fais remarquer le nom de ce Roi, qui, form de deux racines celtiques, signifie Pre du
Peuple.

212
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Ce Dardanus fut le premier roi de Troie, petite ville quil trouva btie au
pied du mont Ida, et quil agrandit considrablement. Ses successeurs, appels,
Dardanides, quoique relevant toujours du monarque assyrien, jetrent un assez
grand clat pour laisser leur nom au dtroit des Dardanelles, sur lequel ils
dominaient. Leur ville capitale, embellie par trois sicles de prosprit, devint
fameuse par le sige de dix ans quelle soutint contre les Grecs ; et sa chute
occupa et occupe encore toutes les voix de la Renomme grce au gnie
dHomre, qui la choisit pour sujet de ses chants piques et de ses allgories.

213
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE X
Quels taient Orphe, Mose et Fo. Leur doctrine. tablissement des Amphictyon
en Grce. Origine des Confdrations et de la Reprsentation nationale. Dixime
Rvolution dans ltat social

EN ce temps-l, une dispute trs vive stant leve en gypte, entre deux
frres qui prtendaient tous les deux la couronne, il sensuivit une guerre
civile de longue dure. Lun deux, nomm Ramesss, fut, cause de ses
manires fastueuses, surnomm Gpth, le Superbe ; et lautre, nomm Armesss,
fut, cause de sa douceur et de sa modestie, surnomm Dnth, le Modeste.117
Le premier tant rest vainqueur, obligea son frre sexpatrier ; et celui-ci,
suivi de tous ceux qui restrent attachs sa fortune, passa en Grce, o il
tablit plusieurs colonies. Cest lui que les Grecs ont appel Danas, et sur le
compte duquel ils ont bti plusieurs fables mythologiques. Gpth, dont le nom
a t chang en celui dgyptus, donna pour les Grecs son nom lgypte, 118
nomme avant cet vnement Chemi ou Mitzrah.
Ce fut avec lune de ces colonies quOrphe, Thrace dorigine, mais initi
Thbes aux mystres sacrs des prtres gyptiens, passa en Grce. Il trouva,
comme je lai dit, cette belle contre en proie au double flau de lanarchie
religieuse et politique. Favoris nanmoins par linfluence des gyptiens, et
soutenu par son propre gnie, il excuta en peu de temps ce que la Providence
exigeait de lui. Ne pouvant point reconstruire sur le mme plan un difice
croul, il profita du moins avec une rare habilet des matriaux quil trouva
sous sa main. Voyant la Grce divise en une certaine quantit de petits

117
Il est prsumable que ces deux frres taient jumeaux, et quils rgnrent dabord
ensemble avant de se brouiller.
118
Cest ici larticle phnicien ha, rendu par larticle grec , quon a mis devant le mot
Gpth pour en faire ha-Gpth, chang ensuite en , gyptus. Le nom moderne des
Coptes prouve cette drivation. Les noms anciens Chemi ou Mitzrah expriment galement
dans deux dialectes diffrents, la compression ou le resserrement, et font allusion la position
gographique de cette contre

214
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

souverains qui ne voulaient absolument plus reconnatre la suprmatie des


Thraces, il leur persuada de se runir ensemble par une confdration politique
et religieuse, et leur offrit un point de ralliement sur le mont Parnasse, dans la
ville de Pytho, 119 o il donna loracle dApollon, qui y tait dj tabli, une
grande clbrit. La force et les charmes de son loquence, runis aux
phnomnes quil opra, soit en prdisant lavenir, soit en gurissant les
maladies, lui gagnrent tous les esprits, et lui fournirent les moyens dtablir le
Conseil des Amphictyons, lune des plus admirables institutions qui aient
honor lintelligence humaine.
Rien na t plus clbre dans lantiquit que ce Conseil, lev au-dessus
des peuples et des rois, pour les juger galement. Il sassemblait au nom de
toute la Grce, deux fois lanne, au printemps et en automne, dans le temple
de Crs, aux Thermopyles, prs lembouchure du fleuve Asope. Les dcrets de
cet auguste Tribunal devaient tre soumis au souverain Pontife, rsidant sur le
Mont Sacr, avant davoir force de lois ; et ce ntait quaprs avoir t
approuvs et signs par lui, quils taient gravs sur des colonnes de marbre, et
considrs comme authentiques.
On voit quOrphe, ne pouvant plus conserver les formes de la royaut,
que les rois eux-mmes avaient contribu dtruire, conservait du moins celles
de la thocratie, afin dopposer une digue qui pt arrter les dbordements de
lanarchie, que les excs du despotisme et ceux de la dmagogie provoquaient
galement. Ce conseil amphictyonique offrit le premier exemple de la
confdration de plusieurs peuples runis sous la dnomination dun seul, celui
des Hellnes, et cra une nouveaut politique de la plus grande importance,
celle de la reprsentation nationale, ainsi que son nom lexprime assez. 120
Heureux sil avait pu sentourer dune force assez grande pour empcher les
entreprises turbulentes de quelques cits qui, pour se donner une libert
absolue, en opprimrent dautres, et donnrent naissance une nouvelle forme

119
Ctait lancien nom de la ville de Delphes, ainsi appele cause de la Pythie qui y
prononait loracle dApollon.
120
Ce nom est compos de deux mots grecs et ; il signifie proprement ce qui fait
une contre de plusieurs contres, ou un peuple de plusieurs peuples.

215
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

desclavage lgitime, dont jaurai plus loin occasion de parler. 121 Mais le mal
dj conu dans la pense de lhomme, et servi par toute la puissance du
Destin, tait invitable. Orphe ne pouvait quen retarder lexplosion, et
prparer de loin le remde qui devait en arrter les effets.
Je ne mtendrai pas davantage sur la doctrine dOrphe ; jen ai assez parl
dans dautres ouvrages, pour me dispenser de grossir celui-ci par des rptitions
inutiles. Il rsulte de tout ce que nous ont laiss les Anciens au sujet de cet
homme justement admir, quil fut le crateur du systme musical des Grecs,
et quil employa le premier le rythme illustr par Homre. Si la Grce a
surpass toutes les autres nations du Monde dans la culture des beaux-arts ; si
elle nous a ouvert la carrire des sciences morales, politiques et philosophiques,
cest Orphe quelle a d cet avantage. Orphe a produit Pythagore, et cest
Pythagore que lEurope a d Socrate, Platon, Aristote, et leurs nombreux
disciples. Il parat quOrphe enseignait comme Krishnen lHermaphrodisme
divin, et quil renfermait les principes cosmogoniques dans une triade sacre. 122
121
Dans le septime Livre de cet Ouvrage, chapitre III. Je nai pas cru devoir interrompre ici
le fil historique.
122
Aristote nous a conserv, au sujet de lHermaphrodisme divin, ce beau vers
dOrphe :
, .
Jupiter est lpoux et lpouse immortelle.
Cette doctrine fut reue de toute la terre ; mais chaque tat, en la recevant, se proclama
le seul et vritable propritaire de lOmbilic, cest--dire du point central dont il tait
lemblme. La ville de Delphes disputa cet honneur celle de Thbes en gypte, comme
celle-ci lavait disput au fameux temple de Shakanadam, et lle sacre de Lank.
Quant la Triade sacre de Krishnen, Brahm, Vishnou et Siva, il est vident que les
ides varirent beaucoup sur le rang, sur lemploi, sur le degr de puissance de chacune de ces
trois Divinit. Tantt on vit dans Vishnou un fluide aqueux, arien ou ign ; tantt on
confondit Brahm avec la lumire ou lther ; et Siva avec le feu ou la terre. Osiris, Orus,
Typhon, chez les gyptiens ; Zeus, Dionysos, Ads, chez les Grecs ; Jupiter, Bacchus, Pluton, ou
Vejovis, nont pas, beaucoup prs, reprsent leurs modles ; ils ont mme souvent diffr
entre eux : mais on a toujours pu reconnatre leur origine commune travers les variations
quils ont prouves ; et voir que, produits par deux principes opposs, mle et femelle, ils
pouvaient tre ramens un principe absolu, inaccessible toute recherche, appel Wdh ou
Karta, par les Hindous ; Kneph ou Chnoun par les gyptiens ; et Phans, Faunus, Pan, Jan,
Zan, Janus ou Ja, par les Romains et les Grecs. On trouve quelquefois la Trinit indienne

216
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Sa morale tait la mme que celle du prophte indien ; il avait en horreur,


comme lui, les sacrifices sanglants. Les tentatives quil fit pour substituer les
mystres de Bacchus ceux de Crs, lui devinrent funestes. Il parat mme
que les Ioniens, cest--dire les anciens partisans de la facult fminine, ayant
rassembl leurs forces contre lui, parvinrent laccabler. Cest du moins ce qui
rsulte de la tradition conserve dans une foule de fables, o lon raconte
quOrphe fut dchir par des femmes furieuses, qui sopposrent aux
innovations quil voulait apporter leur culte. Quoiquil en soit, ses
institutions lui survcurent, et ses disciples, appels Eumolpides, cest--dire les
Parfaits, illustrrent longtemps la Grce.
Le nom dOrphe, qui signifie le Gurisseur, le Mdecin clair, indique
un titre donn ce Thocrate, cause des services quil rendit sa Patrie. Il est
vraisemblable que ctait le nom de quelque personnage mythologique,
peut-tre celui dEsculape, dont la lgende fut, par la suite des temps, fondue
dans son histoire. Cette remarque sapplique galement Mose, dont le nom
signifie au contraire le Sauv.
Mose, lev la cour du Pharaon gyptien, initi aux mystres sacrs,
passa de bonne heure en thiopie, cause dun meurtre quil avait commis. Ce
fut l quil connut la tradition primitive des Atlantes sur lUnit divine, et quil
retrouva une partie de ces peuplades arabes que les Pasteurs phniciens avaient
chasses de lYmen, ainsi que je lai dj racont. Ces Arabes, issus dun
mlange dAtlantes et de Celtes bodohnes, avaient toutes sortes de motifs pour
dtester ces Pasteurs, auxquels ils conservaient le nom de Philistins. Disperss
dans lthiopie comme dans lgypte, ils y taient trs malheureux. Mose avait
pris naissance parmi eux. Il tait errant, il en fut accueilli. Linfortune les lia.
On sait assez comment cet homme divin, appel par la Providence de si
hautes destines, fut rduit garder les troupeaux de Jthro, dont il pousa la
fille Zphora.
Jthro tait un de prtres de ces Arabes expatris, dont jai dj fait
mention. On les nommait hbreux pour la raison que jai dite. Jthro

reprsente par Saturne, Jupiter et Mars. Les trois autels de ces Dieux se voyaient souvent
runis Rome.

217
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

connaissait les traditions de ses anctres ; il les lui apprit. Peut-tre conservait-il
quelques livres gnthliaques relatifs aux Atlantes ; il les lui donna. Le livre des
Gnrations dAdam, celui des Guerres de Iha, celui des Prophties, sont cits
par Mose. Le jeune Thocrate se pntra de toutes ces choses, et les mdita
longtemps. Enfin il obtint sa premire inspiration tant au dsert. Le Dieu de
ses pres, qui se nomma lui-mme Iha, ltre-tant, lui fit entendre sa voix du
sein dun buisson ardent.
Je ninsisterai point sur le sens mystrieux et secret du Spher de Mose,
puisque jai dit ailleurs beaucoup de choses ce sujet. 123 Ce que jajouterai ici,
comme ayant particulirement trait la matire que je traite, cest que Mose,
aprs avoir rapport la lgende dlohim, ltre des tres, rapporte ensuite celle
de No, le Repos de la Nature ; celle dAbraham, le Pre sublime ; celle de
Mose, le Sauv, laquelle il mle habilement la sienne, laissant celui quil
sest choisi thocratiquement pour lui succder, Josu, le Sauveur, le soin
dachever son ouvrage. En sorte que les origines quil parat donner son
peuple, et quil se donne lui mme, par la manire dont il lie ces lgendes
son histoire propre, sont purement allgoriques, sattachent des objets
cosmogoniques infiniment plus importants, et remontent des poques
infiniment plus recules.
Telle tait la mthode que suivaient les anciens Sages, et telle fut celle de
Mose. Le Spher de cet homme extraordinaire, parvenu tout entier jusqu
nous la faveur du triple voile dont il la couvert, nous a port la tradition la
plus ancienne qui existe aujourdhui sur la terre. Elle atteint non seulement
lpoque des Atlantes primitifs, mais slevant au-del de la catastrophe dont ils
furent les victimes, slance travers limmensit des sicles jusquaux premiers
principes des choses, quelle narre sous la forme dun Dcret divin, man de
lternelle Sagesse.
Les Hbreux ntaient point un reste des Pasteurs phniciens, comme lont
cru quelques crivains, puisque ces Pasteurs navaient pas de plus mortels
ennemis. Ce peuple tait le rsultat dun premier mlange, fait en Arabie, entre

123
Dans mon ouvrage sur la Langue hbraque restitue.

218
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

le sang suden et le boren. Leur opposition la doctrine Ionienne les


contraignit dabord dabandonner leur patrie. Perscuts en gypte et en
Abyssinie, ils y devinrent intolrants eux-mmes. La Doctrine de Krishnen les
ayant trouvs ensuite aussi rfractaires que celle dIrshou, on les considra
comme des hommes insociables, dont on ne pouvait flchir le caractre
opinitre, et on les relgua dans les dserts, comme des sortes de Parias
impurs. 124 Ce fut l que les trouva Mose, et que, les ayant saisis dans leurs
propres ides, il les conduisit la conqute de la Palestine, travers une foule
dobstacles que son Gnie surmonta. Ce peuple, que Mose appelle un peuple
de col roide, fut celui que la Providence choisit pour lui confier le dpt sacr
dont jai parl. Ce dpt, dont les Hbreux ont rarement connu le vrai mrite,
a travers intact le torrent des ges, a brav leffort de londe, et du feu, et du
fer ; grce aux mains ignorantes, mais robustes, qui le gardaient.
Les noms dOrphe et de Mose sont, comme je lai nonc, plutt des
titres rsultants de leur doctrine, que des noms propres. Dautres hommes ont
pu les porter avant eux, et cest ce qui a jet quelque confusion dans leur
histoire. Quant Fo, surnomm aussi Boudha ou Shakya, on connat son nom
originel, comme on connaissait celui de Krishnen. Jai dit que ce dernier
sappelait Goplla. Le nom propre de Fo tait Sougot. Il ne prit celui de Fo
quaprs sa vocation. Voici comment les Hindous racontent sa premire
inspiration. Le jeune Sougot, disent-ils, tandis quil tait retir sur la montagne
Solitaire, o il stait rfugi pour viter la colre de son pre qui voulait le
marier, considrant un jour ltoile du matin, tomba dans une sorte dextase,
pendant laquelle le ciel souvrit ses yeux. Il vit alors lessence du premier
Principe. Des mystres ineffables lui furent rvls. Revenu de ltonnement o
lavait jet cette vision, il prit le nom le Fo, le Pre vivant, et commena
poser les premiers fondements de son culte. On le surnomma par la suite
Boudha, la Sagesse ternelle, et Shakya, ltre toujours existant.
Les points essentiels de sa doctrine se rduisent aux suivants : les mes des
hommes et des animaux sont de la mme essence ; elles ne diffrent entre elles
124
Les Parias constituent, aux Indes, une caste dhommes rprouvs, auxquels il est interdit
de vivre dans la socit des autres hommes.

219
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

que selon le corps quelles animent, et sont galement immortelles. Les mes
humaines, seules libres, sont rcompenses ou punies, suivant leurs bonnes ou
leurs mauvaises actions.
Le lieu o les mes vertueuses jouissent des plaisirs ternels est gouvern
par Amida, le principe du Bien, qui rgle les rangs selon la saintet des
hommes. Chaque habitant de ce lieu fortun, dans quelque degr quil soit
plac, se fait une douce illusion de penser que son partage est le meilleur, et
quil na point envier la flicit des autres. Tous les pchs y sont effacs par
la misricorde et la mdiation dAmida. Les femmes et les hommes ne diffrent
plus. Les deux sexes jouissent des mmes avantages, selon la doctrine de
Krishnen.
Le lieu rserv la punition des mchants ne renferme point de peines
ternelles. Les mes coupables ny sont tourmentes que relativement aux
crimes quelles ont commis, et leurs tourments sont plus ou moins longs, selon
lintensit des crimes. Elles peuvent mme recevoir quelque soulagement par
les prires et les bonnes uvres de leurs parents et de leurs amis ; et le
misricordieux Amida peut flchir en leur faveur Yama, le Gnie du mal,
suprme monarque des enfers. Lorsque ces mes ont expi leurs crimes, elles
sont renvoyes sur la terre pour passer dans les corps des animaux immondes,
dont les inclinations saccordent avec leurs anciens vices. Leur transmigration
se fait ensuite des plus vils animaux aux plus nobles, jusqu ce quelles soient
dignes, aprs une entire purification, de rentrer dans des corps humains : alors
elles parcourent la mme carrire quelles ont dj parcourue, et subissent les
mmes preuves. 125

125
Cest pour spargner ces preuves ritres que les Sectateurs de Fo, rsolus, ne plus
revivre sur la terre, ont outr les prceptes moraux de leur Prophte, et, par un esprit de
pnitence, port labngation de soi un excs presque incroyable. Il nest pas rare
aujourdhui mme, aprs plus de trois mille ans dexistence, de voir des fanatiques de ce culte,
si tolrant et si doux, devenir leurs propres bourreau et de se dvouer une mort plus ou
moins douloureuse ou violente : les uns se prcipitent dans leau, une pierre au cou ; les
autres sensevelissent vivants ; ceux-ci vont se sacrifier la bouche des volcans ; ceux-l
sexposent une mort plus lente sur des rochers arides et brls par le soleil ; les moins
fervents se condamnent recevoir, au cur de lhiver, sur leur corps entirement nu, cent
cruches deau glace ; ils se prosternent contre terre mille fois par jour, en frappant chaque

220
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Le culte de Fo, qui nest quune sorte de corollaire de celui de Ram, sy est
facilement amalgam. Presque tous les Lamas sont aujourdhui Boudhistes ; de
sorte quon peut admettre, sans erreur, que cest un des cultes les plus rpandus
sur la face de notre hmisphre. Le systme de la mtempsycose en est n, et
tous ceux qui lont reu de Pythagore nont fait que suivre les ides de Fo.

fois le pav de leur front ; ils entreprennent nu-pieds des voyages prilleux sur des cailloux
aigus, parmi des ronces, dans des routes semes de prcipices ; ils se font suspendre dans des
balances sur des abmes affreux. Il nest pas rare de voir dans les solennits publiques une
multitude de ces dvots Boudhistes se faire craser sous les roues des chariots ou sous les pieds
des chevaux. Ainsi les extrmes se touchent. Limpitoyable Thor et le doux et favorable
Amida ont eu galement leurs victimes dvoues : tant il est difficile de rencontrer ce juste
milieu o rsident seulement la Vrit, la Sagesse et la Vertu !

221
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE XI
Quel tait le but de la mission dOrphe, de Mose et de Fo. Mouvement politique
et moral du Monde, pendant lespace denviron mille ans. Apparition de Pythagore
et de plusieurs autres Grands hommes

AINSI la Providence, dans son intarissable bont, ne pouvant point


empcher la dissolution de lEmpire universel quelle avait lev par les mains
de Ram, voulait du moins en adoucir les suites, et conserver dans ses
principaux fragments autant de force et dharmonie quil tait possible, afin de
pouvoir les employer plus tard, pour lrection dun nouvel difice, plus grand
encore et plus beau que le premier, lorsque les temps marqus pour cela
seraient arrivs.
Voil les raisons qui avaient dtermin la mission dOrphe, de Mose et
de Fo. Ces trois hommes, trs dissemblables entre eux, taient appropris avec
une admirable sagacit aux Peuples et aux circonstances qui les demandaient.
Ces circonstances taient telles, que les trois grandes puissances qui rgissent
lUnivers, ayant runi leur action pendant un long espace de temps dans
lempire de Ram, prsent la sparaient ; mais de manire que le Destin
restant presque uniquement matre en Asie et en Afrique, tandis que la Volont
de lhomme sapprtait dominer toute lEurope, la Providence, oblige de se
retirer, ne pouvait conserver, par-ci par-l, que quelques points circonscrits et
cachs dans lombre. Orphe, destin contenir les emportements de la
Volont, la saisissait par limagination, et, lui offrant la coupe enchanteresse de
la volupt, lamenait par le prestige des beaux-arts, par les charmes de la posie
et de la musique, par lclat et la majest des crmonies, venir puiser dans ses
mystres des leons de morale, et des connaissances universelles, quon ne
pouvait plus abandonner la multitude qui les aurait profanes. Puisque le lien
de la politique devait se relcher, il fallait que celui de la religion et de la
philosophie se resserrt proportionnellement.
Dun autre ct, Fo dont linfluence intellectuelle devait sopposer ce

222
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

que la fatalit du Destin avait de plus rigide, offrait les ddommagements


dune vie future ; montrait que laction de cette puissance, en apparence si
terrible, se renfermait dans des bornes fort troites ; et que la Volont de
lhomme, en sy soumettant dans le cours dune vie passagre, pouvait lui
chapper pour lternit. Il faisait voir, dailleurs, que les hommes les plus
favoriss par cette puissance taient toujours les plus exposs, et que lclat et la
pompe de ses prsents cachaient des dangers dautant plus grands, que leurs
possesseurs taient plus disposs en abuser. Comme ctait en Asie que le
despotisme absolu stablissait, parce que les rois, non contents de se soustraire
partout la domination sacerdotale, avaient encore usurp la puissance des
souverains Pontifes ; il fallait adoucir, autant quil tait possible, le joug quils
faisaient peser sur la masse du Peuple, et montrer en mme temps ces
monarques imprudents la situation prilleuse dans laquelle ils staient placs.
Quant Mose, sa mission stait borne conserver les principes
cosmogoniques de tous les genres, et renfermer comme dans une arche sainte,
les germes de toutes les futures institutions. Le Peuple auquel il confia la garde
de cette arche, tait un peuple grossier, mais robuste, dont sa lgislation
exclusive augmenta encore la force. Les formes de son gouvernement
nimportaient pas ; il suffisait pour que les vues de la Providence fussent
remplies, que sa fusion dans aucun autre gouvernement ne pt avoir lieu.
Si lon a bien compris ce que je viens de dire, on doit sentir combien cette
poque de ltat social tait importante. Trois Principes longtemps confondus
dans lUnit, donnaient, en se divisant, naissance trois formes de
gouvernement entirement nouvelles. En Asie, la masse du Peuple soumise
lindividu, subissait le despotisme sous les lois du Destin ; en Europe,
lindividu soumis la masse, flchissait sous la dmocratie, et suivait
limpulsion de la Volont de lhomme ; en Arabie, en gypte, en thiopie, et
surtout en Palestine, une sorte de puissance intellectuelle, dnue de force et de
moyens apparents, gouvernait invisiblement des Peuples indiffremment en
proie toutes les formes de gouvernement, fluctuant entre mille visions et
mille opinions diverses, et changeant au gr de ses caprices les plus sublimes
vrits en des superstitions et des pratiques puriles.

223
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Depuis la guerre civile qui stait leve en gypte, entre Armesss et


Ramesss, surnomms Dnth et Gpth ou Danas et gyptus, et dont le rsultat
avait t lexpatriation de Danas, et le passage en Grce dun grand nombre
de colonies gyptiennes, cette contre avait perdu une grande partie de sa
force ; en sorte quaprs le faible rgne du second Amnophis, elle tomba sous
la domination des trusques. Nous savons, par un fragment trs curieux de
Manthon, que le fameux Sthos ntait point gyptien dorigine, puisquil ne
porta pas sur le trne le titre de Pharaon, mais bien celui de Larthe, qui tait le
titre que prenaient les souverains dtrurie. La dynastie de ce Sthos, qui rgna
sur lgypte, et qui fit la conqute momentane de lArabie et de linde, fournit
six Larthes, dont le dernier, appel Thuoris, mourut lanne mme de la prise
de Troie par les Grecs.
Aprs quelques dissensions intestines, les gyptiens parvinrent pourtant
reprendre leur influence, mais ils en furent bientt dpouills par les Lydiens
qui semparrent de lempire des mers. Ces Lydiens devinrent pendant quelque
temps ce quavaient t les Phniciens dont ils taient issus ; mais dans la
situation des choses, rien ne pouvait durer. Au bout de quelques sicles,
ctaient les Rhodiens qui les avaient remplacs.
Les mmes rvolutions qui se succdaient Memphis et Sardes, se
succdaient aussi Babylone. LEmpire des Assyriens, autrefois si florissant,
tait devenu si faible, que Teutamos, qui prenait encore le titre de Roi des rois,
ne peut point dfendre Priam contre les Grecs, quoique ce monarque et
implor son assistance, selon ce que rapporte Diodore. Le sige de Troie fut
clbre dans lantiquit, prcisment cause de cela. Il parut tonnant que
quelques faibles Peuplades, peine chappes au joug des Thraces, osassent
assiger une ville royale, place sur la protection du Roi des rois, sans que
Ninive ni Babylone, presque la vue desquelles elle se trouvait, pussent
sopposer son embrasement. Aussi cet exploit enfla-t-il singulirement
lorgueil de ces hommes dont la doctrine dOrphe avait dj exalt
limagination. On les vit, poussant leurs entreprises militaires, possder en peu

224
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

de sicles toutes les les de lArchipel, 126 et couvrir de leurs colonies le littoral
presque entier de lAsie Mineure. Ce fut cette poque que Rhodes devint
clbre par son commerce maritime, et quHomre parut. 127
Alors un branlement gnral eut lieu dans toute lEurope. La Volont de
lhomme, slevant au-dessus de la Providence et du Destin, prtendit dominer
et domina par la multitude. Toutes les lignes de dmarcation disparurent. On
ne distingua plus parmi les Peuples que des hommes libres et des esclaves, selon
quils furent vainqueurs ou vaincus. On et dit que la Race humaine, emporte
par un mouvement rtrograde, revenait lenfance de la socit, et ne
reconnaissait plus pour toute autorit que la force.
Dans Athnes, un oracle dict par cette Volont dominatrice, force
Codrus, son dernier roi, se dvouer la mort. Lacdmone, Lycurgue,
galement entran par lopinion dmocratique, abdique la royaut, et forme le
projet hardi de rgulariser ce mouvement anarchique, en faisant de Sparte un
couvent de soldats. Corinthe chasse ses rois. Partout la puissance royale est
dtruite. Les rois qui rsistent au torrent, ou ceux qui, aprs avoir t renverss,
parviennent ressaisir lautorit, obligs demployer une force extraordinaire
pour la conserver, sont appels tyrans, et assimils aux vice-rois despotiques,
que, durant la puissance des Phniciens, Tyr envoyait au loin pour gouverner
ses colonies. La Grce entire se hrisse de Rpubliques. Cette forme de

126
Ce mot est remarquable ; il est un abrg du grec qui signifie exactement ce
qui domine sur la Mer Noire. Ceci corrobore ce que jai dit ci-devant, que toute la mer
Mditerrane portait autrefois le nom de Plaghe, ou mer Noire, cause des Plasques, ou
Peuples noirs, qui la possdaient.
127
Certains crivains, peu judicieux, reprsentent quelquefois cette poque comme laurore
de la civilisation, tandis quelle en tait, au contraire, le dclin. Ils ne font pas attention que la
langue grecque tait dj parvenue au plus haut point de perfection ; que dabord les Lydiens
et ensuite les Rhodiens avaient acquis, par le commerce, des richesses immenses ; que les arts
avaient fait de tels progrs quon avait pu modeler, fondre et lever le colosse de Rhodes, cette
norme statue de bronze, reprsentant Apollon, place lentre du port, de manire ce que
chacun de ses pieds portant sur lun des mles avancs, un vaisseau voguant pleines voiles
pt passer entre ses jambes : ce qui annonait dans les sciences exactes, physiques et
mcaniques, des moyens que nous navons pas encore renouvels. On croit gnralement
quHomre a peint les murs de son sicle ; mais on se trompe. Ce pote a retrac les murs
imaginaires des temps antiques telles que son gnie les lui reprsentait.

225
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Gouvernement passe des les de lArchipel sur la partie de lAsie possde par
les Grecs, et sy propage. Les Phniciens, eux-mmes, profitant de la faiblesse
des Assyriens et des gyptiens, qui les tenaient asservis, secouent le joug, et
forment plusieurs tats indpendants dont lArabie ressent linfluence. Deux
tribus puissantes, celle des Hmyarites et celle de Carashites, se divisent
dopinion. La premire, qui veut conserver les formes monarchiques, est
attaque par lautre, qui cde au mouvement populaire. Il sensuit de violents
combats, durant lesquels les deux tribus souffrent galement. La tribu des
Hmyarites ayant triomph momentanment, un de leurs rois se crut assez fort
pour faire une incursion en Perse, et y fonda la ville de Samarcand, sur les
ruines de celle de Soghd, capitale de lancienne Soghdiane.
Au milieu de ces troubles, les Grecs, devenus de plus en plus nombreux et
formidables, envoyaient partout des colonies. Milet, dans lAsie Mineure ;
Mytilne, dans lle de Lesbos ; Samos, dans lle de ce nom ; Cumes, en Italie,
slvent sous leur domination. Carthage, sur les ctes dAfrique, reoit un
nouveau lustre par les soins des Tyriens. La ville de Syracuse est fonde en
Sicile, et peu de temps aprs Rome commence paratre sur la scne du
Monde.
Cependant lEmpire des Assyriens se dmembrait. Un prfet de Mdie,
nomm Arbace, second dun prtre babylonien, nomm Blsis, se rvolte
contre Sardanapale, dernier roi dAssyrie, et le contraint mettre le feu son
palais, dans Ninive et sy brler avec ses femmes et ses trsors. Peu de temps
aprs, un roi de Babylone, nomm Nabon-Assar, rempli dun orgueil fanatique,
irrit des loges quil entendait donner ses prdcesseurs, simagine quil suffit
de faire disparatre ces exemples importuns pour remplir lUnivers de son nom.
Il ordonne, en consquence, quon efface toutes les inscriptions, quon brise
toutes les tables dairain, et quon brle les bibliothques. Il veut que lpoque
de son avnement au trne soit celle o se rattachent tous les souvenirs. 128

128
Cette re de destruction date de lan 747 avant Jsus-Christ. On assure quune semblable
ide vint au Romain aprs ltablissement de la Rpublique, et que les Consuls firent
secrtement dtruire les Livres de Numa, et tout ce qui pouvait rappeler lancienne
domination des trusque sur eux, Il parat galement certain que les monuments des Thraces

226
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Ainsi depuis que lUnit ntait plus dans les choses, cest--dire depuis que
la Volont de lhomme, affaiblie dune part, ou livre de lautre une
effervescence dsordonne, ne liait plus la Providence au Destin, les choses
telles quelles fussent, bonnes ou mauvaises, navaient quune existence
prcaire, et paraissaient dans une fluctuation continuelle. Si, au milieu des
tnbres qui gagnaient de plus en plus, quelques lueurs brillantes se montraient
par intervalle, semblables des mtores, elles disparaissaient avec la mme
rapidit. La tendance gnrale, quoique imprime par deux causes opposes, le
despotisme dun seul ou celui de la multitude, tait vers lextinction des
lumires. Tout penchait vers sa dcadence. Les Empires et les Rpubliques
portaient galement dans leur sein des germes de destruction, qui ne tardaient
pas se dvelopper. Les lumires, insensiblement affaiblies, steignaient ; les
souvenirs seffaaient dans les esprits ; lhistoire allgorique mal comprise, et la
mythologie dfigure, se matrialisaient pour ainsi dire, en passant du moral au
physique. Les voiles, prcurseurs dune obscurit de plus en plus profonde, se
dployaient sur le monde intellectuel. La corruption faisait des progrs
effrayants dans toutes les classes de la socit. Du haut des trnes de lAsie,
quelle avait dabord envahis, elle se glissait dans les sanctuaires ; et si les
Rpubliques europennes pouvaient sy soustraire, leur origine, ce ntait que
par un effort violent, qui, venant bientt se lasser, les laissait tomber dans une
dissolution encore plus profonde.
La Providence, ne pouvant point suspendre entirement le mouvement
dsorganisateur, en ralentissait du moins le cours, et prparait des moyens de

et des Vasques ont eu le mme sort que ceux des Chaldens et des trusques. Le souvenir
dun pareil vnement sest perptu aux Indes. On sait assez quil eut lieu en Chine, et que
lempereur Tsin-ch-hoang alla encore plus loin que Nabon-Assar, en dfendant, sous peine de
mort, de garder aucun monument littraire antrieur son rgne. une poque beaucoup
plus rapproche de nous, Omar, le plus fougueux et le plus ignorant des disciples de
Mahomed, fit brler la fameuse bibliothque dAlexandrie. Avant lui, plusieurs Papes
chrtiens, non moins intolrants, avaient fait dtruire un grand nombre de monuments
antiques. Les Archives du Mexique et celles du Prou ont disparu pour satisfaire le zle
fanatique dun vque espagnol. Ainsi dun bout lautre de la terre, lorgueil et lignorance
se sont ligus pour touffer la voix de lAntiquit, et priver les hommes de leur propre
histoire. On pourrait viter ces vnements dsastreux en les prvenant.

227
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

salut pour lavenir. Dans lespace de quelques sicles, elle suscita une foule
dhommes extraordinaires, qui, inspirs par elle, et dous de talents diffrents
levrent des digues contre ce dbordement de vices et derreurs, et
prsentrent des asiles la Vrit et la Vertu. Alors parurent, peu de
distance les uns des autres, le dernier des Bouddhas aux Indes, Sin Mou au
Japon, Lao-tze et Kong-tze en Chine, le dernier des Zoroastres en Perse,
Esdras parmi les Juifs, Lycurgue Sparte, Numa en Italie, et Pythagore pour
toute la Grce. Tous tendirent au mme but, quoique par des chemins
opposs.
lpoque o Pythagore parut, riche de toutes les lumires de lAfrique et
de lAsie, environ neuf sicles aprs Orphe, il y trouva le souvenir de ce
Thosophe presque effac de la mmoire des hommes, et ses institutions les
plus belles ou mconnues ou rapportes des origines fantastiques. Le
misrable orgueil de passer pour autochtones, et de slever au-dessus des autres
nations, en niant leurs bienfaits, faisait dbiter aux Grecs mille extravagances,
dont celles que jai dj rapportes ne sont que la moindre partie. Profitant
dune certaine analogie qui se trouvait entre les noms de leurs villes et ceux des
villes de la Phnicie ou de lgypte, analogie qui prouvait leur origine, ils
faisaient natre dans la Thbes botienne le Souverain Universel, hercule, sans
sinquiter si mille autres lieux ne rclamaient pas cet insigne honneur. Pour
eux le Menou des Indiens devenait le Minos de lle de Crte, et le Scander aux
deux cornes, le fils de Sml. Ils assuraient que Perse, fils de Dana, avait t
le lgislateur des Perses. Ils attriburent la dcouverte du fer aux Dactyles,
linvention de la charrue Crs, celle des chars Erichthonius, et forgeaient
une infinit de fables de cette espce, plus absurdes les unes que les autres. 129

129
Jai sous les yeux un gros Livre qui traite de la Science de lHistoire, o la chronologie,
fonde sur celle dUssrius, est prsente dans une srie de nombreux tableaux. On y voit
entre autres choses, que Promthe enseigna aux hommes lusage du feu lan 1687 avant
Jsus-Christ ; que Cadmus montra aux Grecs lart dcrire en lan 1493 ; quun heureux
hasard procura aux Dactyle la dcouverte du fer lan 1406 ; que Crs donna lusage de la
charrue lan 1385 ; et tout cela plusieurs sicles aprs la fondation des royaumes de Sicyone et
dArgos, tandis que Phorone avait dj donn un code de lois aux Argiens ; que Sparte avait
t btie ; quon avait frapp des monnaies dor dans Athnes ; et que Smiramis avait tonn

228
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Le Peuple devenu souverain, qui y croyait, commandait arrogamment aux plus


fortes ttes dy croire. Les mystres tablis pour faire connatre la vrit, ouverts
un trop grand nombre dinitis, perdaient leur influence. Les Hirophantes,
intimids ou corrompus, se taisaient ou consacraient le mensonge. Il fallait
ncessairement que la vrit se perdit tout fait, ou quil se trouvt une autre
manire de la conserver. Pythagore fut lhomme auquel cette manire fut
rvle. Il fit pour la science ce que Lycurgue avait fait pour la libert. Ne
pouvant point arrter le torrent, il y cda, mais pour sen emparer et le
matriser.
Lycurgue, comme lgislateur, avait institu sur un seul point de la Grce
une sorte de congrgation guerrire, mlange singulier de despotisme et de
dmocratie, en apparence consacre la libert, mais destine au fond
comprimer les excs de tous les genres. Cette formidable institution, contre
laquelle vint se briser le despotisme persan, renversa lorgueil anarchique des
Athniens, et prpara les triomphes dAlexandre. Pythagore, comme
philosophe, institua une sorte de congrgation sacre, assemble secrte
dhommes sages et religieux, qui, se rpandant en Europe, en Asie, et mme en
Afrique, y lutta contre lignorance et limpit, qui tendaient devenir
universelles. Les services quil rendit lhumanit furent immenses. La secte
quil cra, et qui aujourdhui nest pas entirement teinte, 130 en traversant,
comme un sillon de lumire, les tnbres amonceles sur nous par lirruption
des barbares, la chute de lEmpire romain, et lrection ncessaire dun culte
svre et lugubre, a rendu la restauration des sciences mille fois plus facile
quelle net t sans elle, et nous a pargn plusieurs sicles de travaux. Cest
elle qui a pouss en avant toutes les sciences physiques, qui a ranim la chimie,

le Monde par les magnifiques Jardins quelle avait fait construire dans Babylone. Certes, cest
quelque chose dadmirable que des royaumes sans charrues, des codes de lois sans lettres, de la
monnaie dor sans feu, et des villes bties sans fer !
130
Il existe encore quelques formes et quelques prceptes parmi les Francs-maons, qui en
ont hrit des Templiers. Ces derniers les avaient reus en Asie, lpoque des premires
Croisades, dun reste de Manichens quils y trouvrent. Les Manichens les tenaient des
Gnostiques, et ceux-ci les avaient puiss lcole dAlexandrie, o les Pythagoriciens, les
Essniens et les Mithriaques staient fondus ensemble.

229
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dbarrass lastronomie des prjugs ridicules qui arrtaient sa marche,


conserv les principes de la musique, appris connatre limportance des
nombres, celle de la gomtrie et des mathmatiques, et donn des points
dappui lhistoire naturelle. Elle a galement influ sur le dveloppement des
sciences morales, mais avec moins de succs, cause des obstacles quelle a
rencontrs dans la mtaphysique des coles. Jai assez parl de cet homme
admirable, dans plusieurs autres de mes ouvrages, 131 pour devoir borner ici
lnumration de ses bienfaits.

131
Particulirement dans mes Examens sur les Vers dors.

230
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE XII
Rcapitulation

JAI montr dans ce Livre, dune vaste tendue, lintelligence humaine


parvenue son plus haut dveloppement, revtue de tout lclat que donne le
gnie, telle que lastre du jour, arriv au solstice dt, demeurant comme en
suspens au sommet de sa carrire, et nabandonnant qu regret cette sublime
station pour descendre dabord lentement vers le point infrieur do elle tait
partie.
Jai dit quel avait t le dernier Empire universel, et je pense avoir assez fait
entendre quun pareil Empire ne pouvait tre que thocratique. Il ne peut y
avoir rien duniversel, rien de durable, rien de vritablement grand, l o la
force divine nest pas ; cest--dire l o la Providence nest pas reconnue.
Mais comme tout ce qui a commenc doit finir, jai tch dexpliquer par
suite de quelles lois ternelles cet Empire universel, aprs avoir brill dun long
clat, avait d pencher vers son dclin, et perdre peu peu son unit
constitutive. On a vu quelle avait t la cause de sa premire division ; et je
crois avoir dit ce sujet des choses aujourdhui peu connues. Si le lecteur a
remarqu lorigine que je donne une foule de choses, jespre quil aura
prouv quelque satisfaction de voir avec quelle fcondit se sont dvelopps
les principes simples poss dabord dans le premier Livre. Si, ds le
commencement de cet Ouvrage, il a considr seulement comme des
hypothses les vnements que jai raconts, il aura d convenir, du moins,
quil tait difficile den trouver de plus analogues ceux qui devaient suivre. Au
point o nous en sommes par venus, il y a longtemps que lhistoire positive a
commenc ; et je ne sais trop quelle serait la main assez hardie pour oser poser
la ligne de dmarcation. Dans une chane o tous les chanons se lient, lequel
faudra-t-il regarder comme premier ? Si la moiti de cette chane a t
longtemps cache dans lobscurit, est-ce une raison pour en nier lexistence ?
Si, lorsque je la montre en lclairant, on dit que je la cre, quon prenne un

231
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

autre flambeau, et quon me fasse voir, en la frappant dune clart plus vive, ou
quelle nexiste pas, ou quelle existe autrement.

FIN DU TOME PREMIER

232
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

LIVRE QUATRIME

LE troisime Livre a signal les causes qui amenrent le dclin du dernier


Empire universel. Jai fait voir comment ce dclin, dabord insensible, stait
acclr peu peu, et avait fini par une chute de plus en plus rapide. Je dirai
dans ce Livre le rsultat des dernires luttes qui stablirent alors entre lAsie et
lEurope, et montrerai que ce fut sous les dbris de lEmpire romain que vint
expirer lEmpire universel de Ram.
Comme le Soleil, parvenu au solstice dhiver, laisse le ple boral plong
quelque temps dans les tnbres, ainsi lobscurit morale roulant avec les flots
des barbares qui inondrent lEurope cette poque, envahit pendant quelques
sicles lesprit humain, et fit reculer la civilisation. Mais enfin le mouvement
ascendant recommena, et les lumires disparues ou affaiblies se montrrent de
nouveau, et acquirent un clat de plus en plus croissant.

CHAPITRE PREMIER
Onzime rvolution dans ltat social. Les Cultes dgnrent ; les ides
intellectuelles se matrialisent
Admission de deux doctrines, lune secrte, lautre publique

LA situation du Monde lpoque o parurent les grands hommes dont


jai parl en finissant ce dernier Livre, tait remarquable au dernier point. La
fatalit du Destin dominant sur lAsie et y crant le despotisme des rois, tait
en prsence de la Volont de lhomme qui consacrait en Europe la souverainet
des peuples. La Providence mconnue, quoique invoque par les deux partis,
ntait dans aucun que pour l forme seulement. Les cultes divers dgnraient
partout en frivoles crmonies, ou en superstitions lugubres, quand elles
ntaient pas ridicules. lexception de quelques sanctuaires secrets o la

233
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Vrit rfugie ne trouvait dasile que sous les voiles les plus pais, lgypte
mme noffrait plus dans sa mythologie sacre quun inextricable Chaos o la
raison gare se perdait. Le dragon des Atlantes, confondu avec le crocodile,
recevait les adorations dun peuple imbcile. Le blier de Ram usurpait les
autels du Soleil, et le taureau des Celtes tait ador en place de la Lune.
Comme chaque astre du ciel tait dsign par un animal, une foule danimaux
diviniss envahissait les temples. Cette fatale pidmie, passant dgypte en
Arabie, avait port son venin jusquaux Indes, et mme jusquen Perse. Mais
comme la Lune, au lieu dtre considre ici possdant la facult mle, y tait
regarde, au contraire, comme reprsentant la facult femelle de lUnivers, ce
ntait plus un taureau qui lui servait de symbole, mais une vache ; et la vache
devenait pour les Hindoux dgnrs lobjet dune stupide vnration. Le chien
attribu Mercure, appel le Prophte ou le Ministre divin, rappelait lide de
tous les envoys providentiels, et, selon la contre, recevait le nom de Boudh, de
Nabo, de Job, dAnubis, etc. En sorte que le peuple saccoutumant voir son
prophte reprsent sous la figure dun chien, ou seulement avec la tte de cet
animal, transportait sur le chien le respect quil avait pour le prophte. Il en
tait de mme de la colombe blanche ou rouge qui dsignait Vnus ; de la
tortue qui appartenait la terre ; du loup, de lours, du sanglier qui tait le
symbole de Mars ; de la grue, de lpervier, de laigle qui caractrisait Jupiter ;
etc.
Dabord lgypte, et ensuite toute la terre fut couverte de pratiques
religieuses aussi fantasques que puriles. Des animaux symboliques, diviniss
par la superstition, on passa aux plantes ; et lon vit, comme dit plaisamment
Juvnal, les Dieux Lares de quelques nations crotre parmi les lgumes de leurs
jardins. Alors se vrifia cette prdiction dun ancien Prtre gyptien, qui,
voyant cette dviation du culte, avait dit sa patrie, que la postrit, en
considrant son idoltrie, mettrait au rang des mensonges et des fables tout ce
quon pourrait dire de son antique sagesse, de ses lumires et de ses vertus.
Mon intention nest point de mappesantir sur des dtails que lon trouve
partout. Il tait ncessaire seulement, pour lobjet que je traite, de montrer que

234
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

cette situation de la terre, telle quelle existait, environ six sicles avant notre
re, ntait point du tout habituelle, comme quelques crivains ont voulu le
faire croire ; mais quelle tait le rsultat presque invitable des divisions qui
avaient eu lieu dans lEmpire universel, et de la dgnrescence qui les avait
suivies dans toutes les institutions morales et politiques.
Les grands hommes qui parurent alors, quoique assists par la Providence,
et possesseurs des plus puissants gnies, ne purent pas changer ltat des
choses ; parce que cet tat avait son principe dans la volont mme de
lhomme, qui, comme je lai assez rpt, est irrfragable. Tout ce quils purent
faire, ce fut de conserver au milieu du torrent dsorganisateur, des centres
immobiles, o la Vrit se conservt. On doit observer, si lon ne la dj fait,
que depuis Orphe, Mose et Fo, aucune religion nouvelle ne stablit plus sur
la terre. Les derniers Boudhas, Sin-mou, Lao-tze et Kong-tze, le dernier
Zoroastre, Esdras, Lycurgue, Numa et Pythagore, se soumirent tous au culte
tabli, se conformrent mme ses rites extrieurs, et se contentrent de fonder
des sectes thosophiques ou philosophiques plus ou moins tendues. Ce fut
alors que stablirent par leurs soins, et presque partout, deux doctrines
parfaitement distinctes, lune vulgaire, conforme aux ides de la multitude,
lautre secrte, destine seulement donner au petit nombre la connaissance de
la Vrit, et lexplication des penses des sages. Plusieurs initiations nouvelles
souvrirent ; les anciennes prirent un caractre nouveau. On mla aux
traditions cosmogoniques des anciens mystres, des connaissances positives sur
les principes des choses, sur les sciences, sur les arts mmes, sur la morale, et
jusque sur la politique. Pour la premire fois, il y eut des socits secrtes, dont
les membres, unis par les mmes principes, se juraient une fidlit inviolable, et
se reconnaissaient, mme parmi les autres initis, de certains signes. La socit
Pythagoricienne fut la plus tendue et la plus fconde en grands hommes. On
connut aussi les Orphiques, les Mythriaques, les Essniens, les Nazarens, les
Isiaques, les Samanens, les Tao-tzes, et une infinit dautres quil est inutile
de nommer. Le but de toutes ces socits tait darrter la corruption de
quelque ct quelle se prsentt, doffrir des asiles ou des secours la vertu, et

235
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

de donner, autant quil tait possible, un frein aux carts du despotisme royal,
aristocratique ou populaire.
Et ce qui est trs remarquable, cest que ces socits se multiplirent
principalement en Europe, ou sur le littoral de lAsie et de lAfrique, o se
manifestaient plus fortement la domination de la multitude. Car quoiquil soit
trs vrai que tout despotisme est pernicieux quelle que soit sa forme, et
jentends ici par despotisme toute puissance qui se fonde sur la volont
arbitraire et non limite de ceux qui lexercent sans lintervention de la Divinit
qui en rgle lemploi, il nen est pourtant pas moins vrai que la violence ou le
danger du despotisme augmentent mesure quil descend des premires classes
de la socit dans les dernires, et quil se rpand dans un plus grand nombre
de bras. Cest mme toujours sur la multitude arme que se fonde en dernire
analyse un despotisme quelconque, imprial ou rpublicain, soit que cette
multitude reoive la loi dun seul, ou de plusieurs, ou quelle se la fasse
elle-mme. Seulement les rvolutions sont l plus rapides et moins profondes ;
ici, plus tenaces et plus haineuses.
Au reste, quoiqu lpoque o je me transporte, le mal comment tre
grand, il ntait pourtant point parvenu ce point extrme de briser toutes les
formes, et de paratre au dehors dans sa hideuse nudit. Les monarques dAsie,
quoiquils eussent rellement secou lautorit thocratique des souverains
Pontifes, nen conservaient pas moins un respect extrieur pour la Divinit. Ils
entretenaient toujours des prtres, pour faire les sacrifices et les crmonies
dusage, et maintenaient ainsi les peuples dans une sorte dassoupissement
religieux favorable leurs desseins ; mais cet assoupissement, manquant de
principe de Vrit, dgnrait ncessairement en stupidit ou en folle
superstition. Et, ce qui est trs remarquable, cest quen mme temps que le
despotisme asiatique conservait quelques formes extrieures de la thocratie
quil avait touffe, lanarchie europenne se croyait oblige de conserver
certaines formes de la royaut quelle avait abolie. Il y avait dans Athnes,
comme dans Rome, et dans tous les autres, tats rpublicains, un Roi des
sacrifices, afin que le peuple pt communiquer lgitimement avec le fantme

236
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

sacerdotal qui existait encore. Il semblait que, dun ct, le Destin craignant la
force de la Volont, essayt de lendormir ; et que, de lautre ; cette force
entirement dploye, redoutant labandon absolu de la Providence, essayt de
la tromper.

237
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE II
La lutte souvre entre lEurope et lAsie. Prise de Troie par les Grecs. Abaissement
de lEmpire Assyrien. lvation de la Perse sous Cyrus. Expdition de Xerxs.
Triomphe de la Grce. Conqutes dAlexandre

DAPRS la situation des choses que je viens de dpeindre, on peut juger de


laction des trois grandes puissances de lUnivers. Celle du Destin dominait en
Asie ; celle de la Volont de lhomme, en Europe ; et celle de la Providence,
repousse des deux cts, se trouvait rduite dissimuler sa marche, pour ne
point enfreindre les lois de Ncessit et de Libert quelle sest imposes
elle-mme.
Mais puisquil nexistait que deux puissances agissantes et opposes, il tait
vident quelles devaient se combattre. La Ncessit et la Libert ne peuvent
point rester indiffrentes lune vis--vis de lautre. Ds que la seule puissance
qui peut entretenir lharmonie entre elles est mconnue, il faut bien que la
discorde naisse. LAsie et lEurope durent donc combattre pour savoir
laquelle des deux resterait lEmpire. Le Destin dune part, et de lautre la
Volont de lhomme, dployrent leurs forces les plus redoutables.
Dj lEurope avait engag la lutte par des irruptions plus ou moins
considrables ; la prise de Troie, presque la vue du monarque assyrien, qui
navait pas os sy opposer, avait t un grand vnement. Ltablissement de
plusieurs colonies grecques sur le littoral asiatique en avait t le rsultat ; la
Sicile, la Corse, la Sardaigne, avaient t soumises et peuples de colonies
libres. Les Cimmriens, descendant des hauteurs septentrionales, avaient
envahi plusieurs fois lAsie-Mineure, et sy taient tablis : ils y avaient fait
connatre la force de leur cavalerie, plus lgre et mieux aguerrie que celle des
Assyriens. Les Grecs avaient imit leur exemple, et, pour la premire fois, on

238
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

avait vu des courses de chevaux introduites aux Jeux olympiques. 132 Tout
pressait lAsie de songer sa dfense : mais ni les rois de Babylone, ni ceux
dEcbatane mme, ntaient en tat de rsister la Grce, si la Grce, runie en
un seul peuple, venait les attaquer. Cette runion, quoique encore loigne,
se prparait en silence. Le royaume de Macdoine venait dtre fond.
Cependant le roi de Mdie, Cyaxare, 133 aprs avoir chass les Celtes de
lAsie-Suprieure, quils avaient envahie, et stre rendu matre de toute
lAssyrie, de la Palestine et dune partie de lArabie, laisse un royaume
florissant, qui tombe peu de temps aprs entre les mains de Cyrus. Grce ce
jeune hros, la Perse, soumise aux Babyloniens depuis plus de quinze sicles, se
place au premier rang des puissances asiatiques, et prtend lEmpire universel.
La conqute de la Lydie livre Cyrus des trsors immenses ; il entre
triomphant dans Babylone ; il pntre dans lInde. sa mort, son fils Cambyse
poursuit le cours de ses victoires, et fait la conqute de lgypte. Les Juifs, aprs
avoir obtenu de Cyrus la permission de retourner Jrusalem, et dy rdifier
leur temple, se rendent tributaires de lEmpire persan : ainsi toute lAsie, et ce
quil y avait de plus considrable en Afrique, semblaient se runir en un seul
faisceau.
LEurope commence les hostilits. Les Athniens passent en Asie, assigent
la ville de Sardes, et la livrent aux flammes. Les Perses, conduits en Europe
presque la vue dAthnes, y sont dfaits par Miltiade. Lgypte profite de cet
vnement pour secouer le joug ; mais Xerxs, 134 aprs avoir fait rentrer ce
royaume sous son obissance, commence contre la Grce sa mmorable

132
Les Jeux olympiques tablis par Iphitus en lhonneur de Jupiter Olympien, vers lan 884
avant Jsus-Christ, avaient pour but de maintenir dans la Grce lunit religieuse que la
Politique tendait rompre. Ces jeux ne commencrent servir dpoque chronologique que
vers lan 776. Lre des Olympiades date de la victoire de Corbe, qui fut le premier inscrit
sur les registres publics. Lintroduction des courses de chevaux est de lan 645.
133
Ce nom, qui devrait tre crit Kai-assar, signifie le suprme Monarque. Ctait un titre
que prenait alors le Roi mde comme Roi des rois. Le nom de Cyrus, Kai-Kosrou, a peu prs
le mme sens.
134
Shr-Shah, le Vaillant-Roi on le Roi-Lion.

239
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

expdition. On sait assez quel en fut le succs. La Volont de lhomme


triompha de tout ce que le Destin put lancer contre elle de plus formidable.
Plus dun million de soldats, dabord arrts aux Thermopyles par trois cents
Spartiates, dtermins vaincre ou mourir, vint sanantir dans les champs de
Plate et de Mycale ; et la flotte la plus considrable qui et encore pes sur les
flots de la Mditerrane, couvrit de ses dbris les bords de Salamine. LAsie fut
vaincue.
Si la Grce et su profiter de ses avantages, elle enlevait alors la Perse le
sceptre du monde, et fondait en Europe lEmpire universel. Il ne fallait pour
cela qucouter la voix des Amphictyons, et croire la Providence, qui, par
lorgane de la Pythie de Delphes, signalait Socrate comme le plus sage des
mortels. En se runissant en un seul corps de nation, en touffant toutes les
haines, toutes les rivalits qui sparaient les divers membres de la confdration
amphictyonique, en recevant de la bouche de Socrate les instructions que le
Gnie de cet homme divin lui aurait donnes, la Grce slevait des destines
dont il tait impossible de dterminer lclat et la dure. Mais non, cette
Volont hautaine, enorgueillie de sa victoire, nen sut tirer quun avantage
passager et frivole ; elle sacrifia quelques moments dune jouissance fastueuse,
des milliers dannes de gloire et de bonheur ; car je dois dire ici une chose qui
na pas t sentie ; cest que la Grce mourut jeune, et, pour ainsi dire,
steignit dans sa fleur : la vanit la perdit. prise dune folle libert, elle cda
aux orages des passions, et ne donna pas les fruits quOrphe et Pythagore
avaient fait clore, et que Socrate et Platon taient destins mrir.
Au lieu de se raffermir en se concentrant, elle se divisa, et, tournant contre
elle-mme ses aveugles emportements, brisa de ses propres mains les admirables
instruments que la Providence lui avait donns pour sa conservation. peine
vainqueurs, les Athniens et les Spartiates se brouillrent : ils arrosrent de leur
sang les plaines du Ploponnse. 135

135
Remarquez que le nom de Pelops, do drive ce mot, signifie Terre noire. Ctait le nom
de la Grce tandis quelle tait occupe par les Plasques un Peuples noirs. Les Hraclides qui

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

En peu dannes, Aristide, le plus juste des Grecs, Thmistocle et Cimon,


les sauveurs de la patrie, furent bannis. La ville de Plate fut brle, et tous ses
habitants subirent lesclavage. Celle dAthnes, prise par les Spartiates, fut
livre aux proscriptions de trente tyrans ; et enfin Socrate, dabord abandonn
aux sarcasmes amers dun Aristophane, aux impies calomnies dun Anytus,
condamn par un tribunal insens, expia par le supplice de la cigu le crime
davoir t le plus grand des Athniens et le plus vertueux des hommes.
Ds ce moment, il ny eut plus rien esprer pour la Grce ; ses
mouvements ne furent plus que des convulsions, tantt causes par une joie
insense, tantt par une crainte purile. Les Spartiates, aprs avoir triomph
des Athniens, furent humilis par les Perses, avec lesquels Antalcidas conclut
une paix honteuse. Dfaits par les Thbains Leuctres et Mantine, ils ne se
relevrent plus de cette catastrophe. Les femmes de Sparte virent alors la fume
du camp ennemi, et perdirent jusquau souvenir de leurs farouches vertus. Les
Thbains, rputs les plus grossiers des Grecs, saisirent la domination, comme
pour la mettre la porte du roi de Macdoine, et la lui laisser prendre plus
facilement. La Grce eut encore de grands hommes, mais elle ne fut plus une
grande nation, et ne put plus prtendre ltre. Elle eut de grands hommes,
mais pour les mconnatre, pour les perscuter, pour les vendre comme de vils
animaux sur la place publique, pour les dvouer la mort.
cette poque, le Conseil des Amphictyons avait perdu toute son autorit,
et le sanctuaire de Delphes toute son influence. Ce lieu sacr, pill par les
Phocens et profan par les Crissens, donne prtexte une guerre dans
laquelle Philippe de Macdoine trouve moyen dentrer, en sa qualit de
membre du Conseil amphictyonique. Cest en vain que la Grce, effraye de

vainquirent les Plopides, dsignent les Borens appels Hrules. Au reste, les diffrents noms
que les Grecs ont ports, en divers temps, expriment les sectes dont ils ont fait partie. Par le
nom dHellnes on doit entendre les Lunaires, opposs aux Helices ou Iliones, les Solaires ; par
celui dArgiens, les Blancs, opposs aux Phniciens, les Rouges ; par ceux de Doriens ou
Achens, les Mles ou les Forts, opposs aux Ioniens, etc. Quant au nom de Grecs, quils se
donnaient difficilement eux-mmes, il venait du celte Graia, une grue, et prouvait quils
avaient fait partie de la faction des Saliens contre les Ripuaires.

241
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

voir arriver dans son sein un si dangereux confdr, essaie de len loigner. Les
dclamations dont Dmosthne fait retentir la tribune nexcitent quune
inutile effervescence. On sagite dans Athnes, on affecte dans Sparte un
insolent laconisme ; Thbes se livre quelques sourdes intrigues ; mais nulle
part il nexiste de vritable force. Philippe poursuit ses desseins ; il triomphe
dOlynthe, subjugue les Phocens, termine la guerre sacre, rend au temple de
Delphes son clat ; et semparant du Conseil des Amphictyons, que ces
imbciles confdrs avaient toujours nglig, se fait nommer gnralissime de
toutes les troupes de la Grce. La Volont comprime jette un cri de dsespoir ;
abandonne de la Providence, prte tre crase par le Destin, elle cherche les
moyens de se sauver, et ne trouvant que le crime, elle lembrasse : Philippe est
assassin ; mais ce lche attentat, loin dcarter le pril qui la menace, le
prcipite au contraire. Tel est lordre ternel, que tout crime entrane avec lui
son propre chtiment.
Alexandre, qui succde son pre, quoique trs jeune encore, dploie des
moyens encore plus grands. lge de vingt ans, il entre dans la Grce,
renverse Thbes, soumet les Athniens, et bientt, la tte dune arme que
son seul courage rend formidable, dbarque en Asie et commence la conqute
de la Perse.
Il est bien inutile, je pense, que je marrte sur les dtails de lexpdition
dAlexandre. Tout le monde sait comment ce jeune hros, vainqueur sur le
Granique, battit Darius la bataille dIssus ; trancha le nud gordien en
passant par Gordium, afin daccomplir loracle qui promettait lEmpire de
lAsie celui qui le dnouerait ; sempara de Tyr, aprs un sige de sept mois ;
fit la conqute de lgypte, o il fonda Alexandrie ; prit Gaza, soumit toute la
Syrie, et fit enfin son entre triomphante dans Babylone, aprs avoir
entirement dfait larme de Darius Arbelles.
compter de ce moment, la Grce nexista plus, et lavenir de lEurope fut
encore une fois compromis ; car Alexandre cdant au Destin qui stait empar
de lui, consentit tablir son Empire en Asie, et prendre lhabit et les murs
des Peuples quil avait vaincus. Il est dommage que ce hros, susceptible de

242
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

sentir tout ce qui tait grand, nait pas vu que ce ntait pas seulement pour
effectuer un changement de dynastie sur le trne de Perse quil tait sorti de la
Macdoine. Comment ne se souvint-il pas que son pre navait d la force quil
lui avait lgue quau parti quil avait pris dans la guerre sacre, en rendant au
temple de Delphes son influence, et lAssemble des Amphictyons sa dignit ?
Pourquoi ne songea-t-il pas relever le sacerdoce sur la Montagne-Sainte ?
pourquoi ne vit-il pas quil fallait tablir la capitale de son Empire dans
Athnes, ou au moins dans Byzance ? Lorgueil laveugla. Il rapporta lui seul
ce quil devait la Providence, et crut navoir t pouss la conqute du
Monde que par son toile. Content dtre appel le fils de Jupiter, il ne
sinquita point de mriter cet honneur insigne, et se livra au Destin qui le
perdit. Son expdition dans lInde ne fut plus quune vaine dmonstration ; et
sa mort, arrive lge de trente-deux ans, soit quelle ft provoque par le
poison, soit quelle ft la suite dune orgie, nen fut pas moins le rsultat de ses
fautes.

243
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE III
La Grce perd son existence politique
Rflexions sur la dure relative des divers gouvernements

ON sait quaprs le partage qui fut fait de lEmpire dAlexandre entre ses
gnraux, un certain Polysperchon proclama ; au nom des nouveaux
souverains ; la libert de toutes les villes de la Grce ; mais ctait une drision.
La Grce navait plus dexistence politique ; et toute la libert laisse ces villes
se rduisait celle dempoisonner leurs grands hommes quand elles en avaient
encore, ou faire taire les philosophes, comme Athnes lessaya sur Phocion et
Thophraste. Mais Athnes, la plus libre, ou plutt la plus turbulente des villes
grecques, ne laissa pas, en quelques annes ; de tomber au pouvoir dAntipater ;
de Dmtrius de Phalre, de Dmtrius-Poliorcte ; dAritigone-Gonatas ;
etc. : Quant Sparte, aprs avoir massacr ses phores ; elle eut des tyrans dont
le nom mme ne mrite pas dtre cit.
Ainsi, en faisant remonter lexistence politique de la Grce
ltablissement du tribunal des Amphictyons ; environ mille cinq cents ans
avant Jsus. Christ, on ne peut donner cette existence quune dure de douze
sicles tout au plus, dont cinq six sicles sous le rgime rpublicain ; ce qui
nest pas comme on voit, comparable rien de tout ce que nous avons vu, soit
dans la thocratie, soit mme dans la royaut. Cette existence trs agite et trs
borne a pourtant t loue avec excs, peut-tre cause de son agitation
mme, et de sa brivet ; car ce que les hommes prisent, surtout dans lhistoire,
cest la rapidit et le mouvement. Mais est-ce bien l que rside le bonheur des
Peuples ? Jen doute. Quand je vois trois ou quatre mille ans occuper peine
quelques pages, nai je pas le droit de penser que le calme le plus parfait a rgn
pendant cet intervalle, et que la raret des vnements annonce labsence des
guerres et des malheurs, des crimes et des autres flaux ? Il ny a rien de si tt
dpeint que la flicit ; cest laspect dun lac paisible qui rflchit un ciel sans

244
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

nuages. Mais la tempte qui annonce le danger, mais les calamits qui
soulvent les Peuples, tout cela varie la scne de mille manires, et fournit
matire une infinit de tableaux. On aime lire ces descriptions pompeuses
o les contrastes veillent lattention, o les oppositions de lumire et
dobscurit, de vertu et de vice, meuvent le cur, o lintrt est excit par le
choc des passions ; sans doute : mais est-ce seulement pour amuser la postrit
que les Peuples ont une histoire ? Quel est lhomme qui sacrifierait le bonheur
de sa vie entire la sotte vanit de fournir la matire dun roman ?
Au reste, cest une observation que jai faite, et que jengage le lecteur
mditer. Toutes les Chronologies antiques qui nous sont parvenues des
Hindoux, des gyptiens, des Chinois, des Iraniens ou des Chaldens, et dans
lesquelles on trouve galement calcule la dure des dynasties et celle des
rgnes, portent gnralement la dure relative des rgnes de trente quarante
ans, lun dans lautre. Il nest pas trs rare de voir des monarques rester sur le
trne pendant soixante, quatre-vingts, et mme cent ans. Arrien et Pline
saccordent dire que depuis Ram, quils nomment Dionysos, jusqu
Alexandre, cent cinquante-trois rgnes ont fourni, aux Indes, un espace de six
mille quatre cent deux ans ; et dun autre ct, Hrodote rapporte que les
prtres gyptiens lui montrrent ; dans une grande salle, les statues de trois cent
quarante-cinq Pontifes ; dont la dure gnrale des sacerdoces slevait onze
mille trois cent quarante ans. Jai observ. Moi-mme, en parcourant lhistoire
des dynasties antiques ; que, durant tout le temps que la thocratie de Ram
conserva sa force, il ny eut pas la moindre rvolution sur le trne. Les rois, se
succdant les uns aux autres, selon lordre de la nature, remplissaient leur
longue carrire, et faisaient le bonheur des Peuples, sans avoir redouter
jamais, ni les passions de la multitude, ni les ambitions des grands. Protgs par
la Providence, dont ils reconnaissaient le mandataire, ils maintenaient dans un
juste quilibre et la fatalit du Destin, et le libre arbitre de lhomme. Les
poignards ni le poison ne pouvaient approcher deux. Ce ne fut mme que
longtemps aprs le schisme des Phniciens, des Parses et des Chinois, et lorsque
lextinction des dynasties solaire et lunaire eut lieu, que les rvolutions

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

commencrent. Les monarques insenss qui leur succdrent, mus par un


orgueil funeste, ne virent pas quen secouant lautorit des souverains Pontifes,
ils loignaient ainsi la main de la Providence qui les protgeait, et ouvraient
leurs rivaux et leurs sujets la route du crime et de la rbellion.
Ce fut environ vingt sicles avant notre re, que cette fatale pense tomba
dans la tte des rois. Belochus, Babylone ; Pradyota, chez les Hindoux,
commencrent le mouvement qui se fit sentir des bords du fleuve Hoang-ho
jusquau Nil. Le mal mme alla si loin en gypte, quHrodote assure que
pendant plus dun sicle, durant les rgnes dsastreux de Chops et de
Chphren, les temples des Dieux restrent ferms. partir de cette poque, la
royaut fut soumise des orages quelle avait ignors jusqualors. La couronne,
souvent ensanglante, passa sur des ttes coupables, et des mains parricides
portrent le sceptre. Alors on vit les rgnes se raccourcir de plus en plus, et les
rois se multiplier dans une progression effrayante. 136
Mais pour revenir mon premier propos, je disais que lexistence politique
des Grecs, sous le rgime rpublicain, pouvait tre value cinq ou six sicles.
Lexprience dmontre que cest l que se borne peu prs la dure des plus
fortes rpubliques. Celle de Sparte, de Carthage, et de Rome mme, nont pas
vcu davantage.
La chute de la Grce porta lIonie, cest--dire tout ce qui tenait au
schisme phnicien, un coup presque mortel. De tant de contres que ce
schisme avait couvertes, il ne lui restait plus que celles sur lesquelles Carthage
et Rome pouvaient tendre leur domination ; car dj Sidon et Tyr nexistaient
plus. Les habitants de Sidon, assigs par les Perses, quelques annes aprs
lembrasement du temple dphse, staient donn rciproquement la mort,
aprs avoir livr leur ville aux flammes, et Tyr avait t la proie des successeurs

136
Si lon considre, par exemple, la dynastie de Cyrus, on verra que dans lespace de deux
cent vingt-huit ans, cest--dire depuis lpoque o Cyrus prit la couronne de Perse, lan 559
avant Jsus-Christ, jusqu la mort de Darius, dtrn par Alexandre lan 331, quatorze rois,
presque tous assassins ou assassins, se sont succds au trne ce qui donne environ seize ans
pour chaque rgne.

246
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dAlexandre. Ctait donc dans Carthage et dans Rome que les restes de cette
antique puissance se concentraient, et que la Volont de lhomme allait encore
exercer sa force,

247
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE IV
Commencements de Rome. Ses Guerres. Sa Lutte avec Carthage. Ses Triomphes

AVANT que les Romains se fussent constitus en Rpublique, ils


dpendaient des trusques, appels aussi Tusces, Tosques et Toscans, lesquels les
gouvernaient dabord au moyen de vice-rois quils leur envoyaient. Ces
vice-rois, appels Tarquins, 137 avaient fini par se rendre peu prs
indpendants des Larthes trusques, lorsque le Peuple, fatigu de leur orgueil et
de leur avarice, secoua leur autorit, et stant dclar libre sous la conduite de
Brutus et de Valrius, mit leur place un snat prsid par deux consuls
amovibles.
Ltrurie, qui, dans les temps antrieurs, navait pas diffr de la Thrace,
ntait, comme je lai dit, quune colonie phnicienne, implante sur celle des
Hindoux, mlange dAtlantes et de Celtes. Rome, destine tant de clbrit,
ntait premirement quune espce de fort bti sur les rives du Tibre, pour en
protger la navigation. Son nom, trusque ou phnicien, qui devint par la suite
son nom secret et sacr, tait alors Valentia, cest--dire le rendez-vous de la
force. Ce ne fut quaprs stre dlivre des Tarquins quelle prit le nom de
Rome, dun ancien mot grec qui signifiait mettre en libert. 138 Cette ville, qui

137
Le mot Tarquin se compose des deux mots phniciens Tr-Kn, celui qui rgularise la
possession ou la conqute. Quant aux noms propres que plusieurs de ces Tarquins paraissent
avoir ports, ce sont plutt des pithtes qui dsignent leurs ouvrages. Ainsi le nom de
Romulus indique le fondateur de Rome, et Quirinus, le Gnie de la ville ; Numa, le lgislateur,
le thocrate, etc. Il parat certain que ce dernier fut un puissant lgislateur parmi les
trusques, dont le nom fut ensuite donn par honneur ceux qui limitrent. On sait, au
reste, que le premier historien de Rome, Fabius Pictor, ncrivit que du temps de la seconde
guerre Punique, environ cinq cent quarante ans aprs lpoque o lon place la fondation de
cette ville, et quil ne put consulter que des traditions fort incertaines.
138
Valencia se forme des mots Whal-ath. Quant au nom de Rome, il peut en effet venir du
grec . Mais je sais que les Brahmes citent plusieurs passages des Pouranas, qui le

248
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

resta fort longtemps dans une grande obscurit, ne fut connue des Grecs qu
lpoque de sa prise par les Gaulois. Lhistorien Thopompe disait un mot de
cet vnement, au rapport de Pline, mais sans y attacher une grande
importance. Il parat cependant que, vers cette poque, les Romains avaient
envoy dj des magistrats dans Athnes, pour avoir communication des lois de
Solon.
Carthage tait alors plus connue par ses expditions militaires. Cette
Rpublique commerante avait des tablissements considrables en Espagne,
sur les ctes occidentales et mridionales des Gaules, et jusquen Sicile. Elle, se
rendait dj redoutable. Rome, dabord trop farouche pour aimer les arts, asile
dune foule de vagabonds sans connaissances et sans envie den acqurir, tait
tombe dans un tel tat dignorance, que tandis que la Grce possdait le Cycle
de Mton, on y posait encore un clou tous les ans la porte du temple de
Jupiter, pour conserver la chronologie. Le premier cadran solaire que lon vit
dans cette ville y fut plac sur le temple de Romulus Quirinus, plus de deux
sicles aprs ltablissement des Consuls. Les Romains ntaient dans lorigine
que des sortes de flibustiers que lappt du butin runit, des brigands
courageux, dont lunique vertu, dcore du nom pompeux damour de la
Patrie, ne consista pendant plusieurs sicles qu rapporter la masse commune
ce quils avaient pill aux nations du voisinage. Quand ces guerriers allaient en
course, ils portaient pour enseigne des poignes de foin, appeles manipuli. La
grue quils reurent des prtres saliens, et quils transformrent en aigle, ne
parut que longtemps aprs sur leurs drapeaux. Il est mme possible que cet
emblme ne fut pris par eux que durant la premire guerre Punique, et pour
rivaliser les Carthaginois, qui portaient une fte de cheval. Comme cette tte de
cheval tait consacre Moloch, le mme que Saturne, laigle romaine fut
consacre Jupiter.

rclament comme sattachant plus particulirement celui de Rama. Ils disent que Rome fut
une de ses colonies.

249
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Quoi quil en soit, ce fut dans les murs de Rome que la volont de
lhomme, comprime en Grce, et prte tre accable par le Destin, vint se
rfugier. Ce fut l quelle concentra toutes ses forces. Carthage, qui ne pouvait
pas lui offrir un asile aussi sr, fut sacrifie.
Si lon aime le mouvement dans lhistoire, si lon se plat aux vnements
tumultueux, rapides et violents ; si des vertus farouches dun certain genre, un
hrosme dur et sans amnit, peuvent intresser au milieu de scnes de carnage
et de dvastation, on doit lire avec ravissement les annales de Rome. Jamais
ville, jamais peuple, nen donna de pareils exemples. En quelques sicles,
lUnivers vit cette bourgade trurienne, encore meurtrie des chanes quelle
avait portes, sortant peine des mains de Porsenna qui lavait humilie, et de
celles de Brennus qui lavait ranonne et rduite au Capitole, essayer ses
forces, stendre au dehors, slever ; et, du sein de la poussire, atteindre au
fate des grandeurs. Dans la guerre des Samnites, elle sort de son obscurit ; elle
provoque Pyrrhus par le sige de Tarente, et, dabord effraye la vue de ses
lphants, recule devant lui ; mais, bientt rassure, elle lattaque, le bat, et le
force se retirer en pire. Oblige de disputer lempire de la mer aux
Carthaginois, elle a besoin dune marine ; elle en cre une en un moment, et
son premier combat est un triomphe. Dans lintervalle de la premire guerre
Punique la seconde, elle sempare de la Sardaigne et de la Corse, soumet les
pirates de lIllyrie, porte ses armes au-del mime de lItalie, et passe le P pour
la premire fois.
Cependant des signes sinistres viennent intimider ces guerriers, qui,
superstitieux autant quignorants, croient apaiser les Dieux par des sacrifices
humains. Deux Grecs et deux Gaulois, homme et femme, sont saisis par ordre
des Consuls, et enterrs vivants dans la place publique de Rome. Cet
abominable sacrifice nempche pas qu louverture de la seconde guerre
Punique, Annibal, aprs avoir dtruit Sagunte, en Espagne, ne passe les Alpes,
et ne couvre les champs de Trasimne et de Cannes de cadavres romains.
Lpouvante tait dans Rome, et, malgr la vaine jactance de quelques
snateurs, il a toujours paru certain que si le gnral carthaginois let assige,

250
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

il laurait prise. Pourquoi donc ne profita-t-il pas de ses avantages ? Cest que la
mme volont qui faisait mouvoir les deux Rpubliques, nen pouvant
conserver quune, conservait celle o elle avait le plus dinfluence, celle qui
tenait lEurope, o tait son centre dactivit ; et, comme je lai dj dit,
sacrifiait lautre. Cest ce qui parut vident dans cette circonstance, o non
seulement la volont particulire dAnnibal flchit sans quon pt savoir
pourquoi ; mais o les citoyens de Carthage, se divisant entre eux sur les plus
frivoles prtextes, livrrent leur ville la destruction qui lattendait. La bataille
de Zama, gagne par Scipion, dcida de son sort. Ce fut en vain quAnnibal
crut retarder la marche de Rome, en invoquant contre elle la puissance du
Destin. La guerre quil alluma entre Antiochus et les Romains ne servit qu
accrotre leur puissance, en les enrichissant des dpouilles de ce monarque, en
les mettant en tat de faire la conqute de la Macdoine, et en les rendant les
arbitres de lgypte.
Carthage dtruite, rien ne rsista plus ce colosse rpublicain, qui,
tendant ses bras normes, tantt en Asie, tantt en Afrique, tantt en Europe,
fit reconnatre ses lois depuis le Tage jusquau Tanas, et depuis le mont Atlas
jusquau Caucase.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE V
Rflexions sur les causes qui amenrent la chute de la Rpublique romaine.
Conqute des Gaules par Csar. Guerres civiles. Proscriptions. Victoire dOctave

LA Volont de lhomme triomphait avec la puissance romaine. Le Destin,


forc de reculer de toutes parts, ne se maintenait plus que dans le midi de
lAsie, o le torrent menaait dj de latteindre. Il ne fallait pour cela que
renverser lEmpire des Parthes, qui servait de barrire, 139 ce qui serait
indubitablement arriv si cette volont victorieuse et pu viter de se diviser ;
mais cela tait impossible, moins que la Providence nintervnt ; car, comme
je lai assez rpt, et comme il me semble que lhistoire dont je droule aux
yeux du lecteur les principaux vnements le prouve assez, il ne peut exister
rien de durable hors de la Providence qui le consolide. Soit que le Destin ou la
Volont de lhomme agissent de concert ou isolment, ils ne produiront jamais
que des choses passagres, des formes, plus ou moins brillantes, qui se briseront
les unes les autres, et svanouiront dans lespace. Or, la Providence ntait pas
plus reconnue dans Rome quelle ne lavait t dans Athnes. Le culte public,
priv de base, ne consistait plus quen vaines crmonies, en superstitions
atroces ou ridicules, en formules allgoriques qui ntaient plus comprises. Le
corps du peuple se reposait bien encore sur ce fatras indigeste de mythologie
phnicienne, trusque, grecque, et se livrait bien quelques croyances vagues ;
mais la tte de la nation ne recevait aucune de ces ides comme vraies ; elle les
considrait seulement comme utiles, et sen servait politiquement. Les Augures,
les Aruspices, se faisaient piti lun lautre, et, selon la remarque de Cicron,
ne pouvaient plus se regarder sans rire. Dj durant la premire guerre
Punique, deux cent cinquante ans avant notre re, Claudius Pulcher, prt

139
Cet Empire avait t fond par Arsace vers lan 250 avant Jsus-Christ, sur un
dmembrement de celui de Sleucus. Il comprenait particulirement lancienne Perse. La
dynastie de cet Arsace est connue des Persans sous le nom dAshkanide.

252
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

livrer aux Carthaginois un combat naval, voyant que les poulets sacrs ne
voulaient pas manger, les avait fait jeter la mer, en disant plaisamment quil
fallait les faire boire. Le souverain Pontife, entretenu, seulement pour la forme,
comme le roi des sacrifices, ne jouissait que de quelques honneurs striles, sans
vritable autorit. Cet emploi se briguait Rome comme celui ddile ; et lon
ne faisait point de diffrence, dans le choix, entre linstruction morale de
lhomme qui ordonnait les crmonies religieuses, et celle de lhomme qui
prsidait aux jeux du cirque. En gnral ; tant en Europe quen Asie, sous la
domination du Destin comme sous celle de la Volont, on ne regardait la
Religion que comme une institution politique, une sorte de frein ou de bride,
sagement imagine pour arrter la multitude ou lagiter, et la diriger au gr des
gouvernements.
La conqute de lAfrique et de lAsie avait amen dans Rome le luxe, et
lamour des richesses, qui en est la suite. Celle de la Grce y avait port le got
des arts et des lettres, et cet instinct de philosophie argutieuse, naturel aux
Grecs. Une foule de systmes, qui tous slevaient sur les dbris les uns des
autres, avait envahi les coles. Presque tous combattaient le polythisme
dominant ; mais, sans mettre positivement rien en place, se perdaient dans des
raisonnements captieux, qui, tantt appuyant le pour et le contre de toutes
choses, conduisaient au scepticisme. Plusieurs mme de ces systmes ;
corrompus par des sophistes ignorants, flattaient les gots des voluptueux et
des pervers, en les affranchissant des remords de la faiblesse ou du crime, et leur
prsentant les Dieux comme ne soccupant nullement de ce qui peut se passer
sur la terre. Au systme dpicure, ainsi dfigur, sopposait bien celui de
Znon le stoque, tablissant sur lordre de lUnivers la ncessit dune Cause
premire, intelligente, et fondant le bonheur de lhomme sur
laccomplissement de ses devoirs ; mais ce systme, port trop loin, comme
celui dpicure, stait dessch en sexaltant trop, de la mme manire que
lautre stait corrompu en se relchant au-del de ses bornes. En sorte que la
socit romaine se composait, ou dhommes trop faciles suivre toutes les
impulsions, ou dhommes trop roides pour cder aucune. Cette division,

253
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dont je montre le principe, causa la ruine de la Rpublique, et et empch la


consolidation de lEmpire qui la suivit, quand bien mme la force des choses
ne sy ft pas absolument oppose ; car, dun ct, trop de mollesse se prtait
trop de formes, et de lautre, trop de rigidit les brisait toutes. Il ny avait dans
tout cela ni vie ni vrit.
Jules Csar fit la conqute des Gaules ; mais quoiquil prouvt dassez
grandes difficults dans cette expdition, elles furent lgres en comparaison de
celles quil aurait rencontres si les Gaulois eussent form une seule nation.
Mais ils taient diviss en une infinit de peuples, souvent jaloux lun de
lautre, et que nul lien commun ne runissait plus. Il y avait longtemps quil
nexistait plus de Celtes proprement dits ; le nom antique stait bien conserv,
mais la nation avait disparu. Il nexistait pas davantage de Gaulois, de
Tudesques, ni de Polasques ; ces noms persistaient seulement comme
monuments historiques. On aurait en vain cherch les nations quils avaient
primitivement dsires. On trouvait dans les Gaules, les Rhtes, les Bibractes, les
Rhutnes, les Senones, les Allobroges, les Alvernes, les Carnutes, les Bitures, les
Hennetes, et une foule dautres petits peuples quil serait aussi ennuyeux
quinutile de nommer. La Germanie, qui avait pris la place du Teutsland, et la
Sarmatie ; qui tenait lieu du Poland et du Rostand, tait galement partage
entre une infinit de peuplades semblables. Les irruptions qui staient
succdes cent fois du nord au midi, et de loccident lorient, les colonies
africaines et asiatiques, qui staient supplantes tour tour pendant un si long
espace de temps, avaient chang de mille manires la physionomie de lEurope,
Les variations qui avaient eu lieu dans les peuples avaient aussi eu lieu dans les
idiomes, dans les murs, dans les lois, dans les cultes ; en sorte que la
confusion tait devenue telle quil tait impossible de remonter par la pense
mme aucune espce dunit. On aurait cru, en comparant un Grec un
Breton, et un Romain un Sarmate, quil tait impossible que de pareils
hommes tinssent la mme origine.
Les Gaulois donc, que Csar vainquit, ntaient plus prcisment des
Gaulois et encore moins des Celtes ; ctait un mlange de cent petits peuples,

254
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

qui souvent ne sentendaient pas entre eux. Ils se dfendirent avec la valeur la
plus opinitre, et ne cdrent qu la supriorit que donnaient aux Romains
leur discipline, lautorit et les talents de leur gnral. Pendant ces longs et
sanglants dbats, une grande partie des habitants des Gaules prit sur le champ
de bataille, un nombre encore plus grand subit lesclavage, et le reste ;
incapable de faire une plus longue rsistance ; se soumit aux vainqueurs.
Mais, avant cet vnement, des symptmes de dissolution staient
manifests Rome. Cette Rpublique, si prconise par des hommes plus
passionns que savants, peine ge de quatre sicles, penchait dj vers sa
chute ; et ; nayant plus le sang daucun peuple rpandre ; sapprtait se
noyer dans les torrents du sien.
Dj Marius et Sylla, aussi diviss de caractre que dambition, avaient
allum une guerre civile, dont les fruits amers avaient t l proscription dun
nombre infini de citoyens : Catilina, ambitieux plus obscur ; essayant darriver,
par la conspiration, lautorit ; quon ne pouvait obtenir alors que par des
succs militaires ; avait t facilement renvers par Cicron ; qui neut pas le
mme bonheur auprs de Csar ; et quAntoine eut la lchet de proscrire
comme Antipater avait proscrit Dmosthne, trois sicles auparavant ; lorsque
Pompe dont la gloire avait prcd celle de Csar, ne pouvant souffrir un rival
qui leffaait ; soit quil crt encore la possibilit de la Rpublique, ou quil
feignt dy croire, entrana dans son parti la majorit du snat, et tout ce que
Rome comptait encore de citoyens rigides observateurs des lois antiques.
Caton, Brutus et Cassius se dclarrent pour lui. Mais Csar, plus habile
connatre lesprit des Romains, et plus prompt profiter des circonstances,
tandis que le snat lui donnait ordre, son retour des Gaules, de licencier son
arme, la concentre, au contraire, et franchissant avec elle le Rubicon, limite de
son gouvernement, entre en Italie. Une nouvelle guerre civile se dclare, dont
les vnements tonnent par leur rapidit.
Ds le premier choc, Pompe, assig dans Brundisium, svade sans oser
soutenir le sige. Csar, voulant empcher la runion de ses forces, court en
Espagne, et met en droute ses lieutenants. Il revient sur ses pas, il assige et

255
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

prend Marseille, et de l, volant en Macdoine, prsente la bataille Pompe


dans les plaines de Pharsale, et ly dfait entirement. Pompe se sauve en
gypte, o il est assassin par les ordres du roi Ptolome. Csar, qui tait sur
ses traces, entre en gypte, se rend matre dAlexandrie, et, portant la guerre en
Afrique, y gagne la bataille de Tapsus. Caton se donne la mort. Avec lui expire
ce que la Volont de lhomme avait de plus noble et de plus grand. Ce qui en
persiste dans Brutus et dans tous ceux de son parti, sirrite contre les
vnements, sexaspre, et, pour chapper au malheur, mdite le crime.
Csar pouvait viter le coup qui lattendait ; il navait qu couter la voix
de la Providence, qui len prvenait de toutes les manires, et lui faire
hommage de sa fortune ; mais, parvenu presque au mme point quAlexandre,
il commit la mme faute que ce conqurant ; il attribua tout ce quil avait fait
de grand son toile ; et, plus audacieux encore, porta la main sur la tiare, et se
fit dclarer souverain Pontife. Il fut assassin.
Avant lexplosion de la guerre civile, une sorte de pacte stait conclu entre
Pompe, Csar et Crassus ; et ce pacte insolite, qui avait port le nom de
triumvirat, avait eu la plus funeste issue. Aprs la mort de Csar, un nouveau
triumvirat, non moins htrogne que le premier, se forma entre Octave, fils
adoptif de Csar, Antoine, son lieutenant, et Lpide, personnage insignifiant.
Les proscriptions recommencrent ; Rome fut encore inonde de sang. Brutus
et Cassius ; battus par Antoine, se donnrent la mort. Le fils de Pompe fut
massacr. Presque tous les meurtriers de Csar prirent par le glaive. Enfin,
Octave et Antoine stant brouills, le combat naval dActium dcida leur
querelle, et livra la Rpublique romaine la discrtion du vainqueur : ce
vainqueur, comme tonn de sa victoire, comme accabl de la couronne qui
tombait sur sa tte, nosa ni refuser lEmpire, ni le saisir dune main franche et
dlibre. Limage ensanglante de Csar tombant perc de coups au milieu du
snat fut sans cesse devant ses yeux. Octave tait n sans courage politique : il
navait de la valeur quen un jour de bataille : le titre dAuguste, qui lui fut

256
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

donn, ne changea pas son caractre 140 ; il se crut heureux sans se croire
vnrable ; et, quoiquil ft revtu de la dignit de souverain Pontife et de celle
dEmpereur, il neut jamais ni linfluence providentielle de lun, ni lautorit
lgitime de lautre : il fut obi, parce quil avait la puissance que donne la force,
mais non pas parce quil avait la puissance que donne lascendant : aussi sa
conduite vis--vis du snat fut-elle un long mensonge ; et son rgne
amphibologique, o les noms opposs de Rpublique et dEmpereur se
mlrent sans cesse, influa tellement sur les rgnes de ses successeurs, quils en
reurent tous une couleur fausse qui les dgrada. Tibre net pas t conduit
rgner par la terreur, et Caligula ni Nron neussent pas commis tant dinutiles
cruauts, sans la position fausse et ridicule o les avait placs la politique
insidieuse et pusillanime dOctave.

140
Le mot latin Augustus vient du mot Augur, qui signifiait proprement laction de lever les
yeux au ciel pour implorer ses secours ou recevoir ses inspirations.

257
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VI
Mission de Jsus : son objet. Mission dOdin et dApollonius de Tyane ; quel but

ROME, asservie au Destin, ne revenait pas du coup qui lavait atterre.


Nosant pas savouer quelle ne ft plus libre, elle cherchait sen imposer par
de vaines formules ; mais ce misrable recours de la vanit tournait son
dsavantage. Ses citoyens, bassement serviles ou insolemment indpendants,
fatiguaient galement leurs matres par leurs adulations ou leurs rsistances.
Tour tour humilis ou briss, ils ne savaient pas rester dans le juste milieu
dune lgitime soumission. Disciples dpicure ou de Znon, imbus des
principes dune philosophie trop relche ou trop tendue, ils passaient
alternativement dune mollesse systmatique une austrit fastueuse ; lorsquil
parut tout coup au milieu deux une socit dhommes nouveaux, ignorants
et grossiers pour la plupart, mais remplis dun enthousiasme extraordinaire.
Ces hommes, pousss en avant par une vocation presque irrsistible, trangers
tous les systmes connus, attaquaient les erreurs du polythisme, dmasquaient
les fourberies des prtres, les ruses des philosophes ; et, simples dans leur
morale, irrprochables dans leurs murs, mouraient plutt que de
mconnatre les vrits quils taient chargs dannoncer.
Ces hommes, quon confondit dabord avec une secte juive, et quon
appela Nazarens, se donnaient eux-mmes le nom de Chrtiens, cause de
leur matre, surnomm Christ. 141 Leurs dogmes taient peu connus ; on les
croyait, en gnral, tristes et funbres : leurs prtres, qui adoptaient la couleur
noire, parlaient tous de la fin du Monde comme trs prochaine, annonaient la
venue du Grand Juge, exhortaient la pnitence, et promettaient lexpiation
des pchs dans les eaux du baptme, et la rsurrection des morts. Comme ils

141
Du grec , Christus. Ce mot vient du verbe , qui veut dire oindre, consacrer
par lonction. Il est lexacte traduction de lhbreu Meshah.

258
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

sassemblaient en secret dans les lieux les plus retirs, dans les cavernes et dans
les catacombes, pour y clbrer un mystre qui passait pour redoutable, et
quils appelaient nanmoins dun nom trs doux, Eucharistie, 142 les Juifs, leurs
ennemis dcids, en prirent occasion de les calomnier, et publirent que, dans
leurs ftes nocturnes, ils gorgeaient un enfant pour le manger ensuite.
Ce qui frappait principalement les hommes purement politiques dans ces
hommes nouveaux qui sintitulaient Chrtiens, ctait leur intolrance :
accoutums ne considrer les religions que comme des institutions humaines,
ils taient tombs dans une indiffrence profonde sur le fond, ainsi que sur la
forme, et ne concevaient pas quon pt attacher assez de prix tel ou tel
dogme, tel ou tel rite, pour les prfrer tous les autres, aux dpens mme de
sa vie. Les magistrats romains auraient aussi-bien admis dans Rome le culte du
Christ, quils y avaient admis celui de Srapis ou de Mithras, si ses sectateurs
avaient pu souffrir le mlange ; mais cest prcisment ce quils ne pouvaient
pas faire sans cesser dtre eux-mmes. Les chrtiens, persuads queux seuls
connaissaient le vrai Dieu, queux seuls lui rendaient un culte parfait, institu
par lui-mme, regardaient toutes les autres religions, non seulement avec
mpris, mais encore avec horreur ; en fuyaient les crmonies comme des
abominations excrables, et, transports par un zle saint quon taxait de folie
et de rbellion, en troublaient les mystres, et souvent en maltraitaient les
ministres. Ces magistrats, persuads que toute religion qui accuse les autres de
rendre Dieu un culte impie et sacrilge, tend troubler la paix des tats,
regardrent leur tour cette religion comme dangereuse, et provoqurent
contre les Chrtiens des lois svres quon excuta rigoureusement. Ils
simaginaient que quelques coups frapps propos suffiraient pour abattre ces
insenss ; mais ils virent avec un grand tonnement quil en tait prcisment le
contraire, et que les chrtiens, loin de reculer devant la mort, se prcipitaient
en foule au-devant delle, bravaient le supplice, et, jaloux dobtenir la palme du

142
Du grec , ce qui existe de plus graciera de plus cher.

259
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

martyre, opposaient la rage de leurs bourreaux une srnit qui les glaait
dpouvante.
Il y avait longtemps quon navait vu sur la terre des hommes soumis une
action providentielle slever au-dessus de la fatalit du Destin, et dompter la
Volont ; on en vit alors, et lon put juger de leurs forces. La Providence, qui
avait voulu leur apparition, la jugeait indispensable. Depuis longtemps la
Terre, en proie toutes sortes de flaux, penchait, ainsi que je lai montr, vers
une dgnration sensible ; tout y naissait corrompu, et se fltrissait avant
terme. LEmpire romain, fond dans des circonstances fcheuses, mlange
informe de rpublicanisme et de despotisme, ne pouvait jouir que dun clat
phmre : cet clat, ou plutt cette lueur qui parut sous le rgne des Antonins,
depuis Vespasien jusqu Marc-Aurle, ne servit qu rendre plus pnible
lobscurit qui lui succda. peine form, cet empire scroula ; et, tandis que
celui auquel il avait la prtention de succder se soutenait encore aprs plus de
six mille ans dexistence deux ou trois sicles suffirent pour le dmembrer, et
quatre pour le renverser de fond en comble. 143
Les tnbres qui, depuis le moment de sa naissance, taient devenues de
plus en plus paisses, couvrirent alors tout lOccident, et, pendant longtemps,
le tinrent plong dans une nuit profonde.
Il fallait un culte nouveau dont les dogmes, inaccessibles la raison, et les
formes inflexibles, soumissent galement la Volont de lhomme, et
dominassent le Destin. Ctait un immense effort de la Providence. Lhomme
quelle appela pour remplir cette terrible mission devait sans doute tre plus
quun homme, car un homme, tel quil et t, et ploy sous lnorme fardeau
quelle lui donnait soutenir. Cet homme divin se nommait Jsus, cest--dire

143
Si lon veut appliquer ici la rgle que jai dj applique lEmpire de Cyrus, on verra que
dans lespace denviron trois cent soixante ans, depuis Auguste jusqu Constantin, plus de
quarante-cinq empereurs occuprent le trne ; ce qui ne donne gure que neuf ans par rgne.
LEmpire romain fut alors dmembr : ce quon appela lEmpire dOccident, depuis Constant
jusqu Augustule, noffrit plus quun chaos.

260
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Sauveur. 144 Il naquit parmi ces mmes Hbreux auxquels la garde du Spher
de Mose avait t confie quinze sicles auparavant, et parmi ces hommes dun
caractre inflexible, dans la secte des Nazarens, la plus rigide de toutes. 145
La force mentale de Jsus, son exaltation intellectuelle, sa vertu animique,
navaient eu rien de comparable jusque-l. Il ntait point savant selon les
hommes, puisquon a dout quil st mme crire ; mais la science du Monde
ne lui tait nullement ncessaire pour son uvre. Elle lui aurait nui au
contraire ; il ne lui fallait que de la foi ; et nul ni avant ni aprs lui na port
aussi loin cet abandon de la volont qui slance rsolument devant elle. Il
commena sa mission trente ans, et la finit trente-trois. Trois ans lui
suffirent pour changer la face du Monde. Mais sa vie, quelque longue quelle
et t, de quelques miracles quil let remplie, naurait point suffi. Il fallait
quil voult mourir, et quil et la force de ressusciter. Admirable effort de la
nature humaine aide par la Providence ! Jsus le voulut, et trouva en lui les
moyens de se livrer mort pour en braver les horreurs, et en dompter
lindomptable puissance. Ce roi des pouvantements ne lpouvanta pas. Je
marrte. Des enthousiastes ignorants ou fanatiques nont que trop servi par
leurs vaines exagrations dtruire lacte le plus beau dont lUnivers ait t
tmoin. 146
Mais avant mme que Jsus et t appel soumettre lassentiment de
lhomme et dominer sa raison, la Providence avait suscit deux hommes dun
rang infrieur au sien, mais galement forts dans leur genre, pour semparer de
la facult animique et de linstinctive. Le premier, appel Frighe, fils de
Fridulphe, surnomm Wodan par les Scandinaves, nous est connu sous le nom
dOdin ; lautre, Apollonius, est dsign par le nom dApollonius de Tyane,

144
Le nom de Jsus est form de la mme racine que ceux de Josu et de Mose.
145
Les Nazarens, ainsi que lexprime leur nom, formaient une congrgation spare des
autres Juifs ; ils se distinguaient en sparant leurs cheveux au sommet de la tte, et
quelquefois en se faisant une tonsure qui a t, imite par les prtres Chrtiens.
146
Cest surtout ce que Klopstock a fait dans son pome, ainsi que je lai fait observer dans
mon Discours sur lEssence et la forme de la Posie, page 172.

261
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

cause dune petite ville de Cappadoce dans laquelle il tait n. Ces deux
hommes eurent des succs diffrents, mais ils servirent lun et lautre, en
divisant la Volont, la prparer subir le joug que Jsus devait lui donner.
Frighe tait Celte ou Scythe dorigine, ainsi que son nom lindique
assez. 147 Un ancien historien de Norvge assure quil commandait aux Ases,
peuple dorigine celtique, dont la patrie tait situe entre le Pont-Euxin et la
mer Caspienne. 148 Il parat que, dans sa jeunesse, il stait attach la fortune
de Mithridate, et quil commanda dans ses armes, jusquau moment o ce
monarque, forc de cder lascendant des Romains, se donna la mort. Toutes
les contres qui dpendaient du royaume de Pont ayant t envahies, Frighe,
ne voulant point subir le joug du vainqueur, se retira vers le nord de lEurope,
accompagn de tous ceux qui partageaient ses sentiments.
Les Scandinaves, qui portaient alors le nom de Cimbres, ennemis
implacables des Romains, le reurent comme un alli. Ils lui ouvrirent
facilement leurs rangs, et lui facilitrent laccomplissement des desseins que la
Providence avait sur lui. Les circonstances, dailleurs, le favorisaient
singulirement. Ces peuples, qui sortaient de faire une incursion en Italie, y
avaient prouv un chec considrable. Un petit nombre, chapp la
destruction, nourrissait au fond du cur un violent dsir de vengeance. la
vue de ces farouches guerriers, auxquels un lien dj trs fort lunissait, le
prince des Ases sentit bien quel parti il en pouvait tirer.

147
Le mot Frighe tient une racine celtique qui dveloppe lide de se mettre en libert. Il est
remarquable que le nom des Francs dcoule de la mme source. Le nom du pire dOdin,
Fridulphe, signifie le soutien de la paix.
148
Pline, qui parle des Asens, les place aux environs du Mont Taurus. Strabon cite une ville
nomme Asbourg, qui parat avoir t la capitale des Ases. Cette ville est appele Asgard dans
lEdda. Au reste, comme je lai dj dit, le mot As signifiait un Prince, et mme un Dieu dans
la langue primitive des Celtes. On le trouve avec la mme signification de Prince ou de
Principe chez les Scandinaves, les trusques et les Vasques. Les Romains se servaient du mot
As pour exprimer une unit de mesure on de poids. Nous lappliquons encore aujourdhui au
premier nombre des ds ou des cartes. Cest de ce mot trs antique que drive le nom donn
lAsie. Dans tous les dialectes atlantiques il exprime la base des choses.

262
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Frighe tait sectateur de Zoroastre, il connaissait dailleurs toutes les


traditions des Chaldens et des Grecs, ainsi que plusieurs des institutions quil
a laisses dans la Scandinavie le prouvent invinciblement. Il tait initi aux
mystres de Mithras. Son Gnie tait hroque, et llvation de son me le
rendait susceptible dinspiration. La vertu principale des Cimbres, au milieu
desquels il se trouvait, tait la valeur guerrire. La nation Celtique, je le rpte,
nexistait plus depuis longtemps. Un mouvement continuel de peuples, roulant
du nord au midi, en avait presque effac la trace. Les Romains occupaient la
plus belle partie de lEurope. Leur culte avait pntr presque partout. Les
Druides ne conservaient que lombre de leur ancienne grandeur. La voix de la
Voluspa tait teinte depuis longtemps. Aucune des circonstances heureuses
qui pouvaient le favoriser nchapprent au disciple de Zoroastre ; il vit dun
coup dil cette immense rgion qui stend depuis le Volga, sur les confins de
lAsie, jusquaux bords de lArmorique et de la Bretagne, aux extrmits de
lEurope promise ses Dieux et ses armes. Et, en effet, ces belles et vastes
contres que nous connaissons aujourdhui sous les noms de Russie, Pologne,
Allemagne, Prusse, Sude, Danemark, France, Angleterre, lui appartinrent ou
devinrent la conqute de ses descendants ; de manire que lon peut dire quil
nexiste pas un trne, et pas une famille royale au milieu de ces nations qui ne
tirent de lui leur origine.
Frighe, pour ne pas effaroucher les peuples quil voulait convaincre,
sarrta avec ses compagnons en un lieu favorable ses desseins, et obtint la
permission dy btir une ville quil appela Asgard, du nom de son ancienne
patrie. Cest l que dployant avec art un luxe nouveau, une pompe religieuse
et guerrire, il attira lui les peuples environnants, frapps de lappareil et de
lclat de ses crmonies : Monarque et souverain Pontife, il se montrait la
fois la tte de ses soldats et au pied des autels ; dictait ses lois en Roi, et
annonait ses dogmes en Aptre divin. Il agissait alors exactement comme
Mahomed agit environ sept sicles aprs lui.
Les changements quil fit lancienne religion des Celtes De furent pas
considrables. Le plus grand fut de substituer Teutad, le grand Anctre des

263
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Celtes, un Dieu suprme appel Wd ou Gth, duquel toute la nation gothique


reut ensuite son nom. 149 Ctait le mme que Zoroastre appelait le Temps sans
bornes, la Grande ternit, le Boudh des Hindoux que Ram avait trouv connu
dans toute lAsie. Cest du nom de ce Dieu suprme Wd, appel aussi le Pre
universel, le Dieu vivant, le Crateur du Monde, que Frighe reut le nom de
Wodan, dont nous avons fait Odin : cest--dire le Divin.
Le lgislateur des Scandinaves unit donc avec beaucoup de force et de
sagacit la doctrine de Zoroastre celle des anciens Celtes. Il introduisit dans sa
mythologie un Gnie du Mal appel Loke, 150 dont le nom tait lexacte
traduction de celui dAhriman ; donna au genre humain lantique Bore pour
anctre, et continua fonder sur la valeur guerrire toutes les vertus. Il enseigna
positivement, et ce fut le principal dogme de son culte, que les seuls hros
jouiraient dans le Valhalla, le palais de la valeur, de toute la plnitude des
flicits clestes. 151

149
Jai souvent parl de ce nom. Il faut remarquer quil sest appliqu aux Indes la plante
de Mercure et au Mercredi, exactement comme dans le nord de lEurope ; mais ici il a
persist davantage comme dsignant ltre-Suprme ; au lieu que, dans lIndostan, il sest
donn plus particulirement aux Envoys divins et aux Prophtes. Ce mme nom, crit et
prononc God ou Goth, est rest celui de DIEU dans la plupart des dialectes septentrionaux,
malgr le changement de culte et ltablissement du Christianisme. Il sest confondu avec le
mot Gut, qui signifie bon ; mais ces deux mots ne drivent pas de la mme racine. Le nom de
Dieu, God ou Goth, vient de latlantique Whd, lternit ; et le mot gut ou good, bon, vient
du celtique gut, le gosier ; do gust, le got.
150
Cest--dire le renferm, le comprim, le tnbreux. Observez que les Scandinaves, en
attribuant Loke le Samedi, avaient assimil le Gnie du mal Saturne.
151
Voici de quelle manire sexprimait Odin sur le sort qui attendait les hros au sortir de
cette vie, en se conformant aux ides et aux murs de son peuple :
Le Valhalla, disait-il, ce sjour cleste de la valeur est assez vaste pour contenir tous les
hros que la gloire y amne. Quarante portes souvrent pour donner entre dans ce lieu
magnifique. Huit hros peuvent sortir par chacune, suivis dune foule de spectateurs, pour
aller combattre. Car tous les jours, ds que lanimal qui fait briller une crte dore a fait
retentir de ses chants le sjour des Dieux, les hros veills courent leurs armes, et se rangent
lentour du Pre des Batailles. Ils entrent en lice, et dans des transports inexprimables de
courage et de joie, se mettent en pices les uns les autres. Cest leur noble amusement. Mais
aussitt que lheure du repas approche, ils cessent le combat, oublient leurs blessures, et

264
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

retournent boire dans le palais de Wodan. Le nombre de ces guerriers ne peut jamais tre
assez grand pour que la chair du sanglier Serimner ne suffise pas pour les nourrir. Tous les
matins on le cuit, et le soir il redevient entier. Quant leur boisson elle coule dune source
galement immortelle. Les vases destins la contenir ne restent jamais vides. Les Valkyres en
remplissent sans cesse des coupes quelles prsentent en souriant ces hros.
On voit que dans le Valhalla dOdin, les Valkyres, cest--dire celles qui cherchent les
vaillants, remplacent les Houris du Paradis de Mahomed. Les unes et les autres sont imites
des Houranis de Zoroastre. Observez, comme une chose trs singulire, et qui vient lappui
de tout ce que jai dit, que la racine de ce mot Houri, employ par les Persans et par les
Arabes, est purement celtique. On dit encore aujourdhui Hora en gallique, Whore en anglais,
Hure dans tous les dialectes tudesques, etc. Il est vrai que le sens en est devenu trs abject, et
quil exprime moins quune courtisane ; mais cest un effet du changement des murs.
Autrefois lamour libre ntait pas condamn par le culte, au contraire. On voit que le mot
samscrit Devadasi, qui traduit le mot celtique Hora, ne signifie quune fille consacre aux
Dieux. Le grec , lAmour, dcoule de la mme source, ou plutt il est la racine mme du
celte Hora, et de larabe Houri. Cette racine dveloppe lide dun Principe crateur, selon le
systme ionique ou phnicien.

265
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VII
Conqutes dOdin : sa doctrine et celle dApollonius Fondation du christianisme

CEPENDANT Odin, parti des rives du Tanas, stait avanc jusquau sein
de la Vandalie, aujourdhui la Pomranie, soumettant ses lois tous les Peuples
qui se trouvaient sur son passage, soit par lclat de ses lumires, soit par la
force de ses armes. Sa renomme et sa puissance staient accrues chaque pas
par le nombre de ses proslytes et par celui de ses sujets. Dj la Russie stait
soumise ses lois, et avait reu Suarlami, lan de ses fils, pour la gouverner. La
Westphalie et la Saxe orientale avaient t donnes par lui Baldeg et Sigdeg,
deux autres de ses fils. Il avait ajout la Franconie ses conqutes, et lavait
laisse en hritage son quatrime fils, Sighe. De l, prenant la route de la
Scandinavie par la Chersonse cimbrique, il passa dans la Fionie, dont il
sempara. Cette contre lui plut, et il y btit la ville dOdinse, qui conserve
encore dans son nom le souvenir de son fondateur. Le nom de cette ville
prouve qu cette poque le nom de Wodan, le Divin, tait dj donn au
prince des Ases par lenthousiasme de ses sectateurs. Le Danemark, qui se
soumit entirement ses armes, reut Sciold, le cinquime de ses fils, en,
qualit de roi. Cette contre, sil faut en croire les Annales islandaises, navait
point encore eu de roi, et commena ds lors compter parmi les puissances
septentrionales. 152 Les successeurs de Sciold prirent le nom de Scioldungiens, et
rgnrent un assez long espace de temps.
Enfin Odin allait marcher vers la Sude pour en faire la conqute, lorsque
Gylfe, roi de cette contre, frapp dtonnement au rcit quil entendait faire
de toutes parts, rsolut dapprofondir par lui-mme ces bruits, et de savoir sil
devait attribuer les succs du prophte conqurant ses prestiges ou quelque

152
Les chronologistes septentrionaux placent cet vnement soixante ans avant Jsus-Christ ;
or, la dfaite de Mithridate par Pompe date de lan 67, ce qui concide assez.

266
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

inspiration divine. Ayant form ce dessein, il dguise son rang, et vient sous le
nom du vieillard Gangler, dans lendroit o le prince des Ases tenait sa cour.
Lauteur de lEdda, qui raconte ce voyage, dit que Gylfe, aprs avoir interrog
les trois ministres dOdin, sur les principes des choses, sur la nature des Dieux,
et sur les destines de lUnivers, fut tellement frapp des choses admirables
quil entendit, que, ne pouvant douter quOdin ne ft un envoy de la
Providence, il descendit du trne pour le lui cder. Cet vnement mit le
comble la gloire du Thocrate. Ynghe, son sixime fils, ayant pris la couronne
de Sude, la transmit ses descendants, qui prirent le nom dYngleingiens.
Bientt la Norvge imita lexemple de la Sude, et se soumit au dernier des fils
dOdin, appel Smunghe.
Cependant le lgislateur Scandinave ne ngligeait rien pour faire fleurir ses
nouveaux tats, et pour y fonder son culte sur des bases solides. Il tablit
Sigtuna, la ville de la Victoire, aujourdhui Stockholm, un conseil suprme,
compos de douze Pontifes, quil chargea de veiller la sret publique, de
rendre la justice au Peuple, et de conserver fidlement le dpt des
connaissances religieuses.
Les dbris historiques parvenus jusqu nous, reprsentent Odin comme le
plus persuasif des hommes. Rien, disent les chroniques islandaises, ne pouvait
rsister la force de ses discours, dans lesquels il mlait souvent des vers
composs sur-le-champ. loquent dans les temples, o son air vnrable lui
gagnait tous les curs, il tait au milieu des batailles le plus imptueux et le
plus intrpide des guerriers. Sa valeur, chante par les Bardes, ses disciples, a t
transforme par eux en une vertu surnaturelle. Ils ont, par la suite du temps,
renferm dans son histoire particulire tout ce qui appartenait lhistoire
gnrale de la Race borenne, cause de Bore quil stait donn pour anctre.
Non contents de le confondre avec Wd, le Dieu suprme quil annonait, ils
lont encore confondu avec lantique Teutad, et lui ont attribu tous les chants
de la Voluspa. Les posies islandaises qui subsistent encore le reprsentent
comme un Dieu matre des lments, disposant son gr des vents et des
orages, parcourant lUnivers en un clin dil, prenant toutes les formes,

267
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

ressuscitant les morts et prdisant lavenir. Il savait, daprs les mmes rcits,
chanter des airs si mlodieux et si tendres, que les plaines se couvraient de
nouvelles fleurs, les collines tressaillaient de plaisir, et que les ombres, attires
par la douceur de ses accords, sortaient des abmes et demeuraient immobiles
autour de lui.
Ces exagrations sont invitables : on les trouve exprimes de la mme
manire pour Ram, pour Orphe et pour Odin, dans le Ramayan des
Hindoux, dans la mythologie grecque, et dans lEdda.
Mais pour rentrer dans le domaine de lhistoire positive, voici ce quon
raconte de certain sur la mort dOdin. Ce Thocrate, combl de bonheur et de
gloire, ne voulut pas attendre dans son lit une mort lente et dnue dclat.
Comme il avait toujours annonc, pour accrotre le courage de ses guerriers,
que ceux-l seuls qui mourraient dune mort violente seraient dignes des
plaisirs clestes, il rsolut de terminer sa vie par le fer. Ayant donc rassembl ses
amis et ses plus illustres compagnons, il se fit neuf blessures, en forme de
cercle, avec la pointe dune lance, dclarant quil allait dans le Valhalla prendre
place, avec les autres Dieux, un festin ternel.
Odin voulant, selon les desseins de la Providence, former un Peuple
audacieux et vaillant, et fonder un culte animique, minemment passionn, ne
pouvait mourir que comme il mourut ; sa mort fut le Chef-duvre de sa
lgislation. Sans tre aussi hroque que celle de Jsus, elle le fut davantage que
celle dApollonius de Tyane, et mit galement le sceau sa doctrine.
Ainsi, tandis quun culte entirement intellectuel, destin dominer la
raison, se prparait en Jude, une doctrine animique, violente dans ses
prceptes, stait tablie en Scandinavie seulement pour, prparer les voies ce
culte, et en favoriser la propagation ; et cependant un homme puissamment
instinctif, capable dun trs grand effort de volont, parcourait lEmpire
romain, enseignant que la vie nest quun chtiment, un milieu pnible entre
deux tats, indiffrents en eux-mmes, la gnration et la mort. Cet homme,
appel Apollonius, suivait, dans la doctrine de Pythagore, ce que cette doctrine
avait, de plus positif. Son axiome favori tait, que rien ne prit ; quil ny a que

268
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

des apparences qui naissent et qui passent, tandis que lessence reste toujours la
mme ; et, selon lui, cette essence premire, la fois active et passive, qui est
tout en tout, nest autre chose que le Dieu ternel, qui perd son nom dans nos
langues par la multitude et la varit des choses dsigner. Lhomme, disait-il,
sortant de son tat dessence pour entrer dans celui de nature, nat ; et si, au
contraire, il sort de celui de nature pour entrer dans celui dessence, il meurt ;
mais il ne nat ni ne meurt vritablement ; il passe dun tat lautre, voil
tout ; il change de mode sans changer jamais ni de nature ni dessence : car rien
ne sort de rien et naboutit jamais rien.
En rpandant cette doctrine, Apollonius affaiblissait ncessairement la
puissance de la Volont. Cette puissance, jete ainsi dans le vague, ne voyait
plus de but ses efforts, si, en effet, comme lenseignait Apollonius, elle
nagissait que sur des apparences, et si lUnivers ntait rellement quun
automatisme divin, indiffrent toutes les formes.
Apollonius menait une vie trs austre. Il oprait un grand nombre de
phnomnes, soit en rendant la sant aux malades, soit en prvoyant les choses
futures. Il eut un grand nombre de disciples, et ses succs furent dabord plus
clatants que ceux de Jsus ; mais sa doctrine, nayant pas la mme base, ne
pouvait pas avoir la mme dure. Aprs une existence de plus dun sicle, il
disparut comme Moise, sans que Damis mme, le plus chri de ses disciples,
pt dire ce quil tait devenu. Ce Thosophe napprit rien de nouveau,
proprement parler ; mais il donna la sphre instinctive un branlement qui
ramena la vue intrieure de lhomme sur les lments mmes des choses. Cet
branlement fut singulirement favorable aux progrs du christianisme, en
fournissant ses sectateurs loccasion de rsoudre plusieurs difficults qui
embarrassaient lesprit des philosophes.
cette poque, une foule dhommes, dont llvation de lEmpire romain
avait froiss les plus chers intrts, se livraient la mditation, et repliaient sur
eux-mmes lactivit quils ne pouvaient plus tendre sur les objets politiques.
Ces hommes recherchaient lorigine du Monde, et surtout celle de la Matire,
la cause des maux, la nature et la destination de lHomme. Or, les chrtiens

269
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

rpondaient cela sans la moindre hsitation. Leurs rponses, il est vrai, taient
brusques, mais elles taient nonces avec cette persuasion profonde et vive, qui
pntre et persuade. Ils disaient que le Monde avait t cr par Dieu mme ;
que la Matire dont ce Monde avait t cr, tire du nant, avait t faite de
rien ; que la cause des maux tenait la faute du premier homme, qui, cr libre
et limage de Dieu, avait transgress ses commandements. Et, quant la
nature et la destination de lhomme, ils ntaient pas plus embarrasss pour
dire que lhomme tait la crature de Dieu, destin tre ternellement
heureux dans le ciel, ou ternellement malheureux dans les enfers, selon quil
suivrait la route de la vertu ou celle du vice.
Des solutions aussi tranchantes, qui, proposes froidement, auraient rebut
des esprits froids, frappaient dtonnement des esprits ardents qui voyaient la
mort mme reculer devant lenthousiasme de leurs promoteurs. Les miracles
oprs par Jsus, et surtout sa rsurrection, affirme par une foule de tmoins
qui avaient scell leur tmoignage de leur sang, taient des arguments difficiles
dtruire, quand on ne pouvait pas en nier lexistence. 153
Au point o les choses taient arrives, par une suite de la dviation de la
Volont de lhomme, il tait nanmoins difficile dempcher leur entire
dissolution ; et Jsus, appel ce grand uvre, ne serait point parvenu
larrter, mme aprs limmense victoire quil avait remporte sur le Destin, en
triomphant de la mort, son arme la plus terrible, si la Providence ne lui et
encore accord le moyen dapparatre aux yeux de Sal, et de changer la
volont particulire de cet homme, au point de le rendre le plus zl protecteur
de sa doctrine, tandis quil en tait, avant cet vnement, le perscuteur le plus
acharn. Sal, qui changea depuis son nom en celui de Paul, 154 fut le vritable
fondateur du christianisme. Sans lui, rien ne se serait effectu.

153
On sait assez quil sest trouv de nos jours des hommes assez peu judicieux pour nier
jusqu lexistence physique de Jsus. Il fallait que ces hommes fassent bien embarrasss de
son existence providentielle, pour en venir ce comble dabsurdit.
154
Le nom de Sal tient une racine qui dveloppe lide de hauteur ; et celui de Paul, au
contraire, une racine qui exprime lhumilit.

270
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Les douze aptres, que Jsus avait laisss, navaient point la force requise
pour remplir leur apostolat. Le christianisme dut donc saint Paul sa forme
dogmatique et morale, et sa doctrine spirituelle. Il revit plus tard ses rites sacrs
et ses formes dun Thosophe de lcole dAlexandrie, nomm Ammonius.

271
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VIII
Douzime rvolution dans ltat social. Constantin est forc dembrasser le
christianisme, et dabandonner Rome. Invasion des Goths.
Chute de lEmpire romain

MAIS tandis que toutes ces choses se passaient, le mouvement


dsorganisateur qui menaait lEmpire romain commenait se manifester. Il
semblait quon entendait dj les sourds craquements qui annonaient la chute
de cet difice mal construit. Au nord, les Bretons staient rvolts, et avaient
massacr les lgions romaines. Au midi, les Juifs, encore couverts du sang dun
Envoy divin, mais toujours soutenus par lesprance dun librateur venir,
avaient essay plusieurs fois de se soustraire au joug. Vaincus partout, et
disperss parmi toutes les nations de la terre, ils y avaient port leur haine. Les
Parthes en Asie, les Goths en Europe, avaient dj menac les frontires. Les
germes de rvolte que le gnie de lEmpereur Svre avait comprims se
dvelopprent avec fureur sous Caracalla. Toutes les passions qui produisent les
rvolutions, et qui bouleversent les tats, fermentaient dun bout lautre de
lEmpire. On vit plus de vingt Empereurs dans le troisime sicle, et presque
tous levs sur le trne par la sdition, ou par le meurtre de leurs prdcesseurs.
peine un Empereur tait-il massacr, et son meurtrier avait-il saisi la
couronne, que trois ou quatre concurrents, chacun la tte dune arme,
venaient la lui disputer. Le snat romain, misrable instrument des plus viles
passions, mettait au nombre des Dieux les tyrans les plus excrables. Il ne
rougissait pas de dcerner les honneurs divins un Caracalla, le meurtrier de
son pre et de son frre, le flau de Rome, et lhorreur du genre humain. Le
Polythisme, avili, ne pouvait opposer aucune digue ces dsordres.
Ce fut au milieu de ce trouble, tandis que le feu du ciel embrasait le
Capitole, et que la peste moissonnait le peuple dOrient, que les sectateurs
dOdin, aprs avoir branl les frontires, les franchirent enfin. Dabord

272
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

connus sous le nom gnral de Goths, on les distingua bientt par les surnoms
quils se donnaient. Les Francs et les Sicambres furent les premiers connus. 155
Ces peuples, enflamms dun enthousiasme religieux et guerrier, non contents
dattaquer lEmpire romain en Europe, envahirent encore ses possessions en
Asie, et bientt en Afrique. Dabord on en dtruisit un grand nombre ; mais
aucune dfaite ne put ralentir leur audace. Ils semblaient renatre sous le fer qui
les mutilait, comme la mythologie le raconte de lhydre de Lerne. Vainement
Claude ii avait-il massacr trois cent mille Goths proprement dits, 156 et
Aurlien autant dAllemands, ces deux victoires nempchrent pas que peu
dannes aprs il ne fallt leur cder la Dacie et la Thrace. Les Bourguignons,
les Vandales, les Francs, se succdaient les uns aux autres, et portaient partout
la dsolation.
Constantin, justement pouvant de la situation de lEmpire, voyant sa
partie morale entirement corrompue, et son existence physique videmment
compromise en Occident, se dtermina, en embrassant le culte des Chrtiens,
consolider la rvolution religieuse que la force des choses avait amene, et
transfrer le trne imprial sur les rivages du Bosphore. Ce double mouvement
tait devenu indispensable. Il fallait abandonner un culte us, qui noffrait plus
aucune garantie ; et, au milieu de lorage qui se prparait, concentrer sur un
point limitrophe de lAsie et de lEurope, une partie des lumires que Rome
ntait plus en tat de conserver. Cette ville audacieuse, dont rien ne pouvait
abattre larrogance, tait dvoue la destruction. Quelque jugement que la
postrit ait dailleurs port sur le caractre particulier de Constantin, il nen
reste cependant pas moins vrai que ce fut un homme de gnie, qui jugea son

155
Le nom de Sicambres (Sig-Kimbres) signifie les Cimbres victorieux.
156
Je rpte quon doit entendre par les Goths, les sectateurs dOdin, en gnral. Les
Sicambres, les Francs, les Vandales, les Allemands, etc. sont des surnoms donns ces mmes
Goths, relativement leur caractre ou leur murs, comme ceux dOstrogoths ou de
Visigoths le sont relativement leur position gographique. Les Goths, Gothans ou Gothins
taient, par rapport Odin, ce que sont les Chrtiens par rapport au Christ.

273
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

sicle, et qui fit avec intelligence et force ce que les circonstances exigeaient de
lui.
Ainsi le culte Chrtien triompha, et, du sein mme de la poussire o il
tait n, sleva tout coup sur le trne. Il prsenta aux flots de barbares dont
lEmpire tait inond une digue morale, contre laquelle tous leurs efforts
vinrent se briser. Tandis que rien de physique ne pouvait rsister la violence
de leur impulsion, ce culte les saisit dans des liens spirituels, o la fougue de
leurs passions vint samortir. Les tnbres de lignorance, roulant avec eux,
devaient couvrir lEurope, et la tenir longtemps plonge dans une atmosphre
tnbreuse. Il fallait un culte appropri cette situation pnible, et la
Providence layant prvu avait tout prpar pour que ce culte stablt. Il avait
t mis, par la force intellectuelle de son fondateur, au-dessus de la fatalit du
Destin, et de la puissance arbitraire de la Volont, galement vaincues ; et par
le sacrifice volontaire de sa vie, et par la victoire quil avait remporte sur la
mort.
Il est tout--fait inutile que je marrte sur cette pouvantable poque de
lhistoire moderne. On sait assez que le terrible Alaric, le premier qui eut
lhonneur de prendre et de saccager Rome, avait t gnral darme sous
Thodose I, Empereur dOrient. On nignore pas que Thodose, qui avait
employ Alaric et ses Goths pour se dfaire de son comptiteur Eugne, leur
donnait un salaire, chang en tribut sous le rgne du faible Arcadius.
Cependant Alaric, mcontent de ce tribut, et prtendant de plus nobles
trophes, laisse l son tributaire pour attaquer Honorius, Empereur
dOccident. Stilicon, gnral des armes dHonorius, pouvait seul rsister ce
redoutable ennemi ; on laccuse de lavoir appel, on lui tranche la tte. Rome
est prise, et lEmpire dOccident dchir. Les sectateurs dOdin, le voyant
ouvert, y pntrent de tous les cts. Alaric avait fait la brche, tous les autres
barbares sy prcipitent, et veulent avoir part au pillage. Les Vandales saisissent
lEspagne ; les Bourguignons et les Francs envahissent les Gaules ; les Visigoths
semparent de lOscitanie ; les Lombards inondent lItalie. Les Romains, forcs
dvacuer la Grande-Bretagne, nprouvent partout que des revers. Pendant ce

274
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

temps les Huns, conduits par le farouche Attila, menacent la fois les vaincus
et les vainqueurs, pillent et massacrent tout ce quils trouvent devant eux, sans
distinction de culte ni de nom, et ajoutent la confusion gnrale. Enfin
Odoacre, la tte de ses Hrules, arrive au milieu du dsordre, entre dans
Rome, et dtrne Augustule, lan 476 de notre re. Quelques annes aprs,
Clovis, Roi des Francs, acheva la conqute des Gaules, commence par
Mrove et Childric, et y fonda le Royaume de France. On sait assez
comment Clotilde, sa femme, fille de Chilpric, Roi des Bourguignons, lui
persuada dembrasser le christianisme. Cet vnement de la plus haute
importance, en soumettant le culte dOdin celui de Jsus, consolida les
desseins de la Providence, et sauva la socit europenne de la perte assure o
lentranait la fatalit du Destin.
On ne doit pas oublier que les Goths par les mains desquels lEmpire
romain fut renvers, sous quelques noms quils se prsentent dans les Annales
modernes, taient des sectateurs dOdin, forms dun mlange de peuplades
asiatiques et europennes descendues du Nord. Ils avaient le caractre, les
murs, les lois, et presque le mme culte que les Celtes primitifs. Comme leur
seule vertu tait la valeur guerrire, ils ignoraient tous les arts dagrment,
toutes les sciences de pure spculation, et se faisaient gloire de les ignorer. La
haine quils nourrissaient pour le nom romain, et que leur Lgislateur leur avait
inculque il y avait environ cinq ou six sicles, leur rendait odieux tout ce qui
sy attachait ; ce nom tait pour eux lexpression de ce quon peut imaginer de
bas et de lche, davare et de vicieux. Ils attribuaient aux sciences et aux arts
cultivs par les Romains, quils avaient en horreur, ltat davilissement o ce
peuple tait tomb. 157

157
Ils enveloppaient dans cette proscription jusqu lart dcrire. Aussi, ce nest quaux
historiens grecs ou latins quon doit le peu de notions quen a sur eux. Lorsque, revenus de
leurs prjugs ; ils commencrent rdiger leurs annales ; le souvenir de leur origine tait
entirement perdu. Jornands, Paul Warnefride, Grgoire de Tours, quoique les plus anciens
et les plus accrdits de leurs historiens, ne donnent sur leur origine, leurs lois et leurs murs,
que des lumires confuses et peu satisfaisantes.

275
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Aussi, partout o les Goths portrent leurs pas ; leurs traces furent teintes
de sang, et leur prsence annona le ravage ; les provinces les plus fertiles furent
converties en dserts, les villes dtruites, les campagnes incendies, les habitants
gorgs ou trans en esclavage : bientt la famine et la peste, se joignant aux
horreurs de la guerre, mirent le comble la dsolation des peuples. Depuis
deux mille ans, lUnivers navait pas t en proie tant de flaux la fois. Les
crivains contemporains qui ont eu le malheur dtre, tmoins de ces scnes de
dvastation et de carnage, ont de la peine trouver des expressions assez
nergiques pour en peindre toutes les horreurs. 158
LEurope ravage se couvrit insensiblement de terres incultes et de marais
ftides ; la plus affreuse barbarie succda partout la civilisation. LItalie
elle-mme, le centre du luxe et des arts, cette contre o lagriculture tait
suivie avec un soin extrme, lItalie fut tellement bouleverse par les barbares,
quencore au neuvime sicle, elle tait couverte de forts qui servaient de
repaires des btes sauvages.
Lorsque ce violent orage fut un peu calm, que les vainqueurs, fatigus de
meurtres et de dvastations, se reposrent sur les dbris quils avaient
amoncels, il se trouva que ce vaste corps politique appel lEmpire romain,
misrablement dchir, se divisait en une foule de petits tats, entre lesquels
toute-communication tait interrompue. Le commerce tait abandonn ; les
arts les plus utiles ne trouvaient plus dartisans ; lagriculture mme tait
nglige ; les pirates seuls couvraient les mers ; les habitants des parties un peu
loignes dun mme royaume ne pouvaient entretenir ensemble aucune

158
Procope dit que cest par un sentiment dhumanit quil ne veut pas transmettre la
postrit le dtail des cruauts exerces par les Goths, pour ne pas leffrayer par ses
monuments de barbarie. Idace, tmoin oculaire de la dsolation qui suivit lirruption des
Vandales en Espagne, dit que lorsque ces barbares eurent tout ravag avec la dernire frocit,
la peste vint encore ajouter ses horreurs cette calamit. La famine, dit-il, fut si gnrale, que
les vivants furent obliges de se nourrir de cadavres. Saint Augustin confirme le rcit de ces
malheurs. Les rivages de lAfrique furent aussi maltraits que ceux dEurope. On assure que
dans la seule guerre des Vandales, il prit plus de cinq millions dhommes.

276
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

relation. 159 Le moindre voyage tait une entreprise prilleuse : enchans par
mille obstacles au lieu o le sort les avait fait natre, la plupart des hommes
ignoraient jusquau nom des autres pays ; et, livrs linfortune, ne
conservaient aucune ide de leur ancienne prosprit.

159
Les communications taient si difficiles, il y avait si peu de commerce parmi les hommes,
quencore vers la fin du dixime sicle un abb de Clugny, en Bourgogne, ayant t sollicit
de venir conduire des moines dans un monastre auprs de Paris, sexcusa en disant quil ne
voulait pas sexposer voyager dans une rgion trangre et inconnue. Plus dun sicle aprs,
au commencement du douzime, les Moines de Ferrires, dans le diocse de Sens, ne savaient
pas quil existait en Flandre une ville appele Tournai ; et les moines de Saint-Martin de
Tournai ignoraient galement o tait le couvent de Ferrires. Une affaire qui concernait les
deux couvents les obligea avoir quelques communications ; ils se cherchrent avec des
peines infinies, et ne parvinrent enfin se trouver que par hasard. La Gographie tait si peu
cultive quon ne connaissait mme plus la place respective des trois parties du Monde. On
voit sur les cartes fabriques dans ces temps dignorance, Jrusalem place au milieu de la
Terre, et lAsie, lAfrique et lEurope, tellement disposes autour, quAlexandrie est aussi prs
de la ville sainte que Nazareth.

277
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE IX
Rflexions sur ces vnements. Situation du sacerdoce et de la royaut. Nouveaux
dviements de la Volont

AINSI la population europenne se trouvait revenue, aprs un nombre de


vicissitudes plus ou moins pnibles, au mme tat do elle tait partie
plusieurs milliers dannes auparavant. Il y avait pourtant cet avantage pour
elle, quelle avait lexprience du pass, et quun culte providentiel, levant
autour delle des barrires protectrices, la dfendait contre sa propre ignorance
et contre ses propres fureurs. La Volont, violemment comprime par les
derniers vnements, subissait dune part le joug du Destin, et de lautre, celui
de la Providence. Il tait question de voir si, en sortant de cet tat
daccablement, elle voudrait reconnatre librement lune ou lautre de ces deux
puissances, sallier lune delles en particulier, ou leur servir de lien commun.
Dun ct tait lautorit civile et militaire ; de lautre, lautorit spirituelle et
sacerdotale. Dabord ces deux autorits, encore branles par les secousses
ritres que venait dprouver le corps politique, mal affermies et mal
ordonnes, se connaissaient peine ; et tantt trop confondues, et tantt trop
spares, ignoraient leurs limites rciproques et leurs vritables attributions.
Durant lespace denviron deux sicles et pendant la violence de linvasion, il
fut impossible de rien distinguer travers les tnbres paisses que les barbares
entranaient avec eux ; peine souponnait-on quon et un souverain Pontife,
et ce souverain Pontife ignorait, au milieu de lorage, sil existait encore des
monarques. Mais enfin, quand la tranquillit reparue permit dexaminer ltat
des choses, on dut voir avec tonnement que, non seulement ces deux autorits
ne se connaissaient pas entre elles, mais encore que les divers membres dont
elles taient composes ne les reconnaissaient pas eux-mmes : en sorte que,
sous lapparence dun rgime sacerdotal et royal, il ny avait en effet que deux
anarchies dont tous les efforts tendaient se dominer mutuellement.

278
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Malgr les coups dont elle venait dtre frappe, cette indomptable
Volont europenne persistait dans son mouvement. Incapable de secouer deux
jougs aussi rigoureux que ceux de Jsus et dOdin, quelle portait ensemble, elle
cherchait les dtruire en les divisant, et y parvenait. Dj le christianisme,
attaqu jusque dans ses fondements, avait t branl par une foule de
novateurs hardis, appels hrsiarques, cause des opinions particulires quils
professaient. Tandis que les uns regardaient Jsus comme Dieu mme,
descendu du ciel pour clairer les hommes, les autres ne voulaient voir en lui
quun, gnie cleste, quun prophte divin, et mme quun homme inspir
comme Mose, Orphe ou Socrate. Si dun ct des hommes attachs
lorthodoxie tels que Berylle et Paul de Samosate, tchaient dtablir les
mystres de la Trinit et celui de lIncarnation ; de lautre, Arius et Macdonius
les attaquaient avec violence. Artemon et Thodote trouvaient-ils les dogmes
du Christianisme trop obscurs et sa morale trop svre, tout coup survenait
Montan et ses encratistes, qui se prtendaient appels y apporter encore plus
dobscurit et de rigueur. La discipline de lglise, le culte rendu la Vierge,
taient aussi loccasion dune foule de sectes. Il y avait des chrtiens
philosophes ou systmatiques, qui, cherchant de bonne foi rendre les
mystres du christianisme conformes aux ides que la raison leur fournissait,
tchaient de les expliquer par la doctrine de Pythagore ou de Platon, par le
systme des manations des Chaldens, par la croyance des deux principes de
Zoroastre. Valentin, Basilide, Saturnin, Carpocrate, Marcion, Bardesane, et
surtout Mans, se firent remarquer dans cette route.
Au milieu de ce tumulte, les souverains Pontifes, appels Patriarches ou
Papes, qui auraient d se trouver revtus dune force suffisante pour tablir
lorthodoxie de lglise, en maintenir les droits, et faire taire les novateurs,
virent avec effroi quils taient dnus dautorit relle ; que leurs dcisions
ntaient respectes daucun parti, et que, forcs dobir aux mouvements de la
multitude, ils devaient sanctionner alternativement le pour ou la contre, selon
que le pour ou le contre tait adopt par la majorit de certaines assembles
appeles Conciles, auxquelles lopinion gnrale voulait quils fussent soumis.

279
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Pour comble de malheur, ces souverains Pontifes, dpouills ainsi de toute


souverainet, et ne trouvant alors dans leurs mains aucune arme assez forte
pour arrter les progrs des hrsies, puisque les hrtiques ne se soumettaient
ni leurs dcisions ni leurs anathmes, irrits par la rsistance, et cdant des
passions qui ne manquent jamais au cur de lhomme le plus intgre, quand il
croit la Divinit intresse dans sa propre cause ; ces souverains Pontifes, dis-je,
saccoutumrent imprudemment considrer comme criminels des hommes
qui ntaient que dissidents, et les dfrrent lautorit civile des monarques.
Ceux-ci, flatts de prendre cet avantage sur le sacerdoce, et sans prvoir les
pouvantables inconvnients quil pouvait entraner par la suite, prtrent leurs
forces, et convertirent en affaires dtat, des querelles religieuses qui auraient d
se renfermer et steindre dans lenceinte de lglise. Le bannissement, lexil, la
perte des biens, la mort, furent prononcs contre des opinions. Les chrtiens,
dabord perscuts, devinrent perscuteurs ; le sang coula ; et les partis,
alternativement vainqueurs, ne virent dautres malheurs dans ltat que celui
de ne pas exterminer entirement le parti oppos.
Ainsi donc, le sacerdoce chrtien, en se laissant envahir par les formes
rpublicaines, en soumettant, contre toute raison, son chef suprme la
volont dune assemble, en mconnaissant ce chef, en lui disputant son rang,
son titre, son autorit, se livra lui-mme lanarchie, et se dvoua la nullit
ou au despotisme. Il autorisa les monarques ne point reconnatre ce quil ne
reconnaissait pas, et provoqua cette lutte scandaleuse qui pendant plus de mille
ans affligea lEurope. Limportance quil donna aux hrsies les multiplia ;
lappel quil fit la force civile len rendit dpendant ; et lorsquau seizime
sicle, il se trouva divis et dtruit, il ne dut attribuer sa division et sa
destruction qu ces mmes formes rpublicaines quun fol orgueil, une volont
indisciplinable lui avait fait adopter.
Ces formes, insolites dont les monarques avaient dabord profit pour
diminuer habilement linfluence des souverains Pontifes, et se soustraire leur
surveillance, furent dailleurs une arme deux tranchants dont ils ne tardrent
pas ressentir les atteintes ; car, puisquils trouvaient bon que lautorit ft

280
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

divise dun ct, et soumise la sanction du corps sacerdotal, ils ne pouvaient


pas trouver mauvais quelle le ft de lautre, et que le corps fodal les domint.
Cette raction tait dautant plus invitable quil tait plus naturel aux barons
de se regarder comme indpendants des rois, quaux prtres de se considrer
comme dlis de lobissance envers leur chef suprme. Les hordes de Goths
qui, sous diffrents noms, envahirent lEmpire romain, ntaient point
composes de soldats mercenaires soumis un despote, mais dhommes
farouches, conduits par un chef, leur gal, et conqurants pour eux-mmes. 160
Avant dentreprendre aucune affaire, ils dlibraient en commun et la
dcidaient la majorit. Lautorit du chef se bornait faire excuter la volont
gnrale. Aprs la conqute, chaque guerrier regarda la portion de terre qui lui
tait chue avec la quantit de familles qui en dpendaient ; comme une
rcompense de sa valeur. Il renouvela dans ces contres presque tous les usages,
presque toutes les lois qui avaient exist autrefois, et dont jai parl au
commencement de cet ouvrage ; mais avec cette diffrence notable, que ne
trouvant point dunit dans le culte nouveau quil adopta, il ne se soucia pas
den mettre dans le Gouvernement royal ; chaque baron se considra comme
matre absolu chez lui, ne reconnut dautre obligation que celle de suivre le Roi
la guerre ; et, se constituant son propre juge et son propre vengeur, ne releva
que de Dieu et de son pe. Alors lEurope se trouva morcele en une infinit
de petites souverainets, dont ltendue se bornait souvent au donjon o
rsidait le souverain.

160
Il parat certain qu cette poque une rvolution quelconque avait plac sur la tte du
Mayer la couronne du Kanh, et que, par consquent, la puissance civile hrditaire nexistait
plus. Les chefs des Barbares qui inondrent lEmpire romain ntaient donc pas des rois
proprement dire, mais des maires, dont la puissance purement militaire tait lective. Ils ne
prirent le titre de roi que plus tard, et lorsque la conqute, et surtout le changement de culte,
eut consolid leur autorit. Ils se distingurent encore une fois des maires, afin de consacrer
lhrdit dans leur maison ; mais ils ne tardrent pas subir linfluence de la puissance
militaire, qui finit par envahir enfin la puissance civile, et par sarroger tous ses droits. Ce fut
dans la personne de Ppin, roi de France, que seffectua la runion dfinitive de la royaut la
mairie. Ppin ne donna pas pourtant son nom sa race, parce quil ne fut point jug roi
lgitime : cet honneur fut laiss son fils Charles.

281
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Telle fut la fin de lEmpire universel ; et tel avait t son commencement.


Cet Empire, aprs avoir atteint son dernier degr dlvation, tait descendu
son dernier degr dabaissement. Il allait rester dans cette situation, plus ou
moins longtemps, selon les circonstances, et selon que laction des trois grandes
Puissances de lUnivers se runirait encore pour oprer sa reconstruction.

282
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE X
Vue rapide sur ltat de lAsie. Mission de Mahomed et ses suites
Treizime rvolution

IL faut remarquer quau moment o les tnbres spaississaient de plus en


plus sur lEurope, et couvraient loccident de notre hmisphre, lorient et le
midi de lAsie recommenaient jouir de quelque clart. Les orages violents
qui avaient agit la Chine aprs le rgne du fameux Tsin-ch-hoang, 161
staient apaiss ; et cet Empire avait ensuite joui dun assez grand clat.
Plusieurs hommes de gnie avaient paru dans son sein. On avait vu une
ambassade chinoise franchir pour la premire fois ses frontires, parcourir la
Haute-Asie, la Perse, une partie de lEurope et lInde, pour y puiser de
nouvelles lumires sur les sciences et sur les arts. Les Japonais avaient t
soumis un tribut, et la Core avait t conquise. La grande muraille,
entreprise autrefois pour arrter les irruptions des Ttares, mais qui tombait en
ruines depuis plusieurs sicles, avait t partout releve, et couvrait une tendue
de plus de cinq cents lieues. Enfin, une des belles inventions qui aient honor
lesprit humain, celle du papier, favorisait encore le progrs des sciences. 162
LInde tait galement florissante ; le rgne du clbre roi Vikramaditya
avait reproduit tout ce que cette contre avait eu autrefois de remarquable ; la
posie y avait t surtout cultive avec un grand succs ; il semblait que ces
peuples, dj vieux, mais encore vigoureux et sains, reprenaient une nouvelle
vie, au sortir de quelque violente maladie qui avait menac leur existence.

161
Le mme qui voulut anantir tous les monuments littraires antrieurs son rgne, et qui
runit tout lempire dans sa main, aprs avoir dtruit les sept royaumes qui le composaient
auparavant : lan 221 avant Jsus-Christ.
162
Cette belle invention date de lan 105 avant Jsus-Christ.

283
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Une nouvelle dynastie, celle des Sasanides, stait leve en Perse ; et ce


royaume, embelli et mieux gouvern, avait pu faire la conqute de lArabie. 163
LAfrique ntait pas non plus reste oisive et sans quelque gloire ; les
Abyssins avaient mme pntr plusieurs fois dans lYmen, et avaient essay
dy introduire le christianisme.
En gnral, le cinquime et le sixime sicle, qui furent pour lEurope une
poque de dsolation et de barbarie, furent pour lorient de lAsie, et
particulirement pour la Chine, des sicles de luxe et de magnificence.
Quelques thosophes distingus, tels que Sotoctas au Japon, et un nouveau
Boudha chez les Siamois, avaient mme illustr cette poque ; lorsque la
Providence, jugeant ltat misrable o la Volont de lhomme, toujours
rfractaire ses lois, avait amen lEurope, voyant le pouvoir royal sans force et
le sacerdoce sans vertu, livrs lun et lautre des divisions sans fin, qui les
rduisaient la nullit la plus absolue, contemplant Rome et Constantinople,
devenues le foyer de querelles interminables, de schismes et dhrsies aussi
ridicules pour le fond que pour la forme, sans espoir de ramener de longtemps
lunit sacerdotale et royale, des esprits aussi diviss par leurs intrts propres
et leurs passions particulires ; la Providence, dis-je, voulut du moins arrter ce
dbordement qui, menaant denvahir lAsie entire, pouvait lui ravir un reste
de grandeur qui sy manifestait. Dj, comme je lai dit, les Abyssins, imbus des
opinions htrodoxes de quelques moines grecs, avaient tent de les inoculer
dans lArabie. LAsie-Mineure, infecte des doctrines opposes dune foule
dhrsiarques, avait failli entraner la Perse, en excitant lambition dun jeune
prince, fils du roi Nourshirvan. 164 Il tait vident quil ny avait pas un

163
Le commencement de la dynastie des Sasanides est de lan 155 avant Jsus-Christ, et la
conqute de lArabie da lan 240 de notre re.
164
Cest le mme que nos historiens nomment Cosros, ou Cyrus-le-Grand ; son fils, aveugl
par le zle de quelques prtres chrtiens, stait arm contre lui aprs avoir embrass leur
culte, Mais le monarque ayant dcouvert et puni le crime de ce prince, en conut une telle
haine contre la religion laquelle il lattribuait, quaprs lavoir proscrite dans ses tats, il
lattaqua partout o il put latteindre.

284
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

moment perdre ; il fallait une digue trs forte qui spart lAsie de lEurope ;
et cette digue, ce fut Mahomed qui fut charg de llever. 165
Mahomed tait, comme Odin, un homme puissamment animique,
capable dun enthousiasme passionn, et, comme Jsus, dou dune force de
volont extraordinaire. Il ntait point instruit, mais il connaissait lui-mme
son ignorance, et savait en tirer parti pour faire ressortir tout ce que son
inspiration avait de plus remarquable. Cest le seul prophte qui ait dit de
lui-mme, quil ne pouvait point pntrer lavenir, et quil ntait point envoy
pour faire des miracles, mais seulement pour gouverner les hommes et leur
enseigner la vrit. 166 Mahomed, abandonn lui-mme, et agissant dans ses
propres facults, tait un homme ordinaire, trs aimant, dun caractre doux,
modeste, ami de la paix, et silencieux ; mais lorsquil cdait lesprit divin qui
semparait de son me, rien ne pouvait rsister aux mouvements imptueux de
son loquence ; les feux de ses regards embrasaient les mes, une autorit
surnaturelle commandait par sa voix : il fallait le suivre ou lviter. Lorsqu
lge de cinquante-deux ans, une perscution inique, laquelle il ne sattendait
pas, le fora de fuir sa patrie, et de recourir aux armes, il dploya une
intrpidit et des talents militaires que nul de ses ennemis ne souponnait en
lui. Lenthousiasme guerrier dont il pntra ses disciples est au-dessus de toute
expression ; Odin lui-mme nen inspira pas un plus grand.
Il est remarquer ici que si Jsus et voulu suivre la route des conqutes
qui souvrit devant lui, lorsque les peuples de la Galile lui offrirent la
couronne, et quil se ft mis la tte des Juifs qui attendaient un Messie
conqurant, il aurait invitablement fait la conqute de lAsie ; mais lEurope
lui aurait rsist ; et, comme ctait en Europe quil devait principalement

165
Mahomed naquit vers lan 569 ou 570 aprs Jsus-Christ. Il commena son Apostolat g
de quarante-deux ans, lan 612 ; et fut proscrit la Mecque, lan 622. Cest de cette poque
que date la gloire de Mahomed, et lre des Musulmans appele Hgire, parce que leur
Prophte fut oblig de senfuir Mdine.
166
Les miracles quon lui a attribus depuis, sont, ou des allgories mal comprises, ou des
impostures ridicules dont ses amis fanatiques ou plutt ses ennemis ont charg sa mmoire.

285
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

exercer son influence, il dut tre inclin choisir une victoire bien moins
clatante dabord, mais bien plus forte dans lavenir, et se rsoudre surmonter
la fatalit du Destin plutt qu sen servir.
Jsus avait succd linspiration de Mose, Mahomed succda
linspiration de Moise et celle de Jsus, quil reconnut galement pour
divines ; seulement il prtendit que les sectateurs de Mose staient carts de
sa doctrine, et que les disciples de Jsus avaient mal entendu celle de leur
matre. 167 Il rtablit, en consquence, lUnit absolue de Dieu, telle que les
Hbreux lavaient reue de la tradition atlantique, et renferma toute sa religion
dans ce peu de paroles : Il ny a de Dieu que DIEU, et Mahomed est son prophte.
Il tablit dailleurs avec la plus grande force limmortalit de lme et le dogme
des chtiments et des rcompenses futures, selon les vices et les vertus des
hommes ; seulement voulant parler limagination animique de la multitude,
il eut soin, comme avait fait Odin, de se conformer aux ides de son peuple,
dans la peinture quil lui prsenta des dlices qui attendaient ses lus. Dans le
Valhalla dOdin, les belliqueux Scandinaves se battaient et buvaient ; dans le
paradis de Mahomed, les voluptueux Asiatiques se livraient un repos
enchanteur, et gotaient sans inquitude tous les charmes de lamour.
On ne doit pas oublier que la tradition atlantique concernant lUnit
absolue de Dieu, avait t principalement conserve par les Celtes bodohnes,
qui, aprs stre mls aux Atlantes dAfrique, avaient constitu le peuple arabe,
et ensuite le peuple hbreu, en refusant de se soumettre au joug des
Phniciens ; en sorte que cette tradition, ramene sans altration sa source,
acquit dans la bouche de Mahomed une autorit dautant plus grande, quil sut
habilement en dtacher ce qui sy tait ml dtranger, chez les Hbreux, par
la frquentation des Chaldens, devenus les disciples de Zoroastre et de

167
Il est digne de remarque que ce fut le mme reproche que les Oracles du Polythisme
adressrent constamment aux Chrtiens. Ces oracles, consults sur la religion nouvelle, et sur
lintolrance inaccoutume de ses sectateurs, rpondaient tous quil ne fallait pas accuser Jsus
de ces excs, mais seulement ses Disciples qui avaient corrompu sa doctrine : Jsus tant un
homme divin, le plus admirable de tous ceux qui eussent paru sur la Terre.

286
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Krishnen ; cest--dire la Duit des principes cosmogoniques, et la Trinit des


facults divines. Il maintint avec une grande force la dominance de la facult
masculine sur la fminine, et noublia pas que Moise, en attribuant la femme
le premier pch, lavait soumise lhomme. Ce fut ce qui lengagea
consacrer le dogme de la polygamie, rclam par les murs de son peuple et
lusage immmorial de lAsie. Il ngligea ainsi linfluence des femmes, qui avait
tant servi, et qui devait tant servir encore ltablissement du christianisme en
Europe. 168 Mais le succs aussi brillant que rapide obtenu par la doctrine de
lislamisme, prouva assez quil nen avait pas besoin.
Mabomed tait dj matre de La Mecque et dune grande partie de
lArabie quand il mourut : sa mort, quil avait prvue et annonce dans son
Coran, loin de diminuer lenthousiasme de ses sectateurs, parut laugmenter
encore. Elle fut digne de sa vie. Il ne se la donna pas, comme avait fait Odin,
mais il laccepta 169 ; et peut-tre tmoigna-t-il plus de grandeur dme. En peu
dannes, ses successeurs, qui prirent le titre de Califes, vainquirent les Perses,
alors dominant sur lAsie, semparrent de toutes leurs possessions, entrrent en
triomphe dans Jrusalem, conquirent lgypte, et, dj matres dun empire
immense, vinrent, en moins dun sicle, stablir en Espagne, et menacer de l
lEurope pouvante.
Aprs stre saisis de lAquitaine et de toutes les ctes de la Provence
jusqu Avignon, les Sarasins, car cest ainsi quon les appelait, 170 staient

168
Jai dit que ce fut Clotilde qui engagea Clovis embrasser le Christianisme. Une sur des
empereurs Basile et Constantin, marie un grand kns de Russie, nomm Volodimer, obtint
de son mari quil se ft baptiser. Environ dans le mme temps Miscislas, duc de Pologne, fut
converti par sa femme, sur du duc de Bohme. Les Bulgares reurent ce culte de la mme
manire. Giselle, sur de lempereur Henri, fit encore chrtien son mari, roi de Hongrie. La
mme chose arriva en Angleterre.
169
Mahomed, aprs avoir t au temple faire sa dernire prdication et sa dernire prire,
rentra dans son palais et se coucha. Sa fille Fatime tait au chevet de son lit avec plusieurs de
ses disciples. Il dit sa fille en lui prenant la main : Voil la Mort la porte ; elle demande la
permission dentrer... Et, aprs un moment de recueillement, ayant embrass sa fille pour la
dernire fois, il se tourna vers la porte, et ajouta : Quelle entre ! et il expira.
170
Cest--dire les dominateurs de lAsie.

287
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

avancs jusque dans le cur de la France, lorsque Charles-Martel, les ayant


atteints dans les plaines de Poitiers, gagna sur eux la fameuse bataille qui mit
pour longtemps un terme leurs progrs en Europe. On a beaucoup vant
cette victoire, et sans doute avec raison, puisque celui qui fut choisi pour
leffectuer avait les qualits ncessaires pour cela ; mais elle tait invitable.
LEurope naurait pas pu tre entirement vaincue sans que la face du Monde
net chang ; et linfluence de Mahomed nallait pas jusque-l. Les rsultats
particuliers que cette victoire amena pour la France furent lextinction de la
race de Clovis, llvation de celle de Charles Martel, le couronnement de
Ppin, et le rgne fatidique de Charlemagne, dont je parlerai tout lheure.
Mahomed commit, au reste, une faute grave qui abrgea beaucoup la
dure du Califat. Il ne songea pas sparer le glaive de lencensoir ; et comme il
avait runi lun et lautre dans sa main, il les transmit ainsi ses successeurs ;
mais ce puissant Thocrate devait-il sattendre quil se rencontrerait toujours
une main assez ferme pour les tenir ensemble ? Ce fut ce qui narriva pas. Aprs
le rgne glorieux de Haroun-al-Rashid, le Califat tomba en dcadence ; et dj
vers le commencement du dixime sicle, le Calife Radiai ne rgnait plus dans
Bagdad, que sous la tutelle de lmir, chef de sa garde. Cet mir, devenu de
plus en plus puissant, ne garda bientt plus de mnagements. Stant assur
dun corps de Tatres, appels Turcs, quil avait sous son commandement, il se
rendit matre de la personne mme du Calife. Kaem, en se prosternant ses
pieds ; le fora le suivre ; et, le conduisant au palais qui devait lui servir de
prison, en tenant la bride de sa mule, le dpouilla, sous lapparence dun vain
respect, de toute la puissance temporelle. 171
partir de ce moment le sacerdoce fut distingu de la royaut dans le culte
musulman ; mais comme cette distinction stait opre de force, il nexista
jamais de vritable union entre eux. Nanmoins comme le dogme du Destin

171
Cet usurpateur se nommait Ortogrul-beg. La race Ottomane quon en fait descendre, date
sa puissance de cet vnement, arriv lan 1050 de notre re.

288
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

avait t admis par Mahomed, le sacerdoce se soumit assez promptement, et ne


se livra pas une lutte aussi opinitre quen Europe.
Quoique la dure du Califat ne ft pas aussi longue quelle aurait pu ltre,
elle le fut pourtant assez pour remplir le but de son institution. LEurope fut
contenue. Les tnbres qui la couvraient furent tempres par son clat ; et les
sciences et les arts cultivs en Espagne, par les soins des Arabes, purent sy
rpandre et sy propager plus facilement quand le moment favorable fut arriv
pour cela.

289
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE XI
Rgne de Charlemagne. Quatorzime rvolution. Les Croisades. Prise de Jrusalem
par les Chrtiens. Prise de Constantinople par les Musulmans. Causes et rsultats de
ces trois grands vnements

DEPUIS lpoque de lirruption des Goths, la chute de lEmpire romain, et


lextinction des lumires en Occident, jusquau moment o ces lumires
commencrent renatre, aprs un espace de mille ans, cest--dire, depuis le
cinquime jusquau quinzime sicle, il se passa en Europe plusieurs
vnements remarquables, parmi lesquels on doit surtout en distinguer trois : le
rgne de Charlemagne, la prise de Jrusalem par les Croiss, et celle de
Constantinople par les Musulmans. Le premier de ces vnements, et le dernier
furent louvrage du Destin. Celui du milieu dpendit seul de la Volont de
lhomme qui se rveilla au onzime sicle comme dun long assoupissement.
Mon intention tant de revenir plusieurs fois sur ces vnements majeurs, et
mme dexaminer un peu en dtail lintervalle de temps qui les spare, je vais
me contenter den esquisser les traits les plus saillants.
Charlemagne fut le premier monarque, dans ces temps modernes, dont le
gnie, slevant de hautes conceptions, osa former le projet de rtablir
lEmpire romain, dtruit depuis plus de trois sicles, et de jeter sur ses dbris les
fondements dun nouvel empire universel. Cet homme extraordinaire, surtout
pour le temps o il vivait, gant lev au-dessus dun peuple de pygmes,
russit dabord dans son entreprise. Heureux conqurant et politique habile, il
couvrit lEurope de ses trophes, et saisit dans Rome la couronne impriale que
lui offrait le pape Lon. LEmpire quil possda surpassa mme celui des
Romains en Occident. 172 Mais cet clat inattendu, et quon ne devait point

172
Il comprenait lItalie jusqu la Calabre, lEspagne jusqu lbre, toutes les Gaules,
lIstrie, la Dalmatie, la Hongrie, la Transylvanie, la Moldavie, la Pologne jusqu la Vistule, et
toute la Germanie.

290
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

attendre, fut pour la France une sorte daurore borale, qui, se montrant tout
coup au milieu des tnbres, ne les dissipa un moment que pour en laisser
apercevoir toute la profondeur.
Cet effort du Destin ne pouvait point durer. Il aurait fallu, pour en
consolider les tonnants effets, que Charlemagne et song y faire intervenir
la Providence ; mais son intelligence ntait point ouverte de ce ct. Sans se
souvenir que son pre Ppin ntait quun Maire lev sur le trne en place
dun roi lgitime, dont lautorit douteuse et chancelante avait eu besoin de
lassentiment du souverain Pontife pour se soutenir, il se reposa sur la seule
force de son gnie et de ses armes. Il ddaigna de fonder sur les bases solides de
la Religion ldifice de sa grandeur. Il embrassa le culte par politique, le
propagea par ambition, et ne rendit au pape quun hommage illusoire ;
quoiquil feignt de recevoir la couronne impriale de ses mains, il se garda bien
de la lui soumettre ; et, comme fch de quelques condescendances et de
quelques frivoles prsents, il tmoigna assez hautement quil ne prtendait pas
dpendre du sacerdoce, puisquau moment o il associa son fils Louis
lEmpire dans Aix-la-Chapelle, il lui commanda de prendre lui-mme sur
lautel la couronne, ne voulant pas quil la ret dun Pontife. Cet insolent
orgueil, qui a t imit quelquefois, a toujours mal russi. Cette couronne que
Charlemagne ddaigna de devoir la Providence, ne resta pas longtemps dans
sa maison. Aprs avoir t le prtexte de bien des malheurs, elle tomba de la
tte de Louis lEnfant sur celle dun comte de Franconie, ainsi que je le
raconterai plus loin.
Jai dit que le rgne de Charlemagne fut louvrage du Destin, et que
lvnement qui vint ensuite, la prise de Jrusalem, principal objet des
Croisades, fut celui de la Volont de lhomme. On se demandera peut-tre,
comment ces deux vnements peuvent se classer de cette manire, et quel est
le moyen de reconnatre cette classification. Si lon se fait cette demande, jen
serai dautant plus content quelle me fournira loccasion de rsoudre plusieurs
questions semblables sur lesquelles je ne me suis point arrt, parce que, trop
plein de mon sujet, et jugeant la chose trop vidente, daprs les principes

291
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

prcdemment poss, jai nglig de le faire. Dailleurs, dans un ouvrage de la


nature de celui-ci, on ne peut ni tout dire la fois ni tout expliquer en mme
temps ; il faut que lesprit de lcrivain soit amen parler des choses par les
choses mmes ; et ce serait tort quun lecteur impatient laccuserait
dobscurit avant davoir achev de lire louvrage en entier. Ce nest que par
lensemble quon peut juger des dtails. Cest pourquoi une seconde lecture est
indispensable ceux qui veulent saisir un systme quelconque, de quelque
manire quil soit expos.
Le rgne de Charlemagne fut louvrage du Destin, parce quil dpendit de
la position de ce monarque, de son gnie particulier, et de tous les antcdents
qui avaient amen le couronnement de Ppin, son pre. Personne que lui ne
voulait le but o il tendait, et souvent personne ne le voyait. Son seul
ascendant entranait toutes choses, qui se seraient arrtes sil stait arrt, et
qui, en effet, cessrent de marcher ds quil cessa dtre. Rien autour de lui ne
se remuait quil ne se remut. Son impulsion fatidique tait tellement
ncessaire que, ds quelle nexista plus, tous les ressorts de son gouvernement
se dtraqurent. Ldifice quil avait lev avec mille fatigues scroula, ds quil
ne le soutint plus, parce que les volonts qui lavaient second dans son
tablissement taient toutes passives, la sienne seule agissant activement dans
son propre destin. Si Charlemagne avait intress la Providence son uvre,
son uvre aurait persist, prcisment en proportion de laction providentielle
quil y aurait voque. Voulez-vous savoir comment ? Je vais vous le dire, et
vous dvoiler un grand mystre ; faites-y attention. Son uvre aurait persist,
parce quil aurait continu la conduire. En se reposant sur son destin, il se
reposa sur un effet transitoire qui ne pouvait pas stendre au-del de sa cause ;
et comme il ne stait rien rserv au-del de sa vie, sa mort fut le terme de ses
travaux.
prsent, jetez les yeux sur les Croisades. Le mouvement qui les produisit
tait inhrent la masse qui se mouvait. Toutes les volonts extrieures
paraissaient se runir en une volont intrieure qui se fixait sur le mme objet :
arracher Jrusalem aux Infidles. Le moindre goujat ne diffrait pas sur ce

292
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

point de sentiment avec le monarque ; et le destin de lun comme le destin de


lautre taient galement forcs de suivre limpulsion donne, qui ne venait ni
de celui-ci ni de celui-l, qui venait on ne savait do. Ctait un tourbillon
quil tait trs difficile dviter, et duquel on ne pouvait plus sortir une fois
quon y tait entr. Lintensit de son mouvement saugmentait en raison de sa
masse, et sa masse en raison de son mouvement. Dans un tourbillon de cette
nature, quon peut appeler tourbillon volitif, le centre est partout ; il manque
deffet jusqu ce quil se fixe, ce qui ne se peut faire que par le Destin ou par la
Providence. Dans un tourbillon fatidique, comme celui de Charlemagne, par
exemple, le centre nest que sur un seul point ; si ce point manque, tout
manque ; moins que la Volont ou la Providence ny supple. La Volont fut
nulle, et la Providence ne fut point invoque du temps de Charlemagne. Du
temps des Croisades, il ne se trouva pas un seul destin capable de rgulariser le
mouvement, et dy appeler la Providence. Aussi cet immense tourbillon neut-il
que des rsultats excessivement mdiocres, du ct o on les attendait
principalement.
Si lon pouvait en croire le tmoignage des auteurs contemporains, six
millions dhommes prirent la croix. LEurope entire, selon lexpression dune
princesse grecque, crivant lhistoire de son pre, lEurope entire paraissait
comme arrache de ses fondements, et prte se prcipiter de tout son poids
sur lAsie. Il aurait fallu l un homme puissant, capable de concevoir une
grande pense et de lexcuter ; mais il ne sen trouva pas, et des torrents de
sang coulrent en pure perte.
On dit que le premier prtexte de ce mouvement extraordinaire fut le bruit
qui se rpandit tout coup en Europe que la fin du monde allait arriver.
La consternation y fut gnrale. Beaucoup dhommes aussi crdules que
pieux se runirent en toute hte Jrusalem, o ils simaginrent que
Jsus-Christ allait bientt reparatre pour juger les hommes. Les Turcs, qui se
trouvaient matres de la Palestine depuis quils avaient dpouill les Califes de
leur autorit, reurent mal cette affluence de chrtiens, et en maltraitrent
plusieurs. Un de ces plerins maltraits, connu sous le nom de Pierre

293
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

lHermite, revint en Europe raconter ses vexations, et exciter les chrtiens la


vengeance. Toute lglise chrtienne fut mue. Le Concile de Plaisance, auquel
assistrent plus de trente mille personnes, dcida la guerre contre les Infidles ;
et celui de Clermont, encore plus nombreux, confirma cette dcision.
Ctait, comme je viens de le dire, un immense mouvement de la Volont
qui se manifestait. Sil se ft trouv un homme providentiel ou fatidique,
cest--dire un homme de gnie, qui et su attacher ce mouvement ou la
Providence ou je Destin, il est impossible de dire quelles suites normes il
aurait pu avoir. Mais Charlemagne ntait plus depuis longtemps ; le Pape
Grgoire VII venait de mourir ; et Charles-Quint ntait pas encore prt
natre. Plus de quatre-vingt mille hommes, ignorants et fanatiques, conduits
par Pierre lHermite, ne firent quensanglanter leur route et la couvrir de leurs
cadavres. Ils ne parvinrent pas mme en Palestine. Beaucoup dautres Croiss
qui suivaient un prdicateur allemand, nomm Gotescalc, furent massacrs en
Hongrie. Godefroi de Bouillon eut un sort plus heureux, puisquil parvint
semparer de Jrusalem, et y fonder un royaume passager. Mais cette
conqute tait encore bien peu de chose en comparaison des moyens quil y
employa. Il navait fallu Alexandre que quarante mille hommes pour
soumettre lAsie ; et quand Mahomed commena sa carrire, il navait pas trois
cents hommes ses ordres.
En gnral, les Croisades nobtinrent que de faibles succs militaires, et
toujours en rapport avec le destin particulier de celui qui les obtenait. La prise
de Jrusalem fut le plus important de ces succs, et sans doute Godefroi de
Bouillon qui le remporta, le plus illustre des hros croiss, puisquil atteignit en
quelque sorte le grand but des Croisades ; mais si Godefroi et t un homme
de gnie, il aurait bien senti que ce ntait pas pour le faire Roi de Jrusalem
que la Chrtient entire stait mue. Vouloir borner l un mouvement si
violent, tait une ide misrable, et bien digne du peu de gloire et de dure qui
sattacha sa ralisation. Il fallait concevoir tout ce qui pouvait rsulter de
grand et de magnifique de ce succs, et savoir enorgueillir la Volont
elle-mme de son propre triomphe. Il fallait dclarer Jrusalem la capitale du

294
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

monde Chrtien, ville sainte et sacre ; y installer le Pape, revtu dune autorit
universelle ; et, en suivant le cours des vnements qui ne pouvaient pas
manquer de se prsenter, et qui en effet se prsentrent, semparer de
Constantinople, y dtruire le schisme grec, et en faire la ville impriale, comme
sous Constantin. Bien de tout cela ne se fit. Aussi, par la mme raison que
lEmpire fatidique de Charlemagne stait croul, faute dune volont forte
qui le soutint, le mouvement volitif des Croisades steignit, faute dun destin
assez puissant qui le centralist. En moins de deux sicles, les chrtiens, chasss
de toutes leurs possessions en Asie, ny conservrent aucune de leurs conqutes.
Cependant laction volitive de six millions dhommes ne pouvait pas tre
entirement perdue. Ces expditions lointaines, quoique sans rsultats
apparents, eurent pourtant des effets salutaires sur les formes de ltat social et
sur les murs. Les Croiss, en marchant vers la Terre-Sainte, virent des
contres florissantes et des villes magnifiques ; ils trouvrent en Asie un luxe
dont ils navaient point dide. Lutilit des sciences et des arts les frappa ; leurs
prjugs saffaiblirent, leur vue stendit, de nouvelles ides germrent dans
leurs ttes ; ils sentirent la diffrence quil y avait entre eux et les autres peuples.
Plusieurs associations religieuses et guerrires qui se formrent, et
principalement celle des Templiers, acquirent par linitiation des lumires
thosophiques quelles rapportrent en Europe. Il se fit comme une fusion de
Connaissances. Celles qui vinrent dOrient se mlrent celles qui sortaient
dEspagne, et se fcondrent mutuellement.
Je reviendrai plus loin sur la plupart de ces choses, qui demandent un
examen plus approfondi.
Mais ce mouvement violent qui venait davoir lieu avait alarm lAsie.
Cette terrible Volont europenne, toujours prompte se soulever, avait besoin
dtre contenue. Lpidmie tait devenue telle, quon avait vu la veuve dun
roi de Hongrie prendre la croix, et se mettre la tte dun parti de femmes ; et
plusieurs milliers denfants passer en Palestine, conduits par des pdagogues
nergumnes. Un mouvement contraire se dclara.

295
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Le chef dune horde tatare, nomm Tmugin, se crut appel par le Destin
faire la conqute du Monde. 173 Il rassembla les principaux Kanhs des Tatrs
dans une sorte de Dite, appele Cour-Ilt, et, leur ayant dclar sa vocation, les
engagea le suivre. Un grand nombre de ces Kanhs y ayant consenti, il prit le
nom de Gengis-Kanh, le grand Roi, et marcha laccomplissement de ses
destines. Ses succs surpassrent encore ses esprances. En moins de vingt ans,
il avait dj conquis plus de huit cents lieues de lorient loccident, et plus de
mille du midi au septentrion. Ses successeurs tendirent encore ses conqutes,
et les poussrent depuis les frontires orientales de la Chine, jusquau centre
mme de lEurope, en Hongrie et en Bohme. Les chrtiens, refouls de toute
part, firent alors rejaillir sur eux-mmes la flamme dont ils taient embrass.
Ne pouvant plus entreprendre de Croisades contre ceux quils appelaient les
Infidles, ils sattaqurent et se mutilrent eux-mmes. Ils prirent la croix contre
ceux auxquels ils donnaient le nom dHrtiques, sans sinquiter de quel ct
tait lhrsie. On sait comment le fanatique ambitieux, Simon de Monfort,
la tte de plus de cinq cent mille combattants, sous prtexte de soumettre les
Albigeois, ravagea le midi de la France, alors la patrie des lettres et des arts, et
touffa dans leur berceau les muses Oscitaniques. 174
Lorage qui avait branl lAsie sous le rgne de Gengis et de ses enfants,
tait peine calm, que les princes chrtiens tentrent de renouveler leurs
expditions politiques et religieuses contre les Musulmans ; mais le mouvement
volitif avait cess.
Ces princes, rduits leurs propres destins, furent partout repousss ; et,
pour comble de maux, une maladie cruelle attaqua leur arme. Un ds
meilleurs rois quait possds la France ; Saint-Louis, malheureusement
173
En 1206.
174
Plus de soixante mille personnes furent gorges la seule prise de la ville de Bziers.
Avant de monter lassaut, les Croiss demandrent aux lgats comment, leur entre dans la
ville, ils pourraient distinguer les catholiques des hrtiques : Tuez-les tous, rpondit Izarn ;
Dieu connatra ceux qui sont lui. La suite de cette abominable Croisade, qui renversa
lesprance de la France, et retarda ses destines de plusieurs sicles, fut ltablissement du
Tribunal de lInquisition, leffroi de lhumanit, et la honte du culte Chrtien.

296
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

entran par le vertige de son sicle, atteint en Afrique de miasmes mortels,


succomba lpidmie, et mourut tendu sur la cendre, avec autant de pit
que de courage. 175
Ces nouvelles agressions de lEurope entranrent de nouvelles ractions de
la part de lAsie : LEmpire ottoman, fond en Bithynie la fin du treizime
sicle, sy tait accru eh silence, et avait acquis des forces redoutables. Tout
coup il parat sur la scne du monde, et entre dans la carrire des conqutes. En
un moment, il envahit toute la Syrie ; et bientt il menace lEurope. Les
chrtiens effrays publient en vain une nouvelle Croisade : Le temps en tait
pass. Amurath franchit le dtroit et sempare dAndrinople. Son fils, Bajazeth,
gagne la fameuse bataille de Nicopolis contre le roi de Hongrie, Sigismond ;
dans laquelle prit llite de la noblesse franaise commande par le comte de
Nevers. Sous les successeurs de ces princes, lEmpire grec est morcel, resserr
de plus en plus, et rduit la seule ville de Constantinople, qui tombe enfin au
pouvoir de Mahomed II, vers le milieu du quinzime sicle. La prise de cette
ville mit fin lEmpire dorient, et livra aux Turcs la plus belle et lune des plus
fortes positions de lEurope. Cest l que tout ce que lIslamisme a de plus
redoutable, et le Destin de plus vigoureux, est venu tablir son sige, comme
pour surveiller cette indomptable contre, et comprimer limptuosit de ses
mouvements. Cest dans Constantinople que sont dposes les clefs de lAsie,
et que sest ourdi le nouveau nud gordien qui seul en assure la domination. Il
nest point de monarchie universelle hors de lenceinte de ses murs : cest l que
Memphis et La Mecque, Rome et Jrusalem, ont runi la force de leurs
destines. Les conqurants qui ont prtendu lEmpire universel, et qui nont
pas su ce que je dcouvre ici, en propres termes, nont pas connu lhistoire du
Monde ; ils ont entirement ignor la marche des trois grandes Puissances qui
rgissent lUnivers, et ont attribu au hasard ou leur toile ce qui ne leur
appartenait pas.

175
Sa mort arriva Tunis le 25 aot 1270.

297
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Ds que ce formidable point dappui fut pos, lEspagne fut abandonne.


Le Destin auquel elle ntait plus ncessaire se retira, et le roi Ferdinand put se
couvrir dune gloire immortelle, en remportant sur les Maures une victoire
facile. Les Sarasins, forcs de repasser les mers, se rpandirent en Afrique ; et les
Juifs, bannis peu de temps, enlevrent une grande partie de la population et des
richesses de ce royaume.

298
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE XII
Rcapitulations

PLUS de deus mille ans se sont passs entre le commencement de ce Livre


et sa fin. Ce long espace de temps ne nous a gure offert que lhistoire de la
lutte engage entre la Volont et le Destin, la Libert et la Ncessit. Nous
avons vu lEurope et lAsie lancer lune sur lautre tout ce quelles avaient de
forces, et triompher alternativement. Au milieu de ces sanglants dbats ; la
Providence, toujours impartiale, toujours prte secourir le ct le plus faible,
a constamment prvenu la perte entire de lune ou de lautre puissance, et au
moment de son plus grand danger lui a prsent des abris tutlaires. Le lecteur
aura Sans doute remarqu cette action admis table. Il aura bien vu que la
mission de Kong-tze, de Zoroastre ; de Pythagore, avait pour but de conserver
les lumires intellectuelles, au milieu des tnbres matrielles quentranait la
dgnrescence universelle des cultes ; il aura bien jug que si Odin tait
destin renverser le colosse romain, qui menaait danantir lAsie, Jsus
devait, dun autre ct, arrter limptuosit de ses mouvements, et empcher
lentire dissolution de ltat social en Europe s dissolution invitable sans lui.
En examinant la situation du Monde lpoque o Jsus parut en Jude, le
lecteur naura pas pu sempcher de voir quil fallait prparer les esprits au
grand changement qui allait soprer, et quApollonius de Tyane tait
tout--fait propre remplir cet objet. Mais si lEurope devait tre sauve, il ne
fallait pas que lAsie prt ; et sa perte tait assure, si lEurope, chappe sa
lthargie, venait si lever furieuse, et, pleine dun enthousiasme religieux, se
prcipitait sur elle, comme cela arriva lpoque des Croisades. La Providence,
qui prvit ce mouvement comme elle avait prvu tous les autres, le prvint par
la mission de Mahomed. Ce puissant Thocrate, en supposant quil net pas
t assez fort, tait soutenu par Sotoctas, et le dernier des Boudhas ; par
Gengis-Kanh et Timour-Lenk, qui taient leurs productions.

299
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

La Providence, en se soumettant aux lois de Libert et de Ncessit que


dveloppent la Volont et le Destin, na point prtendu que lune de ces deux
puissances restt jamais absolument matresse de lautre. Cest pourquoi leurs
plus grands efforts sont vains quand ils tendent ce but. Il se trouve toujours,
aprs leurs triomphes les plus dcids ; quelque obstacle inattendu qui les
paralyse. Cet obstacle est louvrage de la Providence.
La lutte qui sest malheureusement engage entre la Libert et la Ncessit
dure depuis longtemps. Elle durera jusqu ce que ces deux puissances
saccordent reconnatre la Providence, flchissent lune et lautre sous son
auguste autorit, et lui permettent de les runir. Alors le trouble qui rgne
depuis prs de cinq mille ans fera place au calme, et ltat social prendra une
forme plus rgulire et plus favorable la prosprit et au bonheur du genre
humain.

300
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

LIVRE CINQUIME

PARVENU au point le plus important de lhistoire moderne, jai rsolu de


my arrter un moment, afin de pouvoir, en contemplant de cette hauteur la
route que nous avons dj parcourue, rappeler mon esprit les principaux
vnements qui sy sont prsents, y ajouter quelques nouvelles rflexions, et,
poursuivant ma route travers les vnements contemporains, atteindre enfin
le but que je me suis propos au commencement de cet Ouvrage ; celui
dacqurir sur ltat social de lhomme, des notions moins confuses que celles
quon nous en avait donnes jusquici.

CHAPITRE PREMIER
Digression sur le Rgne nominal ; sur son essence intime, sa composition, la
solidarit de ses membres, et les moyens dlaboration quil renferme en lui

Jose me flatter quun lecteur, mme mdiocrement attentif, quand mme


il ne recevrait pas toutes mes ides, les connat du moins, et peut me permettre
de raisonner sur elles. Il ne doit point ignorer prsent que je ne considre pas
lHomme dans son isolement individuel, mais dans luniversalit de son espce,
que jai appele Rgne hominal. Ce Rgne se prsente toujours moi comme
un tre unique, jouissant dune existence intelligible, qui devient sensible par
lindividualisation. Quand les philosophes ont dit que la Nature ne fait que des
individus, ils ont dit vrai, en appliquant cet axiome la nature physique ; mais
ils ont dit une absurdit, sils lont tendu la nature intellectuelle : cette
nature suprieure ne fait, au contraire, que des Rgnes modifis dabord en
espces, ensuite en genres, et enfin en individus, par la nature infrieure. Dans
le Rgne hominal, les espces sont des Races distingues par la couleur, les
formes physionomiques et le lieu natal : les genres sont des nations ou des

301
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

peuples, diversifis par le langage, le culte, les lois et les murs : les individus
sont des hommes, particulariss par leur position respective, dans ces Nations
ou dans ces Races, et portant dans cette position leurs facults propres et leur
volont individuelle. Tous les hommes qui composent un peuple composent
un tre rationnel dont ils sont les membres sensibles ; cet tre rationnel, quon
appelle Corps politique, Peuple ou Nation, possde une double existence, morale
et physique, et peut tre considr, ainsi que lhomme individuel, sous le triple
rapport de son corps, de son me ou de son esprit, comme tre corporel et
instinctif, animique et passionn, spirituel et intelligent. Cette double existence
nest pas toujours dans des proportions harmoniques ; car souvent lune est
forte quand lautre est faible, et lune vivante quand lautre est morte. La mme
ingalit qui existe parmi les hommes existe aussi parmi les peuples : chez les
uns, les passions sont plus dveloppes que chez les autres ; il y en a de
purement instinctifs comme de purement intellectuels.
Les hommes sont dans les nations, et les nations dans les Races, comme les
couleurs diverses tales sur la palette dun peintre. Le Rgne hominal les pose
dabord dans leurs teintes les plus tranches, pour les mlanger ensuite, et en
tirer les teintes adoucies dont il composera son tableau. Ce Rgne, comme je
lai assez dit, est une des trois grandes puissances qui rgissent lUnivers : il
constitue en particulier ce que jai appel la Volont de lhomme ; mais cette
Volont nest point simple, comme je viens de le faire entendre ; elle agit sur
trois modifications, sans lesquelles elle ne pourrait pas se manifester : ces
modifications, qui sont particulires dans lhomme individuel, sont universelles
dans lHomme universel, cest--dire dans le Rgne hominal. Le lieu propre de
la Volont dans ce Rgne, est lme universelle. Cest par lInstinct universel de
lHomme quelle se lie au Destin, et par son Intelligence universelle, quelle
communique avec la Providence : la Providence nest mme, pour lhomme
individuel, que cette Intelligence universelle, et le Destin, que cet Instinct
universel : ainsi donc le Rgne hominal renferme en lui tout lUnivers. Il ny a
absolument hors de lui que la Loi divine qui le constitue, et la Cause premire
do cette Loi est mane. Cette Cause premire est appele DIEU, et cette Loi

302
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

divine porte le nom de Nature. DIEU est Un ; mais comme la Nature parat
dabord offrir un second principe diffrent de Dieu, et quelle-mme renferme
un triple mouvement do paraissent rsulter trois diffrentes natures, la nature
providentielle, la nature volitive et la nature, fatidique, il suit de l que
lhomme individuel ne peut rien saisir qui ne soit double dans ses principes, ou
triple dans ses facults. Lorsque, par un grand effort de son intelligence, il
arrive lide vraie de DIEU, alors il atteint le fameux quaternaire de
Pythagore, hors duquel il ny a rien.
Jai dit tout lheure que le Rgne hominal, rsultat de cette Loi divine
appele Nature, constituait une des trois grandes puissances par lesquelles
lUnivers est rgi : la Volont ; et cela doit tre conu ainsi, quoiquil contienne
aussi les deux autres, qui sont la Providence et le Destin ; parce que cest la
Volont qui le fait tre ce quil est, et qui, linclinant vers la Providence ou vers
le Destin, le conduit lune des deux fins de la Nature, qui sont lunit ou la
divisibilit, la spiritualisation ou la matrialisation.
Lessence de la Volont est la libert. La ncessit existe galement dans le
Destin comme dans la Providence ; mais cette Ncessit, dont la forme parat
la mme, diffre singulirement dans le fond. La Ncessit providentielle agit
par assentiment ; la Ncessit fatidique, par sensation. Le sentiment qui
dpend de la Volont adhre librement lune ou lautre de ces deux
ncessits, ou les repousse galement pour rester dans son centre. La Volont
peut rester dans son centre animique aussi longtemps quelle ne se divise pas.
Ce qui arrive lHomme universel, au Rgne hominal, arrive aussi
lhomme individuel. La Volont qui meut ce Rgne, libre dans son essence,
reste galement libre dans le moindre des individus humains que la nature
physique manifeste ; et remarquez soigneusement ceci : Ces individus, quoique
libres, ne sont pas isols ; ils font partie dun Tout sur lequel ils agissent, et qui
ragit sur eux. Cette action et cette raction continuelle, qui les rend
dpendants lun de lautre, forme une sorte de lien quon peut appeler
solidarit. Les individus sont donc solidaires dans les peuples ; les Peuples, dans
les nations ; les Nations, dans les races ; les Races, dans le Rgne. Une solidarit

303
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

universelle unit donc le Tout la moindre de ses parties, et la moindre de ses


parties son Tout. Rien ne peut tre dtruit, mais tout peut tre labor. Cest
par llaboration des individus que seffectue celle des masses ; et par celle des
masses que sopre celle de lEnsemble.
Or, il existe deux grands moyens dlaboration qui, quoique employs sous
diverses formes, et dsigns par diffrents noms, nen sortent pas moins dune
mme cause pour arriver un mme rsultat. Ces deux moyens sont lunit et
la divisibilit, lattraction et la rpulsion, la formation et la dissolution, la vie et
la mort. Dans la sphre politique o je me renferme pour lheure, je ne dois
considrer ces deux moyens que sous les noms de formation et de dissolution. La
vie et la mort agissent dans les individus ; lattraction et la rpulsion, dans les
lments ; lunit ou la divisibilit, dans les principes.
Cest au moyen de la formation que le Rgne hominal tend runir les
individus qui le composent, depuis la particularisation la plus absolue ;
cest--dire depuis cet tat disolement individuel o lhomme, ne connaissant
que lui-mme, na pas mme lide du lien conjugal, le premier de tous, jusqu
luniversalisation sociale, o le mme culte, les mmes lois, la mme langue,
runissent tous les hommes. Cest au moyen de la dissolution que le
mouvement contraire a lieu, et que le Rgne hominal, aprs avoir recueilli les
fruits de luniversalisation sociale, retombe dans la particularisation absolue, en
repassant par toutes les phases politiques, depuis lEmpire universel jusqu la
plus troite individualisation de lhomme sauvage.
Nous avons vu ce double mouvement agir et se dvelopper dans une des
principales races du Rgne, la Race borenne, laquelle nous appartenons ; et
nous avons pu le suivre dans ses principales phases de formation et de
dissolution. Partis des premiers lments de ltat social, nous nous sommes
levs jusqu lEmpire universel ; mais sans atteindre pourtant la perfection
de cet Empire, ainsi que je lai fait observer : ce qui a d nous faire augurer que
ce ntait pour nous quune premire laboration suivie dune seconde. En
effet, le mouvement de dissolution ne nous a point ramens au plus bas degr
de lchelle sociale, comme cela aurait pu tres mais seulement lun des degrs

304
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

mitoyens o la civilisation, quoique interrompue, ne sest point trouv


dtruite. Nous avons d ce bienfait la Providence, qui a voulu que le culte
destructif donn par. Odin aux nations gothiques, ft amorti par le cule
conservateur institu par Jsus. Jai assez fortement indiqu les causes et les
consquences de ces deux cultes. Revenons prsent un moment sur nos pas
pour continuer notre exploration historique.

305
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE II
Utilit de la Fodalit et du Christianisme. Modification de ces deux rgimes lun
par lautre. La Chevalerie et ses suites. Rformation de ltat social en Europe

CE fut sans doute un spectacle aussi admirable quinattendu, de voir ces


peuples farouches, pour qui le ravage et la destruction taient un besoin, dont
les bras, arms de fer et de flammes, portaient partout la mort et lincendie,
sarrter tout coup au milieu de leurs victoires, et recevoir de ceux mme dont
ils avaient en horreur les sciences et les arts ; une religion qui enchanait leur
fureur, et contrariait tous leurs penchants. Il faut pour juger le contraste
tonnant de leur caractre avec leur position, parcourir nos pouvantables
annales, depuis le milieu du cinquime sicle jusquau commencement du
onzime. Je ne crois point que rien de plus remarquable se soit prsent sur la
terre. On voit de toutes parts une tendance dcide vers la dissolution absolue,
et des efforts incroyables pour sy prcipiter, toujours arrts par limpossibilit
dy atteindre. Un des hommes les plus extraordinaires qui parurent cette
poque, en Europe, fut Charlemagne, Il ne parvint point lEmpire universel
auquel il prtendait, par les raisons que jai dites ; mais il rendit un service
signal ltat social, en resserrant le nud qui en empchait la dissolution.
Des crivains, dont les intentions taient pures, mais qui possdaient peu de
connaissances au-del des formes extrieures des choses, ont beaucoup blm
ce prince de son expdition contre les Saxons. Ils lont accus de fanatisme,
parce quil fora ces peuples embrasser le culte Chrtien ; mais ils nont pas
rflchi que ctait le seul moyen darrter leur fougue destructive ; et que, sil
ne let pas fait, lEurope, expose quelques annes plus tard aux irruptions des
Scandinaves, appels Normands, tait absolument hors dtat de leur rsister, et
prissait invitablement, si les Saxons eussent runi leurs efforts ceux de ces
Barbares.

306
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Deux institutions extrmement fortes, lune politique, lautre religieuse,


sauvrent alors la civilisation europenne dune dissolution absolue : ce furent
le rgime fodal et le Christianisme. Quelques philosophes systmatiques ont
beaucoup dclam contre ces deux institutions, et cela tait assurment trs
facile, en les considrant isoles, et hors de lpoque o elles furent appliques.
Les taureaux fougueux et les chevaux indompts naiment pas beaucoup le joug
qui les captive, ni le frein qui les blesse ; mais lhomme, qui connat lutilit de
ces deux choses, les leur applique pourtant quand cela est ncessaire, sans
sinquiter de leur pense : ainsi fait la Providence lgard de lhomme,
lorsquil peut abuser de sa libert, et tourner contre lui-mme des forces qui lui
ont t donnes pour un autre usage.
Mais enfin ces deux terribles institutions, galement rigides, galement
svres, la fodalit et le christianisme, durent se relcher insensiblement,
mesure que les murs sadoucirent, et que les passions moins destructives,
cessrent de pousser ltat social vers son entire dissolution. Ce relchement
commena se manifester dans le rgime fodal, sur lequel lesprit du
christianisme agit vivement lpoque des Croisades. Ce rgime tait parvenu
vers la fin du onzime sicle au dernier terme de sa grandeur ; il ne pouvait
plus que dchoir, mesure que son utilit diminuait, et que ses usages,
repousss par les murs, devenant de plus en plus intolrables, blessaient
galement les matres, et les sujets. Les rois, justement irrits de lorgueil de
leurs barons, et les barons eux-mmes, fatigus de leur propre autorit,
demandaient un changement. Ces derniers saisirent avec avidit lesprance qui
leur tait offerte, et la plupart vendirent vil prix leurs domaines fodaux, pour
aller chercher des tablissements plus analogues leurs gots. Les souverains
senrichirent par ces acquisitions partielles, et augmentrent progressivement
leur puissance ; ils se rendirent agrables un grand nombre de communes,
auxquelles ils donnrent la, libert politique, et purent trouver dans le
commerce, quils favorisrent, des ressources considrables pour affermir leur
autorit. Devenus de plus en plus respectables, mesure quils taient devenus
plus puissants, ils eurent la force de suspendre les querelles et les hostilits

307
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

particulires, qui jusqualors avaient banni la paix de leurs tats. Ils fondrent,
pour rendre la justice en leur nom, des tribunaux rguliers, do les combats
judiciaires, les appels en champ clos, et les jugements de Dieu, furent
insensiblement loigns. 176

176
Les combats judiciaires, usits parmi les nations gothiques, remontaient la plus haute
antiquit. Ils avaient t en usage chez les Celtes primitifs, ainsi que les autres preuves,
appeles jugement de Dieu. On trouve chez toutes les nations du Globe des traces de cette
Jurisprudence celtique, qui autorisait les accuss prouver leur innocence en se soumettant
de certaines preuves appeles Ordalies, comme celles de saisir une masse de mtal rougie au
feu, de plonger le bras dans leau ou dans lhuile bouillante sans se brler, davaler une
boisson empoisonne sans prouver aucun symptme mortel, etc. Ces usages extraordinaires,
rpandus sur toute la terre, donnent une nouvelle preuve ce que jai nonc touchant la
domination dont jouirent les Celtes dans les temps antrieurs, grce aux conqutes de Ram et
ltablissement de son empire universel. Les nations gothiques, en renouvelant ces usages, y
ajoutrent la teinte de barbarie qui tait devenue leur partage.
Aprs leurs conqutes, et lorsque le gouvernement fodal fut solidement tabli, les
grands vassaux stant assurs de la proprit hrditaire de leurs terres et de leurs dignits,
sarrogrent encore le pouvoir de rendre la justice, le droit de battre monnaie, et le privilge
de faire, en leur propre nom, la guerre leurs ennemis particuliers ; toutes choses qui
passrent insensiblement des plus puissants Princes aux moindres Barons ; en sorte que
chaque contre de lEurope, livre de continuels ravages, devint une arne o mille petits
souverains se dchirrent mutuellement. Tout fut couvert de chteaux forts ; tout fut divis ;
tout fut ennemi naturel. Le roi, par dun vain titre, resta sans autorit ; le peuple, jouet des
passions, des rivalits, des haines de ses matres, tomba dans le plus triste abrutissement. Il ny
avait pas une Baronnie qui ne ft en proie quelque guerre intestine, allume par lambition
ou par lesprit de vengeance. Les rois avaient tent vainement de sopposer cet usage
sanguinaire. Charlemagne seul avait eu assez de force pour en suspendre les dsordres ; mais
ses faibles successeurs, incapables de maintenir ses institutions, avaient laiss le torrent
dvastateur reprendre son cours. Le mal enfin avait tellement empir, et le pril devenait si
pressant, que la Providence fut oblige de faire entendre sa voix. Vers lan 1032, un vque
de la province dAquitaine publia quun ange lui tait apparu, pour lui ordonner dannoncer
tous les hommes quils eussent cesser leurs hostilits particulires, et se rconcilier les uns
avec les autres : telle tant la volont de Dieu. Cette publication obtint son effet. Il en rsulta
une trve de sept ans. Il fut rsolu que personne ne pourrait attaquer ni inquiter son
adversaire pendant le temps destin clbrer les grandes ftes de lglise ; ni depuis le soir du
jeudi de chaque semaine jusquau lundi de la semaine suivante. Ce rglement, qui ntait
dabord quune convention particulire un royaume, devint une loi gnrale dans toute la

308
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Cependant le gouvernement fodal ayant t attaqu par le christianisme,


et considrablement adouci dans lespace de moins dun sicle, ragit son tour
sur cette religion, et la contraignit de modifier beaucoup la rigidit de ses
prceptes et lobscurit de son enseignement. Cette raction, qui prit encore
naissance au sein des Croisades, et ne sortit point par consquent des principes
avous par les deux institutions fodale et religieuse, dpendit entirement de la
fondation de lordre de la chevalerie ; fondation que plusieurs crivains ont
traite de bizarre, faute davoir examin son but, et davoir t instruits de cette
grande vrit politique, que jamais aucune institution radicale, soit dans le
culte ou dans la forme du gouvernement, ne se modifie et ne se change que par
des moyens intrieurs, fournis par elle-mme : les moyens extrieurs, quon
emploie quelquefois par ignorance ou par ncessit, sont toujours dangereux, et
narrivent presque jamais au but quon se propose.
Lordre de la chevalerie, fond vers le commencement du douzime sicle,
fut le rsultat des circonstances particulires o se trouvait alors la socit
europenne. Le mme esprit qui avait engag tant de gentilshommes prendre
les armes pour la dfense des plerins opprims en Palestine, en excita dautres
se dclarer les protecteurs de la faiblesse, et les vengeurs de linnocence
opprime en Europe. Lhumanit, lamour, la justice, lhonneur, taient les
qualits distinctives des chevaliers ; qualits que la religion dut reconnatre et
consacrer. Elle les reconnut et les consacra peut-tre sans en prvoir toutes les
consquences ; mais ces consquences invitables, venant se dvelopper, se
trouvrent avoir des racines dans son sein mme, et y puisrent un
enthousiasme qui, les exaltant de plus en plus, leur fit porter des fruits quelle
fut oblige de laisser mrir.

chrtient. Elle fut confirme par le Pape, et ratifie par plusieurs Conciles. On lappela la
Paix de Dieu. Cette paix, dicte par le Ciel, aurait t encore insuffisante pour contenir
lesprit de violence qui agitait ces malheureux sicles, si lvnement des Croisades, en
donnant une nouvelle direction aux ides, net pas fourni aux rois les moyens ncessaires de
la faire observer.

309
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Lhumanit adoucit dabord lesclavage ; et, malgr les rclamations de


lintrt et de la crainte, tendit labolir entirement, et labolit. Lamour polit
les murs, y porta des grces depuis longtemps inconnues, et y fit germer une
foule de vertus aimables, qui donnrent naissance aux beaux arts. La justice
opra sur les caractres, en modra les emportements, et parvint rprimer,
jusqu un certain point, la fougue des passions. Lhonneur claira la bravoure,
et mit la gloire son vritable prix. La guerre se fit avec moins de frocit ; la
violence et loppression diminurent. Le respect pour la vrit, lattachement
ses devoirs, lexactitude tenir sa parole, formrent le caractre du
gentilhomme. Un homme dhonneur fut un homme nouveau, un homme
particulier cette poque de ltat social, un homme dont on aurait vainement
cherch le modle ailleurs, ni chez les Grecs, ni chez les Romains, ni chez
aucune autre nation de la terre.
Cette cration tait ncessaire, tait indispensable mme. Le gouvernement
fodal, tout excellent quil tait pour arrter la dissolution de la socit, ne
valait rien pour en suivre les dveloppements dans une formation nouvelle ; ses
abus sy seraient alors manifests trop impunment, et lon aurait trop souvent
vu les hommes utiles, faibles et dsarms, exposs aux insultes des hommes
turbulents, revtus de la force. La religion chrtienne, admirable pour arrter
limptuosit des passions froces des peuples ignorants et barbares quelle
devait museler, ne pouvait plus conserver son austrit au milieu des nations
nouvelles qui se formaient sous linfluence de la chevalerie et de la littrature.
Elle devait oublier quelle avait fait un crime de la galanterie ; et que les beaux
arts, et mme les sciences humaines, avaient t prsents par ses premiers
sectateurs comme des inventions pernicieuses, des suggestions du Gnie
infernal, des piges tendus aux hommes pour les loigner des voies du salut. Les
chevaliers voulaient de lamour, voulaient de lhonneur, on fut oblig de leur
en accorder, et de transformer en vertus ce que nagure on aurait considr
comme des faiblesses, et mme comme des vices. Les potes voulaient des
illusions, voulaient des fables ; ils cherchaient les charmes de lloquence hors
des vangiles et de la Vulgate ; il fut ncessaire de leur tolrer la lecture

310
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dOvide et de Virgile quon avait anathmatiss, et de souffrir quils


renouvelassent le souvenir dune mythologie ennemie, quon regardait comme
un tissu dimpits.
Ainsi se ractionnaient les choses. Lamour des chevaliers excitait la verve
potique des troubadours ; la verve potique des troubadours enflammait
limagination des artistes ; limagination des artistes dveloppait lesprit
philosophique des rudits. La gloire stant montre ailleurs que sur le cimier
des casques, et chacun pouvant la saisir sur la lyre du pote, sur la palette du
peintre, sur le pupitre de lcrivain, on slana dans la carrire que lhonneur,
la justice et lhumanit avaient ouverte tous. Cette galit vritable, dont on
voyait briller laurore, remplissait les esprits dun enthousiasme inattendu,
devant lequel la svrit du culte tait oblige de cder. Lhonneur exigeait que
tout travail ret son prix, que tout talent et sa rcompense que tout homme
distingu montt sa place : il fallait cder lhonneur.
Le mouvement donn aux esprits explorateurs les porta dabord vers la
mtaphysique. La thologie scolastique les occupa longtemps seule, et les
enveloppa comme dans un rseau de distinctions subtiles. Les premiers
hommes qui sintitulrent philosophes dans ces sicles peine clairs dun
faible crpuscule, puisrent la force de leur gnie dans des recherches ou dans
des spculations aussi pnibles que frivoles ; mais enfin, il sen trouva quelques
uns assez heureux ou assez hardis pour dmler, dans lobscurit du labyrinthe
o ils taient engags, le fil qui pouvait les aider en sortir ; ils le saisirent et
rencontrrent Aristote ; Aristote les conduisit Platon. Alors une clart
nouvelle les frappa. Et lorsque leurs yeux blouis se furent assez raffermis pour
oser fixer le flambeau quils tenaient entre leurs mains, ils en dirigrent la
lumire sur les objets qui les environnaient, et ne furent pas mdiocrement
surpris de les trouver fort diffrents de ce quils se les taient imagins.
Quelques uns, trop presss de parler, furent punis de leur intemprante
loquacit ; les autres, devenus sages par ces exemples, se turent, et attendirent

311
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

un temps plus propice pour exposer leurs opinions, ou bien les rtractrent
aprs les avoir mises. 177
Cependant les Universits et les Collges souvraient de toutes parts ;
chacun sempressait dentrer dans une carrire nouvelle, qui, rivalisant celle des
armes, conduisait comme elle la gloire et la distinction. On attribue
ordinairement Charlemagne la fondation de la premire Universit ; mais, en
supposant que ce prince ait pu raliser cette grande ide, il ne parat pas quelle
ait pu obtenir de bien grands succs au milieu des troubles affreux qui suivirent
son rgne. Ce ne fut gure que sous le pontificat de Grgoire VII, que
linstruction publique reut un vritable encouragement. 178 Ce souverain
Pontife, dou dune audace et dune force extraordinaires, tait seul capable de
concevoir une grande ide et de lexcuter. Linstruction publique ne prit
nanmoins une forme rgulire et constante que vers le commencement du
treizime sicle, o les degrs de lUniversit de Paris furent dfinitivement
fixs. 179 Ce fut aussi lpoque o la science de la jurisprudence prit un grand

177
On remarqua parmi ces derniers Brenger, qui fut le premier nier la prsence relle, et
ne voir que limpanation dans lEucharistie, comme le fit Luther trois sicles aprs.
178
Lignorance tait encore si profonde dans le neuvime sicle, que lart dcrire mme tait
devenu extrmement rare. En vertu du bnfice de clergie, on ne pendait pas un voleur qui
savait lire. Les ecclsiastiques ntaient gure plus instruits sur ce point que les plus simples
laques. On voit, par les actes des Conciles, que plusieurs dentre eux, constitus en dignits,
ne purent pas signer leur nom. Notre mot signature et notre verbe signer sont une preuve de
cet tat de barbarie ; ils indiquent lespce de signe que chacun adoptait en place de son nom.
Ctait ordinairement le signe de la croix. Alfred-le-Grand se plaignait que de son temps il ny
avait pas un seul prtre dans ses tats qui entendit la liturgie.
cette ignorance des plus simples lments des lettres se joignait celle de tous les arts.
On ne connaissait plus aucune commodit de la vie. Le luxe des Romains avait disparu pour
faire place au plus grossier ncessaire. peine conservait-on dans les monastres quelques
faibles traces des vnements passs. La masse de la nation ne connaissait rien au-del du
moment actuel. Lesprit humain languissait sans culture, sans mulation, sans souvenirs, sans
esprances.
179
Vers lan 1230 ; cette poque dix mille personnes eurent voix pour dcider une question
agite dans lUniversit de Paris, ce qui suppose une quantit prodigieuse dcoliers, puisque
les seuls gradus avaient droit de voter. En 1262, on comptait dj dix mille coliers
lUniversit de Bologne ; et quelque temps aprs, trente mille celle dOxford.

312
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

accroissement. Il y avait alors un peu moins dun sicle quon avait trouv en
Italie un exemplaire des Pandectes de Justinien. Dans la situation des esprits, un
tel ouvrage devait les frapper dadmiration. On se mit ltudier ; on le
commenta, et en peu dannes aprs sa dcouverte, on nomma dans les
principaux tats de lEurope, des professeurs de Droit civil, chargs den
donner des leons publiques. Les gentilshommes, occups du mtier des armes,
abandonnrent gnralement cette tude aux hommes dont la fortune avait
favoris les anctres, soit dans lagriculture, les beaux-arts ou le commerce, et
laissrent ainsi une nouvelle route souvrir leur mulation. Cette
condescendance leur donna bientt des rivaux redoutables ; car il tait tout
simple que des hommes qui tenaient entre leurs mains la vie et lhonneur des
autres, jouissent bientt dune grande considration, et parvinssent une
grande fortune. Ce fut ce qui arriva. On prisa galement les gens de robe et les
gens dpe, les gentilshommes et les juges, les chevaliers et les artistes ; et,
comme la trs bien observ le judicieux Robertson, les arts et les vertus de la
paix commencrent tre mis leur place, et reurent les rcompenses qui leur
taient dues.
Tels furent les premiers efforts que fit la Volont de lhomme pour se
soustraire au joug du Destin qui lavait accable, et qui laurait entirement
anantie, si la Providence ne sy ft oppose. Ces efforts furent bons ; et sils
avaient t mnags avec soin, ils auraient pu conduire de nobles rsultats ;
mais lexagration, si prompte se mler aux passions animiques, ne tarda pas
les pousser hors des bornes quils auraient d garder.

313
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE III
Coup dil historique et politique sur les principales nations de lEurope. Espagne

AINSI, aprs quelques sicles de profonde ignorance et de misre, la


civilisation europenne, arrte sur le bord de labme par deux puissantes
institutions, celles du gouvernement fodal et du culte chrtien, stait releve
de sa lthargie, et recommenait son mouvement ascendant. Elle avait, du
onzime au quinzime sicle, fait des pas tellement rapides, et dploy des
forces tellement formidables, que lAsie alarme avait d prendre des
prcautions contre elle : ce qui stait effectu, comme je lai dit, dabord par
lenvahissement de lEspagne ; et plus tard, par la prise et loccupation de
Constantinople.
Il tait question de voir quel parti prendrait, dans cet tat de choses, la
Volont de lhomme, et si elle voudrait reconnatre enfin la Puissance de la
Providence o celle du Destin. Dj, grce laffaiblissement du systme
fodal, plusieurs grands royaumes staient forms, dont les peuples, rivaux en
puissance comme en gloire, tendaient prendre la domination. Tous y avaient
plus ou moins de titres ; tous y taient plus ou moins pousss par leur position.
Au premier rang tait alors lEspagne ; ensuite venaient la France et
lAngleterre, lItalie et lAllemagne. La Pologne ni les puissances du Nord, la
Sude et le Danemark, ntaient point en tat de se mettre sur les rangs, et la
Russie tait inconnue.
Jetons un coup dil rapide sur chacun de ces tats, et voyons quelles
pouvaient tre leurs esprances.
LEspagne, envahie par les Goths, subit le sort commun toutes les parties
de lEmpire romain, et tomba sous le bras de fer de ces Barbares, qui ne
lpargnrent pas plus que tout le reste ; heureusement que leur joug ne sy
appesantit pas aussi longtemps. Les Sarasins dAfrique, appels par le comte
Julien, en firent la conqute au commencement du huitime sicle, et y

314
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

portrent avec les sciences et les arts des Arabes, beaucoup de connaissances
utiles. Ce royaume jouit donc dun plus heureux destin que les autres tats ; et
quand il fut parvenu recouvrer son indpendance, il put, avec juste raison, se
placer la tte de la civilisation europenne : mais cette situation, favorable
dun ct, entrana de lautre quelques graves inconvnients. Le changement ne
sy tait pas fait brusquement ; les conqutes sur les Maures avaient eu lieu, au
contraire, en divers temps et sous diffrents chefs. Dabord le roi Plage,
cantonn dans les montagnes des Asturies, avait rassembl autour de lui
quelques Chrtiens courageux qui, refusant de se soumettre aux Musulmans,
avaient form sous son commandement un petit tat qui stait maintenu,
grce lasprit et la pauvret de la contre dans laquelle il tait cach. Cet
tat, profitant des circonstances favorables qui se prsentrent, stait
insensiblement agrandi. Les querelles survenues parmi les Maures avaient
encourag plusieurs villes secouer leur joug ; de manire qu la fin du
onzime sicle, lpoque o le mouvement ascendant recommena en
Europe, il y avait en Espagne une vingtaine de rois, tant chrtiens que
musulmans, indpendants les uns des autres, sans compter un nombre
considrable de chevaliers qui, se considrant galement souverains, allaient
cheval, arms de toutes pices, et suivis de quelques cuyers, offrir leurs services
celui qui se trouvait dispos les mieux payer. 180
Comme les conqutes sur les Sarasins navaient pas pu se faire sans le
concours du peuple espagnol, qui souvent avait chass lui-mme ces trangers
pour se donner des princes Chrtiens, il se trouvait que le systme fodal
avait pris en Espagne un caractre particulier, et participant en quelque sorte de
la dmocratie. Nulle part la prrogative royale ntait resserre dans des bornes
180
La chevalerie, fonde cette poque et reue dans tout le monde chrtien, fleurit
principalement en Espagne. Ce fut l surtout que parurent les chevaliers errants, proprement
dits. Le plus clbre dentre eux fut don Rodrigue, surnomm le Cid, ou plutt le Sd,
cest--dire le Seigneur, par les Sarasins mmes, tonns de son courage. Sa fortune fut
considrable. Peu de rois taient aussi puissants et plus respects que lui. Ses exploits et son
mariage avec Ximne, dont il avait tu le pre, ont fourni le sujet dune foule de romances
que les Espagnols chantent encore.

315
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

plus troites ; nulle part les nobles naffectaient plus dorgueil, et les citoyens
des villes plus dindpendance : cest en Espagne quon a vu pour la premire
fois les peuples consacrant linsurrection comme un droit lgitime, et mme
comme un devoir, rvoquer leur serment dobissance, dposer leurs rois, et
mme leur faire leur procs. Cet pouvantable abus de la force populaire tait
appel le privilge de lUnion, et faisait partie des coutumes lgales du royaume
dAragon. Dans ce royaume, les rois, longtemps lectifs, ne jouissaient que
dun vain titre ; lexercice rel de la souverainet tait dvolu aux Corts, sorte
dassemble parlementaire sans la permission de laquelle le monarque ne
pouvait ni imposer des taxes, ni dclarer la guerre, ni faire la paix, ni frapper de
la monnaie. Mais comme si de telles barrires neussent point suffi pour arrter
ses usurpations, on avait encore jug convenable dtablir au-dessus de lui une
sorte de surveillant, dont loffice avait quelque ressemblance avec celui des
phores ou des Tribuns du peuple ; ctait un Interprte des lois, un Grand
Justicier, appel Justiza, autoris exiger des comptes de tous les magistrats et
du roi lui-mme, dont il contrlait tous les actes. 181
Il tait difficile de limiter davantage 1a puissance royale ; et autant aurait
valu navoir point de rois ; car comment sattendre quun prince dou de
quelque force de caractre pt se soumettre de pareilles entraves ? Celui qui
les supportait tait incapable de rgner ; et ltat souffrait de son impritie :
celui qui se sentait les vertus dun monarque cherchait les briser ; et ltat
tait en proie aux rvolutions. 182 On voit que ctait principalement en
Espagne que la Volont de lhomme avait exagr ses efforts : elle aurait tendu
mme y tablir le foyer dune libert illimite, si la Providence, en

181
Ctait par la bouche de ce Justiza, que les barons Aragonais disaient leurs rois, le jour
mme de leur couronnement, ces paroles souvent cites : Nous qui valons autant que vous,
et qui tous ensemble sommes plus puissants que vous ; nous promettons dobir votre
gouvernement, si vous maintenez nos droits et nos privilges ; et sinon, non.
182
Cest ce qui arriva souvent, et principalement dans le courant du treizime et du
quatorzime sicle, sous les rgnes dAlfonse III et de Pierre IV.

316
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

dterminant la mission de Mahomed, net fourni au Destin des armes assez


fortes pour sy opposer.
Les royaumes de Castille, de Valence et de Catalogne, quoique affichant
dans leurs constitutions des formes un peu moins dmocratiques que celui
dAragon, ntaient gure plus favorables la royaut ; lassemble des Corts y
tait galement admise avec toutes ses prrogatives. Les nobles qui y
possdaient la plus grande partie des terres, y faisaient valoir avec beaucoup de
hauteur le privilge de leur caste. Les peuples, remplis du sentiment de leurs
forces, que les guerres continuelles soutenues contre les Maures avaient
dployes, manifestaient un esprit dinsubordination, impatient de toute rgle.
En gnral, lEspagne manquait dunit ; et mme, aprs lentire expulsion des
Maures, et la runion de tous ses royaumes en un seul, par le mariage de
Ferdinand et dIsabelle, ses diverses parties, mal jointes, ne formaient point un
tout rgulier. Cest ce dfaut densemble quil faut attribuer le peu davantage
que cette nation tira des connaissances quelle avait reues des Arabes, et des
lumires prcoces qui, loin de la conduire au but o elle devait atteindre, ne
firent que lui inspirer un orgueil strile qui la perdit.
Plusieurs rois de Castille et dAragon avaient essay vainement dtendre la
prrogative royale aux dpens des privilges des nobles et des liberts des
communes ; mais Ferdinand seul se trouva en mesure de lentreprendre avec
fruit, lorsque, ayant runi les deux sceptres dans sa main, il se vit revtu dune
puissance assez grande pour ne craindre aucun concurrent parmi ses vassaux, et
dune gloire assez clatante pour entraner le respect de ses peuples. Les
victoires dcisives quil remporta sur les Maures lui donnrent lune et lautre.
la tte dune arme victorieuse, il sut en tourner habilement les forces contre
une aristocratie fodale qui linquitait ; et la frappant dans ses plus solides
appuis, dans la chevalerie et dans les Corts, restreignit tellement linfluence de
ces corps fodaux, que, privs de puissance et de considration, ils finirent par
disparatre entirement.
Ainsi laristocratie espagnole fut abattue ; mais le monarque, en vitant un
cueil, tombait dans lautre : il se livrait la dmocratie, qui, dabord

317
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

obissante, net pas manqu de rclamer toutes ses liberts, mme celle de se
mettre en insurrection, toutes les fois que cela lui conviendrait, et ds quelle
trouverait un prince assez faible pour la redouter. Ferdinand le vit fort bien ; et,
cherchant un moyen dviter un pareil inconvnient, eut le malheur de
sattacher au plus mauvais de tous, la terreur religieuse. Ferdinand ntait pas
rellement pieux ; et comment aurait-il pu ltre ; tandis que Borgia, sous le
nom dAlexandre VI, occupait le sige pontifical ? Il ne regardait les religions
que comme des institutions politiques ; dont les gouvernements pouvaient se
servir selon leurs positions et leurs intrts. La Providence tait pour lui le
Destin, et le Destin ; la force ou lhabilet des hommes. La Croisade contre les
Albigeois avait fait natre le funeste tribunal de lInquisition ; le monarque
espagnol vit dans ce tribunal lespce de frein qui lui tait ncessaire, et le prit
sans sinquiter de ltrange abus dont il se rendait coupable. Les Aragonais,
dabord effrays laspect du fantme qui leur tait prsent, coururent aux
armes, sopposrent de toutes leurs forces ltablissement des inquisiteurs, et
en turent mme le chef ; mais la force militaire, alors toute puissante dans les
mains de Ferdinand, eut bientt comprim ces rebelles, qui, combattus au
nom du ciel, durent enfin se soumettre. On ne peut jamais lutter avec avantage
contre les consquences avoues dun principe quon est oblig de respecter.
Ferdinand, aprs cette victoire, reut du pape Alexandre VI le surnom de
Catholique ; il et mieux mrit celui de despote. La Providence outrage
sloigna alors de lEspagne ; et la Volont de lhomme, violemment
comprime par le Destin, chercha faire explosion de la manire que je le dirai
plus loin.

318
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE IV
France. Angleterre. Italie

France tait, aprs lEspagne, ltat europen le plus florissant du


quinzime sicle : le gouvernement monarchique avait march vers lunit
travers une foule dobstacles, dont plusieurs avaient t assez heureusement
franchis. Le rgime fodal tabli ds le commencement de la premire Race,
avait commenc flchir sous la seconde, et, dans les mains de Charlemagne,
avait reu quelques modifications importantes qui tendaient lui donner les
formes impriales ; mais sous les faibles successeurs de ce prince, tout ce quil
avait cherch runir se divisa, et, dans le mouvement contraire quil suivit,
dpassa de beaucoup ses limites naturelles ; en sorte que ce fut principalement
en France et en Allemagne, o cette raction se fit le plus sentir, que la
fodalit offrit les plus petites divisions, et pencha le plus vers lanarchie
aristocratique. 183
Ceci tait un effet invitable du rgne de Charlemagne : ce rgne
entirement fatidique, ayant exagr la puissance du Destin, sans lui donner
aucun point dappui, ni dans la Volont, ni dans la Providence, avait d
ncessairement amener sa dissolution ; car il me semble avoir assez rpt quil
nest donn qu la Providence seule de consolider les choses. Ce qui vient
uniquement de la Volont se divise en sexaltant ce qui vient du seul Destin se
dissout par la corruption.

183
cette malheureuse poque, on ne trouvait de sret nulle part. Tout ntait que
brigandage et confusion. LAngleterre ne diffrait pas cet gard de la France, et lAllemagne
tait encore plus infeste de dsordres. Les ides du juste et du beau y taient tellement
perverties, quencore au commencement du treizime sicle, plusieurs Margraves allemands
comptaient parmi leurs droits ceux de ranonner les voyageurs passant sur leurs territoires, et
daltrer les monnaies. Lempereur Frdric ni eut beaucoup de peine leur faire entendre
raison cet gard, et fut oblig de les contraindre dans la dite dgra, prter serment de ne
plus exercer de pareils droits.

319
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Dans le courant du neuvime sicle, il nexistait plus aucune autorit en


France, le peuple y tait dans lesclavage. Le corps fodal, tomb en dissolution,
y tait sans force, et la puissance royale, avilie, ntait plus quun vain
simulacre, sans considration. Les rois, dnus darme, de domaines, de sujets
mme, languissaient sans honneur, lorsque enfin Hugues Capet, chef de la
troisime Race, fut appel au trne par lassentiment des grands du royaume.
Cet vnement dcida du sort de la France, en donnant la royaut une force
relle, qui, allant en augmentant, surpassa bientt celle des barons. Les
successeurs de Hugues, presque tous distingus pour leur sicle, profitrent
habilement des circonstances pour semparer sans bruit des tats de la nation,
qui, sous le nom de Champ de Mars ou de Mai, avaient reprsent le corps
fodal, du temps de la premire Race. Ces tats ne trouvant plus dans ce corps
ni lien commun, ni intrt gnral, ni principe dunion quils pussent saisir, se
laissrent facilement dominer par des princes capables de faire agir propos le
mobile de lintrt ou de la crainte, et consentirent se dpouiller pour eux de
la puissance lgislative. Ce premier pas fait, les rois de France, Louis-le-Gros et
Philippe-le-Bel, laffermirent successivement en donnant la libert aux
communes, en ouvrant leurs dputs lentre de ces mmes tats, qui ds lors
prirent le nom dtats gnraux. Tout le reste dpendit de l.
Les monarques, devenus lgislateurs, en prirent le style et toutes les
attributions, jusqu sarroger le droit dimposer des taxes, et de lever
arbitrairement des armes. Ils loignrent insensiblement la convocation des
tats gnraux, dont ils navaient plus besoin, et finirent mme par les
remplacer par les juges de leur cour, dont ils formrent un corps politique,
quils qualifirent du nom de Parlement, et auquel ils attriburent, outre les
fonctions judiciaires, celles de vrifier et denregistrer leurs dits et leurs autres
actes lgislatifs. cette poque la France pencha vers la monarchie absolue ; et,
dans le mouvement que les choses y prirent, il fallut ncessairement que la
royaut y ft tout ou rien ; ce qui dpendit toujours du gnie du prince
rgnant, dont le destin faisait celui de son royaume. Si ce gnie tait puissant,
la France tait puissante et bien gouverne ; sil tait faible, au contraire, la

320
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

France tombait dans un tat de faiblesse et de confusion. Cette situation


singulire avait ses avantages et ses inconvnients. Je montrerai tout lheure
pourquoi, prte monter au premier rang des puissances de lEurope, la France
ny monta pas. Ce ne furent ni les tats gnraux, ni la noblesse, ni les
parlements, qui len empchrent, comme lont avanc des crivains
superficiels ; ce fut laveuglement de Charles vu, et son ingratitude envers la
Providence.
LAngleterre, longtemps rivale de la France, et souvent rivale heureuse,
avait prouv les mmes vicissitudes. Envahie par les farouches disciples
dOdin, comme toutes les autres parties de lEmpire romain, elle avait encore
moins rsist que le continent. Tour tour envahie par les Angles, par les
Saxons, par les Danois, par les Normands, elle avait successivement pli sous
leur joug, changeant de matre comme de lois, et de langage comme de murs.
Dabord elle avait t divise entre une foule de petits souverains, presque
toujours en guerre, qui, force de se dtruire, staient enfin rduits sept, et
avaient form lheptarchie saxone, laquelle un roi de Wessex, nomm Egbert,
avait pourtant mis un terme, en runissant les sept royaumes en un seul, appel
le royaume dAngleterre. Cette runion eut cela de favorable quelle produisit
le rgne dAlfred, justement appel le Grand ; homme extraordinaire pour son
sicle, et prince recommandable sous tous les rapports. 184
Ce rgne fut pour lAngleterre ce quavait t celui de Charlemagne pour la
France. la mort dAlfred, tout rentra dans la confusion. Les Danois
inondrent de nouveau lAngleterre ; les Normands les suivirent, et
entranrent aprs eux des rejetons des anciens Francs, qui y usurprent la
couronne. cette poque, les barons anglais profitrent de la faiblesse de

184
Heureux guerrier et politique habile, Alfred vainquit les ennemis extrieurs et intrieurs ;
il donna ses peuples un code de lois o il introduisit pour la premire fois linstitution du
Jury. Il favorisa le commerce et fit construire un nombre considrable de vaisseaux. On assure
mme quil jeta les fondements de lUniversit dOxford, et quil travailla de toutes ses forces
faire fleurir les sciences et les arts dans ses tats. Il tait lui-mme littrateur, et lon conserve
encore quelques uns de ses crits. Alfred mourut en 900, aprs avoir rgn environ trente ans.

321
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

plusieurs de leurs rois pour faire valoir leurs anciens privilges, que les
conqutes successives des Danois et des Normands avaient fait disparatre ; et
comme ils ne le purent sans sappuyer des forces des communes, il se trouva
quau bout dun certain temps les concessions quils avaient arraches aux
monarques tournrent plus au profit des communes qu lavantage des nobles.
Les peuples, forms cet esprit de turbulence qui avait agit les barons, le
tournrent contre les barons eux-mmes, de manire que le systme fodal,
ouvert de toutes parts, cda la multitude, et ne put se conserver qu la faveur
de la dmocratie, quil admit dans son sein.
Ainsi ce fut sur la dmocratie que sappuya, en tombant, la fodalit en
Angleterre ; sur la religion, considre comme moyen coercitif, que se reposa
en Espagne la royaut triomphante de la fodalit ; et sur elle-mme toute seule
que la royaut crut pouvoir saffermir en France, se flattant de contenir
galement les prtentions de la fodalit, et les empitements des communes,
par la seule force des armes, et la seule illusion du sceptre. Il y avait plus de
Volont que de Destin en Angleterre, et plus de Destin que de Volont en
France et en Espagne ; mais la France avait cet avantage sur lEspagne, quelle
ne profanait pas du moins la puissance de la Providence, en abusant de son
nom pour tayer son autorit, et que les bases de son gouvernement, tant plus
vraies, taient par consquent plus fortes.
Si le sort de lItalie diffra en quelque chose de celui des autres contres de
lEurope aprs linvasion des Barbares, cest quil fut encore plus affreux, tant
cause des richesses en plus grande abondance qui les y attiraient sans cesse, que
de la haine plus vive quils avaient y satisfaire contre les Romains. On appela
Lombards ceux des Goths qui sy fixrent enfin, aprs lavoir ravage. Le rgne
de Charlemagne arrta un moment le dsordre gnral, et rpandit quelques
rayons despoir sur lItalie ; mais ce calme dura peu. Ldifice quavait lev ce
monarque tait immense ; nul, aprs lui, nen pouvait supporter le faix. Son
empire, dabord divis par Louis son fils, dit le Dbonnaire, se subdivisa encore
la mort de Lothaire, fils de Louis, et bientt nexista plus. La couronne
dAllemagne fut pour jamais spare de celle de France ; et les descendants de

322
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Charlemagne, de plus en plus hors dtat de les conserver, les laissrent tomber
lune et lautre : la premire sur la tte dun comte de Franconie, appel
Conrad ; et la seconde sur la tte dun vassal appel Hugues Capet. 185 Mais
avant ces deux vnements tous les ressorts du gouvernement staient briss ;
lunit daction avait disparu ; de manire que les membres fodaux de ce
grand corps, depuis les plus grands jusquaux plus petits, staient tous rendus
souverains dans leurs domaines.
Or, parmi les choses extraordinaires qui se passrent alors, il faut
remarquer soigneusement celle-ci : cest quil se trouva des domaines, et
particulirement des villes, au moment du changement dont je viens de parler,
qui neurent point de chefs Militaires, ni de barons qui pussent linstant y
saisir lautorit ; mais des vques ou des abbs, des juges, des magistrats
municipaux, qui sy voyant les matres, consolidrent leur puissance sans que
personne et la force de sy opposer, ou songet le faire dans le chaos
effroyable o tout tait rduit ; en sorte que le systme fodal, ainsi morcel,
comprit dans son sein un nombre assez considrable de petites thocraties et de
petites rpubliques, dont lexistence insolite ne fut pas une des moindres
bizarreries de ces temps tnbreux. Il ny avait assurment dans tout cela rien
de vritablement thocratique, et encore moins de vritablement rpublicain :
tout se bornait des formes ; le fond ne sortait pas de lanarchie fodale.
LEspagne, la France, lAngleterre, ou ne reurent pas du tout ces formes,
cause des circonstances qui sy opposrent, ou bien quand elles les reurent,
elles ne les gardrent pas longtemps ; mais il nen fut pas ainsi de lItalie et de
lAllemagne, o le dfaut densemble dans le gouvernement se fit encore plus
sentir. Ces deux contres furent farcies de petites souverainets ecclsiastiques
et municipales, qui dabord sintitulrent impriales, et feignirent de relever de
lEmpire, mais qui finirent par se rendre indpendantes. Les souverainets
ecclsiastiques taient en plus grand nombre en Allemagne ; les municipales, en
Italie. Cette dernire contre tait surcharge dune foule de ces prtendues

185
En 912, et en 987.

323
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

rpubliques qui se dvoraient tour tour, et qui, sortant des mains dun conseil
aristocratique pour tomber dans celles dun usurpateur phmre, ne faisaient
que changer de tyrannie. Ce ntait partout que factions, jalousies, complots,
conspirations, surprises ; on ne se battait pas, car on navait pas darmes, mais
on sassassinait, et les plus grandes victoires sobtenaient par des
empoisonnements. 186
Au milieu de ce chaos anarchique, il y avait pourtant quelques villes qui se
distinguaient des autres, grce au commerce qui leur en fournissait les moyens.
Venise, Gnes, Pise, Florence, taient de ce nombre ; Venise, surtout, qui avait
su de bonne heure ouvrir un commerce fructueux avec Alexandrie. 187 On peut
dire que cest principalement en Italie que le systme fodal cda lesprit
mercantile dont il reut le mouvement volitif. Le gouvernement qui sy tablit
ne fut point rpublicain, comme lont qualifi des historiens peu judicieux : il
fut emporocratique. 188 Ce fut lemporocratie qui domina partout dans cette
contre, et du sein de laquelle sortirent les hommes distingus qui donnrent
lItalie le peu de beaux jours quelle ait eus dans le seizime sicle. Cette espce
de gouvernement qui passa dItalie en Flandre, se naturalisa un peu plus tard
en Hollande. Il sintitula encore l rpublicain, quoiquil ne ft rellement que
municipal et emporocratique. Il ne peut exister de gouvernement
vritablement rpublicain que l o le peuple sassemble en masse et nomme
lui-mme ses magistrats, comme cela se pratiquait dans Athnes et dans Rome.
Toutes les fois que le gouvernement devient reprsentatif, il tourne

186
Voyez dans Machiavel lhistoire de Castracani, tyran de Lucques et de Pistoie. Voyez ce
que dit cet crivain de Csar Borgia. De pareils desseins, heureux ou malheureux, sont
lhistoire de toute lItalie.
187
Ces villes trouvrent dans les Croisades une occasion daccrotre leur puissance et leurs
richesses, en fournissant des moyens de transport aux Croiss, en passant avec eux des
marchs pour les munitions et les vivres ; en tablissant leur indpendance sur des actes
lgaux qui forcrent les Empereurs ratifier leurs privilges. Frdric Barberousse voulut en
vain rtablir dans leur sein la juridiction impriale ; il ne put en venir bout, et signa
Constance, en 1183, un trait de paix o tous ses droits furent abandonns.
188
Mot nouveau pour exprimer une nouvelle ide. Il est tir du grec , un marchand ;
et , force.

324
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

lemporocratie. Rousseau a eu parfaitement raison sur ce point. Il a bien vu que


la Volont populaire, principe essentiel de toute rpublique, ne saurait tre
reprsente. Lide des reprsentants est moderne, ainsi quil le dit, ou plutt
elle est renouvele de lancien gouvernement des Celtes, et modifie daprs le
systme fodal des Goths.
Avant les Hollandais, les Suisses, en chappant au joug de lAutriche,
avaient eu la prtention de constituer une rpublique ; mais ctait tout
simplement une association municipale quils avaient constitue. Depuis la
chute de lEmpire romain, il na point exist, en Europe, un seul gouvernement
quon puisse qualifier dhomogne et de parfait dans son genre. Ils ont tous
entran avec eux un mlange des lments les plus opposs. 189

189
Cest en vain que quelques crivains ont voulu regarder le gouvernement de Venise
comme une aristocratie parfaite. Ctait plutt une tyrannie municipale. Il ny avait rien de
noble dans ce gouvernement que le titre quil se donnait lui-mme. Tout y tait svre et
cruel, parce que tout y tait timide ; tout y tait inquiet et partial, parce que tout y tait
jaloux. Le peuple, toujours tremblant et dsarm, ny tait propre ni lattaque ni la
dfense : aussi fut-il la victime de la premire entreprise vigoureuse qui se forma contre lui. La
ligue de Cambrai lui porta un coup mortel. Le commerce, dans lequel Venise pouvait encore
fonder quelque esprance, lui fut enlev peu de temps aprs par les Portugais.
En considrant Venise comme une aristocratie svre, on a pu regarder Florence comme
une dmocratie tempre ; mais la vrit pure est quil ny avait ni aristocratie ni dmocratie
dans tout cela : il y avait usurpation municipale, rigoureuse dun ct et faible de lautre. Le
peuple tait plus heureux dans Florence, mais aussi plus expos aux rvolutions. Le Doge de
Venise tait un chevin tantt tyrannique et tantt tyrannis. Lorsque Florence eut un chef,
ce fut sous le nom de Gonfalonier, un chevin plus lgal, peu prs comme le Doge de Gnes,
une sorte de maire, despotique sans violence, et absolu sans svrit. Lun deux, nomm
Cme Medici, aim du peuple parce quil sut former son got en feignant de le flatter, donna
son nom son sicle, en devinant lopinion des sicles suivants.
Lhistoire ne sentretient si longuement de la ville de Milan, qu cause des guerres
sanglantes que sa possession a excites entre lAllemagne et la France. Il ny avait, du reste,
rien de remarquable dans la forme de son gouvernement. Je dirai plus loin un mot de Naples.

325
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE V
Quelle tait Rome, et ce quelle aurait d tre. Situation respective des Papes et des
Empereurs ; leurs divisions

SI je nai point parl de Rome dans le Chapitre prcdent, cest quil est
trs difficile de fixer sa pense son gard, et de savoir si lon doit la considrer
comme ville sacre, impriale, ou libre. Elle a prtendu, selon les circonstances,
lun ou lautre titre, et on les lui a donns galement selon les partis qui y
ont domin ; mais elle na mrit entirement ni lun ni lautre. La Providence,
le Destin, la Volont de lhomme, sy sont montrs alternativement, y ont
dploy tour tour des forces considrables, sans pouvoir jamais ni se runir ni
se sparer tout--fait, ni se reconnatre, ni se subjuguer mutuellement. Rome a
t le lieu dun combat ternel entre ces trois puissances. Elle a t le thtre
dune infinit de rvolutions, et a prsent, suivant les poques, une image de
la situation gnrale de lEurope.
Il est vident que si la religion chrtienne a d avoir un souverain Pontife,
si ce souverain Pontife a t dans lessence de son culte, il a d ncessairement
rsider quelque part, et possder un sige inviolable et sacr ; car enfin, cette
premire personne de la hirarchie sacerdotale ne peut point tre laisse la
merci de la puissance civile, quelle quelle soit. Ce nest point avec ses bras ni
avec ceux de ses prtres, quun souverain Pontife peut se dfendre si on
lattaque. Il faut quil ait un lieu de refuge tellement rvr, que nul ne puisse y
mettre le pied sans son aveu, moins dencourir linstant lanathme, et
dtre rput impie. Cest une maxime irrfragable, et que tout esprit juste doit
sentir, quil faut ncessairement quun souverain Pontife soit dans lendroit o
il rside tout ou rien. La Providence quil reprsente et dont il est lorgane, ne
peut point souffrir de partage : en supposant quil la reprsente vritablement
et quil possde sa parole ce qui est irrsistible sil est admis comme souverain
Pontife ; car sil nest pas admis comme tel, il ny a plus de difficult. Toutes les

326
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

fois quil a exist un vritable souverain Pontife, ce Pontife a habit un lieu


sacr, inviolable, hors des atteintes de la Puissance civile. Ds le moment quil
sest ml parmi les citoyens, quil a habit la mme enceinte que le souverain,
quelle quait t la nature de ce souverain, il a t sous la main de fer du
Destin, et na plus joui daucune libert. Alors on a pu faire de lui tout ce
quon a voulu ; nommer aussi bien Hildebrand que Borgia ; lui baiser les pieds,
le promener en triomphe dans Venise, comme fit Frdric Ier Adrien IV ; ou
envoyer des sicaires pour lui donner des soufflets dans Agnanie, comme en usa
Philippe-le-Bel envers. Boniface VIII.
Mais est-il de lessence du culte chrtien davoir un souverain Pontife ? Il
ne mappartient pas de dcider cette question ; je ne la dcide pas non plus en
tant que thologien ; je la tranche seulement comme politique, et je dis en
gnral quil ne peut pas plus exister de royaut sans roi, que de sacerdoce sans
chef sacerdotal. Cependant, on peut me rpondre quun roi nest pas tellement
ncessaire au gouvernement des hommes, quon ne puisse bien sen passer,
comme cela se voit dans les rpubliques. Jen conviens ; mais je rponds
qualors il ny a point de monarchie, et que les peuples qui se donnent des lois,
se les donnent selon leur volont, les font et les dfont leur gr ; et jajoute
que si ces peuples ont un culte, ils lont galement comme ils le veulent, y
ajoutent ou y retranchent selon leur caprice, et nomment aussi-bien pour
souverain Pontife Anytus que Csar. Je sais que cette marche de choses peut
convenir de certains esprits : mais comme il mest galement loisible davoir
une opinion ce sujet, la mienne, que je crois avoir assez clairement
manifeste, est, quen supposant les peuples habiles se donner des lois
eux-mmes, ce dont je doute, il nest pas vrai quils puissent jamais se donner
un culte ; parce que tout culte suppose une inspiration ou une rvlation divine
dont, considrs en masse, ils sont absolument incapables.
Au reste, la difficult a toujours t, en Europe, de savoir sil y avait non
seulement un souverain Pontife, mais aussi un Empereur ; si ce Pontife serait le
Patriarche de Constantinople ou celui de Rome ; et lEmpereur, celui dOrient
ou dOccident. On pense bien quaprs lirruption des Barbares, et leur

327
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

tablissement en Occident, lEmpire dOrient prtendit la domination, et


que son Patriarche sarrogea dabord tous les droits du suprme sacerdoce.
Lglise grecque mprisait lglise latine ; on regardait Constantinople
lancienne Rome comme anantie, et la nouvelle, comme ignorante et sauvage.
Au temps mme des Croisades, les Grecs ne virent arriver chez eux les Francs
quavec terreur. Anne de Comnne ne parle jamais de ces peuples quavec le
plus profond ddain ; elle rpugne souiller de ce nom barbare la majest et
llgance de lhistoire. Il stablit donc, ds le commencement, une lutte entre
les deux glises ; lutte qui, allant toujours en senvenimant, cause que les
deux Patriarches ne voulurent jamais consentir se reconnatre, finit par une
rupture, et enfanta un schisme dont Photius fournit le premier prtexte. 190
Le Patriarche de Rome resta donc seul souverain Pontife de lglise latine,
sous le nom de Pape, et jouit dabord dun sort assez brillant, grce la
munificence de Ppin, qutienne II avait sacr. Charlemagne, aussi
magnanime que gnreux, confirma tous les dons de Ppin ; et, pour mettre fin
aux tentatives que les Lombards ne cessaient de faire pour semparer de Rome,
renversa leur royaume, dont il confina le dernier roi dans un monastre. Tout
allait fort bien jusque l ; mais Charlemagne, comme je lai fait remarquer,
avait plutt obi la grandeur de son caractre quaux lumires de son
intelligence. sa mort, tout ce quil avait difi scroula. On ne vit dans ses
descendants aucune des qualits qui lavaient illustr : au lieu dentretenir par
un respect mutuel lharmonie entre lautel et le trne, ils se livrrent des
divisions qui les perdirent. On aurait dit que plus le sang de Charlemagne
sloignait de sa source, plus il sabtardissait. Enfin, la couronne impriale
tant passe des Francs aux Allemands, devint presque subitement le partage de
ces mmes Saxons que ce monarque avait si cruellement perscuts pour leur
faire embrasser le Christianisme. On sent quencore tout froisss des tortures

190
Ce schisme qui dure encore, consiste en ce que lglise grecque fait maner le Saint-Esprit
du Pre seulement, tandis que lglise latine le considre comme manant du Pre et du Fils.
Ce schisme, qui commena se manifester vers le milieu du neuvime sicle, fut entirement
consomm en 1053 par le patriarche Cerularius.

328
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

quils avaient prouves, ils ne devaient pas aimer beaucoup les Pontifes, qui les
leur avaient suscites : aussi saisirent-ils avec avidit les moindres prtextes pour
les perscuter. Henri lOiseleur et les trois Othons furent dassez grands princes
pour le temps o ils rgnrent ; mais ils tenaient encore trop au culte dOdin,
pour que leur valeur ne ft pas froce, et leur politique sanguinaire.
Le sige pontifical, peu respect par eux, et peut-tre devenu peu
respectable, fut en proie aux horreurs de tous les genres : la mmoire du pape
Formose fut outrage par son successeur, et le cadavre de ce Pontife, exhum,
fut jet dans le Tibre. tienne VI, qui osa permettre cette indignit, justement
puni, fut pendu dans sa prison. tienne VIII, poursuivi par la populace de
Rome, en avait t si cruellement balafr au visage, quil nosa plus reparatre
en public. cette poque, Rome nappartenait plus au sacerdoce ; deux
femmes artificieuses y avaient la principale autorit ; Marozie et Thodora
rglaient par leurs intrigues les lections des souverains Pontifes : le pape Jean
X, que Thodora avait fait nommer, ayant dplu Marozie par laustrit de
ses murs, avait t trangl par les ordres de cette femme impudique, et
remplac bientt aprs par un fils quelle avait eu du pape Sergius. Ce fils,
exalt sous le nom de Jean XI, tait mort misrablement en prison avec sa
mre ; et Jean XII, accus dadultre, avait t solennellement dpos par ordre
dOthon Ier, et massacr peu de temps aprs.
Il ny avait plus aucune dignit attache la tiare, aucun respect accord au
caractre sacerdotal ; le trne saint sachetait, se vendait, sensanglantait tour
tour. LItalie, entirement conquise par les Allemands, se dbattait sous leur
joug. Les Romains subjugus brisaient leurs fers ds quils le pouvaient. Othon
II, justement appel le Sanguinaire, irrit de lopposition quil rencontrait dans
le snat de Rome, navait pas trouv dautre moyen de le rduire lobissance,
que dordonner le massacre des principaux snateurs : excrable moyen qui
dshonora son rgne, sans lui donner la tranquillit quil cherchait, puisquon
vit, peu dannes aprs, un consul nomm Crescentius proclamer
lindpendance de cette ville, et prtendre y rappeler le sicle de Brutus. On dit
quOthon III, ayant fait saisir le rebelle, le fit pendre par les pieds, malgr la

329
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

parole quil avait donne de lui accorder sa grce. Le pape Jean XXII,
souponn davoir foment la rbellion, prouva le sort le plus cruel :
lEmpereur lui fit couper les mains et les oreilles, et arracher les yeux. Il publia,
pour pallier ce crime, que ce Jean tait un antipape.
Mais comment simaginer jamais que de pareilles horreurs resteraient
impunies ? Il faut bien peu connatre la marche des choses, pour croire que la
puissance spirituelle se laisserait ainsi avilir, et que des actions aussi lches
nentraneraient pas de ractions. Les Empereurs allemands, ou plutt saxons,
voulaient donc que les souverains Pontifes du culte chrtien, appels exercer
une si grande influence sur les esprits, fussent absolument dnus de force
civile, quils neussent pas un asile, pas un lieu pour reposer leur tte ; quils
fussent leur discrtion, et quon pt impunment les outrager et les tuer
mme, si cela convenait aux monarques.
Mais enfin cela ne se pouvait pas. En ne les considrant mme que comme
vques de Rome, est-ce quils navaient pas sur Rome autant de droits que
ceux de Mayence, de Cologne, de Trves, avaient sur ces villes ? Stait-on avis
de trouver mauvais que les abbs de Fulde, de Saint-Gal, de Kempten, eussent
affect les droits rgaliens ? avait-on t demander ces prlats les titres sur
lesquels ils fondaient leur autorit ? Puisque lvque de Mayence tait bien
souverain, pourquoi celui de Rome ne laurait-il pas t ? tait-ce parce quil
tait Pape, Patriarche, ou souverain Pontife, quil devait tre sans patrimoine,
sans clat, sans sret pour sa personne ou pour sa dignit ? Quelle folie ! On
voulait faire dun chef spirituel dont la puissance devenait de plus en plus
redoutable, un pasteur de la primitive glise, un prtre mendiant, attendant
dans lhumilit et labjection, sa subsistance des dmes et des aumnes
volontaires du peuple. Misrable contradiction, et qui peint bien quel point
la Volont de lhomme stait laiss abuser par les passions les plus basses et les
plus obscures ; lombre mme de la puissance providentielle rvoltait son
orgueil, irritait son envie : elle aimait mieux subir le joug de fer du Destin, et se
consoler de ses maux en disant : cest la force, cest la ncessit.

330
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Eh bien, la force et la ncessit se placrent aussi sur le trne pontifical. Les


monarques qui navaient pas voulu reconnatre une houlette pastorale, furent
obligs de courber le front sous une verge de fer. Un homme dou dun grand
caractre, intrpide, audacieux, inflexible autant que svre, fut lu pape sous le
nom de Grgoire vu. Il sappelait auparavant Hildebrand. Son pre ntait
quun pauvre artisan dans une petite ville de Toscane. peine a-t-il saisi
lencensoir, que, rsolu de porter un coup violent lautorit civile, il dclare
excommunis tous ceux qui recevraient dun laque les investitures daucun
emploi sacerdotal, et ceux qui les donneraient ; et menace la fois de frapper
danathme lEmpereur dAllemagne, Henri IV, et le roi de France, Philippe
Ier, qui se rendaient coupables de cet abus. cette nouvelle, le monarque
allemand assemble un concile Worms, et y fait dposer Grgoire ; mais
celui-ci ntait pas un Jean XII ou XXII, quon peut intimider, outrager ou
mutiler impunment. Il convoque un autre concile plus rgulier que le
premier, puisquil tait lgitime, et y dclare Henri excommuni et dchu du
trne. Ce coup inattendu frappe lEurope de stupeur ; le prince, dpouill de
toute sa force morale, en est atteint et terrass. Les principaux souverains
dAllemagne, tant ecclsiastiques que temporels, se soulvent et sarment contre
lui. On voit sa femme et ses enfants mme briser tous les liens de la nature et
du devoir, se porter ses accusateurs, et se joindre ses ennemis. Il est contraint
de plier devant la puissance terrible qui se dploie pour la premire fois.
Arrtez un moment vos regards sur lui. Voyez-le, voyez ce monarque,
jusqualors invincible, paratre en suppliant la porte du chteau de Canossa,
o rsidait le Pape, y rester trois jours, tte nue, le corps couvert dun cilice,
expos au milieu des glaces de lhiver au jene le plus rigoureux, pour implorer
un pardon quil nobtient enfin quavec peine, et aux conditions les plus
humiliantes. Et gardez-vous de croire que Henri ft un homme faible ; ctait
un prince courageux, indomptable la guerre. Il se trouva dans le cours de sa
vie, en personne, plus de soixante batailles, soumit la Saxe, triompha de deux
concurrents redoutables, et combattit jusqu ses propres enfants, arms contre
lui. lpoque de son humiliation il tait la terreur de lEurope, et marchait

331
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

rapidement la monarchie universelle. Voil ce qui fit principalement la


grandeur de Grgoire, qui larrta dun seul mot au milieu de sa carrire, sans
avoir besoin daucune force physique. Ce fut en vain que le monarque abattu,
revenu du premier blouissement qui avait caus sa chute, se crut assez fort
pour violer ses serments. Tout ce quil put faire par ses emportements et ses
intrigues, ce fut daugmenter le trouble qui rgnait dj, et de donner naissance
deux factions opposes, qui, pendant trois sicles, agitrent sans relche
lItalie et lAllemagne. La faction des Guelfes dfendait lautorit sacerdotale, et
celle des Gibelins soutenait les prtentions des empereurs. Au milieu des
guerres ouvertes ou caches que ces deux factions entranrent, la puissance
impriale saffaiblit de plus en plus, au milieu des meurtres, des
empoisonnements, des attentats de toute sorte dont le trne fut souill, et
svanouit tout--fait durant le long interrgne qui suivit la mort de Guillaume
de Hollande. Rodolphe de Hapsbourg, fondateur de la maison dAutriche, fut
enfin lu empereur, en 1273, non parce quon le crut en tat de relever ou
dtendre la puissance impriale ; mais, au contraire, comme lobserve fort bien
Robertson, parce que ses domaines et son crdit ne paraissaient pas assez
considrables pour exciter la jalousie daucun de ses rivaux. Ainsi les deux chefs
de cette fodalit gothique, quon appelait un empire, le Pape et lEmpereur, se
dtruisirent lun lautre, pour navoir pas voulu se respecter mutuellement ; et
comme ils avaient alternativement cherch tre tout, ils finirent par ntre
rien. Malgr tout son gnie, Grgoire vit ne parvint pas saisir la puissance
universelle laquelle il prtendait, parce que lessence mme de son culte sy
opposa. 191 Il put bien humilier la majest impriale ; et, en lguant ses
successeurs larme formidable de lanathme, les rendre la terreur des rois et les
arbitres des nations ; mais malgr les trois couronnes dont elle entoura leur
tiare, et les trois croix dont il surmonta leur sceptre, il ne put jamais faire que le

191
Il tait impossible que les monarques adorassent sur le trne un Prtre prchant
lhumilit, galant lesclave au roi ; et que les vques, ses gaux, obissent aux ordres de celui
qui, ne prenant que le titre de serviteur des serviteurs, devait reconnatre et consacrer cette
maxime : que le premier serait le dernier. etc.

332
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

corps sacerdotal voult les reconnatre pour leurs souverains infaillibles, ni que
les conciles ne sarrogeassent pas sur eux la suprme autorit. Ce dfaut dunit
tait inhrent au culte chrtien. Lglise stait revtue, ds sa naissance, des
formes rpublicaines quelle avait rencontres dans lEmpire romain ; et cet
Empire, en se reconstruisant, tant bien que mal, trois ou quatre sicles aprs sa
chute, avait encore ajout ces formes incohrentes tous les abus de la fodalit
gothique.
Les mmes inconvnients qui existaient dans lglise existaient aussi dans
lEmpire ; et leur effet, encore plias grave, en rompait partout lharmonie.
Quoique les empereurs dAllemagne regardassent tous les princes de lEurope,
et mme jusquaux doges de Venise et de Gnes, comme leurs vassaux, et quils
se crussent en droit de les citer leur tribunal, et de les mettre au ban de
lEmpire, il ny avait pas un seul de ces princes qui voult se soumettre leurs
ordres. Ceux mme qui les lisaient ne leur accordaient que des honneurs
striles, sans aucune ombre dautorit. Dans certaines occasions, il est vrai, les
plus grands princes les accompagnaient et les servaient, avec le titre dofficier
de leur maison ; le jour de leur couronnement, ils leur servaient boire
cheval ; dans leurs diplmes, ils leur donnaient le nom de Csar, et le titre de
Matre du Monde ; mais ils laissaient fort bien ces Matres du Monde, ces
Augmentateurs de lEmpire, ainsi quils les appelaient, sans trsors et sans
puissance. Toujours en garde les uns contre les autres, on voyait dun ct les
vassaux sans cesse occups arrter les prtentions de leur chef, et de lautre le
chef sans cesse port empiter sur les privilges de ses vassaux. Quelle dignit
pouvait avoir un pareil ensemble ? Rome on voulait un mendiant pour
souverain Pontife, toujours occup dire amen, et quon pt employer comme
une machine politique. En Allemagne, car lEmpereur ne possdait pas en cette
qualit une seule ville, un seul chteau, que je puisse nommer, on voulait un
roi de thtre, une, sorte de passe-volant de parade, quon pt mettre de cte
quand la parade tait termine.
Telle tait en gnral la situation des principales nations de lEurope, et le
point o les avait conduites le dploiement de leur Volont particulire,

333
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

lorsque les Turcs, amens en Europe par la fatalit du Destin, vinrent, en


semparant de Constantinople, lever une barrire protectrice pour lAsie, et
prsenter aux envahissements de la Volont un obstacle insurmontable.

334
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VI
Lutte de la France contre lAngleterre. Danger de la France abandonne par le
Destin. Mouvement de la Providence en sa faveur. Jeanne dArc

CHACUNE des nations europennes dont jai parl, quoique pntre du


mme sentiment dambition qui la portait dominer sur les autres, et saisir la
monarchie universelle, ne pouvait point se dissimuler, en jetant les yeux sur
elle-mme, quelle ne ft trop faible pour cela. Il fallait donc que, de force ou
de ruse, une delles en saisit une autre pour en runir les moyens aux siens, et
marcher ensuite la conqute du reste. La runion de la France lAllemagne,
tente plusieurs fois, avait toujours chou. La dignit impriale, place dans
cette dernire contre, semblait bien lui donner un avantage sur lautre ; mais
cet avantage, purement nominal, ninfluait en rien sur lesprit des rois de
France, que le souvenir de Clovis et de Charlemagne remplissait dun juste
orgueil. Aprs quelques tentatives de la part des Allemands, la fameuse bataille
de Bovines, gagne par Philippe-Auguste, dcida pour jamais que la France ne
serait jamais leur sujette. Les Allemands se tournrent alors vers lItalie ; mais la
haine que les Papes nourrissaient contre eux, les dissensions fomentes par les
Guelfes et les Gibelins, les rivalits quils y rencontrrent de la part des Franais
et des Espagnols, tout cela les empcha dy faire des conqutes permanentes.
Dailleurs, si lon considre le temps qui scoula depuis lavnement de
Rodolphe de Hapsbourg jusquau rgne de Maximilien, prdcesseur immdiat
de Charles-Quint, on verra que lAllemagne, en proie toutes les calamits
quentrane un gouvernement sans unit et sans ressort, ne pouvait former
aucun plan rgulier et suivi. Ce ne fut gure que sous le rgne de ce prince que

335
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

lEmpire gota quelque tranquillit, grce aux tablissements quil y fonda, ou


auxquels il donna une meilleure forme. 192
LEspagne, aprs avoir secou le joug des Sarasins, et stre runie dans les
mains dun seul monarque, de la manire que je lai dit, ayant jet les yeux sur
la situation des choses, vit que ce quelle avait de mieux faire, tait de saisir la
domination en Italie, pour semparer ensuite de la France, en franchissant la
fois les Alpes et les Pyrnes. Elle ngligea pour le moment le Portugal, qui
stait dabord form des conqutes quAlfonse Ier avait faites sur les Maures 193 ;
jugeant avec raison quil serait assez temps de sen rendre matre, une fois que
le reste de lEurope serait soumis. Dj les princes dAragon avaient fait dassez
grands efforts pour tenir le royaume de Naples, et y taient enfin parvenus,
malgr la lutte vigoureuse quy avaient soutenue tantt les Allemands, et tantt
les Franais. 194 Ils nattendaient pour slancer de l quun moment favorable,
qui devait se prsenter, et qui se prsenta en effet.
Quant la France et lAngleterre, que diverses vicissitudes avaient, pour
ainsi dire, mles et rendues successivement dpendantes lune de lautre, elles

192
Le plus important de tous fut celui qui porta le nom de Chambre impriale. Sorte de
tribunal fdratif, autoris prononcer sur tous les diffrents entre les membres du corps
germanique. Ce tribunal qui portait quelque ressemblance au conseil des Amphictyons, et
conduit lEmpire son but, si quelque chose avait pu ly conduire.
193
Cet Alfonse, fondateur du royaume de Portugal, tait fils de Henri de Bourgogne de la
Maison de France. Il fut couronn en 1139, aprs avoir dfait cinq rois Maures la bataille
dOurique.
194
Ce fut vers lan 1019 que quelques chevaliers Normands, ayant dbarqu en Italie, y
formrent des tablissements qui donnrent naissance aux royaumes de Sicile et de Naples.
Les souverains de ces royaumes eurent de longs dmls avec les Papes, qui prtendaient y
avoir des droits. Au lieu de sentir le grand avantage quil y aurait eu pour eux de vivre en
bonne intelligence avec ces pontifes, et mme se reconnaitre leurs vassaux, pour avoir
occasion de les protger, ils les perscutrent, au contraire, leur firent la guerre avec
acharnement, et les traitrent souvent avec la dernire indignit : aussi leurs tats furent-ils en
proie aux plus grandes calamits. Il ny a point de contre en Europe dont lhistoire offre une
suite de crimes plus odieux, de rvolutions plus rapides, plus nombreuses et plus cruelles. On
ne peut en lire sans horreur les sanglantes annales. On sait assez comment tous les Franais
qui se trouvaient en Sicile y furent massacrs en 1282. Le nom de Vpres Siciliennes donn
ce massacre en indique le moment, et peint la profonde impit des assassins.

336
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

sentaient mutuellement quil tait important pour lune delles de faire la


conqute de sa rivale. Plusieurs vnements malheureux avaient donn de
grands avantages lAngleterre. Aprs les cruelles batailles de Crci et de
Poitiers, la prise de Calais, la captivit du roi Jean, et les ravages causs par les
attroupements de paysans rebelles connus sous le nom de la Jacquerie ; aprs la
minorit orageuse de Charles VI, la dmence de ce prince, le rgne perfide de
sa femme Isabelle de Bavire, les sanglantes factions des Bourguignons et des
Armagnacs, et enfin la fatale bataille dAzincourt, il tait difficile de prvoir
comment la France pourrait survivre tant de dsastres.
Cependant, en parcourant les annales des divers tats levs sur les dbris
de lEmpire romain, on ne peut se dissimuler que la France, entre tous les
autres, nait t plus souvent favorise par des vnements extraordinaires et
remarquables. Nest-ce pas dans son sein que parurent Clovis, le fondateur de
la premire monarchie rgulire, aprs linvasion des Barbares ? Charles Martel,
celui qui arrta les progrs des Sarasins, et empcha lEurope de devenir encore
une dpendance de lAsie ? Charlemagne, qui recommena lEmpire
doccident ? Guillaume le Conqurant, qui se fit roi dAngleterre ? Godefroi de
Bouillon, dont le nom sattache au seul triomphe des Croisades ? et une foule
dautres hros quil serait trop long de nommer : Hugues Capet, Philippe
Auguste, Saint-Louis, etc. ? Si lon considre la succession des rois sur les divers
trnes de lEurope, depuis le milieu du dixime sicle jusqu la fin du
quinzime, on verra quil y a un grand avantage de force, de grandeur, de
talent, de lgitimit mme, parmi les rois de France ; ce qui sert de preuve ce
que jai avanc : que le Destin sur lequel ces rois sappuyaient, les favorisait.
Comment donc simaginer que cet tat allait prir ; que sa langue, la plus
belle et la plus forte de toutes celles qui staient leves sur les dbris du latin
et du celte, hritire de la langue dOc, si malheureusement touffe dans le

337
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

sang des Albigeois, 195 cette langue destine clairer lEurope, allait faire place
au saxon, ou du moins en recevoir un bizarre mlange ? Cela paraissait
pourtant invitable, moins dun vnement providentiel, car prsent le
Destin sy trouvait videmment trop faible, et la Volont tait divise ou nulle.
Qui pourrait peindre la situation o se trouvait la France ? Charles VI
avait perdu lesprit. Les Franais, en proie aux factions intrieures, taient has
et perscuts chez les trangers. On venait den ordonner le massacre Gnes.
Le duc de Bourgogne, tout-puissant dans Paris, aprs y avoir fait assassiner le
duc dOrlans, envoyait au gibet ou condamnait lexil tous ceux du parti des
Armagnacs qui lui portaient ombrage. Les Anglais, vainqueurs Azincourt,
inondaient et ravageaient les provinces. Isabelle de Bavire, reine ambitieuse,
pouse adultre et mre dnature, favorisait les trangers, opprimait son mari,
et perscutait son fils. Ce jene prince, trop irrit peut-tre de tant doutrages,
avait vu le duc de Bourgogne abattu ses pieds dun coup de hache par un de
ses serviteurs jaloux de le venger. Accus de ce meurtre, il avait t cit par le
parlement de Paris, condamn par contumace, et dclar incapable de rgner.
On avait donn sa sur Catherine pour pouse au roi dAngleterre, et sans
respect pour les lois du royaume qui excluent les filles du trne, on lui avait
dcern la couronne pour dot. Le Destin des Anglais lemportait, la France
allait succomber.
Cependant la Providence qui veut son salut, mnage de loin lvnement
extraordinaire qui doit la sauver. Trois femmes, malheureusement trop
clbres, avaient t les instruments fatidiques de tant de calamits. lonore
de Guienne, femme de Louis-le-Jeune ; Isabelle de France, sur de
Charles-le-Bel ; et cette Isabelle de Bavire, pouse de linsens Charles VI,
dont je viens de parler. La premire avait dpouill la France de ses plus fertiles
provinces pour les porter en dot au roi dAngleterre, Henri dAnjou, quelle
avait pous aprs avoir t rpudie par Louis-le-Jeune, cause de ses
195
Cest dans la langue dOc que les premiers essais de posie ont t tents par les
troubadours ; cest cette langue qui a prcd et poli le castillan et litalien, et qui leur a sonn
leurs formes grammaticales, ainsi quau franais.

338
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

galanteries en Palestine. La seconde, meurtrire de son mari, avait donn des


prtentions sur la couronne de France son fils douard III, et allum la
premire guerre entre les deux royaumes ; la troisime avait consenti
lexhrdation de son fils, pour appeler au trne son gendre Henri V. Toutes
les trois staient dshonores par leurs intrigues, leurs cruauts ou leurs
vices. 196 La Providence, rsolue renverser, par le bras dune femme pure et

196
On dit qulonore stant prise en Palestine dun jeune Turc dune rare beaut, nomm
Sala-Heddin, avait oubli pour lui ce quelle devait son poux, sa patrie et sa religion. Le
roi, qui devait punir son inconduite, en la renfermant dans un clotre, se contenta de la
rpudier en lui laissant emporter tous ses hritages, dont elle avait enrichi son second mari. Le
roi dAngleterre se trouva, la faveur de ce mariage, runir les duchs de Normandie et
dAquitaine, les comts dAnjou, de Poitou, de Touraine et Maine, et devint ainsi lun des
plus redoutables vassaux de la couronne de France. Quelques annes aprs, Jean, frre de
Richard Cur-de-lion, ayant poignard de sa propre main, Arthur, son neveu, qui tait le
lgitime hritier de Richard, pour rgner sa place, mand au tribunal du roi de France
Philippe Auguste, y fut jug par ses pairs, et dclar coupable de flonie. Toutes les terres
quil possdait en France furent confisques, ce qui le fit surnommer Jean-sans-Terres. Ce fut
ce prince assassin qui signa la Grande Charte, et donna ainsi lieu une nouvelle organisation
parlementaire en Angleterre.
Isabelle de France pousa douard II, et vcut mal avec son mari. Elle profita des
troubles du royaume pour armer contre lui, et lui faire la guerre. Elle le poursuivit lui et son
favori Spencer avec un acharnement incroyable. Aprs stre empare de Bristol, elle y fit
pendre le pre de Spencer, g de quatre-vingt-dix ans ; et bientt, saisissant le favori
lui-mme, lui fit arracher ses yeux les parties de la gnration, et le condamna au mme
supplice. Cette femme implacable et jalouse, ayant ensuite convoqu un parlement, y fit
dposer juridiquement le malheureux douard, qui subit peu de temps aprs la mort la plus
cruelle. douard ni, qui succda son pre, le vengea en faisant pendre Mortimer, lamant de
la reine, et la faisant enfermer elle-mme pour le reste de ses jours ; mais cela nempcha pas
quil ne se prvalt des droits prtendus quelle lui donnait au trne de France, pour allumer
contre Philippe de Valois, successeur de Charles-le-Bel, la guerre violente qui mit la France
deux doigts de sa perte.
Isabelle de Bavire, mre de Charles VII, tait principalement irrite contre son fils,
cause que ce jeune prince ayant dcouvert dans certaine glise quelque argent quelle y avait
cach pour satisfaire ses passions, sen tait servi pour subvenir aux besoins de ltat. On
assure que son mari, dans un moment lucide, ayant surpris un de ses galants avec elle, le fit
coudre dans un sac, et jeter dans la Seine. Il la fit mme renfermer dans un chteau fort. Mais
elle trouva moyen dappeler le duc de Bourgogne son secours, et de lintresser sa
dlivrance. Il la dlivra en effet, et conclut avec elle une ligue o entra le roi dAngleterre.

339
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

sainte, ldifice de honte et de scandale lev par ces trois femmes dshonores,
dtermine un mouvement extraordinaire ; et son action toute-puissante,
dominant la fois et la fatalit du Destin et la force de la Volont, va frapper
dans un humble village le cur dune jeune fille, dont elle fait une nouvelle
Voluspa. Jeanne dArc tait son nom. Elle fut surnomme la Pucelle, cause de
sa chastet. Rendons honneur sa mmoire, et que la France quelle a sauve
dun joug odieux se rjouisse de lui avoir donn le jour.
Cette fille, lhonneur de son sexe, tait ne dans la pauvret ; mais ds lge
le plus tendre elle avait manifest un doux penchant pour les ides religieuses
dune certaine forme. Elle croyait aux fes, dont les noms et les fables
mystrieuses avaient retenti autour de son berceau ; et quand elle fut en ge de
mener patre les brebis, elle sgarait souvent dans les bois, en pensant ces
dits bocagres que ses anctres les Gaulois y avaient adores. Elle ne se
rendait pas compte de ses sentiments. Sa faible instruction ne pouvait point
aller jusqu lui en faire distinguer la nature davec les ides plus modernes
quon avait essay de lui donner. La Vierge Marie, dont on lui avait inspir la
dvotion, ntait pour elle quune fe plus compatissante et plus puissante que
les autres ; elle allait souvent linvoquer sur les ruines dune vieille chapelle,
enfonce dans les bois, et lui demandait de la rendre vertueuse et forte comme
elle.
Cette habitude que Jeanne dArc avait prise ds son enfance, lui resta
lorsque la ncessit de pourvoir la subsistance de ses parents la fora de se
mettre en servitude dans une htellerie de Vaucouleurs. Elle allait aussi souvent
quelle le pouvait visiter sa chapelle chrie, y dposer des fleurs et y faire sa
prire. Sa position dans cette htellerie lui permettait de voir et dentendre
beaucoup de voyageurs : elle coutait leurs rcits sur les malheurs de la France,
et sur ltat dplorable o en tait rduit le roi Charles VII, alors proscrit,
fugitif, errant sur les dbris de son royaume, que possdait, au nom dun enfant

Telles taient les trois femmes sans honneur et sans vertu, sur les droits desquelles les Anglais
fondaient tous les leurs pour asservir la France.

340
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

de neuf mois, un rgent tranger ; car dans lespace de quelques annes le roi
dAngleterre tait mort, ainsi que linfortun Charles VI. Ces rcits, souvent
accompagns de gmissements, dimprcations ou de larmes, lectrisaient la
jeune hrone ; elle sentait son cur battre dindignation, son front rougissait
de colre ; elle demandait comment il ne se trouvait pas un homme assez
vaillant pour battre ces insolents trangers, et remettre le roi lgitime sur le
trne. On lui rpondait quun grand nombre de braves taient morts aux
combats dAzincourt, de Gravant et de Verneuil, et que les autres, renferms
dans Orlans, la dernire ressource des Franais, pouvaient tre considrs
comme prisonniers. Cette ville prise, lui disait-on, il ne reste plus despoir ; et
elle le sera, moins dun miracle. Ce miracle se fera ! scriait-elle avec un
accent inspir. On la regardait, on tait mu ; mais comment oser esprer un
miracle ?
Cependant elle allait porter des fleurs sa chapelle solitaire, et y priait avec
une ferveur tellement vive, quun jour, entrane par llan de sa dvotion, elle
dfaillit sans perdre connaissance, et crut sentir lair agit et repouss vers elle
par le mouvement dun tre cleste sabaissant majestueusement sur deux ailes
tendues : Jeanne, lui dit-il, tu demandes qui pourra sauver la France et son
roi : ce sera toi. Va, revts la cuirasse et saisis lpe ; tu triompheras au nom de
Dieu qui menvoie ; le sige dOrlans sera lev, et tu feras sacrer ton roi dans
Reims. ces mots, il lui sembla que lEnvoy divin dirigeait sur elle une
flamme ondoyante qui vint sattacher son cur, et lembrasa dune ardeur
jusqualors inconnue. Tout disparut.
La jeune Voluspa se releva de son extase, transporte de joie et remplie
dun prophtique espoir elle apprit qui voulut lentendre la vision quelle
venait davoir, et sannona, sans aucun mystre, comme inspire du ciel pour
changer le destin de la France. La fermet de son accent, le feu divin qui brillait
dans ses yeux, nannonaient ni fourberie ni dmence ; la force de la vrit sy
faisait sentir. On la mena vers un vnrable prtre qui, layant entendue,
nhsita pas la prsenter au seigneur de Beaudricourt, alors gouverneur de
Vaucouleurs. Ce seigneur, aprs lavoir interroge plusieurs fois, se dcida la

341
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

faire conduire au Roi. Au moment o elle parut devant le monarque, il venait


de recevoir la nouvelle que la ville dOrlans, quoique dfendue par le brave
comte de Dunois, tait sur le point de se rendre ; il mditait dj sa retraite en
Dauphin ; les paroles de lhrone, la manire modeste et ferme dont elle
explique sa mission, le pntrent et le rassurent ; il sent renatre en sa prsence
un espoir quil croyait perdu : il commande quon lui donne des armes ; il veut
quon obisse ses ordres. Elle vole la victoire. En peu de jours elle est sous
les murs dOrlans ; elle force les Anglais den lever le sige, attaque leur
gnral Talbot Patai, le met en droute, revole auprs du Roi, et le
conduisant en triomphe dans Reims, portant elle-mme loriflamme, le fait
sacrer au milieu des acclamations de son arme : ainsi saccomplit loracle de
Vaucouleurs. 197
Jeanne, qui voyait sa mission heureusement remplie, voulait se retirer.
Timide hors des combats, modeste au comble de la gloire, sans se laisser
blouir par les adorations dun peuple ivre de joie, qui venait en foule
au-devant delle lencensoir la main, elle ne demandait qu retourner dans
son humble ermitage. Charles sy opposa. En cdant aux instances du Roi, elle
se livra un autre destin que le sien : pouvait-elle sattendre en tre trahie ?

197
Quand Jeanne dArc eut t prsente au Roi, ce prince, indcis sur ce quil devait faire,
jugea convenable de faire examiner cette fille inspire par le parlement de Poitiers. Dabord
on lui demanda des miracles pour confirmer sa mission : Je ne suis pas venue, rpondit-elle,
a pour faire des miracles ; mais conduisez-moi Orlans, et je vous donnerai des signes
certains de ma mission. Mais, lui rpliqua-t-on, si Dieu veut sauver la France, quest-il
besoin darmes et de batailles ? Les gens darmes, ajouta-t-elle, combattront en mon
Dieu, et le Seigneur donnera la victoire.
Quand elle revint de Poitiers, le Roi la reut avec les plus grands honneurs. Il lui fit faire
une armure complte, except lpe, quelle envoya chercher Sainte-Catherine de Fier-Bois,
dans le tombeau dun vieux chevalier, o on la trouva telle quelle lavait dpeinte sans lavoir
jamais vue. En paraissant devant Orlans, pour en faire lever le sige, elle fit crire aux Anglais
cette lettre remarquable, quelle jeta elle-mme dans leurs retranchements au bout dune
flche : coutez les nouvelles de Dieu et de la Pucelle, Anglais qui navez aucun droit au
royaume de France. Dieu vous ordonne par moi, Jeanne la Pucelle, de vider nos forts et de
vous retirer.

342
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Non sans doute ; aussi le Roi, qui labandonna, fut-il abandonn de la


Providence. La France fut sauve parce quelle devait ltre ; mais lingrat
monarque, qui mconnut la main qui lavait protg, ne jouit point de son
triomphe ; il prit misrablement, et sa maison fut teinte peu de temps
aprs. 198
Jamais peut-tre la Providence navait manifest sa puissance dune
manire moins quivoque ; on et dit que le bras quelle avait tendu sur la
France stait montr sans voile tous les yeux. Les lois de ncessit et de
libert quelle sest imposes elle-mme avaient t suspendues ; cela tait
vident, et la France ne le sentit pas. La France vit son admirable hrone livre
par un funeste destin au duc de Luxembourg, vendue par ce misrable aux
Anglais, trane Rouen devant un tribunal inique, prir au milieu des
flammes comme une infme sorcire inspire par lEsprit infernal. 199 La
198
Aprs le couronnement de Charles VII Reims, Jeanne demanda avec instance la
permission de sen aller. Dsormais, disait-elle, je naurai plus regret de mourir. Et comme
on lui demanda si elle avait quelque rvlation sur sa mort, elle rpondit : Non ; mais Dieu
ne ma command seulement que de faire lever le sige dOrlans, et de conduire le Roi
Reims.... Le Roi me fera plaisir de me rendre mes parents et mon premier tat. Le Roi la
retint, et pour labandonner lchement ensuite.... On sait assez comment, tourment de
terreurs continuelles, ce prince se laissa mourir de faim lge de cinquante-huit ans, de peur
dtre empoisonn par son fils Louis XI, en 1461. Sa maison finit en 1498, dans la personne
de Charles VIII.
199
Jeanne dArc fut blesse et prise en dfendant Compigne. Sa place ntait plus l. Sa
mission guerrire avait t remplie Reims, comme elle le disait elle-mme. Il parat certain
que lUniversit de Paris prsenta requte contre elle, laccusant dhrsie et de magie, parce
quelle croyait aux fes. Cette divine hrone fut juge Rouen, par un nomm Cauchon,
vque de Beauvais, cinq autres vques franais, un seul vque dAngleterre, assists dun
moine dominicain vicaire de lInquisition, et par des docteurs de lUniversit. Ainsi ce furent
bien les Franais, Bourguignons ou Normands, qui furent les plus coupables, puisquils
vendirent aux Anglais le sang innocent. Le duc de Bedford faisait dire ces juges iniques :
Le roi dAngleterre la achete chrement, et il veut quelle soit brle. Les Anglais qui
agissaient ouvertement, dans cette affaire, en ennemis implacables et acharns, taient cruels,
mais non traitres et vils comme les juges quils influenaient.
La divine hrone ne put pourtant point tre dabord condamne au bcher ; elle le fut
seulement jener au pain et leau dans une prison perptuelle, comme superstitieuse,
devineresse du Diable, blasphmeresse de Dieu, en ses saints et saintes, errant par moult dfors en

343
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

France le vit, et put le souffrir ! Charles ne fit pas un mouvement, ne hasarda


pas un cheveu de sa tte, ne couvrit pas les champs de Rouen de cadavres pour
la sauver ! Et la France oserait encore se plaindre des maux quelle souffrit,
quelle souffre encore cause de cet horrible attentat ! Mais la Providence est
juste : la peste qui ravagea Athnes vengea la mort de Socrate ; les Juifs,
disperss depuis dix-huit sicles sur la face de la terre, expient encore leur lche
dicide ; la France, retarde dans sa carrire, livre des maux infinis, a d
sabsoudre du supplice de Jeanne dArc. La solidarit des peuples nest pas une
chimre. Ce nest pas impunment que les nations peuvent gorger leurs
grands hommes, ou briser de leurs mains aveugles les instruments de la
Providence. La raction est, dans ce cas-l, toujours gale laction, et le
chtiment gal au forfait. Cest en vain que lon dirait que les individus sont,
pour la plupart, innocents ; cela nest pas vrai : il ny a dinnocents que ceux
qui sopposent au crime ; ceux qui le souffrent le partagent.

la foi du Christ, etc. Mais bientt accuse davoir repris une fois lhabit dhomme quon lui
avait laiss pour la tenter, ses juges excrables la livrrent au bras sculier pour tre brle
vive, en 1431, le 30 mai. Elle avait fait lever le sige dOrlans le 8 mai 1429, et sacrer le Roi
Reims le 27 juillet de la mme anne.
La procdure manuscrite de Jeanne dArc existe encore en original. On y remarque que
les rponses de lhrone sont toujours galement prudentes, vraies et fermes. Elle disait
quelquefois ses juges : Beaux Pres, songez donc au fardeau que vous vous imposez.
Interroge pourquoi elle avait os assister au sacre de Charles avec son tendard, elle
rpondit : Il est juste que qui a eu part au travail en ait lhonneur. Quand on lui
demandait par quelle sorcellerie elle avait anim ses soldats, elle disait : Voici : Je mcriais,
entrez hardiment au milieu des Anglais ; et jy entrais moi-mme la premire. Accuse
davoir profan les noms de Jsus et de Marie, elle rpliquait ingnument : Cest de vos
clercs que jai appris en faire usage, non seulement pour mon tendard, mais encore pour les
lettres que je faisais crire. Quant ses visions, elle ne les dmentit pas un moment : Soit
bons ou mauvais esprits, si est-il vrai, disait-elle, quils mont apparu.

344
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VII
Causes dun double mouvement de la Volont dans le systme politique et dans le
culte. Quinzime rvolution. Dcouverte du Nouveau-Monde

LA Providence avait voulu que la France ft sauve ; elle le fut ; mais les
Franais, coupables envers elle dune excrable ingratitude, durent souffrir, et
souffrirent. Tout ce qui tenait au systme fodal fut surtout accabl de maux.
Le rgne sanguinaire de Louis XI lui porta un coup mortel dont il ne se releva
plus. Ce rgne terrible laissa dans tous les esprits une impression profonde, que
ne purent effacer les rgnes brillants mais inutiles de Charles VIII, Louis XI et
Franois Ier. cette poque un immense mouvement eut lieu en Europe. Si la
Providence avait pu y tre reconnue, laurore de la grandeur et de la flicit
souvrait pour elle. Mais, comme nous lavons vu, la France minemment
favorise, ferma volontairement les yeux son clat ; et son monarque
victorieux, attribuant tous ses succs son toile, abandonnant ladmirable
instrument qui les lui avait procurs, ne soccupa que dobjets fatidiques ou
volitifs. Aprs avoir tabli des corps de troupes permanents, aprs avoir fond
sur sa propre volont la leve des impts, il domina par les uns et par les autres
sur les barons et sur les peuples, et anantit la suprmatie sacerdotale par la
promulgation dun acte schismatique, appel Pragmatique sanction. Tous ces
moyens quil lgua ses successeurs furent autant darmes dont ils abusrent.
Tandis que la Volont de lhomme recevait ainsi, en France, les lois du
Destin, elle les recevait aussi en Italie. Le trne pontifical, dshonor par
Alexandre VI, tait devenu, sous Jules II, un trne purement monarchique. Ce
pape navait t quun audacieux guerrier, un politique habile. Lon X qui lui
succda fut un monarque splendide, un roi gnreux, protecteur des lettres et
des arts ; mais ce ne fut point un souverain Pontife. Quoiquil possdt des
vertus qui le mettaient fort au-dessus de Borgia, il faut cependant dire ici la
rude vrit : il navait pas plus que lui de foi dans les dogmes de son culte. En

345
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

gnral, les papes devenus souverains temporels, nayant pas pu se mettre


au-dessus des conciles comme souverains Pontifes, sy taient mis comme
monarques, depuis Eugne IV, et staient accoutums, comme les autres rois,
ne regarder la religion, en gnral, et celle quils professaient en particulier,
que comme un frein ncessaire, un instrument politique, dont ils taient
dclars par leur position les dpositaires et les rgulateurs. Toute la rigueur
que la plupart dentre eux dployaient contre les hrtiques et les novateurs, ne
prenait plus sa source, comme autrefois, dans un fanatisme religieux, dans un
zle saint, respectable quoique aveugle, mais seulement dans la ncessit de
conserver les formes dun culte utile, dont ils ne jugeaient pas le fond
susceptible dexamen. Dans les affaires ecclsiastiques toutes leurs maximes
taient fixes et invariables, parce quelles navaient pour but que de conserver ce
qui tait, sans nullement chercher lapprofondir ; et cet gard, chaque
Pontife nouveau adoptait, quant au spirituel, le plan de son prdcesseur ; mais
quant au temporel, au contraire, il fallait que chacun se plit aux circonstances,
se trat une route particulire, et souvent et recours la ruse, pour suppler
la force qui lui manquait. Aussi la cour des Papes fut-elle regarde comme le
berceau de cette politique moderne, qui consiste dans la finesse des
ngociations et dans lastuce de la conduite. Il ny eut presque rien que cette
cour ne tentt sous ce rapport ; et si elle ne sallia pas ostensiblement avec les
Musulmans de Constantinople, il nexiste que trop de preuves quelle couta
plus dune fois leurs propositions.
Mais ce que la cour de Rome nosa pas faire, du moins ouvertement, celle
de France le fit. Cette cour, ayant perdu de vue les vrais intrts de lEurope,
pour ne penser quaux siens propres, sunit avec les Turcs, et de la mme plume
quelle avait trac son alliance avec les Suisses, signa son trait avec le
Grand-Sultan. Ainsi elle runit, comme je lai dj exprim, la fatalit du
Destin la force de la Volont, et se crut assez habile pour les maintenir lune
par lautre, et les matriser galement. Cette hardiesse qui versa sur la France un
dluge de maux, sous les rgnes qui suivirent celui de Franois Ier, lui procura
nanmoins un moment dclat sous celui de Louis XIV, clat trop tt terni

346
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

mme du vivant de ce monarque, et trop chrement pay par les humiliations


qui affligrent celui de Louis XV, et les pouvantables malheurs qui
terminrent celui de Louis XVI.
Si lon veut rflchir un moment sur la situation de lEurope, aprs que
dune part, les Turcs, affermis Constantinople, y avaient lev une barrire
insurmontable du ct de lAsie, et que de lautre, la France, ayant ananti le
systme fodal, stait runie en une seule masse dans la main de Louis XI,
pour ne former quune monarchie peu prs despotique, on sentira que la
Volont de lhomme, dont lessence est la libert, partout menace dune
compression absolue, devait chercher des issues pour faire explosion. Partout le
despotisme tendait stablir, et avec lui la ncessit du Destin. Cette inflexible
Volont venait de manquer en France la plus belle occasion de sunir avec la
Providence ; mais la Providence et le Destin lui dplaisaient galement. Elle
rejetait toute espce de joug, et cherchait tout soumettre son libre arbitre.
Dans la dtresse o elle se trouvait, dtresse qui allait en augmentant, elle
mdita un double mouvement, dont les moyens furent choisis avec un art
admirable. Dun ct, elle enflamma lindustrie mercantile des Italiens et des
Portugais, gns par les conqutes des Turcs lOrient, et les poussa des
dcouvertes nouvelles lOccident : dun autre, elle exalta lorgueil
systmatique des moines anglais et allemands, froisss par larrogance des
ultramontains, et les excita soumettre lexamen de la raison des dogmes que
les papes avaient rsolu dy soustraire. Par le premier moyen, elle tendait son
domaine, et se prparait de loin des asiles en cas de dfaite ; par le second, elle
engageait, avec les seules armes qui lui restassent, un combat dont les chances
lui offraient des avantages.
Ds le commencement du quatorzime sicle, un habitant de la ville
dAmalfi dans le royaume de Naples, nomm Flavio Gioa, avait invent, ou
plutt renouvel lusage de la Boussole, et au moyen de cet instrument aussi
simple que sr, avait mis les navigateurs mme dentreprendre des voyages de
long cours. Dj les Portugais en avaient profit pour franchir les mers
Atlantiques, au sein desquelles ils avaient dcouvert lle de Madre et les

347
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

Aores. Ils avaient franchi la ligne quinoxiale, et vu rouler sur leurs ttes un
nouveau ciel, dont les constellations leur taient inconnues, lorsquun Gnois
nomm Christophe Colomb, entendant parler de leurs entreprises vers le midi,
simagina quen allant vers lOccident, en suivant le cours du Soleil, il
trouverait indubitablement un autre continent. Gnes, sa patrie, et la cour de
France, auxquelles on prtend quil demanda de lui fournir quelques vaisseaux
pour mettre bout son hasardeux dessein, rejetrent sa proposition. LEspagne
laccueillit. Il mit la voile le 3 aot 1492, et le jour de Nol de cette mme
anne, il arriva Hati, aujourdhui Saint-Domingue. Bientt le bruit de sa
dcouverte se rpandit ; et lorsquaprs avoir revu lEurope, Colomb entreprit
son second et son troisime voyage, une foule daventuriers de toutes les
nations se prcipita sur ses traces. Amric Vespuce dont le nom fut donn ce
Nouveau-Monde, quil navait point dcouvert 200 ; Alvars Cabral, qui aborda
le premier sur les ctes du Brsil ; Fernand Corts et Pizarre, conqurants du
Mexique et du Prou, furent les plus fameux. Le bonheur ne suivit point leurs
succs, auxquels la Providence navait pas pris part ; et la gloire mme ne sy
attacha pas. Presque tous prirent misrablement, et Colomb lui-mme,
perscut par un vil intrigant nomm Bovadilla, renvoy de Hati comme un
criminel, arriva en Espagne charg de chanes. Le roi Ferdinand le fit mettre en
libert, mais sans lui rendre justice, ce qui irrita tellement Colomb, qutant
mort de chagrin peu de temps aprs, il ordonna quon ensevelt avec lui dans
son cercueil les fers dont il avait t charg.

200
Cet Amric Vespuce, qui a donn son nom lAmrique, passa dans cette partie du
Monde, en qualit daventurier, avec un certain Ojeda, qui y alla, sans lagrment et sur les
brises de Colomb. Amric tait Florentin. Il crivit une relation de son voyage ; et ce fut
cette relation crite avec lgance qui lui valut sa rputation. Colomb avec tous ses droits
choua devant cet adroit crivain. Linjuste postrit nappela point Colombie, comme elle le
devait, la quatrime partie du Monde, que Colomb avait dcouverte, mais Amrique. Tout ce
que peut faire prsent lhistorien impartial, cest, en parlant de lhmisphre entier, de le
nommer hmisphre Colombique, comme je fais.

348
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

CHAPITRE VIII
Quelle tait la situation du Nouveau-Monde lpoque de sa dcouverte. Rvolutions
quil avait prouves. le Atlantide

LE nouvel hmisphre, dont Colomb avait plutt occasionn la dcouverte


quil ne lavait faite lui-mme, tait un Monde assez nouveau, relativement
lancien ; plus jeune, plus rcemment sorti du sein des eaux, produisant, dans
les trois rgnes, des substances ou des tres sur lesquels la nature imprimait
visiblement tous les traits de la jeunesse. Les formes gnrales et gologiques y
talaient une magnificence remarquable ; mais le principe vital, peu dvelopp,
y languissait encore. On y voyait des montagnes plus hautes que dans lautre
hmisphre, des fleuves plus grands, des lacs plus nombreux et plus vastes ; et
cependant le rgne vgtal y manquait de sve et de vigueur. On ny
rencontrait aucune espce danimaux quon pt comparer celle de lancien
Monde. Les lions mme et les tigres, ou plu tt les pumas et les jaguars quon a
qualifis de ces noms, navaient ni lintrpidit de ceux dAfrique, ni leur
voracit. Le climat lui-mme ne rpondait nullement celui de lautre
hmisphre. Il tait respectivement plus humide et plus froid. Les vgtaux
flexibles et latescents, les reptiles venimeux, les insectes importuns, sy
propageaient seuls en abondance, et avec une tonnante rapidit.
Le sol, peu productif, et comme frapp dune impuissance native, ne
comportait quune petite quantit dhabitants. lpoque o les Europens
mirent pour la premire fois le pied dans cette immense rgion, il ne sy
trouvait que deux nations entirement formes : celle du Mexique et celle du
Prou. Tout le reste du continent tait peupl de petites tribus indpendantes,
souvent jetes des distances normes les unes des autres, dnues de lois, dart
et dindustrie ; et, ce qui est trs remarquable, prives du secours des animaux
domestiques. Les deux seules nations qui fussent entres dans la carrire de la
civilisation, ny avaient fait encore que les premiers pas. Elles en taient peine

349
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

aux premiers linaments de ltat social. Ctaient des peuples enfants, qui,
livrs eux-marnes, protgs par la Providence quils commenaient
reconnatre, soumis un Destin peu rigoureux, se seraient dvelopps
graduellement, et seraient parvenus nous tonner peut-tre par leur grandeur,
si, trop tt exposs au funeste mouvement de la Volont europenne, ils
navaient pas t crass dans leur fleur, et bien longtemps avant quils pussent
donner leurs fruits.
Ce cruel vnement peut-il tre expliqu ? sans doute. Je nai recul
jusquici devant aucun, et celui-l ne peut pas plus que les autres chapper aux
principes que jai poss. Jai assez dit que la Volont de lhomme, bonne ou
mauvaise, est irrfragable, et que la Providence ne peut arrter son action sans
contrevenir elle-mme ses propres lois. Mais le Destin, qui entrane avec lui
une irrsistible ncessit, soppose, par son essence mme, cette action, et la
combat. De quelque ct que reste la victoire, le rsultat est toujours favorable
au but que la Providence sest propos ; car il ne peut jamais y avoir que perte
de temps ou changement de formes. Dailleurs, remarquez ceci : soit que le
Destin triomphe, ou la Volont, aucune de ces deux puissances ne peut
triompher sans faire natre linstant son contraire ; cest--dire sans que la
victoire de la Volont ne jette le germe dun vnement fatidique qui se
dveloppera, ou sans que celle du Destin ne provoque une cause volitive, qui
aura son effet.
Or, la Volont, fortement comprime en Europe par le Destin, schappe
et se fraie une route vers lAmrique ; ce quelle ne peut faire sans employer des
instruments parmi les hommes volitifs, dans le sein desquels fermentaient des
passions plus ou moins violentes. Si ces hommes staient trouvs clairs et
temprants, ils auraient facilement senti que leur gloire comme leur intrt les
engageait mnager les peuples doux et timides que le sort exposait leurs
armes ; ils auraient vu quils pouvaient les soumettre sans les dtruire, et
conqurir lAmrique sans la ravager ; mais malheureusement il en arriva tout
autrement. Les Espagnols que le mouvement imprim lana dun hmisphre
sur lautre, se trouvrent des hommes ignorants, avides et farouches, qui,

350
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

longtemps courbs sous les chanes quune adroite politique leur avait donnes,
sen vengrent en les jetant avec fureur sur un peuple enfant, incapable de leur
rsister. Semblables des loups quune longue faim tourments, ils se
prcipitrent sur ces faibles agneaux pour les dvorer. Ils agirent en corps de
nation, comme agit un simple brigand, lorsque, rencontrant dans lpaisseur
dun bois un voyageur, il lgorge pour avoir son argent. La Providence ne peut
point empcher ce crime volontaire, quand le Destin du voyageur ne
lempche pas, moins de faire un miracle, ce qui rpugne ses lois ; mais elle
le venge en attachant la punition au crime, comme leffet sa cause. Ainsi les
Espagnols, en massacrant les Amricains, commirent un crime national, dont
toute la nation espagnole devint responsable, et quelle dut expier.
Souvenez-vous ici de ce que jai dit en commenant ce livre, au sujet de la
solidarit des peuples. Cette solidarit stend sur toutes les gnrations, et lie
aussi-bien les enfants que les pres, parce que, dans ce cas, les pres ne diffrent
pas des enfants.
Mais peut-tre un lecteur attentif et profondment explorateur marrtera
ce point, pour me dire quen supposant en effet que le crime national soit
puni comme le crime individuel, il ne voit pas quelle rparation, quel bien ce
chtiment procure, soit au peuple dtruit par des conqurants farouches, soit
au voyageur gorg par un brigand. cela je lui rponds que je me serais bien
gard de mettre la main la plume pour crire sur des matires aussi ardues, si
javais pu penser quun homme perdt tout en perdant la vie, et quun peuple
pt tre dtruit. Je ne crois point cela du tout. Je crois que lexistence
individuelle ou nationale est suspendue par la mort ou par la destruction, mais
non point dtruite. Il y a seulement, comme je le disais tout lheure, perte de
temps ou changement de formes. Ce qui nest quinterrompu doit
recommencer. Je prie le lecteur de rappeler son esprit une comparaison que
jai dj faite. 201 Je vois un gland qui germe et qui, si rien narrte son destin,
va produire un chne. Ma volont soppose cet effet ; jcrase le gland : le

201
Dans la Dissertation introductive, . 4, la fin.

351
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

chne est interrompu. Mais ai-je dtruit, ananti, le principe qui agissait dans
le gland ? Cela est absurde penser. Un nouveau destin recommence pour lui.
Il se dcompose, rentre dans ses lments, et, sinsinuant encore dans les
racines de larbre, monte avec la sve, et va reproduire un gland semblable au
premier et plus fort. Quai-je fait par mon action destructive ? rien du tout, par
rapport au gland ; mais peut-tre beaucoup, par rapport moi ; surtout si jai
mis de la malice, de lenvie, de limpatience, ou tout autre mauvais sentiment
dans mon action ; car tandis que jai cru oprer sur le gland, cest sur
moi-mme que jai opr. Cette comparaison, bien comprise, peut rsoudre
une foule de difficults.
Revenons aux Amricains. Lorsque les Espagnols les rencontrrent, ils
taient encore dans lenfance de ltat social ; aucune de leurs facults ntait
entirement dveloppe ; ils taient faibles au physique comme au moral : on
voyait distinctement quils appartenaient une Race diffrente de la blanche et
de la noire 202 : ctait la Race rouge, mais non point pure. Ils taient le

202
Au moment on jcris il y a plus de trois sicles que lAmrique est connue et frquente
des Europens, qui y ont opr de grands changements, tant par le mlange quils y ont fait
de leur propre sang avec celui des Indignes, que par celui des Peuples noirs quils y ont
imports. Ils y ont aussi beaucoup influ sur les deux rgnes infrieurs, le vgtal et lanimal,
par la culture et le croisement des races. Ce nest donc pas en Amrique mme quon peut
connatre ce qutait cette contre avant sa dcouverte, mais dans les descriptions qui en
furent donnes cette poque.
Les Indignes de lhmisphre Colombique avaient, en gnral, le teint dun brun
rougetre, tirant sur le cuivre. Ils taient sans barbe, et sans autres poils que leurs cheveux
noirs, longs, grossiers et faibles. Leur complexion tait humide et sans force virile. On
trouvait des hommes qui avaient du lait aux mamelles, comme les femmes, et qui, dans un
besoin, auraient pu allaiter leurs enfants. Ils mangeaient peu, supportaient difficilement la
fatigue, et atteignaient rarement une vieillesse avance. Leur vie courte et monotone ntait
point expose aux accs des passions violentes. Lambition et lamour avaient trs peu de prise
sur leur me. Leurs vertus et leurs vices taient galement au berceau. Leurs facults
intellectuelles avaient peine atteint un premier dveloppement. On trouvait dans plusieurs
peuplades des individus tellement dpourvus de prvoyance quils ignoraient sils existeraient
le lendemain. Les femmes taient peu fcondes, peu considres, et ne jouissaient daucun
droit. Dans plusieurs cantons leur servitude tait intolrable. lexception des deux nations

352
HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

rsultat dun premier mlange effectu une poque trs recule, lorsque la
Race blanche nexistait pas encore, et dun second mlange beaucoup moins
ancien, lorsque cette Race existait dj depuis longtemps. Ces peuples
indignes avaient perdu la trace de leur origine ; seulement une vague
tradition, survivant au milieu deux, faisait descendre leurs anctres des monts
les plus levs de cet hmisphre. Les Mexicains disaient que leurs premiers
lgislateurs taient venus dune contre situe au nord-est de leur empire. Si
lon veut y faire attention, on trouvera dans ces deux traditions les deux
principales poques dont je viens de parler : la premire remonte jusquau
dsastre de lAtlantide, dont le souvenir sest perptu chez toutes les nations ;
la seconde sattache seulement une migration de la Race borenne, qui
seffectua de lIslande sur le Gronland, et du Gronland sur le Labrador,
jusquau Mexique, en traversant les contres qui portent aujourdhui le nom de
Canada et de Louisiane. Cette seconde poque est spare de lautre par
plusieurs milliers dannes.
Le rcit le plus authentique que nous ayons du dsastre de lAtlantide nous
a t conserv par Platon, qui lattribue, dans son dialogue de Time, un
prtre gyptien, discourant Sas avec Solon. Ce prtre fait remonter la
catastrophe dont il parle plus de neuf mille ans ; ce qui lui donne pour nous
une antiquit denviron onze mille quatre cents annes.
Lle Atlantide tait, selon lui, plus grande que lAfrique et lAsie
ensemble ; elle tait situe dans la mer Atlantique, en face des Colonnes
dHercule. Il y avait des rois clbres par leur puissance qui, non seulement
rgnaient sur cette magnifique contre, et sur toutes les les adjacentes, mais
encore sur une grande partie de lAfrique jusquen gypte, et sur toute

dont la civilisation tait bauche, les autres peuplades taient encore dans ltat le plus
sauvage, trangres lindustrie, et nayant que quelques ides confuses de la proprit. Parmi
ces peuplades, celles qui vivaient de leur pche taient les plus stupides ; ensuite venaient les
chasseurs dont linstinct tait plus dvelopp, mais qui, galement paresseux, empoisonnaient
leurs flches pour chasser avec plus de facilit. L o taient les cultivateurs, l commenait la
civilisation. Lhmisphre entier ne possdait pas un pasteur. On ny connaissait aucun
animal quon et encore soumis au joug de la domesticit.

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HISTOIRE PHILOSOPHIQUE DU GENRE HUMAIN

lEurope occidentale jusqu la Tyrrhnie. Ils cherchaient asservir le reste de


notre hmisphre, lorsquil survint daffreux tremblements de terre suivis dun
dluge effroyable ; les peuples opposs furent tous engloutis dans les abmes, et
dans lespace dun jour lAtlantide disparut.
Il est difficile de ne pas reconnatre, dans la description que donne ce
prtre de Sas, de cette le plus grande que lAfrique et lAsie, lhmisphre
Colombique, situ exactement comme il lannonce, au sein de la mer que nous
nommons encore, du nom de cette le fameuse, mer Atlantique, et en face des
Colonnes dHercule : aussi est-il bien certain que le nouveau continent appel
aujourdhui Amrique, nest autre que cette le dont lantiquit a racont tant
de merveilles ; seulement elle ntait pas figure alors