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EXPLOITATION DE GISEMENT PETROLIER

Chercher puis quantifier

Tout le monde en conviendra : extraire du ptrole de terre, ce dont il va tre question ici, cest
quand mme plus commode si le ptrole a t pralablement trouv. La premire tape de
lexploitation dun gisement de ptrole est donc tout simplement de le localiser.
Incidemment, cette vidence explique pourquoi la forme de la courbe des dcouvertes au
cours du temps conditionne ncessairement la forme de la courbe de production qui suivra.

Chercher, cela peut commencer par des dmarches administratives. En effet, quand, sur la
base dindices qui ne ncessitent pas dinvestigations lourdes ni de moyens techniques
pousss (analyse des bassins sdimentaires avec des prlvements de surface, tude des
affleurements on appelle de la sorte du ptrole qui fuit depuis un rservoir situ en
dessous et qui est dcelable en surface, extrapolation de proche en proche partir de zones
gologiquement similaires o du ptrole a dj t trouv, etc), des gologues ptroliers
pensent quil y a une possibilit de trouver ce fameux ptrole, alors la compagnie qui les
emploie demande au pays propritaire du sous-sol la possibilit daller regarder de plus prs.

Pourquoi demander un pays et pas au propritaire du terrain qui surplombe le gisement


potentiel ? Parce que, dans la majeure partie des pays du monde, ce nest pas le propritaire
du sol qui est propritaire de ce qui se trouve dans le sous-sol, mais ltat (en France, par
exemple, un propritaire foncier nest pas propritaire de ce qui se trouve sous son terrain,
passs les premiers mtres ; cest lEtat qui lest). Du coup, pour aller regarder ce qui sy
passe, cest ltat quil faut demander. Lorsque la compagnie est une compagnie dtat qui
veut explorer dans son propre pays (exemple : Saudi Aramco souhaitant explorer lArabie
Saoudite) il est vident que la formalit est plus simple et a plus de chances de succs que
quand cest Total qui veut aller regarder ce qui se passe dans le sous-sol russe ou irakien.

Il y a une exception notoire cette rgle de proprit du sous-sol : les USA. Aux Etats Unis, le
propritaire du sol est aussi propritaire de droit du sous-sol, sans limite de profondeur. Cela
explique pourquoi les forages y ont t aussi nombreux : chacun peut faire des trous chez lui,
et si un gisement est cheval sur deux ou plusieurs terrains distincts chaque propritaire
foncier peut creuser un trou chez lui pour exploiter le gisement.

Une fois lautorisation dexplorer accorde, la vritable recherche peut commencer. Cette
dernire se base essentiellement sur deux familles de techniques :

les analyses sismiques (voir les explications sur la page sur les rserves)

les forages dexploration (voir les explications sur la page sur les rserves).

Un forage dexploration, cest quelques millions de dollars en moyenne. Et seulement un sur


six sera effectivement probant. Toute personne sachant soustraire 1 de 6 comprendra donc que
5 fois sur 6 le puits dexploration est soit sec (il ny a rien du tout), soit met en vidence
des quantits de ptrole ou de gaz trop faibles pour faire lobjet dune exploitation
commerciale, et la compagnie abandonne alors ses recherches au lieu concern.
Cot dun forage dexploration en fonction de la profondeur et des conditions en surface.

Source : Pierre-Ren Bauquis, Total Professeurs Associs, 2008

Lorsque le puits dexploration est concluant, cela ne permet cependant pas de savoir
exactement ce qui a t trouv, car trouver du ptrole cest en fait identifier une formation
gologique souterraine et poreuse, avec des trous qui communiquent plus ou moins bien entre
eux, et avoir compris, en forant un endroit, que lensemble tait rempli dun mlange de
ptrole, de gaz et deau, avec une temprature suprieure celle en surface et une pression qui
peut slever plusieurs centaines de fois celle en surface (pour du ptrole conventionnel).

Reprsentation schmatique de deux configurations possibles pour un rservoir de


ptrole, qui est en fait une roche-rservoir contenant du ptrole, de leau et du gaz en
proportions variables.

Dans le cas du haut, une partie du gaz existe sous forme libre dans le gisement, et peut tre
pompe de manire distincte du ptrole. Dans le cas du bas, il y a trop peu de gaz pour quil
existe sous forme dissocie du ptrole : tout le gaz du rservoir est dissous dans le ptrole, et
ne peut sortir quavec ce dernier.
Les exploitations conjointes de gaz et de ptrole sont donc trs frquentes.

Source : Pierre-Ren Bauquis, Total Professeurs associs, 2008

En pratique, la forme gologique est souvent bien plus complexe que la reprsentation
simplifie propose ci-dessus, et ressemble plus ce qui figure ci-dessous.

Exemple de forme relle dun rservoir de ptrole.

Mais ce stade lexploitant ne sait pour autant pas exactement combien le gisement contient
de ressources en place , cest--dire de ptrole (et de gaz). Avant de se lancer dans la
construction des installations de production commerciale, il faut pourtant quil ait une ide du
minimum probable du volume de ptrole qui sortira, car la rentabilit des investissements en
dpend. Pour cela, il va faire un forage de quasi-exploitation , dit forage dapprobation, qui
permet notamment le mme dbit quun puits dexploitation normal. Le dbit qui sortira de ce
forage en grandeur relle confirmera ou non le potentiel de production du gisement.

Si ce forage est probant, la compagnie va dcider de mettre le gisement en exploitation


grandeur nature , ce qui sappelle le dveloppement. A ce stade, elle a dj dpens 10% de
largent qui sera dpens en totalit sur le gisement, et elle a pass de 3 10 ans depuis le
moment o elle a commenc ngocier le permis dexploration.

Dvelopper
Dvelopper un gisement de ptrole, cest alors construire les infrastructures de production
pour extraire le ptrole qui se trouve dans le gisement. Mais souvent, pour le faire, il faut
franchir nouveau une tape administrative : obtenir un permis dexploitation (parfois
diffrent du permis dexploration, ou bien qui se matrialise par la leve des options prvues).
L encore, lorsque cest une compagnie nationale qui exploite seule dans son pays (exemple :
NIOC en Iran) les discussions sont plus simples que quand cest une entreprise internationale
qui discute avec le pays dtenteur du gisement.

Le permis dexploitation ngoci dans ce dernier cas va alors couvrir le partage des recettes et
des risques. En pratique, la compagnie trangre peut obtenir nimporte quoi entre un
simple contrat de prestataires de services (elle est paye un montant fixe pour mettre en
place linfrastructure ou exploiter le gisement, quoi quil en sorte) et un contrat o elle prend
le risque de production (donc celui de ne pas faire remonter assez de ptrole) mais encaisse la
totalit de la vente de la production moins une rmunration, forfaitaire ou proportionnelle,
pour ltat propritaire du gisement.

Une cette tape franchie, la construction des infrastructures de production proprement dites
peut commencer. Cela sappelle le dveloppement . Et a cote cher ! Car il faut forer le(s)
puits dexploitation, bien sr, mais pas seulement : il faut aussi construire les zones de vie (un
puits dexploitation, cela occupe du monde !), des installations techniques sur site (par
exemple les dispositifs de sparation entre ptrole, gaz et eau ; une torchre ; des pr-
traitements sur lhuile ou le gaz), des installations de stockage et de transfert sur pipeline ou
bateau, et encore dautres bricoles.
Ordre de grandeur du cot dun puits pour une exploitation offshore.
(pour une exploitation terre, les cots sont de 30% 50% infrieurs).

En gros, largent dont on parle va de quelques millions de dollars dans des conditions
faciles (peu deau, Golfe du Mexique) au milliard de dollars (environnement marin trs
hostile, comme la limite septentrionale de la Mer du Nord, en passant par quelques dizaines
de millions de dollars dans la majeure partie des rgions du monde. Une plate-forme peut
comprendre plusieurs puits.

Source : Pierre-Ren Bauquis, Total Professeurs associs, 2008

A la fin de cette tape de dveloppement, linfrastructure dexploitation est en place, et la


compagnie a dpens la moiti voire un peu plus de largent qui permettra au ptrole de
sortir de terre, et 5 15 ans se sont couls depuis le dbut de la phase dexploration.

Produire
Les infrastructures sont donc en place, et la production peut commencer. Elle va se drouler
en cinq temps :

La premire phase est la monte en puissance. Sur les champs rcemment mis en
exploitation elle dure typiquement 1 4 ans (cela a t plus lent sur les super-gants
du Moyen Orient dcouverts il y a 50 ou 60 ans). Souvent, pendant cette phase le puits
est ruptif, ce qui signifie que le ptrole sort tout seul , sous la pression du gaz
galement prsent dans le gisement,

La deuxime phase est la production pleine capacit, qui dure de quelques annes
quelques dizaines dannes (le deuxime cas de figure concerne l encore des vieux
champs majeurs , pour lesquels le pourcentage du ptrole en place qui est pomp
chaque anne est faible). Au cours de cette priode, il faut souvent se mettre pomper,
la pression du gaz (qui est aussi extrait en mme temps que le ptrole) ntant plus
suffisante pour pousser le ptrole hors du sol.. Cette phase est aussi appele plateau
de production .

La troisime phase est une phase de dclin temporaire, avant que ne soient mises en
oeuvre des techniques plus sophistiques quun simple pompage. La production
diminue pendant plusieurs annes.

Arrive alors une quatrime phase, dite de rcupration assiste ou de rcupration


secondaire. Le gnie humain a conduit injecter dans les gisements de ptrole une
quantit incalculable de choses diverses (de leau, du CO2, du gaz issu du gisement
qui est rinject, des dtergents, de la vapeur quand le ptrole est peu fluide, et encore
quelques bricoles que je ne connais pas) pour pousser dehors une partie plus
importante du ptrole encore contenu dans le gisement.
La production remonte alors ou dcline moins vite, mais avec une difficult
technique supplmentaire qui apparat, qui est que la chose qui sort du puits nest
plus du ptrole et du gaz peu prs pur(s), mais un mlange de ptrole et dautre
chose (de leau par exemple), o le autre chose peut reprsenter bien plus de
50% du total en volume, et quil faut sparer du ptrole avec des dispositifs techniques
spcifiques, qui videmment cotent de largent.

Exemple de leffet de la mise en place dune injection deau : volution des volumes extraits
du gisement de Vicq Bihl depuis sa mise en exploitation, en milliers de tonnes par an.

Au dbut, ptrole et gaz sortent peu prs purs du gisement, puis de leau y commence
y tre injecte, en quantits croissantes, quand la production dcline. Cela aide mieux
rcler le gisement, sans toutefois empcher le dclin.

Source : Yves Mathieu, Institut Franais du Ptrole, 2008


Taux de rcupration constat ou envisag (sur laxe vertical) pour 3300 champs de ptrole
au monde, en fonction de la quantit de ptrole initialement en place dans le champ (axe
horizontal, gradu en milliards de barils)
(1 baril = 159 litres).

La rgression linaire effectue indique que ce taux de rcupration augmente avec la taille du
champ, ce qui suggre que le taux de rcupration des dcouvertes futures (qui concernent des
champs de plus en plus petits) sera globalement infrieur au taux de rcupration pour les
champs plus anciens.

Source : Jean Laherrre, Petroconsultants, 1997

Cest pour cela que les spculations sur le taux de rcupration ultime changent
ncessairement la quantit totale de ptrole extractible dans le monde, et donc la date du pic
de production.

On se rcapitule
Si on se rsume, exploiter un gisement de ptrole cest :

grer un programme qui dure de 10 ans un sicle

de la technique, de lconomie, des ngociations politiques, et mme de la


planification urbaine petite chelle

manipuler assez facilement des (dizaines de) milliards de dollars (un programme
offshore, aujourdhui, cote facilement le prix de 5 10 EPR !),

voir le dclin comme une tape normale de la production.


Reprsentation chronologique de la vie dun gisement de ptrole type, le zro tant mis la
demande du permis dexploration.

Apraisal = valuation ;
Decommissioning = mise la ferraille des installations.

La production mondiale de ptrole ntant quun empilement de productions unitaires, elle


aura un profil voisin. Comme pour un gisement, le stock de dpart est donn une fois pour
toutes, et ce moment la production a ncessairement un maximum puis un dclin vers zro.
Lexistence dun maximum secondaire (ou mme 2 ou 3) ne fait pas obstacle cette loi.

Source : Pierre-Ren Bauquis, Total Professeurs associs, 2008

Et nouveau chercher, dvelopper, produire juste pour


maintenir la production globale
Pendant lessentiel de la phase de production dun gisement, ce dernier va donc fournir du
ptrole en quantits dcroissantes. Du coup une vidence simpose : pour quune
compagnie ptrolire puisse simplement maintenir sa production, elle doit en permanence
dvelopper de nouveaux gisements, et cela est vrai pour le monde dans son ensemble.
Cette vidence explique pourquoi, sans nouveaux investissements effectus en permanence, la
production dcline tout de suite. Et la rciproque nest hlas pas vraie : mme des
investissements maintenus ne permettront pas une croissance indfinie !

Consommer
Une fois le baril en surface, il est transport jusqu une raffinerie (en fait les producteurs
de ptrole nont quune seule catgorie de clients : les raffineurs, qui sont souvent des filiales
distinctes des compagnies ptrolires). Et aprs, il vivra sa vie sous forme de produits raffins,
qui seront utiliss donc dtruits (mme lessentiel du plastique !), contribuant au passage
remettre dans latmosphre vitesse acclre un CO2 qui y avait t prlev des centaines de
millions dannes plus tt.