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COURS DE RELIGION ET INITIATION SPIRITUELLE

Enjeu dun dbat actuel

Bernard DESCOULEURS
Confrence luniversit de Louvain la Neuve
le 9 novembre 2006

Cet article paratra en 2007 dans le livre :

ENSEIGNEMENT DE LA RELIGION ET EXPERIENCE SPIRITUELLE


sous la direction d'Arnaud JOIN-LAMBERT.
Bruxelles : Lumen vitae, 2007 (Collection Hauban 2).

Les autres aticles de cet ouvrage :

- Rendre le christianisme dsirable. Un dfi pour lenseignement religieux


par Andr Fossion, de l'Institut Lumen Vitae

- Fonder la vie entre source et horizon. Une conception hermneutico-communicative


de lducation religieuse
par Didier Pollefeyt , de l'Universit de Leuven

- La prise en compte du pluralisme religieux au cours de religion catholique en


Belgique francophone. Constats, analyse et propositions
par Henri Derroitte, de l'Universit Catholique de Louvain

- Exprience de la foi chrtienne et cours de religion


par Arnaud Join-Lambert et Vincent Faber, de l'Universit Catholique de Louvain

Un contexte particulier de cours de religion

La situation des cours de religion en Europe nest pas homogne et leurs statuts particuliers diffrent souvent dun
Etat un autre. Ces cours sont souvent organiss par confessions et regroupent les lves dune mme confession.
Dans certains Etats ces cours sont obligatoires pour tous les lves, dans dautres ils sont facultatifs, des cours
dthique tant organiss pour ceux qui nadhrent aucune confession.
La rflexion que je vous propose sappuiera sur mon exprience dans lEnseignement catholique franais qui a
opt en plus des propositions pastorales et catchtiques destination des lves qui y adhrent librement- pour
un enseignement du fait religieux dispens tous les lves travers lenseignement des disciplines scolaires. Cet
enseignement du fait religieux est en consquence non confessionnel, laque, et essentiellement culturel, il est
trait lgal du fait artistique ou du fait scientifique.
LEnseignement catholique franais, partenaire du service public dducation, a obligation daccueillir tous les
lves, quelles que soient leurs options religieuses ou philosophiques, du fait de son contrat dassociation avec
lEtat depuis la loi Debr de 1959. Il en rsulte une obligation de respect de la lacit tout en maintenant
rigoureusement son caractre propre denseignement catholique : linspiration vanglique du projet ducatif.
La lacit de lEtat a t reconnue par lpiscopat franais depuis 1945. La Constitution de la 4e Rpublique
labore la Libration stipulait, pour la premire fois de son histoire : La France est une Rpublique laque .
LAssemble des cardinaux et archevques reconnut alors dans une Dclaration officielle que cette lacit de lEtat
tait pleinement conforme la doctrine de lEglise . Aprs avoir condamn le lacisme, ils justifiaient leur
position en prcisant : La lacit de lEtat peut aussi tre entendue en ce sens que, dans un pays divis de
croyances, lEtat doit laisser chaque citoyen pratiquer librement sa religion LEglise qui veut que lacte de foi
soit fait librement, sans tre impos par aucune contrainte extrieure, prend acte du fait de la division des
croyances.
Le rapport de Rgis Debray, ralis en 2002 la demande de Jacques Lang alors ministre de lEducation
Nationale, a fortement soulign la ncessit de la prise en compte du fait religieux, selon ses diffrentes

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composantes, dans lenseignement, face aux dangers du fondamentalisme et du fanatisme : La relgation du fait
religieux hors des enceintes de la transmission rationnelle et publiquement contrle des connaissances, favorise la
pathologie du terrain au lieu de lassainir. Il recommandait en consquence de passer dune lacit
dincomptence (le religieux, par construction ne nous regarde pas) une lacit dintelligence (il est de notre
devoir de le comprendre) .1
Le pluralisme ethnique, culturel et religieux de la socit franaise impose lcole de nouvelles obligations pour
lducation au vivre ensemble.
Le secrtaire gnral de lEnseignement catholique, Paul Malartre, a pris acte de ces orientations :
Le rapport de Rgis Debray, intitul Lenseignement du fait religieux dans lcole laque, marque une tape
importante dans la prise en compte par notre Rpublique de limportance culturelle de la dmarche religieuse.
Nous esprons quil contribuera gommer le clivage anachronique entre lacit et religion.
Lenseignement catholique y touve une raison supplmentaire de poursuivre et damplifier la prise de conscience
de la ncessit dintgrer le fait religieux, non pas dans une discipline part, mais au cur de lenseignement lui-
mme
En effet, en mme temps que la dimension religieuse de toute culture doit tre rvle tous les lves, la
spcificit du projet de lenseignement catholique linvite viter tout relativisme ; il ne sagit pas pour nous de
proposer une sorte de libre-service des religions , mais de relier, parce quelles sont complmentaires, une
connaissance des religions, non pas seulement pour elle-mme mais comme itinraire dintriorit, et une
proposition explicite de Jsus-Christ et de son Evangile. 2
Cest ce cadre institutionnel de lenseignement culturel du fait religieux qui servira de rfrence mon
intervention. En consquence, je ne me situerai pas dans la perspective du Semeur qui fut prcdemment
voque en rfrence aux orientations de lpiscopat de Belgique, je me situerai plutt dans la saison qui prcde
les semailles, celle du dfrichage et du labour. Il sagit ici de prparer le terrain pour laccueil dune semence
ventuelle. Ma rflexion nenvisage pas dabord la proposition de la foi ni les conditions de sa transmission, mais
lveil de lintelligence des lves la dimension religieuse et spirituelle de lhomme. Une grande partie de ces
lves se trouvant souvent trs distance de cette dimension de notre tre, parce quils vivent dans un
matrialisme consumriste qui les maintient dans une grande extriorit eux-mmes entrans quils sont dans les
tourbillons du divertissement dnonc par Pascal.

.La ncessaire dimension anthropologique de toute approche des religions

Quelle peut tre la finalit dun cours de religion dans une classe au recrutement pluraliste ? Elle ne
saurait viser la conversion ni la confession de foi, dans la mesure o la libert de conscience doit tre
respecte. Elle ne peut donc tre confessionnelle.
Sa finalit doit tre culturelle. Mais il importe de clarifier la signification dune telle finalit, car le
qualificatif culturel est souvent entendu de faon minimaliste comme un phnomne secondaire et
relatif, voire rducteur : ce qui est simplement culturel tant alors considr comme non essentiel
mais conjoncturel, de lordre du transitoire. Il ne sagit pas ici dagrmenter, dapporter un supplment
artistique qui contribuerait la formation de beaux esprits cultivs , complment apprciable la
formation scientifique, du genre On ne peut ignorer Mozart !

La culture, chemin dhumanit


Lenjeu est ici dun tout autre ordre. Il sagit en fait de redonner la culture scolaire toutes ses
dimensions, correspondant la plnitude de l tre- homme , de lhumanit de lhomme. La
dimension spirituelle et la dimension religieuse font en effet partie intgrante de la culture, si lon
considre la culture comme ce qui fait la spcificit de lhomme. Le Concile Vatican II la rappel
explicitement : Cest le propre de la personne humaine de naccder vraiment et pleinement
lhumanit que par la culture. 3
Lenseignement des religions comme fait de culture prend dans cette perspective une importance
considrable. Il nous provoque retrouver le rapport fondamental , c'est--dire fondateur, de lhomme
la culture, qui est celui de lanthropologie. Et ceci entrane un rexamen de notre prsentation
traditionnelle de la religion.

1
Rgis Debray Lenseignement du fait religieux dans lcole laque, d. Odile Jacob, 2002
2
In Enseignement catholique actualits N 268 novembre 2002
3
Constitution pastorale sur lEglise dans le monde de ce temps, n 53

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Nous ne pouvons plus prsenter la religion selon les shmes et les reprsentations antrieurs la
modernit. A partir du 16e sicle sest produite une mutation anthropologique qui a provoqu une rupture
culturelle en Occident. Le rapport de lhomme lunivers, lui-mme et Dieu sest modifi, ce qui a
entran des transformations de ses modes de reprsentations. Avec lessor des sciences positives et le
dveloppement des techniques, nous avons progressivement dnou les liens qui nous maintenaient en
dpendance de la nature. Notre rapport celle-ci sen est trouv modifi car nous exerons un contrle
de plus en plus tendu sur nos conditions dexistence. Ce que reconnat le Concile Vatican II :
Lhomme se procure dsormais par sa propre industrie de nombreux biens quil attendait autrefois
avant tout de forces suprieures. 4
Comme la crit le philosophe Yves Ledure : Avec cette rupture se termine la priode religieuse
traditionnelle et commence lge anthropologique. 5
Ce bouleversement culturel conduit une modification radicale du rapport de lhomme au religieux. La
religion ne peut plus se situer comme principe de fondation inscrivant lhomme dans un rseau de
dpendances. Elle devient impuissante lui imposer de lextrieur et den haut la conduite de sa destine,
car dsormais il ne se peroit pas seulement comme centre de dcision mais comme le rfrent-
source des choix . Son rapport aux systmes symboliques se modifie, il ne peut sy inscrire totalement
et conserve leur gard une distance critique. Nous vivons comme problmatique ce qui nous est
donn pour rsolu dans le cadre des systmes spirituels , constate Marcel Gauchet.6

La religion, une relecture et une production de sens


Le lieu de la religion et sa fonction se trouvent ainsi dplacs. Selon la conception traditionnelle, la
religion a une fonction de reliance de lhomme au divin, le fameux religare de Lactance et de Tertullien.
Elle situe lhomme dans la dpendance, reprsentation thologique rsultant dune interprtation de sa
situation de faiblesse dans la nature. Si notre culture issue de la modernit est fortement allergique
cette prsentation traditionnelle de la religion, elle est en revanche davantage dispose lui reconnatre
une fonction de relecture, au sens du relegere de Cicron. Relecture qui vient complter la premire
lecture phnomnale de lunivers, lecture scientifique qui met en vidence lenchanement des
dterminismes. La seconde lecture effectue par la religion fait passer un autre niveau, elle vise la
signification, la production de sens.

Il nous appartient donc de prendre en compte cette rupture pistmologique et de situer la religion dans
le champ anthropologique. Elle apparat ds lors comme une construction qui rpond un appel intrieur
de lhomme en recherche de sens. Cet appel, qui gnre llaboration dune rponse productrice de sens,
constitue sans doute ce que nous pouvons appeler le religieux en lhomme.
Cest la raison pour laquelle lobjectif dun cours de religion non-confessionnel nest pas tant de
prsenter des croyances que de faire merger les questions existentielles qui les sous-tendent.
En dcouvrant successivement les productions religieuses de lhumanit travers lespace et le temps,
les lves peuvent apprendre entendre le tempo fondamental, la basse-continue, qui scande cette
symphonie des religions.
En effet, plus que de Dieu la religion nous parle de lhomme, de ses interrogations mtaphysiques : do
venons- nous ? o allons-nous ?, autrement dit les questions du sens : quelle est la direction de notre
vie ? sa dimension axiale.
Mais aussi quelle en est la signification ? sommes-nous irrmmdiablement enferms dans labsurde o
pouvons-nous, dune manire ou dune autre, accder une illumination qui nous dvoile une raison
dtre et des raisons de vivre ?
Bien loin du relativisme, du toutes les religions se valent , cest cette permanence du questionnement existentiel
de lhomme, de sa qute dun au-del de lui-mme, dune transcendance, qui peut ressortir de ce parcours de
dcouverte de la plante des religions. Cest le religieux en lhomme quil importe de dcouvrir travers la
diversit de ses pratiques, de ses croyances.
Cette position pistmologique est essentielle, car elle peut tre fondatrice dun apprentissage par les lves de la
condition humaine.
4
Ibid n 33
5
Yves Ledure La dterminationde soi. Anthropologie et religion Descle de Brouwer 1997
6
Marcel Gauchet Le dsenchantement du monde, Gallimard 1985

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Une approche de lhomme religieux
Ainsi, appronfondir la dimension anthropologique, cest approcher la dimension spirituelle de lhomme.
Dcouvrir par la mdiation des textes, des grands rcits ou des hros, que lhomme cherche toujours percer le
mystre de son existence, quil se donne des raisons de vivre et de mourir bien au-del de la satisfaction immdiate
de ses besoins primaires et des plaisirs de la consommation, permet daccder un autre regard sur notre
commune humanit. Une autre image de lhomme peut ainsi se construire dans la conscience des lves.
Au-del de la connaissance des religions, le cours de religion conduit ncessairement la dcouverte de lhomme
religieux, car il ny a pas de fait religieux sans homme religieux et par consquent sans exprience religieuse.
De ce fait, le cours de religion ne peut en rester la simple information, une approche de lextrieur, il lui faut
conduire les lves jusqu la comprhension, une certaine approche de lintrieur du phnomne religieux. Ceci
exige un travail hermneutique pour chercher comprendre ce que lhomme religieux dit de ses expriences, et,
pour ce faire, il importe dcouter, daccueillir cet autre qui se montre diffrent dans ses pratiques, ses discours,
ses reprsentations.
Ceci suppose un travail sur les textes : rcits mythiques, rcits historiques, rcits biographiques, textes
homiltiques, textes de sagesse, textes mystiques ; mais aussi textes liturgiques : hymnes, psaumes, prires de
louanges, dactions de grces, de supplication Les textes de prires des diffrentes religions nous disent ce
quest la divinit pour lhomme, mais elles nous disent aussi et bien plus quels sont les dsirs de
lhomme : dsir de libration, de plnitude de vie, damour, de reconnaissance Ils manifestent les
principaux sentiments de lme humaine : dtresse et dsespoir, mais aussi esprance, appel au secours,
joie, reconnaissance, action de grces, jubilation
Cest travers ces textes que lon peut le mieux percevoir les vibrations de lme religieuse, le rapport des
hommes au divin pour reprendre lexpression des orientations de notre programme dhistoire pour la classe de
6e.

Une dmarche rationnelle


Cette dmarche vise la connaissance et la comprhension des phnomnes religieux propres chacune des
diffrentes religions et non ladhsion aux croyances. Dmarche rationnelle, de type scientifique, comme lexige la
culture scolaire et les mthodes disciplinaires. Nous sommes en plein accord avec ces propos de Jean Ladrire :
(cette dmarche vise) comprendre en raison ce quest la croyance et ce quil en est de la ralit laquelle la
croyance se rapporte et cela sans entrer soi-mme dans la dimension de la croyance la croyance peut
parfaitement tre reconnue dans son originalit et sa signification sans pour autant tre partage. 7
Cette dmarche non-confessionnelle, de type scientifique, a comme consquence pour le travail de lesprit de
substituer le problme lautorit, lanalyse et la confrontation des opinions, llaboration dune pense, la
simple formulation ou rception des commentaires. Ce travail de recherche de connaissance ne saurait sexercer
dans la dpendance dune autorit qui le prcderait dans la dtention de la vrit. Dans une telle dmarche, il ny
a pas antcdence du sens ; celui-ci est trouver au terme du processus de recherche.
Par consquent, le surnaturel, en tant que tel, ne peut simposer comme autorit, quil sagisse du miracle, de
lEcriture reconnue comme Parole de Dieu ou des autre signes dune intervention divine. Cette reconnaissance et
cette rception relvent dune attitude confessante. Par contre les rcits de miracles et lEcriture sacre peuvent
tre reconnus et situs, dans cette dmarche, comme interprtation des croyants.

Cette approche distance du fait religieux dans le cours de religion peut fournir des lments de discernement face
aux sollicitations diverses dont les lves peuvent tre lobjet. tre capable de situer le fait religieux, de
lidentifier, den reprer et den dcoder le langage symbolique, permet de conserver la distance lgard des
propositions irrationnelles ou des discours fondamentalistes.
Elle peut aussi constituer une propdeutique, une ouverture la dimension spirituelle de lhomme, en amont de
toute adhsion une confession religieuse.

Les voies de linitiation spirituelle dans un cours de religion

Que faut-il entendre par spiritualit ?


Ce mot est frquemment utilis aujourdhui et parfois un peu galvaud. En essayant de le situer du point de vue du
fondement, je dirais simplement que la spiritualit, cest ce qui est au-dessus de labme.
En effet, le rapport de l homme la spiritualit na cess de reproduire, tout au long de son histoire, la situation
primordiale o, selon la Gense, lEsprit plane au-dessus de labme. Depuis son origine, lhumanit se trouve
confronte la gestion des forces obscures qui surgissent de ses profondeurs. Efforts de contrle, de domination,
de sublimation, manant du travail de lintelligence, du discernement de la conscience, des activits multiformes

7
Jean Ladrire Rationalit et croyance in O va Dieu ? Revue de lUniversit de Bruxelles, ditions Complexe 1999, p. 289

Bernard DESCOULEURS : Cours de religion et initiation spirituelle, in : A Join-Lambert, dir : Enseignement de la religion et exprience spirituelle. 2007
de lesprit. Au-del de la gestion morale des conduites individuelles et des comportements sociaux, les questions
de lorigine et de la destine, comme les aspirations au dpassement de lhorizon immdiat, tracent la dimension
du sens.
Le sens de la dignit absolue de l homme sest impos, travers lespace et le temps et dans de multiples formes
dexpression, comme Jeanne Hersch la magnifiquement montr.8 Aucun tre humain ne peut supporter dtre
trait comme une marchandise, comme un simple objet dont on peut fixer le prix. Kant la exprim de faon
dfinitive : Ce qui a un prix peut tre remplac par quelque chose dautre titre dquivalent ; au contraire ce
qui est suprieur tout prix, ce qui par suite nadmet pas dquivalent, cest ce qui a une dignit on ne peut
daucune manire la mettre en balance, ni la faire entrer en comparaison avec nimporte quel prix, sans porter
atteinte en quelque sorte sa saintet . 9
Ce sens de la dignit saccompagne des aspirations qui invitent rechercher au-dessus de soi ou au plus profond
de soi le souffle intrieur qui lve lme lui permettant ainsi de conduire sa vie, de lorienter, de la maintenir
un certain niveau dexigences. Cette qute de spiritualit ou de sagesse- se dveloppe parfois aujourdhui dans
nos socits hors de toute rfrence religieuse.
Si le cours de religion non-confessionnel na pas pour but de susciter ladhsion aux croyances religieuses, il peut
avoir pour fonction de mettre les esprits des lves en relation avec ce rservoir considrable de richesses
spirituelles que constituent les religions. Ne gardent-elles pas en mmoire les expriences plurimillnaires de
lhumanit dans sa qute de lAu-del delle-mme ?

Trois grands axes peuvent structurer ces cours de religion comme voies dinitiation spirituelle.

Louverture au symbolique
Le symbolique est le langage des religions, des potes et des mystiques. Parce que les religions ont pour fonction
de relier lhomme la divinit qui est, en elle-mme, invisible, inaccessible, ineffable, elles utilisent pour la
dsigner le langage des symboles. Elles nont dautre ressource que cette mdiation du signe pour rendre proche et
sensible linaccessible, pour rendre visible linvisible.
La pense symbolique est acte de cration et dinterprtation, qui transforme limmdiat en mdiation, transfigure
lutilitaire et le trivial en signe de lAu-del insaisissable.
Initier les lves la pense et la dmarche symboliques me semble tre une exigence premire de la
transmission culturelle et de lveil au spirituel. Prcisment parce que sa fonction consiste produire de la
signification partir de lcart quil ralise entre ce quil est et ce quil dsigne, le symbole est un transit, il met en
tat de passage. Le symbole ouvre sur lailleurs et donne penser , comme le dit Paul Ricoeur. Il nenferme pas
sur lui-mme. En familiarisant les lves avec lunivers symbolique, nous les entranons voir plus loin que
lhorizon immdiat, limage de Mose qui, selon lptre aux Hbreux, marchait comme sil voyait
linvisible 10. Cest un chemin pour leur faire dcouvrir et exprimenter, comme le Petit Prince dAntoine de
Saint Exupry, que lessentiel est invisible pour les yeux .
Il y a un double intrt ce que le cours de religion ouvre au symbolique.
En premier lieu, il initie la spcificit du langage religieux et lutilisation de la mdiation du signe. Il apprend
aux lves ne pas confondre le signe avec la ralit quil dsigne. Ceci concerne lensemble des reprsentations
religieuses avec toute limagerie littraire ou iconographique dont elles sont charges et qui excitent notre
imaginaire. Ce travail dinitiation la pense symbolique peut prmunir les lves des lectures fondamentalistes
qui mconnaissent les symboles en en faisant une lecture rductrice et appauvrissante. Peut-on mesurer, par
exemple, les consquences catastrophiques dune lecture au premier degr dun tympan de Jugement dernier ?
Aujourdhui encore, des images de ce type, non dcodes,
tourmentent la conscience de certains mourants. Jen ai eu rcemment le tmoignage de la part dinfirmires
travaillant en services de soins palliatifs.
Ce travail simpose tous les niveaux de la scolarit, de la Maternelle la Terminale. Il convient dinitier dabord
aux symboles fondamentaux : leau, le feu, la lumire, la nuit pour prparer la lecture ultrieure des grands
mythes et des uvres majeures du patrimoine.
En second lieu, comme je lai indiqu prcdemment, lunivers symbolique, dcouvert entre autres partir de la
frquentation des uvres du patrimoine religieux, peut tre un chemin douverture au spirituel.

8
Jeanne Hersch Le droit dtre un homme Latts/Unesco 1968. Recueil de textes allant du IIIe millnaire avant J.C.
jusquen 1948, date de la Dclaration universelle des droits de lhomme, provenant de tous les continents et de toutes les
cultures. Ils appartiennent tous les genres, du fragment de tragdie lpigramme, du texte lgislatif au proverbe, de
linvocation religieuse ou de linscription funraire au conte et la chanson Tous expriment laffirmation et la revendication
du droit dtre un homme.
9
Emmanuel Kant Fondements de la mtaphysique des murs Delagrave Paris 1988, p. 160-161
10
Hb. 11, 27

Bernard DESCOULEURS : Cours de religion et initiation spirituelle, in : A Join-Lambert, dir : Enseignement de la religion et exprience spirituelle. 2007
La grande richesse de lordre symbolique, dans lequel fonctionnent les religions, est de mettre le spirituel en acte.
Il sadresse au corps travers ses pratiques rituelles et la mise en contact avec les ralits concrtes. Il assure la
mdiation du corps et de lesprit.
En se familiarisant avec le langage symbolique, les lves peuvent, en cheminant, dcouvrir quelque chose de la
profondueur du rel, cette dimension de la ralit qui nous chappe mais que nous pouvons pressentir.

Lveil lintriorit

Comment le cours de religion peut-il veiller lintriorit, faire en sorte que les lves dcouvrent leur propre
dimension intrieure ?
Le cours de religion na pas une fonction initiatique, surtout sil est rsolument non-confessionnel.
Il me semble que cest la frquentation des uvres, notamment dans lacte de lecture, qui peut favoriser cet veil
lintriorit.
Laccs lintriorit suppose lveil de la conscience de soi, ce qui implique la distance rflexive lgard du
ressenti, des affects, des motions. La lecture comme exprience peut tre un moment et un lieu de lveil de la
conscience de soi. Le mot exprience renvoie prouver et aussi preuve . Dans ce cas de la lecture-
exprience, ce nest pas dabord le lecteur qui interroge le livre, cest le livre qui interroge le lecteur. Georges
Steiner ira jusqu dire qu il nous lit plus que nous le lisons. 11 Le livre me parle et je peux minterroger sur
cette exprience-preuve : quest-ce que a me dit ? quest-ce que a me fait ?
Il est important que llve puisse nommer son ressenti, ses motions : enthousiasme, indignation, rvolte, dgot,
admiration et, ce faisant, ne pas se laisser submerger par sa sensibilit, mais sen distancer et la contrler.
Cest dans ce travail de distanciation par rapport ce qui peut un moment lenvahir, quil accde la conscience
de soi et de son intimit.
Certains textes peuvent tre particulirement suggestifs pour favoriser cette prise de conscience de la grandeur et
de la profondeur de lintriorit : certains passages majeurs des Confessions de Saint Augustin, dautres de
Snque ou de Marc Aurle, qui peuvent tre tudis dans le texte original pour les latinistes.
Je pense aussi certains passages du Journal dEtty Hillesum. Concernant les religions asiatiques, jvoquerais
certains passages des Upanishads Mais je ne donne ici que quelques exemples, le corpus de ces textes, qui
touchent lintriorit, est heureusement trs abondant.
Un grand nombre duvres picturales sont aussi des appels lintriorit. Jvoquerai simplement pour illustrer
mon propos : lannonciation de Fra Angelico, la Vierge au chancelier Rollin, les Plerins dEmmas de
Rembrandt, ou plus prs de nous dArcabas Certains auto-portraits peuvent aider travailler limage de soi et
lcriture de soi.
Enfin les uvres musicales peuvent aussi tre chemin dintriorit. En ce domaine aussi, il y a embarras du choix,
mais Bach demeure incontournable.
Dans ce travail de lecture des uvres du patrimoine religieux, il est essentiel, pour ouvrir la dimension
dintriorit, de donner des temps dvaluation personnelle, afin que llve puisse identifier ce quil ressent. Il
importe de lui permettre, partir de lmergence de lmotion esthtique, daccueillir le retentissement intrieur
quune uvre produit en lui et de pouvoir ensuite lexprimer (ce que a lui dit , ce que a lui fait ). Car faire
une exprience, cest finalement souvrir, se laisser ouvrir par linconnu. Toute rencontre de lAutre produit une
altration.
Ces temps de lecture peuvent favoriser chez les lves une exprience positive du silence.
Il est videmment ncessaire pour les enseignants de distinguer cette lecture-exprience, ncessairement
subjective, de la lecture objective, analytique et mthodique, qui est un travail sur le texte.

Lveil laltrit

Le cours de religion doit aussi prendre en compte ce troisime axe fondamental de toute initiation spirituelle.
Le phnomne religieux est rvlateur de la question de lhomme, savoir que lhomme est lui-mme une
question. Ce questionnement fondamental, qui surgit au sein mme de lhumanisation, ouvre sur lailleurs, cet au-
del de lui-mme que lhomme pressent comme partie intgrante de son tre, mais quil ne peut ni saisir ni
enfermer. Ailleurs qui implique le dpassement mais aussi le diffrent, lAutre qui chappe lemprise.
La religion est la production humaine qui atteste cette ouverture sur lailleurs. En dlimitant lespace sacr, ltre
humain tente de manifester visiblement lailleurs invisible. En entrant dans le temple, il va vers cet ailleurs auquel
il aspire et vers lequel il tend, mais il reconnat aussi et en mme temps quil vient de cet ailleurs. Cet ailleurs, cet
Autre transcendant, quil faudra bien dsigner et tenter de nommer, le prcde. Lhomme nest pas sa propre
origine, tel est le message essentiel de la religion. Elle dit tout la fois la grandeur et la finitude de lhomme.

11
G. Steiner Errata Folio, Gallimard p. 37

Bernard DESCOULEURS : Cours de religion et initiation spirituelle, in : A Join-Lambert, dir : Enseignement de la religion et exprience spirituelle. 2007
Laltrit est certainement le point nodal o la spiritualit peut bnficier de lapport essentiel de la religion. Une
spiritualit centre exclusivement sur le perfectionnement individuel ou la subjectivit dun clotre intrieur, sans
ouverture sur lailleurs transcendant, risque lappauvrissement dans un repli sur soi narcissique et finalement
mortifre
Les religions dans leur diversit favorisent cette ouverture, car elles dsignent lailleurs et donnent visage
laltrit. Elles crent un espace-temps sacr afin que lInaccessible ait une place dans lespace social et dans le
temps des hommes. Les temples et les liturgies font signe et dlimitent lespace douverture et de respiration, de
retrait et de silence, dattention ncessaire pour se tenir tourn vers lAutre.
La prire, qui est loeuvre centrale de la religion, met en acte cette ouverture. Les grandes traditions religieuses ont
en effet dpass lincantation magique pour conduire cette attitude essentielle qui est louverture du cur de
lhomme lAutre que lui, ce qui en lui passe infiniment lhomme . La longue exprience spirituelle des
hommes religieux atteste que la prire est fondamentalement sortie de soi, dtachement de soi, pour faire place
lEsprit.

En conclusion
Le cours de religion, par son enracinement culturel et son ouverture aux diverses expressions religieuses de
lhumanit peut permettre aux lves de dcouvrir que la religion nest pas lobscurantisme. Il peut en effet
manifester que la dmarche religieuse est dabord une qute spirituelle.
Il peut tre une chance pour les lves en leur faisant dcouvrir et exprimenter leur propre dimension spirituelle,
cest dire la richesse de leur intriorit.

Bernard DESCOULEURS : Cours de religion et initiation spirituelle, in : A Join-Lambert, dir : Enseignement de la religion et exprience spirituelle. 2007