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Os afetos das palavras

Alina Villava

mais fcil gostar ou no gostar de palavras do que de frases, slabas ou sons. Ainda
que nem sempre as palavras suscitem idnticas reaes, faz parte da experincia de vida de
qualquer um de ns sentir medo s porque se ouve ou se l o nome de um animal, ou de um
lugar, ou de uma pessoa, ou de uma ao ou sentir prazer perante outros estmulos
eventualmente pertencentes a estas mesmas categorias. Poderia aqui dar exemplos das minhas
boas e ms palavras, ou das minhas palavras preferidas ou interditas, mas no vale a pena
preencher estes espaos em branco uma tarefa de personalizao que qualquer leitor pode
cumprir.

Ao que parece, as palavras, mais do que as frases, as slabas ou os sons, tm para os


falantes uma realidade psicolgica bem saliente. PALAVRA um conceito operativo na
perceo comum do processo de aquisio da linguagem: os pais prestam grande ateno s
primeiras palavras que os seus filhos articulam, e acompanham os seus progressos lingusticos
atravs da observao da conquista de novas palavras1.

O uso tambm recorrente em locues que servem para referir bem mais do que o
que denotam:
A palavra de ordem : 'que se
Quando lhe deram a palavra, ele nunca mais se calou. lixe quem trabalha!'...
Eu dei a minha palavra de honra.
Gostaria de lhe dar uma palavrinha, se no se importa.
No tenho palavras para lhe agradecer.
Um sbio no responde com palavras ocas
Tem a palavra o Sr. Deputado.
O Toms tem sempre de ter a ltima palavra.
O senhor deve ter uma palavra a dizer sobre este assunto.
certo que este deputado tem o dom da palavra.

E, no entanto, se a segmentao de um contnuo sonoro


in Pblico, 13/04/2010
1
Como sabido, as palavras que as crianas usam na sua produo verbal correspondem a um subconjunto
daquelas que reconhecem. Os registos que podem ser feitos pelos seus cuidadores ou por tcnicos no tm
acesso aos dados do reconhecimento e rapidamente perdem a possibilidade de ser exaustivos no que diz respeito
produo. De igual modo, nem mesmo os falantes adultos ou at os linguistas treinados, podem saber quantas
palavras conhecem, quando e como as aprenderam e quantas usam. No atual estado do conhecimento, o lxico
dos falantes, crianas ou adultos, s pode ser estudado por amostragem e por evidncia indireta.
(correspondente, grosso modo, a um enunciado lingustico) isola com relativa facilidade
unidades que recebem o nome de slabas, dificilmente ela conduz sua partio em palavras:
na materializao fnica, as palavras no existem isoladamente, pelo que s em raras ocasies
se assiste ocorrncia de palavras isoladas, quer na produo oral quer na produo escrita
dos falantes. Num dilogo como o seguinte:

- Marta!
- Sim
- Estuda.

os trs enunciados so formados por uma nica palavra, mas contextos holofrsicos
deste tipo permitem a ocorrncia de poucos tipos de palavras, flexionadas em poucas das suas
formas possveis no assim que os falantes falam habitualmente. Da que se possa
perguntar: como podem ter realidade psicolgica estas unidades que as pessoas nunca
puderam ver, uma a uma?

Por outro lado, tambm sabido que a informao que pode estar contida numa
sequncia reconhecvel como palavra pode tambm estar disseminada por palavras diferentes.
Em gatinhos, por exemplo, h informao substantiva que remete para o conceito de GATO e
h informao complementar sobre quantificao (mais do que um gato), sobre o gnero do
nome (masculino) que, por se tratar de um nome animado de tema em o no masculino e tema
em a no feminino, indicia que gatinhos refere machos da espcie gato (e no fmeas) e
ainda informao de uma opinio ou inteno do locutor veiculada pela presena do sufixo
(ie. inh), sobre como considera que os gatos so queridos ou pequenos. Parte destas
informaes pode ser codificada de outras formas, como por exemplo, sintaticamente (cf.
mais do que um pequeno gato).

Um exemplo clssico o do contraste entre a forma sinttica e a forma analtica do


superlativo absoluto (eg. carssimo, muito caro), mas a quantificao de um nome como co
mostra vrias possibilidades de referir um valor de cardinalidade superior a uma unidade,
recorrendo flexo, derivao, ao lxico ou sintaxe:

Os ces esto assustados.


A canzoada est com medo.
A matilha est pronta para atacar.
H mais do que um co com esses sintomas.
Servem estes exemplos para mostrar que o que est dentro dos limites de uma palavra
tambm no pode ser definido em termos semnticos.
Assim, ainda que o conceito de PALAVRA ocupe um lugar central no sistema de
conhecimento partilhado pela generalidade dos falantes, a verdade que dificilmente estes
falantes tm acesso a provas diretas e irrefutveis de que essas unidades existem e de como
elas so. Para o senso comum, a existncia das palavras uma questo de dogma: elas
existem porque ns (ou algum por ns) acreditamos que elas existem.

Do ponto de vista da anlise lingustica, a questo no pode ser posta nestes mesmos
termos. A anlise lingustica precisa de segmentar o contnuo sonoro e precisa de classificar
os segmentos obtidos para poder compreender como funciona todo o sistema lingustico. Os
modelos de anlise morfolgica assentam em conjuntos de pressupostos determinados por
objetivos concretos e particulares. Pode aceitar-se que um destes objetivos seja o de
compreender como que tudo o que diz respeito s palavras se organiza e faz parte do
conhecimento lingustico integral. Mas esta j uma afirmao enviesada, dado que pressupor
que um dos tipos de unidades linguisticamente relevantes so as palavras e que as palavras
so unidades claramente delimitadas no trivial.

A discusso sobre a especificidade das unidades a que habitualmente se d o nome de


palavras, quer por confronto com unidades menores, chamemos-lhes morfemas, ou com
unidades maiores, sejam sintagmas ou frases, no muito produtiva. Dependendo do aparato
de anlise que cada um de ns pode construir ou adoptar, as unidades que esse instrumentrio
reconhece so uma funo direta do modo como foi concebido. Trata-se, portanto, de um
requisito da anlise, pelo que todos so (garantida a coerncia do modelo) igualmente
aceitveis.

Pode ento chegar um momento em que se queira encontrar alguma forma de


validao externa para a convico de que as palavras so unidades lingusticas
psicologicamente relevantes e tambm para a sustentao de um determinado modelo terico.
Como fazer? Onde busc-la?
De um ponto de vista quase epistemolgico, pode admitir-se que a conscincia de que
o contnuo sonoro segmentvel e de que a sua segmentao em sequncias a que, no
Portugus contemporneo, se chama palavra2 antiga e talvez coincidente com o surgimento
de sistemas de escrita ou mesmo anterior. Na escrita de base fontica, cada desenho de letra
procura representar um som, mas os espaos em branco no representam silncios os
espaos em branco so a marca visvel da anlise dos enunciados e da identificao das
unidades entendidas como relevantes.

No caso do Portugus, a segmentao comummente aceite tem sculos de existncia


pode haver pequenas oscilaes detetadas na observao diacrnica, mas o grosso das
palavras tem limites estveis h muito tempo. Trata-se de uma conveno raramente posta em
causa e que at tem resistido a derivas e reformas ortogrficas, como se fosse uma verdade
inquestionvel.

por esta razo que a observao dos casos em que a estabilidade do contorno grfico
das palavras se esbate e em que fcil identificar incongruncias na escrita consensual das
palavras uma matria interessante. Vejamos alguns exemplos. O primeiro diz respeito s
dvidas relacionadas com o uso de hfen na juno de um prefixo a uma palavra
independentemente existente, ou na ligao grfica das palavras dentro de compostos ou de
expresses idiomticas, ou na ligao dos pronomes clticos aos verbos de que dependem
prosodicamente (eg. disse-lhe vs. lhe disse). A norma ortogrfica atualmente em vigor procura
reduzir o uso do hfen relativamente ao status quo anterior, devendo esta reduo ser
entendida como uma tentativa de minimizao do carter aleatrio de algumas convenes
ortogrficas, como ser o caso do hfen. No pretendo aqui apresentar uma crtica substncia
do Acordo Ortogrfico de 19903, mas apenas mostrar que definir palavra a partir do que a
norma ortogrfica define como palavra no serve para o objectivo que procuramos alcanar,
ou seja, no nos permite decidir se palavra uma unidade relevante para o conhecimento
lingustico e para a explicitao desse conhecimento.

Poder-se-a pensar que o uso do hfen serve, no mbito desta atual norma ortogrfica,
apenas para mostrar que duas sequncias pertencem a uma s palavra e s no so grafadas

2
A designao palavra nem sempre foi a dominante para identificar as unidades em questo. Cognata de
parbola, ter-se- generalizado o seu uso a partir da retrica. Dio e voz foram designaes comuns para referir
este mesmo conceito.
3
As referncias ao Acordo Ortogrfico usam como fonte o texto disponvel em
pt.wikisource.org/wiki/Acordo_Ortogr%C3%A1fico_da_L%C3%ADngua_Portuguesa_(1990)
sem soluo de continuidade por razes de natureza fontica, como as que levariam
ocorrncia de fenmenos de sndi na adjuno de prefixos.

Assim, retira-se o hfen que mediava a adjuno de prefixos (geralmente tnicos),


justapondo as duas formas, por exemplo em palavras como contraindicao ou contrassenha,
e tambm se retira o hfen entre palavras autnomas que constituem expresses sintticas
lexicalizadas, mas substituindo-o desta vez por espaos em branco, por exemplo em cor de
vinho.

Quando se passa para os casos em que o hfen mantido, o critrio muda, passando a
integrar questes estritamente ortogrficas (como a que diz respeito preservao do hfen na
juno de um prefixo a uma palavra comeada por <h>, como anti-heri4) ou questes de
sndi. Neste caso, o hfen preservado quando a sua supresso poria em contacto duas vogais
idnticas (cf. contra-ataque), embora haja muitssimas palavras que contm sequncias de
vogais idnticas (cf. graal, lem, vadiice, voo, continuum) e a preservao do hfen no
impea a assimilao das duas vogais (cf. [ktratake]).

Um outro caso interessante diz respeito preservao do hfen na adjuno de prefixos


igualmente tnicos, mas agora graficamente acentuados (cf. pr- e ps-). A esta luz, difcil
entender a grafia de uma palavra como preestabelecer ou preexistncia, que violam dois
preceitos da norma ortogrfica: a vogal final do prefixo idntica vogal inicial da palavra
qual se associa e o prefixo tnico, embora o seu acento grfico tenha, por razes que
desconheo, desaparecido.

Vejamos agora o que diz respeito aos clticos. Como sabido, os clticos verbais em
posio mesocltica ou encltica (eg. dir-lhe-ei, digo-lhe) so associados ao verbo por

4
A preservao do <h> inicial na atual conveno ortogrfica algo surpreendente. Na Base II do Acordo, ela
defendida recorrendo ao argumento etimolgico, mas nem a etimologia nem a fontica justificam a ocorrncia
deste grafema em emprstimos de lnguas que no usam o alfabeto latino, como haraquiri ou harm. Esta
prescrio torna-se particularmente frgil nos casos de palavras divergentes em que uma das formas perdeu o
<h> inicial atestado no timo (cf. erva, ervanrio), mas o mesmo no sucedeu em palavras como herbrio,
herbanrio ou herbvoro, o que justificado pelo facto de se tratar de formas de origem erudita. Dado que erv-
e herb tm exatamente a mesma origem, no pode ser a origem a explicar a diferena ortogrfica.
Provavelmente, as formas que contm o radical erv-, que so as mais antigas no Portugus, viram mais
recentemente chegar a concorrncia de palavras que contm um emprstimo (ortogrfico) da forma latina herb-,
talvez at por influncia de uma outra lngua romnica, como o Francs (cf. herbe, herbivore), dando origem at
a duplicaes inteis (cf. ervanria, herbanria).
Trata-se, pois, da consagrao de um uso anterior, argumento que serve tambm para justificar o contraste
ortogrfico entre desumano e sub-humano. O princpio de salvaguardar a tradio ortogrfica, dado o carter
eminentemente convencional da ortografia, no contm, em si, nada de substancialmente criticvel, mas fragiliza
os argumentos apresentados para justificar as mudanas.
intermdio de um hfen, mas tal no acontece quando ocorrem em posio procltica (eg. lhe
disse). Nenhuma explicao apresentada para tal assimetria ortogrfica.

Note-se que a questo no nova. semelhana de Verney, que empregou esta


conveno no texto do Verdadeiro Mtodo de Estudar (1746), Frei Lus do Monte Carmelo
publicou, em 1767, um Compndio de Orthografia5 onde defende e pratica que os clticos
antepostos ao verbo devem preceder a mesma unio que os precede em posio ps-verbal:

Os Verbos para maior clareza costumam unr-se aos Pronomes, Recprocos, &c. com este sinal
como v.g. Mandou-as, Estma-o, Estma-os, Pza-me, Pza-te, Experimnta-nos, Rgo-vos,
Dze-lhe, Traze-lhes, &c. Ao referido signal chamam alguns Divism, e outros Unim; mas
isto he Questm de Nomes. Quando nam ha tal terminam, os Pronomes, e os equvocos
devem ter Accento agudo, como v.g. Mnda l, D los, que sejm bons, Ns vamos, Vs
estais, &c. [...] Quando se antepem estas Particulas, tambem alguns Orthgrafos usam da
mesma Uniam, como v.g. A-mandou, As-mandou, O-estma, Os-estma, Me-pza, Te-peza,
Nos-experimnta, Vos-rgo, lhe-dize, lhes-traze, lhas-manda, se-jacta, &c. Eu uso desta
Orthografia; porque nam ha maior motivo, paraque se-sigam aquellas Particulas undas aos
Verbos antecedentes, e nam aos subsequentes.

O que importa discutir para que serve e como deve ser interpretado o hfen que
ocorre a ligar os pronomes mesoclticos e os enclticos ao verbo e como se relaciona este
hfen com o que surge entre bases e afixos. Deve depreender-se que a norma ortogrfica do
Portugus considera que essas duas sequncias fazem parte de uma s palavra, mas que os
pronomes em posio procltica, pelo contrrio, so palavras independentes do verbo?

A resposta no passar, muito provavelmente, pela discusso do valor simblico do


hfen, mas sim, de novo, pelo argumento da primazia dada tradio ortogrfica dominante.
Consequentemente, a funo do hfen torna-se ambgua e a dos espaos em branco tambm.

Note-se, por outro lado, que, na norma ortogrfica do Portugus, nenhuma outra forma
cltica graficamente associada palavra que prosodicamente a hospeda. Vejamos os
determinantes. Ainda que em alguns casos o determinante esteja quase foneticamente ausente
(cf. podes-me enfiar a agulha?; no sei qual o rgo responsvel), no h muitas dvidas
sobre a sua autonomia ortogrfica. Isto, se esquecermos que muitas palavras de origem rabe
integraram, na adaptao ao Portugus, o determinante prprio da lngua de origem6 (cf. al-

5
Este texto est disponvel em purl.pt/9/1/P513.html. Agradeo ao Joo Paulo Silvestre que identificou e me
facultou esta referncia.
6
O mesmo se verifica na adaptao do topnimo Porto ao Ingls (ie. Oporto).
muhadd 'lit. o coxim > almofada) e se tambm esquecermos casos de metanlise, como os
que esto na origem de palavras como amora.

7
Amora provm da forma latina MORA , o plural do neutro MORUM. Como em muitos
outros casos semelhantes (cf. fruta, lenha, ova), esta forma ter sido preferida por ser
interpretada como um coletivo, mas a ausncia do sufixo prprio do plural (ie. s) impede que
seja entendida como tal e no impede o surgimento da forma regularmente flexionada no
plural (ie. em s). Talvez a terminao em a tenha sugerido a integrao deste nome no
feminino (neutro no podia continuar a ser), pelo que o determinante definido que o pode
preceder a. Num momento posterior, o determinante que cliticiza ao nome ter sido
interpretado como fazendo parte do nome, nome que pode voltar a ser determinado pelo artigo
definido apropriado, no singular ou no plural:

Lt. MORUM (neutro, sg)


Lt. MORA (neutro, pl) > Pt. mora (fem, sg)
Pt. a mora > Pt. amora (cf. a amora, as amoras8)

As chamadas contraes so outro desafio ao que a ortografia considera ser uma ou


mais palavras: do (de+o), da (de+a), dos (de+os), das (de+as) so contraes aceites em
contextos determinados, mas a realizao fontica no reconhece esta restrio:

Vou a casa do (*de o) meu irmo.


[ du ...]

O facto de o (*do) meu irmo me ter telefonado ontem irrelevante.


[ du ]

Esta nova ambiguidade ortogrfica, que tanto permite a contrao como a impede, no
ser alheia ocorrncia de um outro tipo de casos de metanlise, que poder ser
exemplificado por uma forma como ameixa. Esta forma parece descender do adjetivo latino
9
DAMASCENA , que ocorria como identificador de uma subspcie de PRUNEA (o plural do neutro

7
Cf. Cat. morera, Cast. mora, Fr. mre, It. mora.
8
De um ponto de vista histrico, as amoras uma expresso duplamente pleonstica, dado que contm dois
determinantes e duas morfologias de pluralizao.
9
Em favor desta hiptese, para alm de autores como Corominas e Pascual (2001), pode referir-se o facto de em
Grego o nome do mesmo fruto ser damskino. E h, no Portugus, um outro fruto da mesma famlia que se
chama damasco.
10
PRUNEU ). Neste caso, o <d> inicial do adjetivo ter sido interpretado como preposio
contrada forma nominal (o que mostra quer a plausibilidade da assimilao da vogal final
da preposio com a vogal inicial de um nome, quer a plausibilidade de consagrar essa
assimilao na ortografia):

Lt. DAMASCENA > Pt. *damascea > Pt. *damascea > > Pt. ameixa

Em suma, ainda que a produo verbal escrita tenha, ao longo de sculos, estabelecido
contornos bastante estveis para as palavras, o que esta discusso nos mostra que esses
contornos so to convencionais quanto a relao entre os sons e os grafemas. Por outras
palavras, basear o estudo sobre o conhecimento do lxico na definio ortogrfica do conceito
de palavra, como se verifica em grande parte dos trabalhos disponveis sobre processamento
lexical, no mnimo arriscado.

Do conhecimento lexical leitura de palavras vai um salto que pode no ser


inofensivo. As contagens de tempos de durao, as percentagens que mostram a relevncia ou
irrelevncia da exposio a diferentes tipos de estmulos e as estatsticas que todos estes
nmeros permitem construir so tarefas fceis de realizar e que mostram resultados. Mas o
que estes resultados mostram pode no ter muito a ver com o conhecimento lexical, porque
no est provado que a dependncia da escrita possa ser desprezada.

Como tambm no est demonstrado que a realizao fontica (primeira contrapartida


lingustica para a ortografia) das palavras seja preponderante nas tarefas de reconhecimento
lexical e menos ainda que a representao fonolgica lidere o processo de produo verbal.

A anotao de um lxico para desenvolvimento de trabalho experimental , sem


dvida, um trabalho indispensvel e prioritrio. No se trata de codificar palavras quanto ao
nmero de slabas, fonemas ou grafemas esse tipo de instrumentos est j largamente
disponvel, trata-se de codificar radicais e afixos em todas as categorias relevantes
(morfossemnticas, morfossintcticas, morfofonolgicas) e estritamente morfolgicas. E
trata-se ainda de propor um modelo de combinaes (de acordo com as propriedades de

10
Esta foi a forma escolhida pela generalidade das restantes lnguas romnicas para designar o mesmo fruto: Cat.
pruna, Fr. prune, It. prugna. Em Castelhano, o nome (ie. ciruela) vem de um outro modificador do nome (pruna
cerulea).
seleo das diversas unidades lexicais) que permita calcular o peso das unidades lexicais no
lxico dos falantes.

Infelizmente, esta ideia no originalmente minha, embora s muito recentemente


tenha tomado conhecimento de argumentos de autoridade que a consubstanciem. Marslen-
Wilson publicou, h cerca de doze anos, um artigo intitulado Abstractness and combination:
the morphemic lexicon, cujo primeiro pargrafo aqui transcrevo:

Modern psycholinguistics, like modern linguistics, has been deeply influenced by the fact
that English is its mother tongue. The properties of English have set the research agenda for
the discipline, influencing not only the kinds of question we ask, but also the kinds of answer
we expect to find. This is clear to see in conventional views of the mental lexicon; of the
way cognitive systems represent the words of a language. The framework here has not only
been English, but the classic print dictionary of English, organized in word-based units, with
the entries accessed either by their spelling or by their citation phonetic form.
I will argue in this chapter that this model is incorrect and misleading in almost every respect;
that it fails not only as a general model for the worlds languages, but even as a model for
English itself.

Do ponto de vista lexical (e morfolgico) o Portugus uma lngua interessante.


Estud-la e descrev-la pode ser o nosso melhor contributo para a cincia.

Referncias

J. Corominas e J.A. Pacual


2001 Diccionrio Crtico Etimolgico Castellano e Hispnico
Madrid: Gredos
W. Marslen-Wilson
1999 Abstractness and combination: the morphemic lexicon
In Garrod & Pickering (eds). Language Processing. East Sussex:
Psychology Press Ltd (101-120)
L. do Monte Carmelo
1767 Compendio de orthografia com sufficientes catalogos e novas regras:
paraque em todas as Provinvias e Dominios de Portugal possam os
curiosos comprehender facilmente a orthologia e prosodia isto he, a
recta pronunciaam e accentos proprios da lingua.
Lisboa: Officina de Antnio Rodrigues Galhardo

L. A. Verney
1746 Verdadeiro metodo de estudar: para ser util Republica, e Igreja:
proporcionado ao estilo, e necesidade de Portugal
Valensa, Npoles: oficina de Antonio Balle [Genaro e Vicenzo Muzio]