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ASPECTOS DA TRAJETRIA TERICO-METODOLGICA DA

GEOGRAFIA AGRRIA NO BRASIL1

ASPECTS OF THE THEORETICAL AND METHODOLOGICAL


DEVELOPMENT OF AGRARIAN GEOGRAPHY IN BRAZIL

Silvio Carlos Bray

O objetivo desse texto, no o de apresentar algo formal e acabado, mas sim, o de


levantar algumas questes que julgamos importante para pensar e repensar a geografia
agrria nacional. Para isso, procuramos entender o papel desempenhado pelos gegrafos
agrrios no contexto do movimento da sociedade e na relao com os demais estudiosos
da agricultura brasileira.
A geografia nacional, atravs dos gegrafos agrrios, teve uma dinmica prpria
em relao ao movimento da sociedade e dos estudiosos da agricultura brasileira. Nesse
contexto, tivemos perodos de vinculaes com os demais cientistas sociais,
preocupados em estudar e interpretar a agricultura brasileira. Em outros momentos,
tivemos tambm desvinculaes das questes nacionais, apoiando-se em teorias,
mtodos e tcnicas dos gegrafos agrrios europeus. Tudo isso, no firme propsito de
construir um conhecimento cientfico neutro da realidade agrria-local, regional e
nacional.
E atravs desse enfoque, que procuraremos abordar o tema proposto.
Quando se instalaram no Brasil, (So Paulo e Rio de Janeiro) em meados da
dcada de 30, os primeiros, cursos acadmicos de Geografia atravs dos gegrafos
franceses Monbeig e Deffontaines, foi estabelecida uma orientao positivista-
funcionalista-culturalista, que encontrou no seio da ideologia da cultura brasileira na
poca, concepes semelhantes.
Com Gilberto Freire - Casa Grande e Senzala(1933) e Srgio Buarque de Holanda
- Razes do Brasil (1936) o momento se apresentava como a descoberta das oligarquias
em sua vida social, poltica, psicolgica e ntima da vida nacional. Nesse contexto,
tambm encontramos as questes sobre a "ideologia da democracia racial" (a
mestiagem como forma positiva), "a ideologia da democracia social" (a importncia
das diferentes classes sociais), "a ideologia do brasileiro bom", "pacato", "cordato" e
"no violento" (a ndole pacata do brasileiro). Essas concepes da ideologia da cultura

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nacional, vinham de encontro a nascente geografia acadmica no pas, influenciada pelo


culturalismo francs, que incorporou o positivismo como mtodo, o liberalismo poltico
como doutrina e, a abordagem sistmica organicista, como prtica, predominando a
teoria do equilbrio entre a sociedade e natureza e dos homens entre si, atravs da
geografia da solidariedade.2
Outra caracterstica a salientar nessa fase de estruturao da geografia nacional de
tradio positivista e dentro do esprito do liberalismo poltico burgus, o da
neutralidade da cincia e da sua desvinculao com as questes polticas nacionais. Isto
, o importante, seria construir uma cincia geogrfica a partir dos dados e fatos-cincia
pela cincia - onde a contribuio do gegrafo como cientista demonstrativa e
informativa. A tradio da geografia tradicional em transformar a geografia numa
cincia neutra, faz parte da tradio positivista que absorveu o Estado Burgus e a nova
ordem social, como fundamentos no questionveis. Na essncia do pensamento
positivista e liberal poltico burgus, as cincias existem para justificar o novo Estado e
para exercerem o papel de prestadoras de servios nova ordem social estabelecida pela
burguesia no poder.
Por outro lado, o liberalismo poltico burgus sempre defendeu a importncia da
liberdade do pesquisador e o no atrelamento desse aos interesses do Estado e do poder
(liberdade de ctedra, do livre pensar e pesquisar).
A necessidade da geografia funcionalista-culturalista de base positivista, ao se
afirmar como cincia, sempre foi uma constante, o empirismo sensvel e o pragmatismo
(busca constante da utilidade operacional e prestadora de servios da geografia) sempre
nortearam a geografia culturalista no Brasil. Nessa perspectiva, a prtica da geografia
passa a ter como referencial o complexo geogrfico como um sistema funcional-
estrutural.
No complexo geogrfico, os fatores geogrficos existentes no ocorrem
isoladamente, mas sim, fazem parte de um conjunto de fenmenos onde os laos que os
unem fazem deles um todo vivo. Esse complexo geogrfico localizado e se exprime na
paisagem, implicando aes do meio natural e social. A variedade dos componentes do
complexo maior ou menor em relao ao que os culturalistas chamam de grau de
civilizao tcnica, atingida pelo grupo humano que compe esse complexo.

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atravs da anlise do complexo geogrfico, que o gegrafo dever buscar a


compreenso da realidade, atravs das relaes, aes e interaes que unem os
elementos do sistema. E, como resultante, teremos os diferentes gneros de vida.3
Atravs dos gneros de vida e do complexo geogrfico, os gegrafos agrrios
desenvolveram vrias preocupaes e linhas de anlises e investigaes, principalmente
a dos tipos de agricultura. Por meio da classificao tipolgica, buscava-se compreender
como as diferentes sociedades agrrias, em contato com a natureza,resolviam atravs
dos gneros de vida, os problemas e solues tcnicas e de sobrevivncia, daquelas
culturas. Com os vrios tipos de agricultura, os gegrafos agrrios, desenvolviam
estudos sobre a paisagem rural, as formas variadas de agricultura, os regimes agrrios, o
sistema de diviso dos campos, os tipos de produo vegetais, enfim, os gneros de vida
ligado aos criadores e agricultores. Por outro lado, atravs das monografias, as
condies geogrficas e os fatos sociais, seriam examinados detalhadamente num
campo bem escolhido e restrito. Enfim, o gegrafo agrrio deveria penetrar intimamente
na vida agrcola e procurar definir e comparar as modalidades dos mltiplos gneros de
vida rurais.
Mas, para conseguir esses estudos, o gegrafo agrrio deveria substituir a "retrica
vazia" pela "observao minuciosa" e pela "anlise", pois, segundo os gegrafos com
essa viso, "fora dos fatos essenciais", no existe absolutamente qualquer estudo slido
de geografia humana. Essa postura positivista-empirista, sensvel ao nvel do mtodo,
estabeleceu uma rigidez nas anlises dos gegrafos agrrios brasileiros, onde s no
mtodo empirista sensvel, se construa e se retirava o conhecimento da geografia
agrria.
Por outro lado, o carter doutrinrio do liberalismo poltico burgus, separava
o cientista observador dos "fatos essenciais" do gegrafo cidado que existia
concretamente naquele universo emprico-indutivo.
Desenvolve-se uma contradio em virtude da rigidez metodolgica e da
reproduo do discurso de neutralidade. A geografia estudava concretamente os
fenmenos agrrios do pas, mas estava pouco vinculada aos movimentos agrrios da
sociedade e dos demais pesquisadores no gegrafos. Ocorria, por outro lado, um
perodo em que se estudava a agricultura brasileira utilizando-se dos paradigmas
estabelecidos pelos gegrafos agrrios europeus. Buscava-se assim estabelecer no

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campo brasileiro, situaes concretas europias. Temos, ento, grandes contradies ao


nvel do discurso e do mtodo no contexto da geografia agrria nacional.
Por outro lado, encontramos uma maior abertura nos estudos de geografia agrria
brasileira, em Manoel Correia de Andrade, que rompia com a neutralidade, discutia os
movimentos agrrios no Nordeste (atravs das Ligas Camponesas) e acompanhava os
demais estudiosos da agricultura brasileira - principalmente Caio Prado Jnior, que
tambm prefaciou sua obra "A Terra e o Homem no Nordeste". Esse livro de Manuel
Correia de Andrade saiu publicado no incio dos anos 60, quando se discutia a Questo
Agrria e as Lutas Camponesas por amplos segmentos da sociedade brasileira. nesse
momento de comunho do gegrafo com o movimento da sociedade brasileira, que
consideramos Manuel Correia como o primeiro - gegrafo agrrio no geogrfico - ;
isto , o gegrafo nacional que rompe com os formalismos da rigidez positivista de
neutralidade e de se construir uma geografia agrria pela geografia agrria, e passa a
produzir cincia como cientista e como cidado. A ligao da obra "A Terra e o Homem
no Nordeste" com Caio Prado Jnior, colocava a necessidade do trabalho emprico
sensvel que o gegrafo nacional desenvolveu, no estudo das relaes de produo e de
trabalho. E Caio Prado Jnior, no prefcio, diz:
Ser difcil objetar que se trata a de matria essencial, uma vez que envolve
o que de mais importante, ou pelo menos de fundamental, se apresentava na
vida de qualquer comunidade, a saber, como se relacionam os homens entre
si em suas atividades produtivas, e como se comportam, uns relativamente
aos outros e ao conjunto da coletividade, no exerccio de suas funes
econmicas. Anlise como essa, claro, abre desde logo perspectivas (e
somente ela, pode faz-lo) sobre a estrutura social e as condies de vida da
populao e suas diferentes classes[...] Mas no unicamente esse interesse
cientfico geral que encontramos em a Terra e o homem do Nordeste.
Nesse momento em que se discute a reforma agrria no Brasil, e esto
iminentes as profundas transformaes por que devem passar a estrutura e
as relaes de produo do campo brasileiro[...] Infelizmente boa parte dos
debates em torno da matria se vem travando sem conhecimento adequado
da realidade brasileira, na pressuposio de que basta, para chegar a
concluses satisfatrias, recorrer a princpios doutrinrios e jurdicos, e a
conhecimentos gerais, sociolgicos e de Economia Agrria. No assim,
contudo, porque a estrutura agrria e as relaes de produo no campo
brasileiro se revestem, em muitas instncias, de extrema complexibilidade.
Esse particularmente o caso do Nordeste brasileiro, onde foram
constituindo atravs do tempo, sistemas econmicos muito particularizados
que precisam ser levados em considerao na formulao das reformas
exigidas na atual conjuntura econmica e social do Pas. No possvel - e
isso se compreender facilmente, mais ainda depois da leitura do presente
livro - reforma de maneira fecunda e capaz de atender aos interesses e s
aspiraes da populao rural brasileira as relaes econmicas e de trabalho
dessa populao, sem levar em conta as situaes especficas que a se
apresentam, uma vez que isso precisamente que se trata de reformar[...] E

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agora, podemos dizer gela primeira vez, nos apresentada a analise de


conjunto da economia agrria nordestina, numa hiptese de alto valor
cientfico. Tivssemos para o Brasil todo, estudos dessa natureza e desse
gabarito, e a tarefa dos economistas juristas e legisladores aos quais
compete formular as normas da reforma agrria brasileira, far-se-ia
sobremaneira facilitada.

A ligao Manuel Correia e Caio Prado muito importante nesse perodo, uma
vez que, apesar do bom relacionamento de Caio Prado Jnior com os gegrafos
nacionais nas dcadas de 30, 40 e 50,suas contribuies terico-metodolgicas no
foram utilizadas pelos mesmos, principalmente os gegrafos agrrios. A viso liberal
poltica burguesa da geografia agrria brasileira via como "radicalismo" as
interpretaes marxistas de Caio Prado Jnior. Nas dcadas de 50 e 60, Caio Prado
criticava a viso de feudalismo no campo brasileiro. No seu livro a "Questo Agrria no
Brasil",que faz parte de uma coletnea de artigos da Revista Brasiliense de 1960 a 1964,
levantava o seguinte:
conhecer a verdadeira natureza das relaes de trabalho na agropecuria
brasileira fundamental, pois em muitos casos o aspecto formal de que se
revestem, leva a confuses como a qualificao dessas relaes com sendo
de natureza feudal ou semi-feudal e continua: A situao do Brasil se
apresenta de forma distinta, pois na base e origem de nossa estrutura e
organizao agrria no encontramos, tal como na Europa, uma economia
camponesa, e sim a mesma grande explorao rural que se perpetuou desde
o incio da colonizao brasileira at nossos dias; e se adaptou ao sistema
capitalista de produo atravs de um processo ainda em pleno
desenvolvimento e no inteiramente completado (sobretudo naquilo que
mais interessa ao trabalhador), de substituio do trabalho escravo pelo
trabalho juridicamente livre[...] Outra a situao do Brasil, onde o que vem
ocorrendo, particularmente depois da abolio do trabalho escravo em 1888,
a adaptao da grande explorao rural ao regime de trabalho livre, o que
ainda no se completou integralmente, sobretudo em alguns setores mais
atrasados do pas, onde sobram acentuados traos servis - que vm sendo
assimilados, embora erroneamente[...] a pseudo restos feudais.

A preocupao de Caio Prado na obra em Questo Agrria no Brasil, estava


centrada no mtodo de anlise das questes sociais em geral e da questo agrria em
particular, devido as formulaes gerais e imprecisas como restos feudais, relaes pr-
capitalistas de produo, campons rico, mdio e pobre. Procurou criticar o
comportamento metodolgico generalizante e pouco efeito s anlises concretas da
realidade agrria nacional, e Caio Prado diz: "Cumpre substituir por mtodos
verdadeiramente cientficos, que consistem na pesquisa objetiva e rigorosa dos fatos
concretos (no as generalidades e categorias abstratas) e expresso desses fatos em
formulaes precisas e isentas de dubiedade. E Caio Prado continua:

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ao se considerar um problema econmico ou social, como esse que temos


em vista, preciso definir inicialmente, e era seguida ter sempre presente, o
objetivo prtico que se procura atingir. Qualquer anlise social sempre
afetada, consciente ou inconscientemente, pela posio poltica do analista.
Ele deve por isso fazer que o seja conscientemente, a fim de no embaralhar
a matria e divagar sem rumo preciso.

Esse momento histrico extremamente importante para ser retomado pelos


gegrafos agrrios nacionais, uma vez que Caio Prado e Manoel Correia trabalham a
necessidade do rigor aos fatos da realidade concreta, que inerente a cincia na busca
do conhecimento, e mostram que a anlise do social, consciente ou inconscientemente
sempre afetada pelo analista. Nesse contexto, desmistificam a neutralidade do cientista
(dogma do liberalismo poltico), levando-os a posicionarem-se como cidados,
rompendo com os esquemas e parmetros da geografia agrria europia e de estudiosos
da agricultura brasileira que buscavam paradigmas europeus para interpretar a realidade
agrria nacional.
Entretanto, aps os primeiros anos da dcada de 60, os modos de produo
capitalista ainda eram desconhecidos pela grande maioria dos gegrafos agrrios
nacionais. Mas, por outro lado, difundiam-se nos meios acadmicos, as concepes de
Caio Prado Jnior, contrrio a tese de feudalismo no campo. E ainda, gegrafos nacio-
nais reproduziam essa anlise enfocando que no existia e nunca existiu a figura do
campons no Brasil, e que, campons era um produto histrico da Europa.
Conseqentemente, o livro "Quatro Sculos de Latifndio" de Alberto Passos
Guimares era difundido nos meios geogrficos da dcada de 60 e defendia a questo
das relaes feudais no campo brasileiro.
Contudo, continuavam a permanecer os referenciais tericos-metodolgicos e
tcnicos da geografia agrria europia e a desvinculao com os demais estudiosos da
agricultura brasileira e das questes nacionais. A ideologia liberal poltico burguesa
mantinha no gegrafo agrrio do pas, a separao entre cincia e poltica. Isto ,
separava o pesquisador do cidado. O gegrafo agrrio continuava a manter-se como
"cientista neutro".
Essa questo da "neutralidade" to importante, que, com as influncias das
concepes neopositivistas, com um discurso mais objetivo e mais rigoroso no
tratamento dos dados, encontrou na "neutralidade" do gegrafo agrrio nacional, um

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campo propcio para se fazer cincia pela cincia, mais desvinculada da realidade agr-
ria nacional do que a prpria geografia tradicional, de base positivista-culturalista.
Entretanto, o mais interessante que podemos observar, que, na dcada de 70,
com a modernizao acelerada da agricultura nacional e quando o pas atinge a era do
capitalismo monopolista com a urbanizao e industrializao do campo; os
gegrafos agrrios do IBGE e UNESP Rio Claro influenciados pelo neopositivismo
e adotando paradigmas da agricultura de pases norte-americanos e europeus (atravs
da tica do avano da agricultura moderna), encontraram para as anlises da nova
realidade agrria nacional,os trabalhos de Ruy Muller Paiva.
Ruy Muller Paiva est includo entre os economistas no campo poltico-
administrativo, cujo grupo faz parte da linha denominada "crtica conservadora" aos
modelos amplamente aceitos das dcadas de 50 e 60. Os estudiosos da agricultura
nacional, com essa viso denominada "crtica conservadora", refutavam, no plano
tcnico e terico, as teses que se baseavam na definio dos setores agrcola como um
empecilho ao desenvolvimento. Quer dizer, que esses pesquisadores no viam a
agricultura como um obstculo ao desenvolvimento do pas.
E Barros de Castro em "Agricultura e Desenvolvimento no Brasil" no Vol. 1
dos "7 Ensaios sobre a Economia Brasileira" diz:
quanto a Ruy Muller Paiva, seus trabalhos denotam uma evoluo que
decorre, basicamente, da ampliao do quadro de referncias. De incio,
limitando sua anlise aos problemas especficos da agricultura, procura
realar certos problemas com que se defrontava o desenvolvimento deste
setor. Posteriormente, ao estudar as relaes entre a agricultura e os demais
setores da economia brasileira, incorpora novas preocupaes buscando
refutar a tese de que a agricultura havia se tornado o setor da economia.
Tentando a seguir, um reexame dos 'elementos tradicionalmente apontados
como responsveis pelo desenvolvimento da agricultura' introduz um novo
elemento que 'no tem sido considerado por estudiosos no assunto'[...] 'a
limitao do mercado consumidor dos produtos agrcolas'. A importncia da
introduo deste elemento na anlise de evoluo da agricultura, ser mais
adiante realada. Ao adicionar este elemento, Ruy, fugindo quase
totalidade das anlises, (ate ento desenvolvidas) indagava-se sobre as
limitaes impostas peIa indstria e demais setores no agrcolas ao
desenvolvimento da agricultura.

Essa influncia das concepes de Ruy Muller Paiva encentrada primeiramente


nos trabalhos "Proposio Metodolgica para o Estudo de Desenvolvimento Rural no
Brasil" e "Modernizao da Agricultura Brasileira" de Olindina Mesquita, Rivaldo
Gusmo e Solange Silva, publicados em 1976 e 1977 na Revista Brasileira de

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Geografia. Alm da influncia de Paiva, outros economistas nacionais so citados pelos


autores acima. Nota-se que os gegrafos agrrios nacionais comeam a romper com os
academicismos formais da geografia pela geografia, e se voltam para os estudiosos da
agricultura brasileira.
Os primeiros encontros nacionais de geografia agrria a partir de 1978, mostram
essa abertura no encaminhamento das pesquisas, revelando a importncia da questo
agrria ao nvel das cincias humanas.
O trabalho ''Geografia Agrria e Metodologia de Pesquisa" de Ceron e Lcia
Gerardi, apresentando como um dos Textos Bsicos para discusso no 1 Encontro
Nacional de Geografia Agrria em Salgado (Sergipe), Ievantava a necessidade dos
gegrafos agrrios manterem um maior contato com as disciplinas de cincias sociais, e
diz:
os estudiosos de desenvolvimento rural foram introduzidos entre ns por
economistas e esto sendo realizados atualmente por certo nmero de
gegrafos agrrios, tanto num sentido abrangente e global quanto nas
mltiplas facetas do desenvolvimento rural, como o caso da modernizao
da agricultura. Pode-se destacar como principal mrito desta fase, a volta do
gegrafo para a realidade, encarando-a do ponto de vista social e econmico
o que tambm permite oportunidades de contactos frutferos com outros
cientistas, ao mesmo tempo em que percebe sua deficincia de formao
com relao a estas cincias afins[...] Como sabemos, no existe cincia
totalmente descomprometida.

Os sucessivos encontros nacionais de geografia agrria ps 1978, alm de


contarem com a participao expressiva dos gegrafos nacionais de vrios centros do
pas, passaram tambm a contar com a valiosa colaborao de outros cientistas sociais
estudiosos da agricultura brasileira como Jos de Souza Martins, Jos Graziano da
Silva, Alberto Passos Guimares, Srgio Silva, Oriowaldo Queda e outros.
A dcada de 80 ser marcada pela descolonizao da geografia agrria nacional c
uma vinculao ampla com os demais estudiosos da agricultura. Desenvolve-se um
discurso mais voltado para as questes da agricultura nacional, aliceradas na tica
marxista, atravs das transformaes dos modos de produo capitalista no pas.
Novas perspectivas de pesquisa passaram a ser desenvolvidas pelos gegrafos
agrrios, principalmente nos estudos das relaes sociais de produo e na anlise dos
modos de produo capitalista na agricultura, no processo de organizao do espao
nacional.

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O gegrafo agrrio deixa de realizar uma geografia pela geografia, rompe com o
liberalismo poltico burgus e cada vez mais vem se conscientizando de que um
cientista social. como cientista social, vem avanando nos estudos da realidade
agrria nacional.

Notas
________________________
1
Texto escrito para a mesa redonda: Novas perspectivas terico-metodolgicas para a geografia agrria
e publicado nos Anais do XIII Encontro Nacional de Geografia Agrria em Barra dos Coqueiros (SE),
1987. Agradecemos ao Dr. Silvio Carlos Bray a autorizao para publicar o referido texto.
2
A solidariedade um princpio do liberalismo poltico e uma contraposio no liberalismo econmico e
ao evolucionismo competitivo concorrencial de base darwinista-ratzelina. O liberalismo poltico burgus,
busca na solidariedade entre as classes sociais os ideais puros do Estado burgus, como um Estado per-
feito e democrtico, cujo resultado seria a justia social dos capitalistas em relao aos assalariados.
3
A noo de gnero de vida surge do princpio de solidariedade entre os elementos que constituem o
complexo geogrfico - solidariedade - entre a sociedade e natureza e dos homens entre si. A noo de
gnero de vida apresenta-se inicialmente na geografia para estudar as sociedades no capitalistas, como
o caso das comunidades indgenas americanas, africanas e da oceania e os esquims. Quando a noo de
gnero de vida passa a ser usada nos estudos e sociedades aliceradas nos modos de produo capitalista,
o complexo geogrfico se altera. Nessa abordagem, os estudos dos gneros de vida colocaram-se como
um anteparo ao materialismo histrico. Isto porque, a dialtica marxista desenvolve-se sobretudo nos
estudos das contradies da sociedade capitalista. Alm disso, as concepes liberais burguesas sempre
descartaram nos seus discursos, o processo histrico movido pelos conflitos de interesses entre grupos e
classes sociais.

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