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Desarrollo Sexual y Conducta en los

Nios

Muchos padres, cuidadores y maestros alrededor del mundo se enfrentan a


situaciones como esta cada da. El ser tomado de sorpresa cuando los nios
empiezan a explorar sus cuerpos y muestran curiosidad sobre las partes del
cuerpo y temas sexuales, es una de las realidades ms incmodas en la
labor de educar a los nios y puede generar una serie de preguntas
preocupantes, como por ejemplo, Es mi nio* normal? Debo
preocuparme? Qu le debo decir? Aunque hablar con los nios respecto
de los cambios corporales y asuntos sexuales pueda parecer extrao o
vergonzoso, el proporcionarles informacin correcta y apropiada segn su
edad es una de las cosas ms importantes que los padres pueden hacer
para asegurarse de que los nios crezcan protegidos, saludables y seguros
en sus cuerpos.

Principios Bsicos Sobre el Desarrollo Sexual y


el Comportamiento en Nios Pequeos

Al igual que todas las formas de desarrollo humano, el desarrollo sexual del
nio comienza desde el nacimiento. El desarrollo sexual no slo incluye los
cambios fsicos que ocurren cuando los nios crecen, sino tambin los
conocimientos sexuales, las creencias que van aprendiendo y los
comportamientos que van demostrando. Todo comportamiento o
conocimiento sexual en los nios est fuertemente influenciado por:

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La edad del nio.

Lo que el nio observa (incluyendo los


comportamientos sexuales de familiares y amigos).

Lo que se le ensea al nio (incluyendo creencias


culturales y religiosas acerca de la sexualidad y los lmites en relacin al
cuerpo).

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Los nios muy pequeos y los preescolares (menores de cuatro aos) son
naturalmente poco recatados y pueden exhibir abiertamente a veces de
manera sorprendente su curiosidad acerca del cuerpo y las funciones
corporales de otras personas, como tocar los pechos de las mujeres o
querer mirar a los adultos en el bao. Es tambin muy comn que los nios
quieran estar desnudos (aunque los dems no lo estn) y quieran mostrar o
tocarse las partes privadas en pblico. Los nios tienen mucha curiosidad
acerca de su cuerpo y puede que descubran rpidamente que el tocarse
ciertas partes del cuerpo les produce una sensacin agradable (para ms
informacin acerca de lo que los nios hacen tpicamente a esta y otras
edades.

A medida que los nios crecen y se relacionan ms con otros nios


(aproximadamente entre los 4 y 6 aos), empiezan a darse cuenta de las
diferencias entre nios y nias y se vuelven ms sociables en su
exploracin. Adems de explorar sus cuerpos mediante tocar o frotar sus
partes privadas (masturbacin), puede que empiecen a jugar al doctor y a
imitar comportamientos de los adultos como besarse o tomarse de las
manos. A medida en que los nios gradualmente se hacen ms conscientes
de las reglas sociales que regulan el comportamiento sexual y el lenguaje
(como por ejemplo, la importancia del recato o de qu palabras se
consideran malas), puede que intenten poner a prueba estas reglas al
usar malas palabras. Es posible tambin que hagan ms preguntas acerca
de temas sexuales, como por ejemplo acerca de dnde vienen los nios y de
por qu los nios y las nias son diferentes fsicamente.

Comportamientos Sexuales Comunes en la


Infancia

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Nios Preescolares (menores Explorar y tocarse las partes privadas,
de 4 aos) en pblico y en privado.
Frotarse las partes privadas (con la
mano o contra objetos)
Mostrar las partes privadas a otras
personas
Tratar de tocar los pechos de la madre u
otras mujeres
Quitarse la ropa y querer estar desnudo
Tratar de mirar cuando otras personas
estn desnudas o desvistindose (por
ejemplo cuando estn en el bao)
Hacer preguntas acerca de su cuerpo
( y el cuerpo de otras personas) y las
funciones corporales
Hablar con otros nios de la misma
edad acerca de funciones corporales
como pop y pip.

Tocarse las partes privadas a propsito


Nios Pequeos (masturbacin), ocasionalmente en la
(aproximadamente entre 4 y 6 presencia de otros.
aos) Tratar de mirar a otras personas
cuando estn desnudas o
desvistindose.
Imitar comportamientos de pareja
(como besarse o tomarse de las
manos.)
Hablar de las partes privadas y utilizar
malas palabras, aunque no
comprendan su significado.
Explorar las partes privadas con otros
nios de la misma edad (por ejemplo
jugar al doctor, te enseo el mo si
me enseas el tuyo, etc.)

Tocarse las partes privadas a propsito

Nios en Edad Escolar (masturbacin), usualmente en


(aproximadamente 7-12 aos) privado.
Jugar con nios de la misma edad a
juegos que involucran

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comportamiento sexual (como verdad
o consecuencia, jugar a la familia, o
al novio/novia).
Tratar de mirar a otras personas
cuando estn desnudas o
desvistindose.
Mirar fotos de personas desnudas o
semidesnudas.
Ver/escuchar material de contenido
sexual a travs de los medios de
comunicacin (televisin, pelculas,
juegos, Internet, msica, etc.).
Querer ms privacidad (por ejemplo
rehusar a desvestirse delante de otras
personas) y resistirse a hablar con los
adultos acerca de temas sexuales.
Empezar a sentir atraccin sexual e
inters hacia otros nios o nias de su
edad.

Una vez que los nios ingresan en la escuela primaria (aproximadamente a


los 7 -12 aos), su consciencia de las reglas sociales aumenta; se vuelven
ms recatados y quieren ms privacidad, particularmente alrededor de los
adultos. Aunque el tocarse (masturbacin) y el juego sexual continan, los
nios de esta edad generalmente ocultan estas actividades de los adultos.
La curiosidad acerca del comportamiento sexual adulto aumenta
-particularmente con la aproximacin de la pubertad- y los nios pueden
empezar a buscar contenido sexual en la televisin, pelculas y revistas o
libros. Es comn que cuenten bromas o historias sucias (de contenido
sexual). Adems, es comn que los nios que se acercan a la pubertad
empiecen a demostrar inters sexual y romntico en nios o nias de su
edad. Aunque los padres se preocupan a menudo cuando un nio muestra
comportamientos sexuales como el tocar las partes privadas de otro nio,
estos comportamientos pueden ser comunes durante el desarrollo de los
nios. Casi todos los juegos sexuales son una expresin de la curiosidad
natural de los nios y no debe ser una causa de preocupacin o alarma. En
general, la exploracin y juego sexual tpica de la niez puede:

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Ocurrir entre nios que por lo regular juegan juntos y que se conocen
bien
Ocurrir entre nios de la misma edad y tamao
Ser espontneo y no planificado
No ocurrir con frecuencia
Ser voluntario (los nios accedieron al comportamiento, ninguno de
los nios involucrados parece sentirse incmodo o perturbado)
Ser fcil de re-dirigir cuando los padres les piden a los nios que
paren el comportamiento y les explican las reglas de privacidad.

Algunos comportamientos sexuales infantiles indican ms que simple


curiosidad, y se consideran problemas del comportamiento sexual. Los
problemas de comportamiento sexual pueden poner en riesgo la seguridad
y bienestar de su nio y de otros nios.

Los problemas del comportamiento sexual incluyen todo acto que:

Est claramente ms all del nivel de desarrollo del nio (por


ejemplo, un nio de tres aos que trata de besar los genitales de un
adulto).
Incluye amenazas, forcejeo o agresin.
Incluye a nios con una gran variedad de edades o habilidades (por
ejemplo: un nio de doce aos jugando al doctor con un nio de
cuatro).
Produce fuertes reacciones emocionales en el nio, tal como rabia
(coraje, ira) o ansiedad.

Educando a los Nios Sobre Temas


Sexuales

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El hecho de que un

comportamiento sea tpico no significa que deba ser ignorado. A menudo,


cuando los nios participan en comportamientos sexuales, esto indica que
necesitan aprender algo. Ensele al nio lo que necesita saber
considerando la situacin en particular. En este caso, por ejemplo, el padre
o la madre pueden ensearles a los nios que est bien el tener curiosidad
acerca del cuerpo de otras personas, pero que las partes privadas deben
mantenerse privadas, aun con los amigos. Pese a que los nios
generalmente responden bien cuando los padres se dan el tiempo para
darles informacin correcta y contestar sus preguntas, es importante
proporcionarles informacin apropiada para su edad y nivel de desarrollo.
Tenga en cuenta que usted no necesita bombardear al nio con toda la
informacin al mismo tiempo. Lo importante es que los nios sepan que
usted est listo para escuchar y responder a cualquier pregunta que ellos
puedan tener. Frecuentemente, los nios obtienen la mayor parte de su
educacin sexual de otros nios y de los medios de comunicacin tales
como programas de televisin, canciones, pelculas y video juegos. Esta
informacin a menudo no solamente es incorrecta sino que puede tener
muy poca relacin con los valores que los padres quieren transmitir a sus
hijos. A veces, durante el horario familiar de la televisin se presentan
actividades sexuales adultas explcitas en los programas de televisin, los
anuncios publicitarios y en las caricaturas o canales de televisin para
nios. Y stos pueden influenciar el comportamiento de los nios. Una parte
importante de ensear a los nios acerca de temas sexuales, es el controlar

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que no estn tan expuestos a los medios de comunicacin y ofrecerles
alternativas apropiadas.

Qu y Cuando Ensear

Nios preescolares (menores de 4 aos)


Informacin Bsica Informacin Para Mantener La
Los nios y las nias son diferentes. Seguridad
La diferencia entre caricias apropiadas/
Nombres correctos para las partes del cuerpo
de los nios y nias. que estn bien (caricias que son
reconfortantes, agradables y bienvenidas)
Los bebs vienen de las mams.
y caricias no apropiadas/ que no estn
Reglas acerca de los lmites personales (por
bien (que son invasivas, incmodas, no
ejemplo el mantener las partes privadas
deseadas, o dolorosas)
cubiertas, no tocar las partes privadas de otros
nios).
Tu cuerpo es tuyo, te pertenece.
Todos tenemos derecho a decir que no
Dar respuestas simples a todas las preguntas
acerca del cuerpo y las funciones corporales.
a ser tocados o acariciados, aun por los
adultos.
Nadie: nio o adulto, tiene derecho a
tocar tus partes privadas.
Est bien decir que no cuando los
adultos te piden que hagas cosas que
estn mal, como tocarte las partes
privadas o guardar secretos de mam o
pap.
Existe diferencia entre una sorpresa-
que es algo que ser revelado pronto,
como un regalo- y un secreto, que es
algo que supuestamente nunca debes
decir. Enfatice que nunca est bien el
mantener secretos de mam y pap
A qu personas puedes contarles si
alguien te hizo algo que no es
apropiado/no est bien o te pidieron
hicieras algo que no est bien.

Nios Pequeos (aproximadamente entre 4-6 aos)

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Informacin Bsica Informacin Para Mantener La
Seguridad
Qu esperar y cmo enfrentarse a los El abuso sexual puede o no puede
cambios de la pubertad (incluyendo la incluir tocamientos (caricias, manoseo,
menstruacin y los sueos mojados) etc.)
Informacin bsica sobre la reproduccin, Cmo mantener la seguridad y los
el embarazo y el parto lmites personales al chatear con o
Riesgos asociados con la actividad sexual conocer a personas por internet
(embarazo, enfermedades transmitidas Cmo reconocer y evitar riesgos en
sexualmente) situaciones sociales
Informacin bsica sobre mtodos Reglas cuando tienen novia o novio o
anticonceptivos cuando salen en citas
La masturbacin es comn y no est
asociada con problemas a largo plazo pero
debe hacerse en privado.

En resumen, nios y nias aprenden y viven su sexualidad como algo


normal en la medida en que los adultos tambin la asumimos con
normalidad: no como algo sucio o feo, sino como algo que forma parte del
correcto proceso de crecimiento de cualquier individuo y que le va a permitir
incorporar progresivamente una serie de actitudes, comportamientos e
informaciones que le ayudarn a desarrollarse como un ser sexuado, sano, y
con capacidad de disfrutar cuando sea adulto de una vida sexual
gratificante.

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