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26/1/2017 RuthAmossy,Apologiedelapolmique,240pages.Paris,PressesUniversitairesdeFrance,2013.

Semen
Revuedesmiolinguistiquedestextesetdiscours

39|2015:
Discoursetcontrediscoursdanslespacepublic
III.Comptesrendusdelecture

RuthAmossy,Apologiedela
polmique,240pages.Paris,
PressesUniversitairesdeFrance,
2013.
J A

Texteintgral
1 Le dernier ouvrage de Ruth Amossy est structur autour dune hypothse forte : la
polmiqueconstitueunemodalit,parmidautres,delargumentation.Leproposde
lauteur est entirement orient vers lvaluation et la validation de son hypothse,
offrant ainsi aux 240 pages une admirable cohrence. Le livre est constitu de trois
partiescomprenantchacunedeuxchapitres.
2 La premire partie propose un cadrage thorique tout la fois dense et limpide.
Lauteurrevientenpremierlieusurlafaondontlapolmiquealongtempstvacue
du champ de largumentation et de la persuasion rationnelle. Ainsi, chez Cham
Perelman,ladiscussionviseleconsensusetsopposeaudbatristiqueassimilune
formeinfrieuredudialogue.Cetteconceptionfondelanouvellerhtoriquecommeelle
structure, dans une autre perspective, lespace public et lagir communicationnel de
Jrgen Habermas. La dmocratie reposerait sur une dlibration de citoyens gaux,
dousderaison,capablesdediscutersanscontrainteafindeparvenirunaccord.
3 Cetteconceptionlargementpartagedelargumentationestnanmoinscontestepar
diverstravauxquimettentencauselelienentrerationalitetaccordet,parlmme,
limpratif du consensus en dmocratie. Ruth Amossy trouve dans la philosophie
politique de Chantal Mouffe une critique radicale du consensus comme finalit de la
dmocratie.Leconflitconstituelaconditionmmedexistencedeladmocratie(dans
un idal qui reste dlibratif par la capacit transformer, en dmocratie, lennemi
liminer en adversaire contre lequel la lutte est verbale). Ruth Amossy inscrit les
travauxdeChantalMouffedansledomainedelarhtoriqueparlamdiationdePierre
Andre Taguieff dont elle cite la condamnation dun anglisme dialogique

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contemporain qui refuse de faire du conflit le fondement de linteraction politique.


Lauteur en appelle donc une rhtorique du dissensus dont elle identifie les
rudiments dans LArt davoir toujours raison de Schopenhauer. Plus rcent, les
travauxdeMarceloDascalsurlescontroversesrpondent,selonlauteur,telsouhait
en soulignant la fcondit des changes polmiques : la confrontation de thses
antagonistespossdeunevaleurheuristiqueencequellegnredelacomprhension.
4 lissue de cette stimulante et interdisciplinaire tribulation thorique, lauteur
proposedefairesajusteplaceunerhtoriquedudissensuscestdireunegestion
duconflitdopinionsurlemodedudissentimentetnondunequtedelaccord(p.
42).Ceparcoursconduitlauteurunecaractrisationdelapolmiqueencinqpoints.
Premirement,lapolmiquerelvedun dbat autour dune question dintrt public
(1).Ensuite,elleestunemodalitargumentative(2)dontilfautsedemandercequila
distingue de la dlibration ordinaire. La polmique est un mode de gestion du
conflictuel(3) qui se fonde sur la dichotomisation et qui rend ainsi problmatique la
qute dun accord. Cette dichotomisation est associe une polarisation (4) cest
direunedivisionsociale.Eneffet,ilfaut,insistelauteur,distingueracteuretactant,
distinguerladichotomisation,abstraite,quiexacerbelesoppositionsjusqulesrendre
inconciliablesetlapolarisation,sociale,quieffectuedesregroupementsdeparticipants
encampsadverses.Enfin,lapolmiquesefondesurladisqualificationdeladversaire
(5)dontlaformelaplusaboutieestladiabolisation.Parailleurs,lapolmiquedoittre
considrecommeundbatvirulentdanslequellaviolenceverbaleetlepathosjouent
souventunrlenonngligeable.
5 Une dfinition opratoire de la polmique ainsi propose, lauteur relve, en
introductiondesadeuximepartie,lancessitduneanalyseattentivelamatrialit
delalangue.Lesmicroanalyses(p.73)proposesmobilisentlesoutilsetlesnotions
cherslauteurempruntslalinguistiquedelnonciation,lanalysedediscourset
aux thories de largumentation. La question pose est celle du fonctionnement en
discoursdelapolmique.Commentsemanifestetelle,notamment,danslesdiscours
qui circulent dans les mdias ? Comment la dichotomisation, la polarisation et le
discrditjetsurladversaire,ventuellementaccompagndepassionetdeviolence,se
traduisententermesdeprocdsverbauxetdestratgiesargumentatives(p.73)?
6 Pour commencer, Ruth Amossy distingue la polmique comme lensemble des
interactionsantagonistesautourdunequestionlediscourspolmique,dialogiqueet
lchangepolmique,fondamentalementinteractionneletdialogal.Danslecasduport
delaburqua,lauteuranalyselafoisunarticledepresse(discourspolmique)etune
situationdecoprsenceavecundbattlvis(changepolmique).Ltudedelarticle
encourage interroger la posture et la responsabilit journalistique. En effet, le
journaliste orchestre la confrontation polmique et la constitue en vnement
dramatique en construisant un dialogue partir de discours circulants dans lespace
publicenmmetempsquilparticipeactivementlapolmiqueenfaisantentendresa
propre voix dans la profusion des discours rapports. Naturellement, le dispositif du
dbattlvismodifielargementlesmodalitslangagiresdelapolmiqueparlefait,
notamment,quechacunestappelajusterconstammentlediscourssonadversaire.
De ces deux exemples, lauteur tire une conclusion importante : Sans doute la
polmiquenerenoncetellepaspersuadermaiscesttoujoursletiersquontentede
faireadhrersesvues,etnonladversaire(p.104).
7 Le chapitre 4 repose sur une tude de cas relative lexclusiondesfemmes en
Isral. Lintrt de ltude est de montrer comment le passage du fait divers la
polmiquesejouedanslespacemdiatique.Sonintrtestaussidemontrercomment
lapolmiquesuscitencessairementdespositionnementspolitiquesquicontribuent
la structuration de lespace politique, en loccurrence entre, dune part, laques et
religieux modrs, dautre part, ultraorthodoxes. Bien quil ny ait pas de vritable
dialogue (chacun parlant depuis et dans sa sphre mdiatique), bien que les acteurs
concernsneseretrouventpasdansunequtecommuneduraisonnable,lexpression
duconflitcre,selonlauteur,duliensocialjusquedanslapolarisationausensoles
acteurstraitentdesmmesrfrentsetsaccordentsurlefaitquilfautendiscuter
(p.139).

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8 Latroisimepartiedelouvrageinterrogelerapportquelapassionpuislaviolence
entretiennentaveclapolmique.Lesanalysesproposesseconcentrentsurledbatsur
lesstockoptionset les bonus ouvert la suite de la crise financire. La polmique se
situetellencessairementductdelapassion?Larponsedelauteurestnuance:
le recours aux sentiments nest pas constitutif de la polmique mais une spcificit
rcurrente.Lindignationestsansdoutelesentimentleplussouventmobilisdansla
polmiqueetparticipegnralementsaradicalisationenaccentuantlesdichotomies,
la polarisation et le discrdit jet sur lautre. Pour autant, mme dans ses excs, la
passionjoueunrledansladlibrationpubliqueenlancrantdansdesvaleursetdes
croyancesquunattachementaffectifpoussedfendrejusquaubout,etenappelant
unecondamnationmoralecensemodifieruntatdechosejugscandaleux(p.173).
9 CestlemmeregardnuancqueporteRuthAmossysurlerapportentrepolmique
et violence verbale : cette dernire est un auxiliaire de la polmique et non un trait
dfinitoire. Lanalyse porte sur les flammes dans les conversations numriques.
Cellescisontsouventperuescommerelevantdecomportementsverbauxsauvageset
librsdetoutesinhibitions.Pourautant,nouveaucontrepied,lauteurencourageles
considrer comme des routines interactionnelles assimiles et admises dans les
communauts virtuelles. Ds lors, la dangerosit suppose de la violence verbale,
lauteur prfre sattacher sa fonction identitaire : la violence dirige vers un tiers
participe la construction dune communaut virtuelle de protestation (pouvant
aboutirlamobilisation).
10 La lecture de louvrage est stimulante tant cette apologie de la polmique bouscule
des oppositions structurantes et largement admises de lanalyse rhtorique et
argumentative.Leproposintresseraceuxquisouhaitentunclairage,parlediscours,
desdynamiquesconflictuellesquialimententetsoutiennentlespacepublic.Silidal
dlibratif doit rester selon lauteur lhorizon de nos dmocraties pluralistes, la
rhtoriqueduconsensusnepeutrendrecomptedecequifondeaussi la dmocratie :
selonlaformulequiconclutlouvrage,lacoexistencedansledissensus(p.228).

Pourcitercetarticle
Rfrencelectronique
JulienAuboussier,RuthAmossy,Apologiedelapolmique,240pages.Paris,Presses
UniversitairesdeFrance,2013.,Semen[Enligne],39|2015,misenlignele22novembre
2015,consultle26janvier2017.URL:http://semen.revues.org/10504

Auteur
JulienAuboussier
UniversitdeFrancheComt,ADCoSTELLIADD

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ParudansSemen,39|2015

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Title:
Semen
Revuedesmiolinguistiquedestextesetdiscours
Briefly:

Revuedesmiolinguistiquedesdiscoursetdestextes

Publisher:
PressesuniversitairesdeFrancheComt
Medium:
Papieretlectronique
EISSN:
1957780X
ISSNprint:
07612990

Access:
OpenaccessFreemium

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JulienAuboussier
Prsentation[Fulltext]PublishedinSemen,39|2015

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