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Les 10 plaies dEgypte

Etude comparative du livre de lExode* et du papyrus dIpuwer

L'tude comparative du texte biblique et du manuscrit d'Ipuwer montre bien une


description similaire des plaies.
Ce papyrus, trs endommag, est actuellement conserv au Muse de Leiden en Hollande
sous la rfrence 344.
Dcouvert prs de Memphis, en Egypte, au dbut du 19me sicle, il a t traduit en 1909
par un grand gyptologue anglais.
Ce papyrus dcrit de violents cataclysmes en Egypte, la famine, la scheresse, la fuite des
esclaves emportant les richesses des gyptiens, et la mort ravageant tout le pays.

Ecrit par le scribe Ipuwer au cours de la 12me dynastie gyptienne et recopi pendant la
19me, ce papyrus est le rcit d'un tmoin oculaire d'une terrible catastrophe qui s'est
abattue sur le royaume d'Egypte.

Ce rcit ressemble trangement celui de la Torah des hbreux (Livre de l'Exode)


dcrivant les effets des 10 plaies d'Egypte.

Le papyrus Ipuwer et le Livre de l'Exode peuvent se comparer des articles de deux


journalistes antiques, l'un gyptien et l'autre hbreu, assistant horrifis et impuissants la
mme catastrophe inexplicable.

1re plaie : leau est transforme en sang :


Exode. VII, 21: Et il y eut du sang dans tout le pays d'Egypte.
Papyrus 2: 5-6: La terre est couverte de plaies. Il y a du sang partout.

Ex. VII, 20-21: Toutes les eaux des rivires furent changes en sang. Le fleuve devient
infect 24- Et tous les Egyptiens creusrent autour des rivires pour trouver de leau; car ils
ne pouvaient pas boire leau de la rivire.
Papyrus 3: 10-13: Ce sont nos eaux. Ceci est notre bonheur! Qu'allons-nous faire? Tout est
en ruine!
Papyrus 2 : 10 : La rivire est en sang. Les hommes se refusrent goter les tres
humains, et avaient soif.

2e plaie : les grenouilles


3e plaie : les moustiques
4e plaie : la vermine
5e plaie : la peste du btail
6e plaie : les furoncles

7e plaie : la grle et la foudre :


Ex. IX, 25: Toute herbe des champs fut abattue par la grle, et tout arbre des champs bris.
Papyrus 4: 14: Les arbres sont briss.
Papyrus 6: 1: Il est impossible de trouver ni fruits ni lgumes.

Ex. IX, 23-24: Des feux s'lancrent sur le sol, et le Seigneur fit pleuvoir la grle sur le pays.
Elle tait trs forte.
Papyrus 2: 10: C'est vrai, des portes, des colonnes, des murs ont t dvors par les
flammes.

8e plaie : les sauterelles :


Ex. X, 15: Et il ne resta plus de verdure soit aux arbres, soit en herbe des champs, dans tout
le pays d'Egypte.
Papyrus 5: 12: En vrit, tout ce qui tait encore visible hier a pri. La terre est aussi
dnude qu'aprs la coupe du lin.
Papyrus 6: 3: En vrit, la semence a pri de toutes parts.

9e plaie : les tnbres :


Ex. X. 22: Mose dirigea sa main vers le ciel, et il y eut obscurit de tnbres dans tout le
pays d'Egypte.
Papyrus 9: 11 La terre n'est pas claire.

10e plaie : la mort des premiers-ns dEgypte


Ex. XII, 29: Ce fut au milieu de la nuit, et l'Eternel fit prir tout premier-n dans le pays
d'Egypte, depuis le premier-n de Pharaon, assis sur son trne, jusqu'au premier-n du captif
du fond de la gele, et tous les premiers-ns des animaux. - 30 : Et Pharaon se leva pendant la
nuit, lui, et tous ses serviteurs, et tous les Egyptiens; et ce fut en Egypte une grande clameur:
car il ny avait pas une maison o il ny eut pas de mort. ()..
Papyrus 4:3: En vrit, les enfants des princes sont crass contre les murs
Papyrus 6:12: Les enfants des princes sont prcipits dans les rues.

Ex. XII, 13: Car il n'y avait pas de maison o il n'y avait pas de mort
Papyrus 2:3: Partout on voit ceux qui placent leur frre dans la tombe.

Ex. XII, 30: Et ce fut une clameur immense dans l'Egypte.


Papyrus 3: 14: Les soupirs se font entendre dans tout le pays, mls aux lamentations.

Le rcit de lExode se prolonge avec la permission que donne le pharaon Mose et aux
Hbreux de quitter lEgypte. Puis, revenant sur sa dcision, il runit son arme pour partir
la chasse des Hbreux, dj en route vers la mer Rouge.

Papyrus Au milieu des dsordres sauvages de la nature, sa majest du pays de Shou


rassembla ses armes et leur ordonna de le suivre dans des rgions o, leur promit-il, ils
verraient de nouveau la lumire :
Nous verrons notre pre Ra-Harakhti dans la rgion lumineuse de Bakhit. Sous couvert de
lobscurit, les envahisseurs venus du dsert, arrivrent aux frontires de lEgypte : sa majest
de Shou partit combattre les compagnons dApopi, dieu froce des tnbres. Le roi et ses
hommes ne revinrent jamais; ils prirent.
Exode 14.9 Mais les Egyptiens se lancrent leur poursuite, tous les chevaux et les chars de
Pharaon et ils les rejoignirent alors quils campaient au bord de la mer prs de Pi-ha-hiroth
(Kiroth).
Papyrus Sa Majest (ici, les mots manquent) se trouva en un lieu appel Pi-Kharoti.

Papyrus Quand la majest de Ra-Harmachis (Harakhti?) se battit contre les mauvais


dans ces marais ou Lieu des Tourbillons , les mauvais neurent pas raison de sa
majest. Mais sa majest fit un bond dans ce quon appelle le Lieu des Tourbillons .
Exode 14.27-28 La mer rentra dans son lit et les Egyptiens en fuyant la rencontrrent; et
le Seigneur culbuta les Egyptiens au milieu de la mer. Et les eaux reflurent, et recouvrirent
chars et cavaliers et toute larme du pharaon qui avait pntr avec eux dans la mer. Pharaon
lui-mme prit. ()
15.19 Car lorsque la cavalerie de Pharaon avec ses chars et ses cavaliers taient entrs dans la
mer, le Seigneur fit refluer ses eaux sur eux.

On rapporte quelques lignes plus loin quil fut projet avec force. La masse deau
tourbillonnante le propulsa dans les airs; il senvola vers le ciel. Il tait mort. Le traducteur
explique la dsignation de ce lieu gographique de la faon suivante: Pi-Kharoti: nest
connu que par cet exemple.

* Exode : un des livres de la Bible


Questions

- Quels sont les documents compars dans ce texte ?


- Quest-ce quun papyrus ? Expliquez.
- A quoi cela peut-il servir de comparer deux textes qui racontent des vnements
similaires ?
- Quels sont les vnements les plus connus et qui mritent dtre prsents la classe
selon vous ?
- Quels vnements sont prsents dans le dessin anim Le prince dEgypte si vous
lavez regard ?

Le papyrus Ipuwer