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Eltrica Automotiva

Para entender o funcionamento do automvel moderno no basta o conhecimento da mecnica. preciso


conhecer eletricidade bsica e a partir dela os fundamentos da eletrnica. So justamente estes
fundamentos que daremos a partir de agora no nosso curso, iniciando pela reviso dos conceitos bsicos
de eletricidade.

Circuito eltrico, corrente, tenso e resistncia


Uma corrente eltrica consiste num fluxo de cargas que circula atravs de um fio condutor. Estas cargas
so os eltrons que encontram liberdade de movimento em materiais como os metais, conforme mostra a
figura 1. Estes materiais so denominados condutores de corrente eltrica.

Para que as cargas se movimentem atravs de um material preciso que uma fora externa as empurre.
Nos deparamos ento com dois conceitos muito importantes da eletricidade:
- A fora externa que empurra as cargas que funciona como a presso de um cano de gua. Esta fora
denominada tenso eltrica e medida em volts (V).

- A prpria corrente que consiste no fluxo de cargas, ou seja, na quantidade de eltrons que passam pelo
condutor. A corrente medida em amperes (A).

Assim, para termos uma corrente (fluxo de eltrons) precisamos aplicar num condutor uma tenso que
empurre os eltrons. A tenso a causa e a corrente o efeito, conforme mostra a figura 2.

(figura 2)

No entanto, os condutores no so perfeitos. Os eltrons que formam uma corrente encontram uma certa
dificuldade para passar atravs dos fios. Essa dificuldade denominada resistncia e constante. A
resistncia de um fio medida em ohms (.). Se aplicarmos a um condutor, que apresenta uma certa
resistncia, uma tenso, a corrente vai ser determinada pela resistncia desse condutor. A resistncia
limita portanto a intensidade da corrente num fio. Maior resistncia, menor corrente com a mesma
tenso.

Circuito eltrico
Os eltrons no podem ser criados. Uma bateria fornece eltrons para uma lmpada, mas ela precisa
estar constantemente repondo estes eltrons que saem dela. Assim, s possvel obter uma corrente
fazendo circular os eltrons no que denominamos circuito, conforme mostra a figura 3.
(figura 3)

Para acender uma lmpada (que denominamos receptor de energia), por exemplo, precisamos de uma
fonte de energia (que denominamos gerador). No caso do carro, o gerador a bateria. A quantidade de
energia que podemos transferir para a lmpada no depende apenas da tenso que aplicamos nela, mas
tambm da corrente.

Essa transferncia, conforme mostramos na figura 3, se faz atravs de um fio que leva a corrente e outro
que a traz de volta para que os eltrons possam ser reciclados. Trata-se portanto de um percurso ou
circuito fechado, da o nome "circuito".

Podemos interromper a corrente num circuito colocan


do um interruptor em qualquer lugar do circuito, conforme mostra a figura 4.

(figura 4)
Num automvel, o retorno ou caminho de volta da cor-rente no precisa ser feito atravs de um fio. Como
o chassi do carro metlico ele pode ser usado para esta finalidade, sendo por isso denominado ?terra?.
O nome vem do fato de que nas instalaes de eletricidade domstica a terra, que condutora de
eletricidade, utilizada como retorno. Desta forma, como mostra a figura 5, num carro, o plo negativo
ligado ao chassi e os fios que alimentam os diversos dispositivos saem do positivo. Em cada dispositivo
existe um ?retorno?, que feito pelo chassi (fio terra).

(figura 5)

Potncia eltrica
A quantidade de energia fornecida a uma lmpada, por exemplo, depende tanto da tenso como da
corrente. Quando ligamos uma lmpada a uma bateria, a intensidade da luz que ela produz depende
tanto da quantidade de eltrons que passam pelo filamento como da velocidade com que eles fazem isso,
ou seja, da fora com que eles so empurrados. Definimos ento a potncia eltrica como uma grandeza
diferente da tenso e corrente. A potncia a quantidade de energia por segundo, e medida em Watts
(W). Para calcular a potncia, multiplicamos a corrente pela tenso.

Potncia (W) = tenso (V) x corrente (A)

Veja agora como tudo isso funciona num carro, por exemplo:
Uma lmpada de 24 Watts ligada em 12 V ao ser ligada "puxa" uma corrente de 2 A pois 24 W = 2 x
12.
Para termos os mesmos 24 V numa bateria de 6 V, a corrente precisaria ser 4 A.
Um fio precisa ser tanto mais grosso quanto maior for a intensidade da corrente que ele deve conduzir.
Por este motivo que os fios do motor de partida de um carro tm de ser muito mais grossos do que os
fios usados para alimentar as lmpadas. O Consumo do motor de partida exige vrias dezenas de
amperes ,enquanto que as lmpadas exigem poucos amperes. Existe portanto vantagem em utilizar
tenses maiores nos circuitos, pois os fios podem ser mais grossos. Note que a potncia continua ser
absolutamente a mesma. Uma lmpada de 24 W para 6 V produz 24 W de luz quando ligada nesta
tenso, como uma lmpada de 24 W produz 24 W de luz quando ligada em 12 V. O que muda apenas a
corrente!

(figura 6)

No entanto, como a corrente na instalao de 12 V menor, o fio usado mais fino. Outra vantagem de
se utilizar tenso maior que as perdas no fio so menores. Conforme vimos, mesmo os fios apresentam
uma certa resistncia, dificultando a passagem da corrente, o que faz com que ocorram perdas. Com
tenses maiores, estas perdas so menores. Com o aumento de dispositivos eltricos e eletrnicos nos
carros, mesmo os 12 V esto se tornando problemticos em termos de consumo e mesmo de custos da
fiao. Assim, a nova gerao de automveis que est por vir j prev a utilizao de baterias de 42 V.
Os fios de ligao dos diversos dispositivos podem ser 3,5 vezes mais finos com esta tenso!

Efeitos da corrente
Quando a corrente eltrica atravessa determinados meios ela produz efeitos que podem ou no ser
aproveitados.
O principal efeito a produo de calor, ou efeito trmico, tambm chamado "Efeito Joule" . Para vencer a
resistncia de um meio, a eletricidade faz um esforo que se converte em calor. Este efeito pode ser
aproveitado em elementos de aquecimento, como aquecedores, acendedores de cigarro, etc. Se o calor
for muito intenso, temos tambm a produo de luz, como no caso das lmpadas incandescentes.
Outro efeito importante o magntico. Quando uma corrente passa atravs de um condutor, em sua volta
aparece um campo magntico. Se enrolarmos um fio em forma de bobina e fizermos passar uma corrente
o campo criado concentra-se e temos um eletro-im. Podemos aproveitar este efeito em solenides,
como os usados nas fechaduras eltricas do carro ou em motores como o motor de partida ou o motor do
limpador de parabrisas.
Temos tambm o efeito qumico. Quando uma corrente circula atravs de determinados lquidos ocorrem
reaes qumicas. A carga de uma bateria aproveita este efeito.
Fontes de energia eltrica (geradores)
Para forar a corrente atravs de um circuito e com isso fornecer energia a ele precisamos de
dispositivos que estabeleam entre dois plos a presso eltrica necessria a isso. Estes dispositivos so
denominados geradores. Como na natureza no possvel criar energia a partir do nada, estes
dispositivos convertem alguma forma de energia em energia eltrica. Temos ento os seguintes tipos de
geradores:

Pilhas e baterias
As pilhas e baterias so geradores qumicos de energia eltrica, pois convertem a energia liberada numa
reao qumica em eletricidade. Denominamos baterias a um conjunto de pilhas ou acumuladores.

Acumuladores
Acumuladores tambm so geradores qumicos de energia eltrica, mas o seu funcionamento
reversvel. A reao libera energia eltrica mas isto pode ser invertido pela passagem de uma corrente
que o carrega. As chamadas baterias de carro na verdade so conjunto de acumuladores que podem ser
recarregados pela corrente gerada pelo dnamo ou alternador.

Dnamos e alternadores
Os dnamos e alternadores so geradores que convertem energia mecnica, a fora do motor, por
exemplo, em energia eltrica. Eles consistem em conjuntos de bobinas que criam campos eltricos e
atravs deles a energia gerada pelo movimento.

Clulas solares
As clulas solares convertem energia luminosa (luz solar, por exemplo) em energia eltrica. Consistem
em painis de materiais semicondutores como o silcio. Seu rendimento ainda muito baixo e elas so
caras, o que limita bastante suas aplicaes prticas.