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ACTIVIDADES ECONMICAS DE AMRICA

Las economas de Amrica Latina


muestran una notoria diversidad no solo
en los aspectos social, cultural y
demogrfico, sino tambin en lo que se
refiere a las polticas econmicas
existentes.1 Latinoamrica es una regin
diversa en lo referente a lo poltico y
econmico, y as mismo inestable, por el
continuo cambio de enfoque en lo que se
refiere a polticas monetarias en los
pases de la regin, lo cual ha generado
constantes conflictos tanto internos como
externos, con distintos desenlaces en la
historia latinoamericana.

Las economas de mayor tamao en


Latinoamrica, basndose en el PIB PPA
(paridad de poder adquisitivo), estn
encabezadas por Brasil, con casi 2,4
billones de dlares, y Mxico, con 1,7 billones.

Las economas ms desarrolladas en trminos de PIB per cpita PPA son Chile, con
19.474US$, Argentina con 18.709US$, y Uruguay, con 16.728US$.3 Adems, los pases
con mejor ndice de desarrollo humano (IDH) segn el Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo en su ltimo informe son tambin Argentina (0,836), Chile (0,832) y
Uruguay (0,793).

El 1 de julio de 2013, el Banco Mundial catalog las economas de Chile y Uruguay como
economas de ingresos altos, siendo la primera vez en la historia de Amrica Latina que
pases de la regin comparten ese estatus (el Banco Mundial agrupa los pases en base
al PIB per cpita mtodo Athlas de 2013).

PEQUEAS ECONOMAS DEL CONTINENTE AMERICANO


No existe una definicin universalmente aceptada de lo que es una economa pequea.

Si se utiliza una definicin de pequea economa basada en la poblacin (10 millones de


habitantes o menos a comienzos de los aos noventa), la mayora de las economas de Amrica
Latina son pequeas: todas las del Caribe (excepto Cuba), las del Istmo centroamericano, Bolivia,
Ecuador, Paraguay y Uruguay. Muchas islas caribeas tienen un tamao muy reducido, menos de
un milln de habitantes (a veces no llegan a cien mil personas).

Si se utiliza una definicin de pequea economa basada en la poblacin (10 millones de


habitantes o menos a comienzos de los aos noventa),1 la mayora de las economas de
Amrica Latina son pequeas: todas las del Caribe (excepto Cuba), las del Istmo
centroamericano, Bolivia, Ecuador, Paraguay y Uruguay. Muchas islas caribeas tienen un
tamao muy reducido, menos de un milln de habitantes (a veces no llegan a cien mil
personas), Amrica Latina y el Caribe: Situacin presupuestaria y dependencia de los ingresos
aduaneros

(Promedios 1995-1999)

Dependencia de los ingresos aduaneros:

Trinidad y Tobago
El Salvador
Bolivia
Mxico
Brasil
Costa Rica
Uruguay
Moderada
Chile
Argentina
Ecuador
Barbados
Guyana
Guatemala
Panam
Paraguay
Per
Alta Repblica Dominicana
Antillas Neerlandesas
Antigua y Barbuda
St. Kitts y Nevis Bahamas
Santa Luca Belice
San Vicente y las Granadinas Colombia
Venezuela Dominica
Granada
Hait
Honduras
Nicaragua
Jamaica

PASES DE ECONOMAS MEDIANTES

El estudio del Pew establece que Amrica del Sur fue una de las tres reas en el mundo
(junto con China y Europa del este) en donde el crecimiento de la clase media se
expandi significativamente.

Las exportaciones de petrleo, metales, soja y carnes de los pases sudamericanos logr
posicionar a esta zona como la principal exportadora de materias primas.

La clase media en Amrica del Sur creci 11 puntos porcentuales, de 16 % en 2001 a 27


% en 2011. A su vez, la tasa de pobreza baj de 17 % a 7 %. Mientras tanto, el
crecimiento de la clase media en el Caribe y Centroamrica fue mucho ms modesto,
con un crecimiento de 19% a 21% en el mismo perodo de tiempo. Lo mismo sucedi con
la pobreza, que baj slo 3 puntos porcentuales.

Mientras tanto, Amrica Latina en general vio cerrar su brecha de ingresos con el
tiempo. De 2000 a 2013, los ingresos de los hogares ms pobres crecieron a un ritmo
mayor que los ingresos de los hogares ms ricos, segn el Banco Mundial.

Si bien el crecimiento econmico fue el factor ms importante tanto en reducir la


pobreza como en elevar a las personas a la clase media (que representan el 74% de las
ganancias de la clase media 1995-2010), las polticas de redistribucin de ingreso y la
disminucin de desigualdad de ingresos tambin ayud a expandir la poblacin de clase
media, lo que representa el 26%
restante de las ganancias de la clase
media en esos 15 aos.

El estudio tambin afirma que la


desigualdad en Latinoamrica se logr
a travs de programas sociales para
ayudar a los ms pobres, las
inversiones en salud, educacin y otros
sectores. Programas como Bolsa
Familia de Brasil y Oportunidades de
Mxico permitieron darle asistencia
econmica a los ms desfavorecidos.

El estudio de Pew, basado en datos recopilados en la regin entre 2001 y 2011,


demuestra que la situacin econmica en Latinoamrica mejor durante esa dcada
gracias a la abundante oferta de materias primas para la exportacin como petrleo,
cobre, hierro, soja, carne de res y otros productos. Cabe sealar que el xito de Amrica
del Sur en el comercio mundial se debe en particular a la creciente demanda de sus
recursos en China, actualmente el mayor inversor en la regin.

De este modo, en Argentina la clase media creci en un 17,5%; la sigue Ecuador, con un
crecimiento del 13,4%. En el tercer puesto se situ Per con un 10,9%, seguido por Brasil
con un 10,3%.

Pases de Centroamrica y el Caribe como Repblica Dominicana, Guatemala y El


Salvador, por su parte, se encuentran en los ltimos puestos del ranking, con un
crecimiento de la clase media del 0,9%, 0,8% y 0,1%, respectivamente.

Pero la narrativa econmica en Amrica Latina ha cambiado en los ltimos aos. El


progreso en la reduccin de la desigualdad se estanc en el periodo 2010-2013, basado
en los ltimos datos disponibles, y el crecimiento en general disminuy ya que los
precios de las materias primas cayeron y el impulso econmico se desvaneci.
PASES EMERGENTES
Pero, qu pases latinoamericanos
pueden considerarse economas
emergentes? Sin ir ms lejos, la
denominacin de pases BRICS admite
variantes dentro de este mismo grupo
que incluyen a otros pases de las
mismas reas o regiones. En concreto,
si bien segn el Banco Mundial los 4
mayores pases emergentes son los
BRIC (China, India, Brasil y Rusia), algunas variantes de sus siglas incluyen a Surfrica
(BRICS) o, por ejemplo, los Pases rabes (BRICA), adems de Mxico (BRIMC) y
Argentina, agrupado con Vietnam, Indonesia, Sudfrica y Turqua, bajo en acrnimo de
VISTA. Por lo tanto, dentro de los BRIC encontramos Brasil dentro del selecto grupo de los
cuatro pases elegidos como principales economas emergentes, con alusiones a otros
pases latinoamericanos como Argentina y Mxico, en caso de que este ltimo lo
consideremos como tal.

PASES POTENCIAS DE AMRICA

1.- Brasil. Sigue siendo el lder de la


regin con un PIB de $2.353 millardos al
cierre de 2014. El Fondo estima que este
ao tendr una cada de 1%. Su posicin
al frente es casi absoluta pues duplica el
PIB del siguiente pas.

2.- Mxico. Culmin el ao pasado con


un PIB de $1.282,7 millardos, tras una
alza estimad de 2,1%. El FMI calcula que
este ao crecer 3%. Su posicin de
escolta de Brasil en la regin tambin es
slida pues su economa es del doble
del tamao de la siguiente nacin.

3.- Argentina. A pesar de las dificultades metodolgicas que el Fondo asegura tener en
cuanto a los datos de este pas, ubica su PIB para 2014 en $540.200 millones, luego del
alza de 0,5% de ese ao. El FMI espera que caiga 0,3% en 2015.

4.- Colombia. Cerr 2014 en esta posicin con un PIB de $384.900 millones. El FMI
espera un crecimiento de 4,6% en 2015, uno de los altos de la regin.
5.- Chile. Se estrena en la quinta casilla de la que desplaz a Venezuela, con un PIB de
$258.000 millones. El Fondo estima para este pas un alza en su economa de 2,7% en
2015.

6.- Venezuela. Segn los clculos del Fondo, realizados a "tasa de mercado" del tipo de
cambio, su PIB es de $205.800 millones, tras caer 4% en 2014. Este ao el FMI le calcula
una contraccin econmica de 7%.

7.- Per. Culmin el ao 2014 con un alza de su PIB de 2,4% segn las estimaciones del
Fondo para un monto de $202.900 millones. El FMI calcula que crecer 3,8%, estimacin
que de cumplirse los ubicara como la sexta economa de la regin.

* Los datos de crecimiento de PIB en 2014 son estimaciones del FMI. Los montos en
trminos nominales estn calculados a tasas del mercado cambiario de cada nacin.